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Departamento de Filosofa V.

Abel Granell 10-11

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BLOQUE II EL SABER FILOSFICO

TEMA 1. QU ES FILOSOFA?
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"Cuando alguien pregunta para qu sirve la filosofa, la respuesta debe ser agresiva ya que la pregunta se tiene por irnica y mordaz. La filosofa no sirve al Estado, ni a la Iglesia, que tienen otras preocupaciones. No sirve a ningn poder establecido. La filosofa sirve para entristecer. Una filosofa que no entristece o no contrara a nadie no es una filosofa. Sirve para detestar la estupidez, hace de la estupidez una cosa vergonzosa. Slo tiene un uso: denunciar la bajeza en todas sus formas. Existe alguna disciplina, fuera de la de filosofa, que se proponga la crtica de todas las mistificaciones, sea cual sea su origen y su fin? Denunciar todas las ficciones sin las que las fuerzas reactivas no podran prevalecer. Denunciar en la mistificacin esta mezcla de bajeza y estupidez que forma tambin la asombrosa complicidad de las vctimas y de los autores. En fin, hacer del pensamiento algo agresivo, activo, afirmativo. Hacer hombres libres, es decir, hombres que no confunden los fines de la cultura con el provecho del Estado, la moral, y la religin. Combatir el resentimiento, la mala conciencia, que ocupan el lugar del pensamiento. Vencer lo negativo y sus falsos prestigios. Quin, a excepcin de la filosofa, se interesa por todo esto? La filosofa como crtica nos dice lo ms positivo de s misma: empresa de desmixtificacin. Y, a este respecto, que nadie se atreva a proclamar el fracaso de la filosofa. Por muy grandes que sean la estupidez y la bajeza seran an mayores si no subsistiera un poco de filosofa que, en cada poca, les impide ir todo lo lejos que quisieran... pero quin a excepcin de la filosofa se lo prohbe?" Gilles Deleuze en Nietzsche y la filosofa. Editorial Anagrama, Barcelona, 1986.

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Qu es filosofa?

Para empezar a contestar a esta pregunta de difcil, o incluso, podramos decir, de imposible respuesta, hagamos mencin a la siguiente historia: Cuentan que el tirano Leonte interrog a Pitgoras por el significado de la palabra Filosofa y el sabio, uno de los primeros en utilizar este trmino, le contest con una metfora en la que mostraba la funcin de los filsofos. La vida, dijo Pitgoras, es comparable a una reunin de personas que asiste a los Juegos Olmpicos. All acuden los atletas para competir y conseguir la fama, los comerciantes para comprar y vender y los espectadores para contemplar los Juegos. Del mismo modo, hay personas que viven para conseguir la fama, otras para adquirir dinero, y otras, las que realizan la mejor eleccin, que viven para contemplar la naturaleza como autnticos amantes de la sabidura, es decir, como filsofos. Filosofa es un trmino que suele asustar. Nos imaginamos cuestiones muy complicadas, un vocabulario enigmtico, libros de los que ni siquiera entendemos su ttulo. Un universo aparte reservado a algunos especialistas, una actividad que no podra desarrollar cualquiera. Pero nos equivocamos al creer eso, ya que todos, nos preguntamos sobre el sentido de la vida y 2

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sobre la muerte, sobre la justicia, la libertad y otras cuestiones esenciales; por otra parte, todo el mundo es capaz de reflexionar, razonar y organizar sus ideas. Y esto es lo nico que se requiere para comenzar a filosofar: preguntas y capacidad de reflexionar. La palabra Filosofa, por tanto, procede del griego y est compuesta por dos trminos filo (del verbo filein=amar) y sofia, que significa sabidura. Su significado literal es, pues, amor a la sabidura. Por este motivo, nos dice Platn que el filsofo no es un sabio, sino una persona que desea saber, que anhela el conocimiento. En este sentido, la Filosofa no habra que verla como una ciencia exacta, sino como un camino, una bsqueda constante. La actitud del filsofo sera la de aqul que no es dogmtico, que no cree que siempre tenga la verdad. Por el contrario, el filsofo nunca deja de hacerse preguntas, cada respuesta le conduce siempre a un nuevo interrogante, siempre quiere aumentar su conocimiento.

Esta disciplina, que acabamos de definir, tiene una multitud de ramas que podramos resumir en las siguientes: El saber filosfico constituye, antes que nada, el esfuerzo por describir lo ms correctamente el orden natural. Esta descripcin, esta teora de la realidad, ha recibido diversas denominaciones: ontologa, metafsica, filosofa La filosofa es, en primer lugar, una teora que versa sobre la realidad, una teora metafsica. La pregunta a la que trata de responder es cmo es el orden (o la estructura) de la realidad? Pero en el anlisis de la estructura de lo real se nos hace presente un ser sumamente especial: aquel que precisamente analiza la estructura de la realidad, el ser humano. De ah que, en la pregunta por el orden de la realidad, est involucrada esta otra, de especial importancia por cuanto nos afecta directamente: qu es el hombre y qu lugar ocupa en la estructura de lo real? O, parafraseando al filsofo Max Scheler: cul es el puesto del hombre en el cosmos? En torno a estas preguntas se desarrolla la llamada antropologa filosfica. Sabemos, adems, que la filosofa constituye una descripcin del orden natural, y que este orden se manifiesta como permanencia (la naturaleza en sentido de esencia). Pero, cmo llegamos a descubrir esa dimensin de permanencia? Para el filsofo griego clsico, la permanencia no era asunto que pudiera conocerse a travs de los sentidos, sino mediante el pensamiento. Imagnate que te encuentras sentado sobre una roca frente al mar, observando cmo rompen una y otra vez las olas. El color del agua reverberando al sol, el bullir de la espuma, el frescor de la brisa en tu piel son un mosaico de percepciones que se suceden sin repetirse jams: una caleidoscpica variacin de sensaciones en constante fluir. Y es que no hay nada que aprehendan los sentidos que no cambie. Por eso, para alcanzar esa dimensin de permanencia, es preciso ir ms all de los datos de los 3

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sentidos: es menester reflexionar. La reflexin, el pensamiento, nos pone en contacto con lo que permanece. Conocer el orden natural es tarea del pensamiento. Pues bien, adems de una teora de la realidad en s misma, la filosofa es tambin una teora sobre cmo llegamos a conocer dicha realidad, es decir, una teora gnoseolgica. La pregunta que trata de responder la gnoseologa (tambin llamada teora del conocimiento o epistemologa) es cmo conozco la realidad? Pero la experiencia humana de la estructura ordenada de la realidad no se traduce solo en conocimientos de una u otra ndole, sino tambin en vivencias emocionadas que parecen captar esa extrasima dimensin de lo real que denominamos belleza y que el ser humano trata de reflejar (por presencia o ausencia) en las obras de arte. La filosofa se ocupa tambin del arte y la belleza en la disciplina que responde al nombre de esttica. La pregunta que trata de responder es qu es la belleza y qu relacin guarda con la obra de arte? Ahora bien, la realidad no es solo objeto de conocimiento o de expresin artstica. En la realidad estoy, vivo, habito. Y este humano vivir la realidad la coloniza, modificndola. El hombre, al hacer su vida consigo mismo y con los dems, se enfrenta a la enorme responsabilidad individual y colectiva de transformar la realidad. Y surgen, obvias, estas preguntas: transformarla en qu?, qu he de hacer yo con la realidad? En definitiva cmo he de vivir? Son las cuestiones que presiden la reflexin filosfica denominada tica (o filosofa moral). Este hacer, adems de individual, es colectivo: un hacer con los otros la inevitable transformacin de lo real. Y todo hacer-con-los-otros es un modo de convivencia. De ah que la reflexin sobre mi responsabilidad personal me lleve directamente a interrogarme sobre cmo he de convivir con los dems. Esta pregunta, que alienta la reflexin filosfica sobre lo poltico, es el tema de reflexin de la filosofa poltica. En cualquier caso, la filosofa es una disciplina (no una ciencia, aunque hasta el siglo XVIII no se distingua una de la otra), que tiene un componente crtico, es decir, busca la reflexin crtica de cuanto estudia, buscando soluciones a los problemas sabiendo que pueden ser temporales. Por eso, hay pensadores que mantienen que la filosofa es el arte de hacer preguntas, innata al ser humano, pero que las respuestas definitivas no existen. O, existe respuesta definitiva para esta pregunta que se hizo Leibniz?: por qu hay cosas y no ms bien la nada?. En el nivel en el que nos movemos en el estudio de esta materia, planteamos la filosofa como una actitud; es inevitable que muchos nos planteamos cuestiones filosficas. Quin no se siente inquieto por saber qu somos, qu debemos hacer para actuar moralmente bien; a dnde vamos, qu consideramos justo o no; de dnde venimos, qu sentido tiene 4

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nuestra existencia, si existe Dios,? Incluso los nios hacen preguntas sobre estas cuestiones, aunque sea de un modo difuso. Y es que el ser humano necesita de estas explicaciones sobre el mundo. Muchos no se conforman con estar en el mundo, con aceptar el mundo como un hecho, que es -al parecer- la actitud animal. El hombre necesita una visin de conjunto, una "concepcin del universo" que le permita orientarse, que le permita saber a qu atenerse.

2. El origen de la filosofa: el paso del mito al logos.


La filosofa surge cuando el logos sustituye al mito en la tarea de explicar la realidad en toda su complejidad: el universo fsico, la naturaleza humana, la convivencia social con sus implicaciones polticas y morales. Este acontecimiento se produjo en la cultura griega alrededor del siglo VI a C. Con anterioridad, cualquier fenmeno de la naturaleza era explicado recurriendo a la intervencin de dioses, hroes o fuerzas sobrenaturales. No se trataba, por tanto, de explicaciones de carcter racional, sino basadas en la pura imaginacin, relatos mticos que dieron sus frutos literarios en obras como "La Iliada" y "La Odisea" de Homero. Vamos a explicar en qu consisti el paso de las explicaciones mticas a las racionales: Las explicaciones mticas (el mito) son un conjunto de narraciones y doctrinas tradicionales que explican la configuracin del mundo, de los hombres y la sociedad, as como de los dioses. Eran elaboradas y transmitidas por poetas: (Hesodo, Homero, etc). Estas explicaciones ofrecen una explicacin total de los problemas; personifican y divinizan las fuerzas naturales estableciendo que todo lo que sucede es por la voluntad arbitraria de dioses, quienes estn sometidos al destino (necesidad). La consecuencia que este tipo de explicaciones tiene es que es imposible la ciencia, pues sta se basa en la regularidad, necesidad y leyes. Las explicaciones racionales, que surgen poco a poco en Grecia a diferencia de las anteriores, son discursos en los que se muestra una explicacin del mundo, el hombre, la sociedad, etc, partiendo de la regularidad, necesidad, leyes, etc., que se descubren y se pueden demostrar con argumentos. Estas explicaciones racionales se basan en leyes que se aprecian en la naturaleza, regularidades a las que est sometido todo, en lo comn que tienen las diferentes cosas, (y que permite clasificarlas), en la bsqueda de los elementos bsicos de todo y del principio ltimo de lo real (arch). Este es, sin duda, el primer intento de dar explicaciones cientficas, o al menos proto-cientficas de lo que ocurre. 5

