Está en la página 1de 6

NGELES TUTELARES

C. S. Lewis

El Monje, como lo llamaban, se sent en la silla de campaa, junto a la litera y mir por la ventana las arenas speras de Marte, y el cielo negro azulado. No pensaba iniciar el trabajo hasta que pasaran otros diez minutos. Desde luego, no lo haban llevado all para eso. Era el meteorlogo del grupo y su trabajo como tal estaba ya casi terminado; haba averiguado cuanto se poda averiguar. No poda hacer nada ms, dentro del limitado radio de aquella investigacin, hasta que transcurrieran por lo menos veinticinco das. Y la meteorologa no haba sido el verdadero mvil del viaje. Haba elegido pasar tres aos en Marte, como el ms prximo equivalente moderno de la vida de un eremita en el desierto. Haba venido a meditar: a continuar la lenta y perpetua reconstruccin de esa estructura interior que era, a su juicio, la finalidad principal de la existencia. Transcurrieron los diez minutos de reposo. Comenz con la frmula acostumbrada: Dulce y paciente Maestro, ensame a tener menos necesidad de los hombres y a amarte ms. Y emprendi la tarea. No haba tiempo que perder. Slo tena por delante seis meses de aquel yermo sin vida, sin sufrimiento, sin pecado. Tres aos eran un plazo breve... pero, cuando lleg el grito, se levant de la silla con la ejercitada prontitud de un marinero. El botnico de la cabina inmediata respondi al mismo grito con una maldicin. En aquel momento haba tenido el ojo clavado al microscopio. Era enloquecedor. Interrupciones constantes. En aquel campamento infernal costaba tanto concentrarse como en el centro mismo de Piccadilly. Y su tarea era ya una carrera contra el tiempo. Faltaban seis meses... y apenas haba comenzado. La flora de Marte, aquellos organismos diminutos, inverosmilmente tenaces, capaces de sobrevivir en condiciones poco menos que imposibles, eran un festn para toda la vida. No hara caso al grito. Pero en esto son el timbre. Llamaban a todos a la sala principal. La nica persona que no haca nada, por decirlo as, cuando lleg el grito, era el capitn. Para ser ms exactos, diremos que trataba, como de costumbre, de no pensar en Clare, y de continuar redactando el diario oficial. Clare segua interrumpindolo desde sesenta y cinco millones de kilmetros de distancia. Era ridculo. Hubisemos necesitado todas las manos... escribi. Manos... sus propias manos. Mirndolas fijamente sinti que acariciaba el cuerpo vivo de Clare, clido y fro, blando y firme, que se entregaba y resista. Cllate, que es algo muy querido, le dijo a la foto sobre el escritorio. Y de vuelta al diario, hasta las palabras fatales: ...me haba causado cierta ansiedad. Ansiedad... Qu le pasara a Clare en aquel momento? Dnde estara? Qu sera de ella? Poda ocurrir cualquier cosa. Haba sido una decisin estpida. Qu otro recin casado hubiese aceptado esa tarea? Pero haba parecido tan razonable... Tres aos de horrible separacin, pero luego... todo lo mejor de la vida. Le haban prometido un puesto con el que no se hubiera atrevido a soar unos meses antes. Ya nunca tendra que volver al espacio exterior. Y a la vuelta, habra muchas compensaciones: las conferencias, el libro, probablemente un ttulo. Habra muchos hijos. Saba que ella los deseaba, y de un modo curioso (como empezaba a comprenderlo) a l le ocurra lo mismo. Pero, cuernos, el diario. Comenz un nuevo prrafo... Y de pronto lleg el grito. Era uno de los dos jvenes tcnicos quien haba gritado. Haban estado juntos desde la cena. Paterson, de pie en el umbral de la cabina de Dickson, se apoyaba en un pie y luego en otro, moviendo atrs y adelante la puerta, mientras Dickson, sentado en la litera, esperaba a que Paterson se marchara. - De qu hablas, Paterson? - dijo -. Quin coment algo de una pelea?