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Los primeros filsofos o cientficos (an no se distingua entre estas dos disciplinas), buscan lo que denominaban Arch, es decir, el principio fundamental, esto es, buscan la esencia, la causa y el origen de todo lo que nos rodea, (la esencia: lo que no cambia, lo fundamental de todo lo que nos rodea; - la causa: el por qu, en la naturaleza, ocurre lo que ocurre; el origen: cosmogona: el porqu las cosas y nosotros mismos, son como son. Cada uno de los primeros pensadores, llamados Presocrticos dieron una respuesta diferente de qu era ese Arch; as, algunos pensaron que ese primer principio era un elemento material: -- Tales de Mileto (585 a.C.) argument que era el agua; Anaxmenes de Mileto (525 a.C.) el aire; Anaximandro de Mileto (547 a.C.) el apeiron; Herclito de feso (544-484 a.C.) el fuego--; otros algo inmaterial: -- Pitgoras de Samos (530 a.C) y los pitagricos los nmeros; Parmnides de Elea (540-470 a.C.) el ser--; y otros, en fin, una pluralidad de elementos: -- Empdocles de Agrigento las homeomeras; Anaxgoras de Clazomene (500-428 a. C.) dos principios el amor y odio, y Demcrito de Abdera (460-370 a.C.) los tomos). Pero lo que importa de estos proto-cientficos, no es la respuesta que dieron a qu era ese principio fundamental, sino que fueron los primeros que se atreven a buscar respuestas no mticas, y s racionales. Veamos un poco ms detenidamente a algunos de estos primeros filsofos: Parmnides plantea que lo nico existente es el SER, y divide lo real en dos regiones el mundo aparente y el mundo verdadero, en paralelo a la divisin del conocimiento en dos tipos la ciencia o verdadero conocimiento, que corresponde al ejercicio de la razn (la llamada por Parmnides Va de la verdad) y la opinin, como conjunto de verdades de rango muy inferior que se ofrecen a los sentidos (la llamada por Parmnides Va de la opinin) son una muestra de ello. Profundicemos un poco ms en estas dos vas: La va de la verdad: Es el verdadero camino del conocimiento. Parte de la afirmacin bsica e incuestionable de que El ser es y el no ser no es. Esta va prescinde de los sentidos, que tan slo nos proporcionan apariencias engaosas. Su objeto es EL SER, lo que existe, la Realidad. Para Parmnides el SER es Uno, Ingendrado, Imperecedero, Indivisible, Inmutable y finito. Puesto que el Ser es nico e inmutable, Parmnides considera que la pluralidad y el cambio no son reales, sino tan slo una apariencia engaosa de los sentidos. Aunque los sentidos nos ensean la naturaleza como una multiplicidad de cosas, la Razn nos muestra que existe una nica realidad, el Ser. La va de la Opinin. Los sentidos nos dicen que una cosa es esto y no lo otro, cuando en realidad todo es Ser, todo es Uno. Si seguimos esta va tan slo obtendremos opinin, y no un conocimiento verdadero. 6

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En contraposicin a Parmnides nos encontramos con Herclito, que ha pasado a la historia de la filosofa como el filsofo que afirm que todo fluye y nada permanece, todo est en constante movimiento. Herclito deca que no se puede entrar dos veces en el mismo ro, pues quienes se meten en l se sumergen siempre en aguas distintas. No podemos, por tanto, llegar a un conocimiento absoluto y definitivo de las cosas que nos rodean, aunque, para que nuestra vida no sea un caos, una total incertidumbre, Herclito nos habla del Logos, una ley universal, csmica, que pone orden en el caos y que nos hace comprender aquello que se nos aparece ante nuestros ojos. Por ltimo, hagamos mencin a Pitgoras, que vivi en el sur de Italia y dedic su vida, principalmente al mbito de la matemtica, ya que para Pitgoras y su escuela, los nmeros eran el arch, aquello que fundamentaba la realidad. Los pitagricos conformaban una especia de secta, entre sus miembros podramos distinguir a los matemticos y a los acusmticos, cuyo voto de silencio ha hacho que sepamos en la actualidad pocas cosas de ellos, aunque s podemos decir que crean en la transmigracin de las almas (una especie de reencarnacin) y en el poder catrtico de la msica.

3. Los perodos de la Historia de la Filosofa.


Podemos dividir la Historia de la Filosofa en cuatro grandes perodos:

FILOSOFA ANTIGUA.
Como ya hemos visto anteriormente, la filosofa surge como reaccin al mito. Se centra al principio en el estudio de la naturaleza, buscando un orden a lo que nos encontramos delante de nosotros. Posteriormente, a partir del s. V a.C, la preocupacin pasa a ser el ser humano y la sociedad, son los sofistas y Scrates como los principales representantes, para dar paso a los dos pilares bsicos del pensamiento antiguo, Platn y Aristteles. Las repercusiones de la filosofa de estos dos grandes pensadores conformar gran parte de la filosofa futura.

FILOSOFA MEDIEVAL.
Podemos datar este perodo, desde el s.IV al s. XIV. Con la aparicin y fortalecimiento de las religiones monotestas (cristianismo, judasmo e islam) la filosofa y la teologa se dan la mano, plantendose principalmente la relacin, si es que la hay, entre Razn y Fe. Habr respuestas para todos los gustos, unos pensarn que la razn debe supeditarse a la filosofa, otros que plantearn que son mbitos complementarios y que deben ayudarse 7

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mutuamente (Toms de Aquino), y por fin, al final del perodo medieval y en puertas del Renacimiento, se plantear por parte de Guillermo de Ockham que la fe y la razn son mbitos diferentes y separados que no pueden entremezclarse. En este perodo la filosofa platnica y aristotlica entrarn en el mbito del cristianismo de la mano de dos grandes filsofos medievales, san Agustn y santo Toms de Aquino.

FILOSOFA MODERNA. (s.XVI-1 parte del s.XIX).


Durante este perodo, que comienza con el Renacimiento en el s.XV, el ser humano desplaza a Dios de su lugar principal en el mbito de la filosofa y el pensamiento. La filosofa se va a centrar en la teora del conocimiento, y en el problema de la realidad. Durante este perodo se produce la creacin de dos corrientes filosficas, centrales en la Historia de la Filosofa, el Racionalismo (encabezado por el filsofo francs Ren Descartes) y el empirismo (cuya principal figura es el filsofo ingls David Hume), estas dos corrientes se diferenciarn en el modo de establecer el origen del conocimiento, para los racionalistas se encuentra en la Razn mientras que para los empiristas se encuentra en la experiencia sensible. Posteriormente, ya en el s.XVIII, otra de las figuras ilustres de la historia de la filosofa, Immanuel Kant, llevar a cabo una sntesis de estas dos corrientes, planteando que le conocimiento necesita tanto de la experiencia que proviene de los sentidos como de ciertas estructuras que tenemos en nuestro entendimiento y que organizan tal informacin externa.

FILOSOFA CONTEMPORNEA. (2 mitad del s.XIX hasta nuestros das).


Supone en el plano de la filosofa, la desconfianza en la razn como instrumento de explicacin y de progreso. As surgen los pensadores de la sospecha, autores que ya no aceptan que la razn es la facultad del ser humano que le permite llegar al conocimiento de todo, y que buscar la liberacin del ser humano. Autores como Marx, Nietzsche y el psicoanalista Freud, sospechan que hay intereses ocultos que empujan a la razn a diferentes objetivos, disfrazndolos. Estos autores han influido muchsimo en las corrientes y pensadores de los ltimos aos. La herencia ilustrada nos haba dejado como legado la idea de progreso (sobre todo en el mbito de las ciencias); el ser humano conseguir, gracias a sus investigaciones, un mundo mejor, podr controlar la naturaleza que tiene ante s y ponerla al servicio de la especie humana; pero por desgracia, ese sueo ilustrado se vino abajo, y el progreso cientfico no llev de la mano un progreso humano (a nivel social, poltico y moral). Refugiados, campos de concentracin, hornos crematorios, guerras de trincheras, fuga 8

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de poblaciones enteras, comunismo, fascismo, nazismo, persecuciones raciales y religiosas, bombardeos de ciudades indefensas y civiles inocentes que huyen; sangre humana esparcida en tierra, mar y aire, guerra y destruccin en toda la redondez de la tierra, todo el progreso tcnico y cientfico encauzado hacia la destruccin sistemtica de nuestros semejantes. De todo este horizonte, muy poco racional, nace la filosofa actual; no es de extraar, pues, que exprese esa angustia, que se encauce hacia lo concreto y desconfe de las elucubraciones abstractas, que sea reflejo de ese dolor y esa agona colectivas, as como del asombro, de la desesperacin o de la perplejidad del hombre contemporneo. Para terminar este punto dedicado a los perodos de la Historia de la filosofa, podemos decir que el hombre del s.XX, dotado de una asombrosa civilizacin, provisto de la bomba atmica y de una ciencia jams imaginada, que penetra en los dominios mismos de la vida, manipulador de una tcnica que supera todos los sueos de la magia antigua, es, sin embargo, el mismo ser enigmtico y esencialmente complejo de los primeros tiempos, el mismo de la edad de piedra o el de la caverna; ese hombre actual tiene los mismos sueos, incertidumbres, tentaciones, temores, esperanzas y angustias de sus ms remotos antepasados. Su patrimonio es este misterio insondable que va transmitindose de generacin en generacin. Y la filosofa es, encada poca, un nuevo planteamiento sobre ese misterio siempre nuevo que es el hombre mismo.

4. La especificidad filosfico.

del

saber

Siendo ambos un tipo de discurso racional: Cules son las diferencias entre la ciencia y la filosofa?, Cul es la especificidad del saber filosfico? : a) En vez de centrarse en un rea de la realidad busca dar una explicacin de la realidad en su totalidad. b) A diferencia con lo que pasa con cualquier especialidad cientfica la filosofa no tiene ningn conjunto de verdades ms o menos universalmente admitidas que se puedan presentar y ensear. Es una actividad de anlisis conceptual, de clarificacin de nuestros conceptos e ideas, y de reflexin crtica aplicable a cualquier saber terico, prctico o productivo. Al plantear reflexiones crticas sobre otros discursos, especialmente sobre el discurso cientfico, pero tambin del discurso mtico, religioso, ideolgico, poltico, moral, etc. la filosofa adquiere la categora de metadiscurso. c) El hecho de filosofar nos ha de ensear a dar respuestas racionales y crticas (por tanto, siempre provisionales y abiertas) a aquellas cuestiones que, pese a ser irresolubles cientficamente son inevitables: se han presentado, y se presentarn siempre, a la mente humana.

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LA NECESIDAD DE LA FILOSOFA.

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Aristteles filsofo griego del siglo IV a. C. afirmaba que "Todos los seres humanos desean saber por naturaleza". Evidentemente necesitamos saber muchas cosas, se trata de conocimientos prcticos y tiles que nos hacen ms fcil y cmoda nuestra existencia. Actualmente, una gran parte de este saber proviene de la ciencia. La investigacin cientfica hace que aumente el conocimiento general sobre el mundo y sobre nosotros mismos y, tambin, da lugar a la tecnologa, que crea una gran diversidad de artefactos que nos sirven para vivir mejor. Ahora bien, Se acaba aqu todo?, Esto es todo lo que necesitamos saber? El saber prctico y de utilidad inmediata no basta. Si reflexionamos sobre lo que nos preocupa nos daremos cuenta que adems hay otro tipo de preguntas ms generales que tambin nos inquietan profundamente y para las que no hay respuesta cientfica, preguntas como Quines somos?, Qu hacemos en esta vida?, Hay otra vida ms all de sta?, En mi relacin con los dems Todo vale?, etc. Por lo tanto, el discurso filosfico responde a la necesidad humana de preguntarse sobre una serie de cuestiones bsicas y buscar una respuesta racional e ellas. Se trata, en primer lugar, de la cuestin de la apreciacin justa de todo afn filosfico en el transcurso de la historia. Con demasiada frecuencia se suele menospreciar su alcance: la filosofa, se afirma, no es ms que un conglomerado de especulaciones abstractas sin significacin alguna para la vida; lo que hace falta es estudiar las ciencias prcticas que nos suministran la base de la tcnica en todos los campos (no slo la tcnica del ingeniero, sino la del pedagogo y la del psiclogo), tambin en la ciencia social, la economa y la poltica. Porque Primum vivere, deinde philosophari y el philosophari no tiene importancia mayor para la vida. Otros consideran en cambio que esta idea, hoy tan extendida, es fundamentalmente falsa y que, adems, representa un error espiritual peligroso. Y defienden que si se pretende limitar el saber y el conocimiento a su aspecto tcnico-prctico, entonces bastar con saber cada vez cmo hay que hacer esto o aquello. Pero con anterioridad a la cuestin del cmo, se plantea la cuestin del Porqu. Ahora bien, la respuesta al ltimo porqu slo la religin y la filosofa nos la pueden ofrecer. Como ya sabemos ambos son saberes muy distintos, el primero nos da una respuesta irracional mientras que el segundo nos da una respuesta racional. El hombre siempre utilizar su razn y, cuando no lo hace de forma consciente y filosfica, lo hace, sin duda, en forma inconsciente y con diletantismo. Esto se aplica tambin, sin excepcin, a todos los que se creen 10

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emancipados de cualquier filosofa. La filosofa es un saber inevitable y necesario; las cuestiones filosficas estn muy ligadas a la existencia y a la vida del hombre. L. Kolakovski: El hombre sin alternativa

Somos todos filsofos?


Las preguntas filosficas aparecen de forma ms o menos natural cuando nuestra inteligencia se ha desarrollado adecuadamente y ha alcanzado un cierto grado de madurez. "Alrededor de los catorce aos mucha gente comienza a pensar por su cuenta en problemas filosficos: sobre aquello que realmente existe, si podemos saber algo, si una cosa es realmente buena o mala, si la vida tiene algn significado, si la muerte es el final. Se ha escrito mucho sobre estos temas durante miles de aos, pero la materia prima filosfica proviene directamente del mundo y de la relacin que tenemos con l, no de los escritos del pasado. Esta es la razn de que estos problemas se los planteen aquellos que nunca han ledo nada" Thomas ngel: Qu significa todo esto? As pues, en cierto sentido de la palabra todos los seres humanos somos filsofos, porque todos nos quedamos perplejos ante el gran interrogante que es nuestra vida. El filsofo ingls contemporneo Stephen Toulmin afirma: "De mal o buen grado, todos hemos nacidos filsofos, igual que hemos nacido crticos, morales, pensadores polticos e incluso cientficos" Podemos filosofar porque la llama de la filosofa est viva en nosotros, como seres capaces de pensar libre y racionalmente. Todo el mundo participa, como punto de partida, de las interpretaciones existentes en su sociedad que toma acrticamente como verdaderas es lo que se denomina prejuicios o saber comn. En la medida en que somos conscientes de nuestra propia ignorancia las ponemos en tela de juicio sometindolos a la crtica desde la razn. Cuestionar lo que tenemos delante, nosotros mismos, nuestra propia vida parece remover los cimientos sobre los que sta se asienta y pone de manifiesto la necesidad de construir un nuevo fundamento, una nueva comprensin que permita llevar un nuevo modo de existencia justificado y crtico. Las nuevas ideas a las que lleguemos no se pueden sustraer a la crtica, convertirse en dogma o ideologa, perder su espritu filosfico. Se ha de 11

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aceptar su provisionalidad y su constante revisin segn vayamos avanzando en nuestra experiencia y nuestros conocimientos. Este es el reto que la filosofa nos propone: una forma diferente de mirar el mundo y nuestra propia vida. As, el discurso filosfico nos puede ayudar a vivir intelectual y moralmente sin una concepcin cerrada y dogmtica del mundo. Esto se debe a que aquello que es caracterstico de la filosofa es la forma de hacer las preguntas y la manera de contestarlas. Siempre que nos encontramos ante un discurso filosfico hallaremos una argumentacin lgica, la defensa razonada de determinados puntos de vista y no la simple afirmacin de una creencia, sin ningn tipo de fundamento. Cuando alguien filosofa da razones, ms o menos plausibles, a favor o en contra de una cierta opinin. Y en cualquier caso, esta persona est dispuesta a escuchar las razones del contrario y rectificar, si es necesario, su opinin inicial. Se trata de reflexionar con profundidad sobre algunas cuestiones atendiendo y sopesando las razones de unos y otros.

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ANEXO. DOCUMENTOS SOBRE EL SABER FILOSFICO.


Dar que pensar "Cuando se me pregunta qu es un intelectual slo se me ocurre una respuesta: considero intelectual a todo aquel que trata a los dems como si fueran intelectuales o para que lleguen a serlo. Es decir, quien se dirige a la capacidad de razonamiento abstracto que hay en los otros y la reclama frente a las urgencias sociales o polticas del momento. Ser as intelectual el que no pretende hipnotizar a su pblico, ni intimidarlo, ni chocarle o desconcertarle, sino que aspira a hacerle pensar. Los que se comportan de este modo son intelectuales, aunque su profesin habitual sea la de payaso de circo, albail o bombero. Y quienes slo magnetizan o deslumbran no merecen ese nombre, por muchos ttulos acadmicos que posean. Una expresin espaola me parece convenir bien a este empeo intelectual, este empeo de quienes pueden ser considerados intelectuales "dar que pensar". Se dice que algo "da que pensar" cuando nos despierta sospecha o inquietud, cuando se convierte en un motivo de atencin interesada que acaba con la rutina de lo aceptado sin examen. Pues bien, yo creo que hoy el intelectual debe precisamente sealar todo aquello que da que pensar en nuestro entorno. Tendra que ser capaz de suscitar preocupaciones racionales, zozobras que provienen de desajustes de ideas y no del mal funcionamiento de aparatos o instituciones. Sobre todo debe defender y comparar las ideas entre s: nuestra cultura se basa en lo abstracto, en nociones -felicidad, democracia, violencia, legalidad, humanidad,- que no pueden sustituirse por imgenes, que son pensables pero no visibles. Smbolos, no iconos. La invasin de lo audiovisual convierte en superfluo y desdeable todo aquello que no logra ser "virtualizado" en tres dimensiones, mutilando as decisivamente la capacidad de deliberar a partir de conceptos sin la que puede haber vida instrumental, pero no reflexin sobre la vida. El intelectual da que pensar sin pretender pensar por los dems ni pensar sin los dems. Su labor est marcada por la paradoja suicida que conoce muy bien cualquier educador: su xito no estriba en hacerse insustituible, sino al contrario en lograr que aquellos a quienes se dirige puedan antes o despus prescindir de l y continuar razonando sin su tutela. Es la levadura de un pan que nadie puede amasar solo ni comer sin compaa" Fernando Savater, El Pas Semanal 13

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F. Savater: El por qu de la filosofa Tiene sentido empearse hoy, a finales del siglo XX o comienzos del XXI, en mantener la filosofa como una asignatura ms del bachillerato? Se trata de una mera supervivencia del pasado, que los conservadores ensalzan por su prestigio tradicional pero que los progresistas y las personas prcticas deben mirar con justificada impaciencia? Pueden los jvenes, adolescentes ms bien, nios incluso, sacar algo en limpio de lo que a su edad debe resultarles un galimatas? No se limitarn en el mejor de los casos a memorizar unas cuantas frmulas pedantes que luego repetirn como papagayos? Quiz la filosofa interese a unos pocos, a los que tienen vocacin filosfica, si es que tal cosa an existe, pero sos ya tendrn en cualquier caso tiempo de descubrirla ms adelante. Entonces, por qu imponrsela a todos en la educacin secundaria? No es una prdida de tiempo caprichosa y reaccionaria, dado lo sobrecargado de los programas actuales de bachillerato? Si se quieren resumir todos los reproches contra la filosofa en cuatro palabras, bastan stas: no sirve para nada. Los filsofos se empean en saber ms que nadie de todo lo imaginable aunque en realidad no son ms que charlatanes amigos de la vacua palabrera. Y entonces, quin sabe de verdad lo que hay que saber sobre el mundo y la sociedad? Pues los cientficos, los tcnicos, los especialistas, los que son capaces de dar informaciones vlidas sobre la realidad. En el fondo los filsofos se empean en hablar de lo que no saben: el propio Scrates lo reconoca as, cuando dijo slo s que no s nada. Si no sabe nada, para qu vamos a escucharle, seamos jvenes o maduros? Lo que tenemos que hacer es aprender de los que saben, no de los que no saben. Sobre todo hoy en da, cuando las ciencias han adelantado tanto y ya sabemos cmo funcionan la mayora de las cosas... y cmo hacer funcionar otras, inventadas por cientficos aplicados. As pues, en la poca actual, la de los grandes descubrimientos tcnicos, en el mundo del microchip y del acelerador de partculas, en el reino de Internet y la televisin digital... qu informacin podemos recibir de la filosofa? La nica respuesta que nos resignaremos a dar es la que hubiera probablemente ofrecido el propio Scrates: ninguna. Nos informan las ciencias de la naturaleza, los tcnicos, los peridicos, algunos programas de televisin... pero no hay informacin filosfica. Segn seal Ortega, antes citado, la filosofa es incompatible con las noticias y la informacin est hecha de noticias. Muy bien, pero es informacin lo nico que buscamos para entendemos mejor a nosotros mismos y lo que nos rodea? No solo queremos ms informacin sobre lo que pasa sino saber qu significa la informacin que tenemos, cmo debemos interpretarla y relacionarla con otras informaciones anteriores o simultneas, qu supone todo ello en la consideracin general de la realidad en que vivimos, cmo podemos o debemos comportamos en la situacin as establecida. stas son 14