- Como quieras, Bobby - dijo el otro -, pero ya no somos amigos como antes. Tu lo sabes bien. Oh, no soy ciego! Te ped que me llamaras Clifford. Y t siempre te muestras fro, indiferente. - Vte al diablo! - grit Dickson -. Estoy dispuesto de veras a ser un buen amigo tuyo y de cualquier otro, pero todas esas tonteras... como si furamos dos colegialas... francamente, no las soporto. De una vez por todas... - Oh, mira, mira, mira - dijo Paterson. Fue entonces cuando Dickson grit, y lleg el capitn y toc la campana. Veinte segundos despus, todos se agrupaban detrs de la ventana principal, Una nave del espacio acababa de posarse suavemente a ciento cincuenta metros del campamento. - Oh! - exclam Dickson -. Vienen a relevarnos antes del plazo. - Maldicin - gru el botnico -. Ahora que... Cinco viajeros bajaban de la nave. Los trajes del espacio no ocultaban que uno de ellos era enormemente grueso; no haba nada de notable en los otros. - Abran la compuerta - dijo el capitn. Las botellas de las reducidas reservas pasaban de mano en mano. El capitn haba descubierto que el jefe de los viajeros era un viejo conocido, Ferguson. Dos eran jvenes de aspecto corriente, agradable, pero, los otros dos? - No entiendo - dijo el capitn -. Qu significa...? Es decir estamos contentsimos de verlos, desde luego, pero qu es esto? - Dnde estn los otros del grupo? - dijo Ferguson. - Hemos tenido dos bajas - dijo el capitn -. Sackville y el doctor Burton. Fue algo lamentable. Sackville se empe en probar lo que llamamos berro marciano. Se volvi loco furioso, a los dos minutos. Derrib a Burton de un puetazo y un destino fatal quiso que Burton cayera de mal modo, contra esa mesa; se rompi la nuca. Atamos a Sackville y lo acostamos en una litera, pero muri a las pocas horas. - No tuvo la precaucin de probarlo antes en un cobayo? - pregunt Ferguson. - S - dijo el botnico -. Eso fue lo ms terrible. El cobayo sobrevivi, aunque se comport de un modo muy raro. Sackville concluy errneamente que la sustancia era alcohlica. Imagin haber inventado una nueva bebida. Muerto Burton, adems, no quedaba nadie capaz de hacer una buena autopsia de Sackville. El anlisis de la planta muestra... - Ahhh...! - interrumpi un visitante, que an no haba hablado -. No simplifiquemos excesivamente. No creo que la sustancia vegetal sea la verdadera explicacin. Hay tensiones y desviaciones. Estn todos ustedes, sin darse cuenta, en una condicin muy inestable, por razones que no son ningn misterio para un psiclogo experimentado. El sexo de este personaje no era muy evidente. Tena el pelo muy corto, la nariz muy larga, los labios presuntuosamente apretados, la barbilla saliente y un aire autoritario. Cientficamente hablando, la voz era de mujer. Pero nadie dud del sexo del viajero ms prximo, la persona gorda. - Oh, querida! - jade -. No ahora. No puedo ms. Me siento dbil y nerviosa. Me pondr a chillar si sigues. No tienes a mano un poco de oporto y limn? No? Bueno, me las arreglar con otro sorbo de ginebra. Qu estmago el mo. Quien hablaba era manifiestamente hembra y tal vez ya setentona. Se haba teido el pelo, con resultados poco felices, de color mostaza. Los polvos de arroz que se haba echado en la cara apestaban a perfume barato y eran como montculos de nieve en los valles de las arrugas y las papadas mltiples. - Cllese - rugi Ferguson -. Y ustedes, por favor, no le den de beber. Ni una gota. - Es un grun, como ve - dijo la vieja, suspirando, y mirando tiernamente a Dickson. - Perdnenme - dijo el capitn -. Pero, quines son estas... damas? Y qu significa todo esto?