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precisamente las preguntas a las que atiende lo que vamos a llamar filosofa. Volvamos otra vez a intentar precisar la diferencia esencial entre ciencia y filosofa. Lo primero que salta a la vista no es lo que las distingue sino lo que las asemeja: tanto la ciencia como la filosofa intentan contestar preguntas suscitadas por la realidad. De hecho, en sus orgenes, ciencia y filosofa estuvieron unidas y slo a lo largo de los siglos la fsica, la qumica, la astronoma o la psicologa se fueron independizando de su comn matriz filosfica. En la actualidad, las ciencias pretenden explicar cmo estn hechas las cosas y cmo funcionan, mientras que la filosofa se centra ms bien en lo que significan para nosotros. La ciencia desmonta las apariencias de lo real en elementos tericos invisibles, ondulatorios o corpusculares, matematizables, en elementos abstractos inadvertidos; sin ignorar ni desdear ese anlisis, la filosofa rescata la realidad humanamente vital de lo aparente, en la que transcurre la peripecia de nuestra existencia concreta. La filosofa suele preguntarse principalmente sobre cuestiones que los cientficos (y por supuesto la gente corriente) dan ya por supuestas o evidentes. Lo apunta bien Thomas Nagel, actualmente profesor de filosofa en una universidad de Nueva York: La principal ocupacin de la filosofa es cuestionar y aclarar algunas ideas muy comunes que todos nosotros usamos cada da sin pensar sobre ellas. Un historiador puede preguntarse qu sucedi en tal momento del pasado, pero un filsofo preguntar: qu es el tiempo? Un matemtico puede investigar las relaciones entre los nmeros pero un filsofo preguntar: qu es un nmero? Un fsico se preguntar de qu estn hechos los tomos o qu explica la gravedad, pero un filsofo preguntar: cmo podemos saber que hay algo fuera de nuestras mentes? Un psiclogo puede investigar cmo los nios aprenden un lenguaje, pero un filsofo preguntar: por qu una palabra significa algo? Cualquiera puede preguntarse si est mal colarse en el cine sin pagar, pero un filsofo preguntar: por qu una accin es buena o mala? En cualquier caso, tanto las ciencias como las filosofas contestan a preguntas suscitadas por lo real. Pero a tales preguntas las ciencias brindan soluciones, es decir, contestaciones que satisfacen de tal modo la cuestin planteada que la anulan y disuelven. Cuando una contestacin cientfica funciona como tal ya no tiene sentido insistir en la pregunta, que deja de ser interesante (una vez establecido que la composicin del agua es H2O deja de interesamos seguir preguntando por la composicin del agua y este conocimiento deroga automticamente las otras soluciones propuestas por cientficos anteriores, aunque abre la posibilidad de nuevos interrogantes). En cambio, la filosofa no brinda soluciones sino respuestas, las cuales no anulan las preguntas pero nos permiten convivir racionalmente con ellas aunque sigamos plantendonoslas una y otra vez: por muchas respuestas filosficas que conozcamos a la pregunta que inquiere sobre qu es la justicia o qu es el tiempo, nunca dejaremos de preguntamos por el tiempo o la justicia ni descartaremos como ociosas o superadas las respuestas dadas a esas cuestiones por filsofos anteriores. Las respuestas filosficas no solucionan las preguntas de lo real (aunque a veces algunos filsofos lo hayan credo as...) sino que ms bien cultivan la pregunta, resaltan lo esencial de ese preguntar y nos ayudan a seguir preguntndonos, a preguntar ,cada vez mejor, a humanizamos en la convivencia perpetua con 15

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la interrogacin. Porque, qu es el hombre sino el animal que pregunta y que seguir preguntando ms all de cualquier respuesta imaginable? Hay preguntas que admiten solucin satisfactoria y tales preguntas son las que se hace la ciencia; otras creemos imposible que lleguen a ser nunca totalmente solucionadas y responderlas -siempre insatisfactoriamente- es el empeo de la filosofa. Histricamente ha sucedido que algunas preguntas empezaron siendo competencia de la filosofa -la naturaleza y movimiento de los astros, por ejemplo- y luego pasaron a recibir solucin cientfica. En otros casos, cuestiones en apariencia cientficamente solventadas volvieron despus a ser tratadas desde nuevas perspectivas cientficas, estimuladas por dudas filosficas (el paso de la geometra euclidiana a las geometras no euclidianas, por ejemplo). Deslindar qu preguntas parecen hoy pertenecer al primero y cules al segundo grupo es una de las tareas crticas ms importantes de los filsofos... y de los cientficos. Dicho de modo ms radical, no s si excesivamente radical: los avances cientficos tienen como objetivo mejorar nuestro conocimiento colectivo de la realidad, mientras que filosofar ayuda a transformar y ampliar la visin personal del mundo de quien se dedica a esa tarea. Uno puede investigar cientficamente por otro, pero no puede pensar filosficamente por otro... aunque los grandes filsofos tanto nos hayan a todos ayudado a pensar. Quiz podramos aadir que los descubrimientos de la ciencia hacen ms fcil la tarea de los cientficos posteriores, mientras que las aportaciones de los filsofos hacen cada vez ms complejo (aunque tambin ms rico) el empeo de quienes se ponen a pensar despus que ellos. Por eso probablemente Kant observ que no se puede ensear filosofa sino slo a filosofar: porque no se trata de transmitir un saber ya concluido por otros que cualquiera puede aprenderse como quien se aprende las capitales de Europa, sino de un mtodo, es decir un camino para el pensamiento, una forma de mirar y de argumentar. Fragmentos de: F. Savater: El por qu de la filosofa. ____________________________________________________________ ___ Tambin el hombre normal es filsofo. La filosofa no sera un aadido -otra cosa es que las distintas conclusiones sean ms o menos acordes con los hechos y ms o menos saludables o perniciosas- a la vida humana. La filosofa constituira, por el contrario, parte de la mdula de la existencia humana a la que nadie podra sustraerse. () Y es que imaginemos a un hombre normal que no se planteara jams problema filosfico alguno sino que solamente durmiera, comiera, sudara, charlara del buen o mal tiempo, se preocupara por ganar ms en su trabajo, se las apaara para conseguir una buena pareja, se ocupara de que sus hijos no se murieran de hambre, etc. Pero nada ms. Es decir, tales actividades no le plantearn nunca problemas acerca de la conciencia, sobre la supervivencia, el tiempo y su compaera, la muerte si es mejor seguir una norma tica o destruir cualquier norma con la que se tope. Un hombre, en suma, que no tendra preocupacin alguna que superara las necesidades estrictamente animales por evolucionadas que estas fueran. Tal hombre no sera hombre. Se 16

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parecera al perro de Schopenhauer que siempre tiene ajustadas sus representaciones a sus deseos. () Por mucho que se haya repetido que el hombre es filsofo por naturaleza y por grandilocuente que nos suene dicha expresin, sigue conservando una gran verdad: el mero hecho de la existencia humana coloca al hombre en situacin tal que no puede por menos de plantearse su destino, elegir su vivir y sufrir, de una u otra manera, por ello. JAVIER SDABA en Lenguaje, magia y metafsica

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TEMA 2. LAS PREGUNTAS FUNDAMENTALES DE LA FILOSOFA.


Despus de delimitar qu es la filosofa, no debemos olvidar que surge siempre de la experiencia vital que nos lleva a hacer preguntas y cada vez que hacemos una pregunta se inicia un proceso de investigacin para poder responderla. Conocer las PREGUNTAS FUNDAMENTALES DE LA FILOSOFA y reflexionar sobre algunas de las respuestas que se han dado a las mismas a lo largo de la Historia de la Filosofa permite APRENDER FILOSOFA, pero reflexionar sobre esas preguntas permite APRENDER A FILOSOFAR. El pensador Inmanuel Kant estableca que en la historia de la filosofa, las preguntas fundamentales de la filosofa se podran sintetizar en las siguientes: qu puedo conocer? (cules son las condiciones que hacen posible el conocimiento y cules son los lmites de ste); qu debo hacer? (cuales son los principios en los que se deben basar las acciones morales) y qu me est permitido esperar? (es la pregunta acerca de la religin, pues tiene que ver con lo que me espera tras la muerte). Kant consider que estas tres preguntas se podran resumir en la pregunta genrica y fundamental: qu es el hombre? (qu somos los seres humanos). A travs de este tema vamos a intentar desentraar los misterios de la teora del conocimiento, para luego pasar a desarrollar la filosofa de uno de los principales filsofos de todos los tiempos, Platn, a travs del cual estudiaremos una visin un tanto peculiar de cmo se puede conseguir el conocimiento y sobre todo, veremos cmo resuelve uno de los principales problemas de la filosofa, el problema de la realidad.

1-. TEORA DEL CONOCIMIENTO.


Todos los seres vivos tienen que conocer el medio que les rodea para poder sobrevivir. Empleando diferentes rganos reciben una informacin del lugar en el que se encuentran, la organizan y emiten diferentes respuestas a partir de estos conocimientos. El conocimiento no es, por tanto, un lujo que se aada a nuestras vidas, realiza, por el contrario, una funcin indispensable para desarrollar la vida. En el caso de los humanos el conocimiento es una actividad mental mediante la cual el ser humano se apropia del mundo que le rodea. Esta apropiacin es una captacin intelectual del entorno o del propio organismo. El acto de conocer es un proceso complejo en el que intervienen aspectos biolgicos, cerebrales, lingsticos, culturales, sociales e histricos y no se puede disociar de la vida humana ni de las relaciones sociales.

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El conocimiento se realiza gracias a la intervencin de diferentes factores: rganos sensoriales, sensaciones, percepciones, estmulos, lenguaje, cultura, etc. Se denomina sensacin a la captacin inmediata de un estmulo por parte de los rganos sensoriales. Cuando hablamos de sensacin nos referimos a un instante, al momento en que los rganos de los sentidos son afectados por algn estmulo: una luz intensa, una superficie rugosa, un olor desagradable La funcin principal de los sentidos consiste en transformar los estmulos fsicos en impulsos nerviosos. Cuando la sensacin se encuentra organizada y estructurada recibe el nombre de percepcin. Es decir, la percepcin es el proceso complejo por el cual captamos los estmulos dndoles un significado. De este modo, captamos los estmulos como una totalidad y no como una serie de elementos aislados. Cuando decimos escucho el ruido de una moto estamos realizando una percepcin, porque no estamos captando un ruido de forma aislada, sino que estamos atribuyndole un significado a aquello que nos llega. En la percepcin no slo recibimos un estmulo del exterior (una luz, un color o un ruido) sino que se produce una activa intervencin del cerebro que interpreta los datos que llegan, los clasifica y les otorga un significado. Para que la percepcin culmine es por tanto muy importante la presencia de una serie de factores que influyen en el cerebro: el lenguaje, la cultura, los prejuicios, los intereses, etc. A principios del siglo XX era habitual encontrar entre los psiclogos la llamada teora asociacionista. Segn esta teora la percepcin representaba una suma o asociacin de las sensaciones. Cmo podramos conocer, segn estos autores, que el objeto que est delante de nosotros es un limn? Nos llega una sensacin del color amarillo, una sensacin del sabor agrio y otra de la forma rugosa y ovalada. Sumamos todas las sensaciones en nuestro cerebro y se produce la percepcin: un limn. A partir de los aos veinte algunos psiclogos (que dieron lugar a la psicologa de la Gestalt) comenzaron a considerar que la teora asociacionista estaba equivocada, defendiendo, por el contrario, que la percepcin no era una suma de sensaciones, sino una captacin casi inmediata de un objeto con un significado. Lo que se vena a decir es que cuando captamos un limn o una tormenta, no necesitamos unir una serie de sensaciones, sino que inmediatamente sabemos que aquello es un limn o una tormenta porque en nuestra mente ya tenemos unas ideas sobre los limones, las frutas o las tormentas que nos permiten clasificar los datos que llegan y otorgarles un significado.