- Se lo explicar en seguida - declar la mujer flaca, carraspeando -. Quienes conocen las tendencias de la opinin mundial sobre los problemas sociales, y psicolgicos de la intercomunicacin planetaria saben bien que este progreso reclama inevitablemente ajustes ideolgicos de largo alcance. Los psiclogos reconocen que la inhibicin de las necesidades biolgicas ms imperiosas, en perodos prolongados, han de tener, probablemente, resultados imprevisibles. Los pioneros de los viajes por el espacio estn expuestos a este peligro. Slo las gentes retrgradas permitiran que unos supuestos principios morales impidieran proteger a estos hombres. Hemos de armarnos de coraje, pues, y reconocer que la inmoralidad, como se la llam hasta ahora, no es ya contraria a la tica... - No entiendo nada - interrumpi el Monje. - Quiere decir - explic el capitn, que era un buen lingista - que la llamada fornicacin no es ya un acto inmoral. - Exactamente, mi pequeo - dijo la gorda a Dickson -. Un pobre muchacho necesita de cuando en cuando una mujer. Es muy natural. - Lo que se precisaba, por consiguiente - continu la flaca -, era un equipo de mujeres abnegadas, decididas a dar el primer paso. Desde luego, seran despreciadas por gentes ignorantes. Pero algo las consolara: la idea de cumplir una funcin indispensable en la historia del progreso humano. - Quiere decir que vas a tener con quien acostarte, precioso - explic la gorda a Dickson. - Me parece muy bien - dijo Dickson con entusiasmo -. Ms vale tarde que nunca. Pienso, sin embargo, que no han podido traer muchas chicas en esa nave. Y por qu no estn aqu? Vienen en viaje? - Nuestro llamado - prosigui la flaca, quien aparentemente no haba advertido la interrupcin - no tuvo mucho eco, es cierto. El primer contingente de la Organizacin Femenina de Alta Teraputica Afrodisaca (OFATA) no es quiz... bueno, el ms idneo. Muchas excelentes mujeres, universitarias como yo, distinguidas profesoras, se han mostrado curiosamente convencionales. Pero, al menos, se ha comenzado - concluy animosamente -. Y aqu nos tienen. Hubo, durante cuarenta segundos, un silencio abrumador. Luego, Dickson, que ya haba torcido la cara varias veces, se puso muy colorado; recurri a un pauelo, sofoc lo que pareci un estornudo, se incorpor bruscamente y volvi la espalda al grupo, levemente encorvado, sacudiendo los hombros. Paterson se levant de un salto y corri hacia Dickson, pero la gorda, luego de gruidos y esfuerzos infinitos, tambin dej su asiento. - Djalo tranquilo - le grit Paterson -. Los hombres como t no sirven de nada. Un momento despus, los enormes brazos rodeaban a Dickson, sumergindolo en un clido y tambaleante cario maternal. - Vamos, vamos, mi chiquitn - dijo la gorda -. Vers que marchar perfectamente. No llores, mi cielo. Pobre chiquitn. Clmate. Vers qu bien lo pasars. - Creo - dijo el capitn - que el chiquitn no est llorando; est rindose. Fue en ese instante cuando el Monje propuso que pasaran a la mesa. Junto con el ltimo bocado, Dickson - la gorda haba conseguido sentrsele al lado, y beba de cuando en cuando de la copa del joven - dijo a los tcnicos recin llegados: - Me gustara mucho ver la nave de ustedes. Podemos ir? Era de esperar que los dos hombres, luego de haber pasado tanto tiempo encerrados, y que acababan de sacarse los trajes del espacio, se resistieran a vestrselos de nuevo y a volver a la nave. Tal fue, desde luego, la opinin de la gorda. - No los molestes, querido - dijo -. Estn hartos de ese viejo trasto, lo mismo que yo. No conviene que se agiten ahora, en plena digestin.

Los dos jvenes, sin embargo, se mostraron muy animosos. - Claro que s - dijo el primero -. Yo mismo iba a proponerlo. - Yo ir tambin - dijo el otro. Los tres salieron de la cmara de aire en tiempo record. Cruzaron la arena, subieron por la escala y se quitaron rpidamente los cascos. - Quin tuvo la idea de echarnos encima ese par de zorras? - dijo Dickson. - No lo sabe? - dijo el viajero que hablaba con acento popular londinense -. Las gentes de all abajo pensaban que el tiempo les parecera a ustedes demasiado largo. Qu ingratos. - Muy gracioso - dijo Dickson -. Pero para nosotros no es cosa de broma. - Lo mismo digo - replic el visitante con acento de Oxford -. Las tuvimos pegadas a nosotros, durante ochenta y cinco das. Comenzaron a aplacarse luego del primer mes. - Dgamelo a m - coment el londinense. Hubo una pausa de disgusto. - Pero explquenme - insisti Dickson -, cmo, entre todas las mujeres del mundo, eligieron a estos dos monstruos? - No pretendera usted la reina de las coristas en el fondo del ms all - dijo el londinense. - Querido amigo - explic el otro -, no es todo muy claro? Qu mujer puede venir voluntariamente a este sitio espantoso, a alimentarse con raciones cuarteleras y ofrecer sus encantos a media docena de desconocidos? No las alegres chicas, amigas de la diversin, pues saben que no hay alegra en Marte. Menos la prostituta profesional, mientras encuentre clientela en el barrio ms srdido de Liverpool o Los ngeles. La que vino ya no tiene esa probabilidad. La otra es una chiflada de la nueva tica. - Simple, no es cierto? - coment el londinense. - Cualquiera pudo habero previsto, excepto esos necios de arriba - dijo el otro. - La nica esperanza que nos queda es el capitn - dijo Dickson. - Mire, hermano - dijo el londinense -, si espera que nos llevemos de vuelta a estos esperpentos, olvdelo en seguida. No. Nuestro capitn tendra que vrselas con un motn, si lo intentara. Pero no lo intentar. Ya ha soportado lo suyo. Como nosotros. Ahora, les toca a ustedes. - Es justo - dijo el otro -. Hemos soportado lo insoportable. - Bien - dijo Dickson -, dejemos que los jefes libren la batalla. Pero hay cosas que superan todos los lmites. Esa maldita pedante... - Es profesora de una universidad popular. - Bien - dijo Dickson luego de una larga pausa -, iban a mostrarme la nave. Tal vez eso me distraiga. La gorda hablaba con el Monje. - ...y, oh, padre!, usted pensar que es mi mayor pecado. No me retir cuando hubiera podido hacerlo. Cuando muri mi cuada... mi hermano quera instalarme en su casa, pues no le faltaba dinero. Pero yo continu, ay de m, continu. - Por qu, hija ma? - pregunt el Monje -. Es que le gustaba? - Nada de eso, padre. Nunca tuve mucha aficin al oficio, Pero, mire, padre, yo era atractiva en ese entonces, aunque ahora no pueda imaginrselo... y esos caballeros disfrutaban tanto conmigo... - Hija - sentenci el Monje -, no est usted muy lejos del Reino. Pero cometi un error. El deseo de dar es meritorio. Pero, si da usted un billete falso, no por eso lo hace bueno. El capitn haba dejado tambin la mesa, muy rpidamente, pidindole a Ferguson que lo acompaara a la cabina. El botnico corri detrs. - Un momento, capitn, un momento - dijo, excitado -. Soy un hombre de ciencia. Estoy trabajando ya a toda presin. No he de quejarme de todos esos deberes que interrumpen

constantemente mi trabajo. Pero, si piensa usted que perder todava ms tiempo acompaando a esas horribles mujeres... - Espere a que le ordene algo que pueda considerarse ultra-vires - dijo el capitn -. La protesta es prematura. Paterson se qued con la flaca. De las mujeres slo le interesaba el aparato auditivo. Le gustaba hacer confidencias a las mujeres; quejarse ante ellas de la inconstancia y la crueldad de los hombres. Lamentablemente, la dama entenda que la conversacin slo tena dos fines: la teraputica afrodisaca o la instruccin psicolgica. En realidad, no vea razn alguna para que las dos operaciones no se efectuaran simultneamente; slo las personas sin preparacin podan concentrarse nicamente en una idea. La diferencia estaba comprometiendo el xito de la charla. Paterson se impacientaba; la dama se mostraba brillante y tranquila como un tmpano. - Pero como le deca - gru Paterson -, me parece indigno que un hombre se muestre amable y... - Lo que confirma mi tesis. Esas tensiones y desajustes son inevitables en un ambiente anormal. S, hay