Despus de este breve acercamiento al concepto de conocimiento estudiaremos brevemente las distintas teoras filosficas que han intentado 19

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explicar a lo largo de la historia en qu consiste el conocimiento, cmo conocemos y cundo nuestro conocimiento es vlido. Segn dnde se haya situado el origen del conocimiento humano, la facultad que se ha valorado como ms fiable, las distintas teoras filosficas que se han desarrollado se pueden clasificar en tres corrientes:

EL

RACIONALISMO.

El conocimiento tiene su origen en la razn, slo es vlido cuando proviene de ella. Hay un desprecio en general del valor de los datos de los sentidos porque stos nos engaan.

Las caractersticas principales del Racionalismo seran las siguientes: 1) Las matemticas representan el modelo de conocimiento cientfico, riguroso y exacto. La filosofa debe seguir el modo de proceder que aparece en las matemticas. No hay que olvidar que Descartes fue un gran matemtico a l se deben los ejes cartesianos y que Leibniz invent el clculo infinitesimal-. 2) El innatismo de las ideas. Los racionalistas creen que hay en la mente humana un conjunto de principios o conceptos que no proceden del exterior, sino que se encuentran en ella desde el nacimiento. Estas ideas innatas son bsicas para cualquier ciencia o conocimiento humano. 3) Confianza en la razn. Esta confianza la hereda el racionalismo del Renacimiento. Si en el periodo medieval, la razn se subordinaba a la fe, en el Renacimiento se va a defender la autonoma de la Razn por encima de la tradicin religiosa. La razn es el fundamento de la ciencia y es el instrumento a partir del cual el hombre puede dominar el mundo. 4) Minusvaloracin del conocimiento sensible. Para los racionalistas, los sentidos pueden llevar a engao. La sensibilidad no tiene el carcter universal y necesario de la razn. 20

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5) Centralidad del mtodo. Para pensar correctamente hay que pensar ordenadamente, hay que seguir un mtodo, hay que avanzar paso a paso. El mtodo es el camino que conduce a la verdad. La validez y la superioridad del conocimiento basado en la razn, segn estos autores, se sustenta en que aquellas verdades que se basan en la razn son absolutamente universales y necesarias, indudables, puesto que pensar lo contrario es lgicamente imposible. Del conocimiento basado en la experiencia nunca podemos tener tal certeza. Por ejemplo: "El todo es mayor que las partes" (Verdad de Razn) "El Sol saldr maana" (Verdad de Experiencia) Los autores racionalistas ms importantes de la historia son: 1. Filosofa antigua: Parmnides de Elea (450 a. C. aprox.) Platn (427347 a. C.) 2. Filosofa moderna: R. Descartes (1596-1650) B. Espinoza (1632-1677) G.W. Leibniz (1646-1716) 3. Filosofa contempornea: G.W.F. Hegel (1770-1831) Antes de proseguir profundicemos un poco en la filosofa de Descartes. La vida de Descartes. Ren Descartes naci en el ao 1596 en La Haye, un pueblo francs que actualmente se denomina Descartes. Desarroll su educacin en el colegio jesuita de La Flche, donde recibi una importante formacin clsica y filosfica, basada esta ltima en las teoras de Aristteles. A partir de 1612 comienza una poca ms aventurera en su vida tratando de descubrir por s mismo lo que no haba encontrado en los libros. Se licencia en Leyes, participa en las guerras entre catlicos y protestantes (llegando a formar parte de los dos ejrcitos), viaja por los Pases Bajos, Suecia y Dinamarca, y pasa algunas temporadas en Pars. Tras esta poca decide marchar a Holanda, lugar donde encuentra una mayor tolerancia intelectual que le permite elaborar sus principales obras: El discurso del mtodo, Las meditaciones metafsicas, Los Principios de la Filosofa La fama que alcanza Descartes como matemtico y como filsofo hacen que la reina Cristina de Suecia lo llame a su Corte para que imparta all sus clases. Pero Descartes no soport por mucho tiempo el clima nrdico y falleci a la edad de cincuenta y tres aos. Varios aos ms tarde sus obras fueron incluidas en el ndice de libros prohibidos de la Inquisicin, lo que significaba que ser cartesiano poda convertirse en un crimen. Descartes rechaza la filosofa anterior, la filosofa que haba estudiado en el colegio de La Flche, es decir, las ideas de Aristteles y de Santo Toms. l considera que esta filosofa no es rigurosa, no est bien construida. No es 21

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una filosofa metdica, ya que carece del mtodo caracterstico de las matemticas y, por tanto, no es una filosofa cientficamente cierta. l piensa que hay que buscar una certeza absoluta desde la que se pueda construir una filosofa fuerte, segura, universal y que produzca conocimientos exactos. Se trata de encontrar una filosofa nueva e indestructible. Cul ser el mtodo que hay que emplear para que la Filosofa se transforme en una ciencia, en un saber riguroso? Este mtodo universal que busca Descartes habr de seguir cuatro reglas que ya los matemticos han empleado con frecuencia: 1 Evidencia. No admitir como cierto nada sobre lo que se pueda tener alguna duda. Slo se puede admitir como verdadero algo que sea claro y distinto. 2 Anlisis. Dividir cada dificultad en tantas partes como se pueda. Dividir lo complejo en partes ms simples. 3 Sntesis. Conducir ordenadamente los pensamientos, caminando desde los ms simples hasta los ms complejos. 4 Enumeraciones. Repasar detalladamente todos los pasos para estar seguro de no omitir nada. Puede decirse que el mtodo de Descartes es axiomtico. Esto se debe a que el mtodo parte de verdades evidentes (axiomas) para extraer o deducir a partir de ellas otras verdades. Con el conjunto de las verdades se construye un sistema filosfico. Cmo es posible encontrar un axioma evidente e indudable? Lo primero que hay que hacer es indagar, investigar, dudar... La propia duda se convierte en un mtodo, en un camino. No puede decirse que Descartes sea un autor escptico, puesto que l est convencido de una serie de verdades. Si Descartes duda es para encontrar una forma de demostrar con exactitud las verdades que le parecen evidentes. Por este motivo se dice que la duda de Descartes es metdica. Para alcanzar una primera verdad de la que no exista ninguna duda, Descartes aplicar su duda a una serie de aspectos: 1 Se debe dudar de los sentidos. A veces, nos conducen a errores y a equivocaciones, por tanto, no son fiables. No podemos confiar en ellos de un modo absoluto y situarlos en el punto de partida que se busca. 2 Si no confiamos en los sentidos, podemos dudar de que las cosas sean tal y como ellos nos la muestran, pero, eso no significa que la realidad exterior no exista. No obstante, Descartes contina su duda y llega a desconfiar de la realidad exterior. En este punto aade un nuevo motivo para dudar: la imposibilidad para distinguir la vigilia del sueo. Tal vez, el mundo exterior sea un producto de nuestra imaginacin, de nuestros sueos. Cmo es posible saber si estamos soando o no? 3 Tanto si estamos despiertos como si estamos dormidos, hay una serie de verdades que parecen incuestionables. Se trata de las verdades 22

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matemticas. La suma de los ngulos de un triangulo mide 180 grados en la realidad y en nuestros sueos. Pero aqu Descartes aade una ltima razn para dudar: tal vez exista un Genio Maligno todopoderoso que disfruta llevndonos a error constantemente. De este modo, se pone en duda lo que pareca ms incuestionable: las Matemticas. Descartes lo ha puesto todo en duda. Pero mientras duda se da cuenta de que hay algo sobre lo que s tiene certeza. Sabe con seguridad que l est dudando, que l est pensando. Si duda y piensa debe existir. Si yo pienso, existo. Sobre esto no tiene ninguna duda. Pienso, luego existo Cogito ergo sum. El pienso luego existo, cogito ergo sum o cogito es la primera verdad que encuentra Descartes. Se trata del primer principio de su filosofa. Se trata del axioma desde el cual ser posible construir toda la filosofa posterior. El cogito presenta dos caractersticas. En primer lugar, esta verdad aparece con claridad. Es un pensamiento evidente que se percibe con toda claridad. En segundo lugar, es se caracteriza por su distincin. Se trata de una verdad distinta de cualquier otra. Por tanto, la primera verdad es clara y distinta. Cualquier conocimiento que aspire a ser verdadero o cierto tiene que ser claro y distinto tal y como aparece el cogito.

EL

EMPIRISMO.

El conocimiento tiene su origen en la experiencia sensible, slo es vlido cuando proviene de los sentidos. El papel de la razn es importante pero hay que evitar sus abusos y especulaciones: Para que trabaje correctamente siempre lo ha de hacer partiendo de los datos recogidos en la experiencia. Segn estos autores, cuando nacemos, nuestra mente es como una pgina en blanco que se va rellenando con los datos que obtenemos a travs de los sentidos. Por lo tanto niegan cualquier tipo de conocimiento o principio innato. Aunque los diversos autores exponen diversas variantes el mtodo que utilizan para desarrollar el conocimiento acerca de la realidad es el mtodo inductivo: Partimos de la observacin de la repeticin de un fenmeno en la naturaleza (regularidad) para, tomando como base esos casos, generalizar y proponer una ley de carcter universal que los recoge y resume. Por ejemplo, cada da vemos salir el sol y ese fenmeno se repite de forma regular, generalizamos y afirmamos de forma universal "El sol sale cada da". La validez y la superioridad del conocimiento basado en la experiencia, segn estos autores, se sustentan en que podemos examinar o confirmar nuestras afirmaciones contrastndolas con la informacin que nos proporcionan nuestros sentidos. 23

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1. Filosofa antigua: Aristteles (384-322 a.C.)

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Los autores empiristas ms importantes de la historia son:

2. Filosofa moderna: J. Locke (1632-1704), G. Berkeley (1685-1753) D. Hume (1711-1776) 3. Filosofa contempornea: el positivismo de A. Compte (1798-1857) y los filsofos neopositivistas en el Siglo XX.