que librar al remedio de esos prejuicios sentimentales o lascivos, igualmente malos, que la era victoriana... - Pero no se lo he contado an. Escuche. Hace slo dos das... - Un momento. Habra que pensar en el remedio como inyeccin necesaria. En cuanto pensramos... - De acuerdo. La asociacin remedio-placer, es una fijacin de la adolescencia, y ha, causado mucho mal. Racionalmente... - Mire, creo que se sale del tema... - Un momento. El dilogo continu. Haban visto ya la nave. Era una maravilla. Nadie record luego quin fue el primero en decir: Cualquiera puede manejar una nave semejante. Ferguson se qued sentado, fumando calladamente, mientras el capitn lea la carta. Cuando se inici la conversacin, el buen humor reinaba en la cabina, y nadie se decida a encarar seriamente el problema. - Sin embargo - dijo al fin el capitn -, hay tambin un aspecto serio. Ante todo, qu impertinencia! - Recuerde - observ Ferguson - que la situacin de ustedes es completamente nueva. - Nueva? No me haga rer. Somos como los hombres de los balleneros, o los tripulantes de los veleros antiguos, los pioneros del Oeste. La gente siempre sinti hambre cuando no hay comida. - Amigo, olvida usted la nueva psicologa. - Creo que esas dos horribles mujeres han aprendido ya una psicologa todava ms nueva, desde que llegaron. Creen all realmente que todos los hombres son tan combustibles? Que nos echaremos encima de cualquier mujer? - Ay, amigo, as es. Dirn que usted y su gente son todos anormales. No quisiera volver trayendo concentrados de hormonas. - No habra entonces otros voluntarios que quienes pueden o creen poder prescindir de las mujeres? - No olvide la nueva tica. - Oh, no me hable de eso. Slo los enamorados o los monjes han intentado alguna vez mantenerse castos. Una minora, y lo intentarn en Marte lo mismo que en la Tierra. La mayora no se neg nunca al placer. Los profesionales no lo ignoran. No hay puesto o guarnicin militar sin prostbulos. Quines son los asesores que tuvieron esta idea estpida?

- Oh. Una banda de mujeres maduras, casi todas con pantalones, aficionadas a todo lo sexual, a todo lo cientfico, y que quieren sentirse importantes. Esta iniciativa les dio tres placeres a la vez. - Bien, Ferguson. No pienso quedarme con la veterana ni con la catedrtica. Usted... - No, no. Yo cumpl mi tarea. No estoy dispuesto a llevarme de vuelta ese ganado en pie. Y mis muchachos piensan lo mismo. Habra amotinamiento y crmenes a bordo. - Pues tiene que hacerlo, porque yo... En ese instante, lleg de afuera una luz enceguecedora. La cabina se sacudi. - Mi nave! Mi nave! - grit Ferguson. Los dos hombres observaron la arena desierta. La astronave haba despegado perfectamente. - Pero, qu ha sucedido? - pregunt el capitn -. Habrn sido capaces...? - Amotinamiento, desercin y robo de una nave del gobierno - dijo Ferguson -. Eso es lo que ha sucedido. Mis dos muchachos y su Dickson regresan a la Tierra. - Demonios, las pasarn mal. Los juzgarn y... - Ay, es muy cierto. Y creen que el precio es barato. Por qu? Ya lo entender antes de dos semanas. En los ojos del capitn hubo de pronto una luz de esperanza. - No se habrn llevado a las mujeres? - pregunt. - Un poco de juicio, amigo, un poco de juicio. Y si ya no le queda juicio, abra las orejas. En el rumor de excitada conversacin que llegaba cada vez ms claramente de la sala principal, se distinguan unas voces femeninas, intolerables. Mientras. se preparaba para la meditacin de la noche, el Monje pens que se haba concentrado demasiado, quiz, en necesitar menos y que por esto mismo tendra que seguir un curso (superior) de amar ms. Luego, torci la cara en una sonrisa donde no todo era jbilo. Estaba pensando en la gorda. Un acorde exquisito de cuatro notas. La primera: el horror de lo que ella haba hecho y sufrido. La segunda: piedad. La tercera, cmica: la pobre mujer crea que an despertaba deseos. Y la cuarta: la mujer se ignoraba a s misma. Auxiliada por la gracia y una apropiada, aunque pobre, direccin espiritual, quiz descubriera en ella misma otro encanto muy distinto, y seguira as el camino de la luz, unindose a la Magdalena. Pero... un momento. Haba todava una quinta nota en el acorde. - Oh, Maestro! - murmur -. Perdname, aunque quiz te divierta. Pens que me habas trado a sesenta millones de kilmetros para m propio bienestar espiritual. FIN Edicin elecrnica de Sadrac Buenos Aires, Junio de 2001