Antes de proseguir, abordemos uno de los principales problemas que planteo el empirismo de Hume, el problema de la causalidad. Segn Hume, para que una idea sea verdadera tenemos que sealar la impresin que le corresponde. El lmite de todos nuestros conocimientos factuales o de hechos son las impresiones. Desde este planteamiento, Hume mostrar las dificultades existentes para sostener conocimientos verdaderos sobre las causas, las sustancias, el yo o Dios. Hume considera que no es posible tener un conocimiento seguro y verdadero de la conexin que existe entre dos fenmenos, es decir, no podemos asegurar que una situacin sea la causa de otra. Dado que nuestro conocimiento de hechos se basa en impresiones actuales y en recuerdos actuales de ideas pasadas, no podemos tener conocimientos de hechos futuros, de los cuales no poseemos impresin alguna. En la vida cotidiana tenemos, no obstante, la certeza de que ciertos acontecimientos sucedern en el futuro. Dada cierta causa, pensamos que un efecto suceder necesariamente. Es decir, basamos nuestra certeza en la conviccin de que existe una conexin necesaria entre la causa y el efecto. Ahora bien, para que una idea sea cierta debemos tener una impresin de la misma tenemos alguna impresin que corresponda a la idea de conexin necesaria entre los dos fenmenos? No. Por tanto, no tenemos un conocimiento cierto acerca de los hechos futuros. Lo nico que poseemos es una creencia basada en el hbito, en la costumbre de haber observado en el pasado que un hecho iba asociado a otro. Observamos el fuego y tambin cmo la temperatura de los objetos que estn a su alrededor aumenta. Pero no hemos observado la conexin necesaria entre ambos fenmenos. Lo nico observable es que en el pasado siempre se ha dado una sucesin, pero eso no significa que haya una conexin necesaria. Tenemos una creencia basada en situaciones anteriores, pero esa creencia no puede fundamentarse en una impresin Igualmente parece imposible tener un conocimiento cierto de una realidad subyacente que sirva de soporte de las distintas impresiones. El conocimiento de esa realidad o sustancia no es posible ya que significara

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traspasar el lmite del conocimiento, pasando del conocimiento de una impresin a algo de lo cual nunca ha habido impresin. As, podemos tener un conocimiento seguro del color de una manzana o de su sabor, porque recibimos impresiones a travs de la vista o del gusto, pero no tenemos una impresin de la sustancia llamada manzana que sirve de soporte a todas esas impresiones. Del mismo modo, no es posible un conocimiento emprico o factual de nuestro yo. Podemos saber que en estos momentos estoy escribiendo o estoy triste o enfurecido pero no conocemos esa realidad nica llamada yo que subyace a todos nuestros estados psquicos.

EL

CRITICISMO.

Teora del conocimiento desarrollada por el filsofo alemn Immanuel Kant (1724-1804) consiste en una crtica de las facultades del conocimiento y representa un intento de superacin de las dos corrientes anteriores. Su afirmacin bsica es: todo conocimiento para ser vlido tiene que partir de la experiencia pero es algo ms que los meros datos de los sentidos. Qu es ese algo ms?: El sujeto al conocer opera sobre aquello que conoce, es decir, sobre la materia prima que le proporcionan los sentidos Conocimiento Sntesis (Unificacin y ordenacin) Materia (Procede de la experiencia) (La pone el objeto) Forma (Estructuras a priori) (Las pone el sujeto)

impone una forma que los ordena y unifica. Esa forma es propia del sujeto y de la estructura del conocer humano. El conocimiento es el resultado de la sntesis (ordenacin y unificacin) de los datos de obtenidos a travs de los sentidos que se realiza a distintos niveles desde las diferentes facultades cognitivas del sujeto: Sensibilidad, Entendimiento y Razn. As como avanzamos en distintos niveles de conocimiento se produce una mayor unificacin y ordenacin.

Tipo conocimiento Conocimiento sensible

de Facultad implicada Sensibilidad Entendimiento

Resultado Experiencia (percepciones) Juicios (pensar los objetos)

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Conocimiento intelectual Razn

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Razonar (relacionar unos juicios con otros y buscar principios generales)

En este caso no hay innatismo como en el racionalismo sino apriorismo: el sujeto formando parte de su estructura cognitiva posee unas formas a priori que preceden a la experiencia y la posibilitan (le permiten ordenar los datos que provienen de los sentidos) stas son el espacio y el tiempo en la Sensibilidad, y las categoras en el Entendimiento. Una vez hemos visto las principales corrientes filosficas en relacin a la teora del conocimiento, diferencindose en cul es el origen del conocimiento, pasemos a otra pregunta importante que intentar establecer cmo se ha entendido la realidad a la que nos enfrentamos:

Qu puedo conocer?
Aparece una primera disyuntiva: se puede conocer lo que las cosas son realmente, o tan slo lo que son para nosotros. Vamos a intentar responderla en el punto siguiente. Veremos las distintas posiciones que se han adoptado a lo largo de la historia de la filosofa:

Realismo.
Es la postura dominante hasta el inicio de la filosofa moderna (Descartes)

Afirma que la relacin es de identidad: mi conocimiento es una copia fiel e idntica de lo que las cosas son.

Realismo moderado.

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A partir de la filosofa moderna, en concreto, de Descartes, la teora del

conocimiento da un giro adquiriendo conciencia de que nuestro conocimiento es una representacin del objeto y que por lo tanto esa representacin puede que no sea una copia fiel e idntica a lo que el objeto es. Afirma que la relacin es de semejanza: mi conocimiento refleja algunos aspectos reales de las cosas (aquellos que son cuantificables: cualidades matematizables) pero los que proceden de los sentidos no podemos asegurar que efectivamente les pertenezcan (cualidades sensibles) stos son filsofos racionalistas y por lo tanto desconfan de la informacin de los sentidos y otorgan ms validez a las cualidades cuantificables porque las verdades matemticas s nos pueden ofrecer, segn ellos, certeza al derivarse del uso exclusivo de la razn.

Idealismo.
Sostiene que la realidad de las cosas externas al sujeto depende del sujeto mismo y que por lo tanto el polo positivo y activo del conocer es el sujeto mismo y no el objeto. Un idealista tender a no considerar que los objetos existan fuera del acto cognitivo sino que slo adquieren realidad cuando son conocidos. Un idealista se preguntara cmo es posible conocer un objeto que no est siendo conocido? La respuesta sera que esto no es posible por lo que no podemos estar seguro que el objeto exista independientemente del sujeto que lo conoce; este rasgo de existir fuera del sujeto no se percibe en ningn objeto por lo tanto es una propiedad que atribuimos nosotros gratuitamente a la realidad.

Fenomenismo.
Afirma que la relacin es de causalidad: mi conocimiento est causado por las cosas pero no puedo saber si es en algo similar a lo que stas son realmente. Slo puedo conocer aquello que aparece a mi conciencia: el fenmeno. 27

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Fenomenismo de Hume.
El filsofo empirista moderno D. Hume (1711-1776) representa el fenomenismo ms radical. Parte de la idea que lo nico de cual tenemos constancia son percepciones en nuestra mente (fenmeno) y que desconocemos cul es su origen y si se asemejan o no a aquello por lo que pudieran estar causadas. Es indemostrable la existencia de una realidad extramental y si sta existe es incognoscible.

Cules son los lmites del conocimiento humano?


Esta es la segunda cuestin fundamental a la hora de establecer qu podemos conocer y encontramos tres posturas bsicas:

El Dogmatismo.
Afirma que la capacidad intelectual es suficiente para conocer la realidad tal como es por lo que se pueden establecer verdades universales y absolutas, totalmente ciertas e indudables. Esta postura se basa en una confianza total en las posibilidades de los sentidos o la razn humana. Se considera una postura ingenua que ha sido criticada por numerosos filsofos. Por ejemplo Kant afirma que es dogmtica la posicin de los filsofos que, sin haber hecho una crtica de la facultades del conocer, admiten la capacidad de la razn para conocer. 28

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De manera general, el dogmatismo se entiende como la actitud de quien tiende a imponer una doctrina o unos valores sin pruebas suficientes y sin admitir discusin.

El Relativismo.
Afirma que no existen verdades objetivas y absolutas. Que las verdades son relativas significa que un juicio es verdadero dependiendo de las condiciones o circunstancias en las que ha sido formulado: dependiendo del ser humano que lo formula, la sociedad en que vive, el momento histrico, etc. Ya lo formul Protgoras (480-410 AC) en la Grecia Clsica: "El hombre es la medida de todas las cosas".

El Escepticismo.
Afirma que no se puede saber si existe la verdad absoluta pero aunque sta existiera no habra manera de saber cul es. Esta imposibilidad de encontrar la verdad se basa en el error de los sentidos o en la falta de acuerdo entre los seres humanos incluso en aquellos principios de carcter ms general. Defendida por filsofos de la antigedad como Pirrn de Elis (360-270 a. C.) o modernos como Michel de Montaigne (1.533-1592) La alternativa en esta postura es no adoptar ninguna opinin o creencia ya que no podemos decidirnos por ninguna cosa. Es lo que se denomina suspensin de juicio, el silencio como opcin que nos permita alcanzar la serenidad y ser as felices. Algunas objeciones que se le han hecho se basan en el aspecto paradjico que tiene esta postura llevada al extremo: 1. El escepticismo es contradictorio cuando afirma que "nada se puede afirmar". Si nada es cierto, por qu lo ha de ser afirmarlo? 2. No se puede vivir con una conviccin as. Si se tomara al pi de la letra no podramos hacer o pensar nada. 3. La duda ya es una prueba de una cierta verdad. Sin embargo el escepticismo parcial aplicado slo a algunos objetos u aspectos del conocimiento humano puede ser una buena medida para marcar los lmites del conocimiento humano pues sirve para

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determinar qu es incognoscible para nosotros y cul es la naturaleza de nuestro propio conocimiento. Aunque para los escpticos, nada podra ser verdadero, la mayora de seres humanos, sean o no filsofos, buscan y aprecian la verdad, por ello, a continuacin, estudiaremos este concepto tan cercano al conocimiento.

Qu es la verdad?
La verdad es algo que se descubre o es algo que se construye? :
Se descubre Verda d Se construye Un Colectivo OBJETIVA Vlida e igual para cualquier sujeto e independiente del sujeto Un Individuo SUBJETIVA Slo comprobable por el sujeto que la formula INTERSUBJETIVA Se puede compartir y comprobar por distintos sujetos

Depender de dnde hayamos situado los lmites del conocimiento humano el tipo de verdad que creemos que podemos alcanzar.

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TEORAS SOBRE LA VERDAD. La verdad como correspondencia o verdad material.


Una proposicin es verdadera si existe una correspondencia entre lo que se afirma y los hechos, siendo falsa en caso contrario. Por ejemplo: "Est lloviendo" Ser verdadera si efectivamente est lloviendo, y en caso contrario ser falsa. Es lo que tambin se denomina verdad material. En la formulacin clsica de Aristteles de la verdad como adecuacin entre el pensamiento y la realidad se defina as: "Decir de lo que es que es, o de lo que no es que no es, eso es la verdad; Decir de lo que es que no es, o de lo que no es que es, eso es la mentira".

La verdad como coherencia o verdad formal.


Una proposicin es verdadera si se deriva de principios ciertos, mediante razonamiento correcto. Por ejemplo: P1: "Todos los hombres son mortales". P2: "Pedro es hombre". C: "Pedro es mortal" La verdad de la conclusin a la que llegamos se deriva del razonamiento correcto a partir de los principios establecidos (es imposible que la conclusin sea falsa si las premisas son verdaderas) Tambin se denomina verdad formal o validez. En esta concepcin de la verdad una proposicin es verdadera o falsa dentro de un sistema de otras proposiciones (como por ejemplo los elementos de un sistema matemtico) Este criterio de verdad implica que no hay contradiccin dentro de un sistema (coherencia) Aqu la verdad no tiene entidad propia, sino que es relacional; por lo tanto ser verdadero si su relacin con el resto de los enunciados es lgica (se deriva de ellos correctamente y sin implicar una contradiccin). 31

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La verdad como instrumental.

utilidad

verdad

Una proposicin es verdadera mientras funciona o se muestra til. Una idea es cierta si la praxis (prctica) demuestra su eficacia. Por ejemplo: "La ley de gravitacin universal" No se pretende que sea una descripcin "real" de cmo funciona efectivamente el sistema solar, se considera verdadera mientras se muestra til para explicar o predecir fenmenos. Tiene una visin instrumental de la verdad.

La verdad como perspectiva.


Afirma que toda verdad es fruto de una determinada perspectiva individual, histrica, cultural, etc. Esta teora est vinculada al relativismo y defendida por el filsofo espaol Jos Ortega y Gasset (1883-1955) "Desde distintos puntos de vista, dos hombres miran el mismo paisaje. Sin embargo, no ven lo mismo. La distinta situacin hace que el paisaje se organice ante ambos de distinta manera. Lo que para uno ocupa el primer trmino y acusa con vigor todos sus detalles, para el otro se halla en el ltimo y queda oscuro y borroso. Adems, como las cosas puestas unas detrs de otras se ocultan en todo o en parte, cada uno de ellos percibir porciones del paisaje que al otro no llegan. Tendra sentido que cada cual declarase falso el paisaje ajeno? Evidentemente, no; tan real es el uno como el otro. Pero tampoco tendra sentido que puestos de acuerdo, en vista de no coincidir sus paisajes, los juzgasen ilusorios. Esto supondra que hay un tercer paisaje autntico, el cual no se halla sometido a las mismas condiciones que los otros dos. Ahora bien, ese paisaje arquetipo no existe ni puede existir. La realidad csmica es tal, que slo puede ser vista bajo una determinada perspectiva. La perspectiva es uno de los componentes de la realidad. Lejos de ser su deformacin, es su organizacin. Cada vida es un punto de vista sobre el universo. En rigor, lo que ella ve no lo puede ver otra. Cada individuo -persona, pueblo, poca - es un rgano insustituible para la conquista de la verdad. He aqu cmo sta, que por s misma es ajena a las variaciones histricas, adquiere una dimensin vital. Sin el desarrollo, el cambio perpetuo y la inagotable aventura que constituyen la vida, el universo, la omnmoda verdad, quedara ignorada" Jos Ortega y Gasset: El tema de nuestro tiempo (1923) 32

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2. CONOCIMIENTO Y REALIDAD EN LA FILOSOFA DE PLATN.


Hemos visto cmo el conocimiento, la realidad y la verdad conforman tres de los principales problemas de la filosofa. Los filsofos han pretendido, desde tiempos inmemoriales, llegar a establecer un conocimiento verdadero, teniendo en cuenta, que para ello, partan de una manera de entender la realidad a la que se enfrentaban y queran conocer y desentraar. Pues bien, ahora vamos a ver, con ms profundidad uno de estos casos, un ejemplo de la antigua Grecia de la mano de Platn.

EL MITO DE LA CAVERNA.
Platn ilustra su teora del conocimiento con la alegora de la caverna, al principio del Libro VII de la Repblica. Veamos qu nos dice este mito: Pide Platn que nos imaginemos una caverna subterrnea que tiene una abertura por la que penetra la luz. En esa caverna viven unos seres humanos, con las piernas y los cuellos sujetos por cadenas desde la infancia, de tal modo que ven slo el muro del fondo de la gruta y nunca han visto el sol. Por encima de ellos y a sus espaldas, o sea entre los prisioneros y la boca de la caverna, hay una hoguera y entre ellos y el fuego cruza un camino elevado y hay un muro bajo que hace de pantalla. Por el camino elevado pasan hombres llevando estatuas, representaciones de animales y otros objetos, de manera que estas cosas que aparece por encima del borde de la pantalla. Los prisioneros de cara al fondo de la cueva, no pueden verse ellos entre s ni tampoco pueden ver los objetos que a sus espaldas son transportados: slo ven sombras de ellos mismos y las de esos objetos, sombras que aparecen reflejadas en la pared a la que miran. nicamente ven sombras. Esos prisioneros representan a la mayora de la humanidad, a la muchedumbre de gentes que permanecen durante toda la vida en un estado de ignorancia, viendo slo sombras de la realidad y oyendo nicamente ecos de la verdad. Su opinin sobre el mundo es de lo ms inadecuada, pues est deformada por sus propias pasiones y prejuicios. Sin embargo, si uno de los prisioneros logra escapar y se acostumbra poco a poco a la luz, despus de un tiempo ser capaz de mirar los objetos concretos y sensibles, de los que antes slo haba visto sombras. Este hombre contempla a sus compaeros al resplandor del fuego. Ve a los prisioneros tal y como son. Por otro lado, si persevera y sale de la cueva a la luz del sol, ver el mundo de los objetos claros e iluminados por el sol (que representan las Ideas) y finalmente, y mediante otro esfuerzo, se capacitar para ver el sol mismo, que representa la Idea de Bien, la 33

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causa universal de todas las cosas buenas y bellas... la fuente de la verdad y de la razn. Platn nos dice que si alguien volviese de nuevo a la caverna, una vez ha visto el sol, y tratase de liberar a otro prisionero para que pudiera ver el mundo real y pudiera acceder a la superficie y a esa visin del sol, todos lo consideraran inoportuno y le daran muerte, porque ellos aman ese mundo de las sombras y lo consideran como la verdadera realidad. sta es sin duda una alusin platnica a Scrates, que trat de iluminar a todo aqul que quiso orle y procur hacerles comprender la verdad y la razn, en vez de dejar que se sumergieran en el mundo de las sombras. El pago que recibi por parte del gobierno de la democracia ateniense fue la muerte por corromper a los jvenes y adorar a otros dioses.

Esta alegora de la caverna pone en claro que la ascensin era considerada por Platn como un progreso que requiere esfuerzo y disciplina. De ah su insistencia en la educacin, por medio de la cual sea conducido gradualmente el joven a la contemplacin de las verdades y los valores eternos y absolutos, y de ese modo se libre a la juventud de pasar el resto de sus das en el mundo del error, de la falsedad, de la sofstica, de la ceguera de los verdaderos valores. Tal educacin ser muy importante en el caso de los polticos, ya que un poltico sin la educacin adecuada, ser un ciego guiando a otros ciegos.

LA TEORA DE LAS IDEAS DE PLATN.


Para Platn, el alma racional es la que capta la verdadera realidad, por ese motivo los objetos del alma racional, es decir, los universales, LAS IDEAS, han de tener realidad; cmo podran ser captados y constituir el objeto del alma racional si no fuesen reales? Tradicionalmente se ha interpretado la teora de las ideas de la siguiente forma: Platn distingue dos modos de realidad, una, a la que llama inteligible (mundo inteligible o mundo de las Ideas), la Idea, que se caracteriza por ser inmaterial, eterna, ingenerada e indestructible, ajena al cambio y que constituye el modelo de la otra realidad, la sensible (mundo sensible), constituida por lo que 34

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ordinariamente llamamos cosas y que tiene las caractersticas de ser material, corruptible y que no es ms que una copia de la realidad inteligible. La primera forma de realidad, constituida por las ideas, representara el verdadero ser, mientras que de la segunda realidad, las realidades materiales o cosas, hallndose en un constante devenir, nunca podr decirse de ellas que verdaderamente son. Adems, slo la idea es susceptible de un verdadero conocimiento o episteme, mientras que la realidad sensible, las cosas, slo son susceptibles de opinin o doxa. Las Ideas platnicas no son contenidos mentales, sino objetos inmateriales. Esos objetos o esencias subsisten independientemente de que sean o no pensados, son algo distinto del pensamiento. Las Ideas son nicas, eternas e inmutables, no pueden ser objeto de conocimiento sensible sino tan slo son cognoscibles por la razn. No siendo objeto de la sensibilidad, no pueden ser materiales, y sin embargo, Platn insiste en que son entidades que tienen una existencia real e independiente tanto del sujeto que las piensa como del objeto del que son esencia, dotndolas as de un carcter trascendente. CARACTERSTICAS DE LAS IDEAS - Son inteligibles. Es decir, slo pueden ser conocidas mediante la inteligencia, no mediante los sentidos. - Son incorpreas (inmateriales) ya que no estn ligadas a lo que puede ser captado por los sentidos que es lo corpreo (material). - Son el ser en s. El autntico, el verdadero ser y como tales no nacen, ni perecen, no cambian (son inmutables), son eternas. Afirmar que son el ser en s supone el rechazo de todo escepticismo y de todo relativismo. Las ideas son objetivas y tienen un carcter absoluto. - Por ltimo, cada idea es una unidad y desde este carcter explican la multiplicidad del mundo sensible.

La teora de las Ideas pretende solucionar, entre otros, el problema de la unidad en la diversidad, y explicar de qu forma un elemento comn a todos los objetos de la misma clase, su esencia, puede ser real. El mundo de las ideas est jerarquizado. El primer lugar le corresponde a la Idea de Bien, que representa el mximo grado de realidad, siendo la causa de todo lo que existe. A continuacin vendran las ideas ticas y estticas. Despus las ideas de los objetos matemticos y finalmente las ideas de las cosas sensibles. Profundicemos en la Idea de Bien. Para Platn la justicia y las dems virtudes se deben conocer a la luz de la Idea de Bien, asociada a la justicia y a las dems virtudes, las hace tiles y beneficiosas. Las mayores posesiones no benefician al hombre a menos que posea el bien, y cualquier conocimiento en nada le beneficia a menos que conozca el bien.

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La idea de bien ser la fuente de conocimiento, el principio explicativo del mundo de las ideas. Platn en la Repblica equipara el sol a la idea de bien: del mismo modo que el sol proporciona a las cosas la generacin, el crecimiento y la alimentacin, la idea de bien proporciona a las dems ideas el ser y la esencia.

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ANEXO TEMA 2. DOCUMENTOS,

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PLATN: LA REPBLICA. Libro VII. MITO DE LA CAVERNA.


I. D espus de eso prosegu compara nuestra naturaleza respecto de su educacin y de su falta de educacin con una experiencia como sta. Represntate hombres en una morada subterrnea en forma de caverna, que tiene la entrada abierta, en toda su extensin, a la luz. En ella estn desde nios con las piernas y el cuello encadenados, de modo que deben permanecer all y mirar slo delante de ellos, porque las cadenas les impiden girar en derredor la cabeza. Ms arriba y ms lejos se halla la luz de un fuego que brilla detrs de ellos; y entre el fuego y los prisioneros hay un camino ms alto, junto al cual imagnate un tabique construido de lado a lado, como el biombo que los titiriteros levantan delante del pblico para mostrar, por encima del biombo, los muecos. Me lo imagino. 20 Imagnate ahora que, del otro lado del tabique, pasan sombras que llevan toda clase de utensilios y figurillas de hombres y otros animales, hechos en piedra y madera y de diversas clases; y entre los que pasan unos hablan y otros callan. Extraa comparacin haces, y extraos son esos prisioneros. Pero son como nosotros. Pues en primer lugar, crees que han visto de s mismos, o unos de los otros, otra cosa que las sombras proyectadas por el fuego en la parte de la caverna que tienen frente a s? Claro que no, si toda su vida estn forzados a no mover las cabezas. Y no sucede lo mismo con los objetos que llevan los que pasan del otro lado del tabique? Indudablemente. Pues entonces, si dialogaran entre s, no te parece que entenderan estar nombrando a los objetos que pasan y que ellos ven? Necesariamente. Y si la prisin contara con un eco desde la pared que tienen frente a s, y alguno de los que pasan del otro lado del tabique hablara, no piensas que creeran que lo que oyen proviene de la sombra que pasa delante de ellos? 37

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Por Zeus que s!

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Y que los prisioneros no tendran por real otra cosa que las sombras de los objetos artificiales transportados? Es de toda necesidad. Examina ahora el caso de una liberacin de sus cadenas y de una curacin de su ignorancia, qu pasara si naturalmente les ocurriese esto: que uno de ellos fuera liberado y forzado a levantarse de repente, volver el cuello y marchar mirando a la luz y, al hacer todo esto, sufriera y a causa del encandilamiento fuera incapaz de percibir aquellas cosas cuyas sombras haba visto antes. Qu piensas que respondera si se le dijese que lo que haba visto antes eran frusleras y que ahora, en cambio, est ms prximo a lo real, vuelto hacia cosas ms reales y que mira correctamente? Y si se le mostrara cada uno de los objetos que pasan del otro lado de tabique y se le obligara a contestar preguntas sobre lo que son, no piensas que se sentir en dificultades y que considerar que las cosas que antes vea eran ms verdaderas que las que se le muestran ahora? 85 Mucho ms verdaderas. II Y si se le forzara a mirar hacia la luz misma, no le doleran los ojos y tratara de eludirla, volvindose hacia aquellas cosas que poda percibir, por considerar que stas son realmente ms claras que las que se le muestran? As es. Y si a la fuerza se lo arrastrara por una escarpada y empinada cuesta, sin soltarlo antes de llegar hasta la luz del sol, no sufrira acaso y se irritara por ser arrastrado y, tras llegar a la luz, tendra los ojos llenos de fulgores que le impediran ver uno solo de los objetos que ahora decimos que son los verdaderos? Por cierto, al menos inmediatamente. Necesitara acostumbrarse, para poder llegar a mirar las cosas de arriba. En primer lugar mirara con mayor facilidad las sombras, y despus las figuras de los hombres y de los otros objetos reflejados en el agua, luego los hombres y los objetos mismos. A continuacin contemplara de noche lo que hay en el cielo y el cielo mismo, mirando la luz de los astros y la luna ms fcilmente que, durante el da, el sol y la luz del sol. Sin duda. Finalmente, pienso, podra percibir el sol, no ya en imgenes en el agua o en otros lugares que le son extraos, sino contemplarlo cmo es en s y por s, en su propio mbito. Necesariamente.

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Despus de lo cual concluira, con respecto al sol, que es lo que produce las estaciones y los aos y que gobierna todo en el mbito visible y que de algn modo es causa de las cosas que ellos haban visto. Es evidente que, despus de todo esto, arribara a tales conclusiones. Y si se acordara de su primera morada, del tipo de sabidura existente all y de sus entonces compaeros de cautiverio, no piensas que se sentira feliz del cambio y que los compadecera? Por cierto. Respecto de los honores y elogios que se tributaban unos a otros, y de las recompensas para aquel que con mayor agudeza divisara las sombras de los objetos que pasaban detrs del tabique, y para el que mejor se acordase de cules haban desfilado habitualmente antes y cules despus, y para aquel de ellos que fuese capaz de adivinar lo que iba a pasar, te parece que estara deseoso de todo eso y que envidiara a los mas honrados y poderosos entre aquellos? O ms bien no le pasara como al Aquiles de Homero, y preferira ser un labrador que fuera siervo de un hombre pobre3 o soportar cualquier otra cosa, antes que volver a su anterior modo de opinar y a aquella vida? As creo tambin yo, que padecera cualquier cosa e antes que soportar aquella vida. Piensa ahora esto: si descendiera nuevamente y ocupara su propio asiento, no tendra ofuscados los ojos por las tinieblas, al llegar repentinamente del sol? Sin duda. Y si tuviera que discriminar de nuevo aquellas sombras, en ardua competencia con aquellos que han conservado en todo momento las cadenas, y viera confusamente hasta que sus ojos se reacomodaran a ese estado y se acostumbraran en un tiempo nada breve, no se expondra al ridculo y a que se dijera de l que, por haber subido hasta lo alto, se haba estropeado los ojos, y que ni siquiera valdra la pena intentar marchar hacia arriba? Y si intentase desatarlos y conducirlos hacia la luz, no lo mataran, si pudieran tenerlo en sus manos y matarlo? Seguramente.

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El cuadro que hay a la izquierda de esta pgina es un fragmento de la famosa obra de Leonardo Da Vinci La Mona Lisa. Observa detenidamente su sonrisa e intenta responder a la pregunta qu significa la sonrisa de la mujer del cuadro? En un primer momento la pregunta resulta ingenua pero observando el cuadro con parsimonia descubrimos que algo se oculta a nuestros ojos, algo misterioso representa esa sonrisa que desconocemos qu es? Ante esta pregunta pronto comprobamos que las respuestas se multiplican; cada sujeto mantiene una visin que se presenta no slo como diferente sino incluso como antagnica a las dems. Parece ser que no podemos saber con certeza, con verdad que representa esa sonrisa... cabe incluso preguntarse si representa algo, si hay algn verdadero significado en su risa, si todas nuestras interpretaciones y las pasadas no son ms que palabras, juegos de la imaginacin quin puede preguntarle a la mujer del cuadro porqu sonre como lo hace? quizs ni siquiera ella pudiese respondernos! Este es el problema de la interpretacin y de la verdad. En sencillas palabras: existe verdad o slo interpretaciones? Cuando hablamos de lo verdadero o lo falso, de lo bello o lo feo, de lo bueno o lo malo qu hacemos? nos referimos a conceptos ajenos a nuestra subjetividad o estas palabras slo reflejan nuestros prejuicios, nuestras visiones parciales... son simples juegos de palabras? Si respondisemos que s existe una verdad ah fuera, si mantenemos que lo verdadero es verdadero independientemente de nuestra interpretacin surgen ahora otros problemas: quin delimita el criterio absoluto de verdad? cmo se fundamenta? La experiencia de la filosofa, de las ideas polticas y de la religin parece contraria a esta respuesta. A lo largo de la historia de la civilizacin han muerto religiones, filosofas, sistemas polticos de lo ms diverso, lo nico que tenan en comn, irnicamente, es que crean haber alcanzado la Verdad. Tarde o temprano esa verdad se mostr como insuficiente, como falsa o como parcial: quin hace hoy sacrificios a Isis o a Zeus? quin vive o cree en el sistema feudal hoy en da o quin en que la Tierra es plana? Todas estas creencias se tuvieron como verdaderas e indiscutibles durante siglos e incluso milenios qu queda de ellas ahora..? Por otro lado quin permitira que su opinin o la de otro se viera atropellada por la Verdad? Todas las tiranas, todos los fanatismos y la mayora de los crmenes contra la humanidad se han basado en ese concepto objetivo de la Verdad. Ante lo dicho podramos pensar que la respuesta a la pregunta de si existe una Verdad objetiva independiente de nuestra experiencia es que no. Podemos decir que no creemos que existe una Verdad sino slo interpretaciones, visiones, perspectivas; podemos decirlo pero podemos vivir as? Nadie puede aceptar en la prctica cotidiana que no existan criterios de verdad: si un profesor corrige tu examen echando una moneda al aire lo consideraras justo? si te suspende por que la moneda sali cruz te parecera bien? Si crees que todos los criterios valen, si piensas que no existe verdad sino slo interpretacin no es el mtodo de corregir exmenes con una moneda una interpretacin tan correcta como otra cualquiera? Dijimos que la idea de un concepto rgido de la Verdad ha acarreado tiranas y violencias sin lmites para los hombres pero, la otra perspectiva no ha sido menos dolorosa para la humanidad. Sin criterios, sin ley todo vale y lo que vale, generalmente, es el argumento de la fuerza. Si no existe lo justo y alguien tiene el poder de la violencia porqu no usarlo? qu puede frenar al len de matar a una cebra? Anular por completo el criterio de verdad nos lleva a la ley de la selva. Este es uno de los problemas centrales de la teora del conocimiento: verdad o interpretacin? Sin embargo, las consecuencias de esta cuestin hunden sus races profundamente en la praxis cotidiana; en efecto, no podemos analizar este asunto sin calibrar

Verdad o interpretacin?:

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las consecuencias prcticas de nuestras respuestas. Despreciar las consecuencias de nuestras teoras es irresponsabilidad e hipocresa.

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Preguntas para la reflexin.


1. Cuando ests en un sueo no sabes que lo que vives es irreal as que si estuvieras ahora en un sueo lo sabras? Qu consecuencias sacas de esto? 2. El mundo es en realidad una serie de procesos fsico-qumicos en tu cerebro. Un cientfico que conociera perfectamente el funcionamiento del cerebro podra mantener un cerebro en un tarro alimentndolo y oxigenndolo. Si este cientfico manipulase los centros de visin, habla, emocin, olfato, memoria, etc. Podra construir un mundo para ese cerebro. Podemos saber que nosotros no somos ms que un cerebro en un tarro? 3. Ya sabes que la memoria nos engaa en ocasiones (muchas!). Para algunos filsofos solo podemos saber con certeza lo que vemos, porque la memoria es engaosa. Cmo puedes saber que tus recuerdos son ciertos y no engaosos? Qu hay detrs de la puerta de la clase? Lo sabes o lo recuerdas? 4. Si un rbol cae en un bosque profundo sin que haya nadie que lo escuche, har ruido el rbol al caer?

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