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IMPACTO DE LAS REMESAS

Segn el anlisis de Manuel Orozco, la integracin econmica que ha producido la fuerte ola de migraciones de la ltima dcada ha producido efectos financieros muy significativos y que se resumen en las 5 Ts propias de este proceso: turismo, telecomunicaciones, transportes, transferencias de remesas y comercio nostlgico. Aunque el presente trabajo quiere investigar la situacin relacionada con las remesas, no deben ser descuidados otros importantes datos econmicos generados por las migraciones masivas de personas. En el caso de Guatemala, por ejemplo, el negocio que deriva de los transportes que utilizan los migrantes para salir y regresar del pas es representado por 180 mil viajes al ao, principalmente por va area. Mensualmente, los migrantes y sus familiares invierten 17,3 millones de dlares en llamadas telefnicas y desde Guatemala se realizan 50.000 envos de productos pertenecientes al comercio nostlgico donde se pueden listar queso duro, dulces tpicos, crema fresca, tejidos, miel, chocolate, botas/zapatos, caf molido, artculos de cuero, cermica, ron botran, incaparina, cigarros etc. Volviendo al tema principal de este trabajo, de acuerdo a la CEPAL, el monto de las remesas representa alrededor del 11% de los ingresos del remitente, suponiendo una ocupacin plena de 180-192 horas mensuales y un salario mnimo de 6 dlares la hora3. En la actualidad, el volumen del flujo financiero representado por las remesas es superior al monto total de las exportaciones anuales de mercancas y de los ingresos econmicos generados por el turismo. Las remesas no implican obligaciones financieras futuras por parte del estado que las recibe y tienen un impacto positivo en las condiciones de vida de millones de familias receptoras porque ayudan a satisfacer las necesidades bsicas, realizar mejoras a las viviendas y, en algunos casos, hasta permiten financiar inversiones en actividades productivas y comerciales en las comunidades de origen. En el caso de Guatemala, en el periodo desde el 2002 al 2005 el volumen de las remesas, comparado respecto al PIB, pas del 6,8% al 9,5%, es decir, un incremento del orden del 40%. Si a estos valores se aplican los indicadores del Banco Mundial podramos decir que slo el efecto de las remesas habra contribuido en reducir los niveles de pobreza en un 6,4% en el periodo de cuatro aos (2002/2005). Lejos de ser utilizadas principalmente como fuente de ahorros e inversin, las remesas siguen siendo el principal medio para mejorar las condiciones personales de los receptores, en sus vidas diarias. Segn la ltima Encuesta sobre remesas y microempresas realizada por la OIM en Guatemala, en el 2005, el 48,7% de los montos recibidos se gastan en consumo familiar. De este monto, el 79,5% se utiliza para gastos alimentarios, el 6,7% para compra de ropa y zapatos, el 1,9% para gastos destinados a la adquisicin de mobiliario, equipo y para transportes. El 20,6% de las remesas se gasta en los denominados consumos intermedios: de este gasto, el 37% se utiliza para la compra de medios de produccin, el 53% para mantenimiento e instalaciones y equipo, el 9,2% para alquileres e instalaciones. Un aspecto significativo es que, con respecto al 2004, en el 2005 se invirti ms en medios de produccin, llegando el dato del ao anterior solamente al 11% del total de gastos de remesas. De forma consecuente, y con una tendencia en decrecer con respecto a las anteriores anualidades, se estim que solamente un 15,2% de las remesas se est utilizando para la promocin de inversiones y ahorros: en el 2004 este dato llegaba al 25% del total. De este monto, se destina el 62,4% al ahorro, el 19,5% a la compra de bienes inmuebles, el 16,9% a la construccin de viviendas y el 1,1% a la compra de maquinarias y animales.

En cambio, otro dato que subi con respecto al ao pasado es relativo a la inversin social (educacin y salud) y que alcanza el 15,4% del total de utilizo de las remesas. De este monto, el 57,7% se dedica a la salud y el 42,3% a la educacin: principalmente, se increment el rubro de educacin, ya que de US$ 75 pas a US$ 195,7. En trminos generales, entonces, se puede decir que no contando con perspectivas de inversin y ahorro seguras, aquella parte de sociedad guatemalteca que recibe remesas prefiere invertir en educacin para los hijos y en medios de produccin. En este sentido, el Fondo Multilateral de Inversiones FOMIN en su Clster Las remesas como instrumento de desarrollo manifiesta que las remesas no son tan significativas en el impacto productivo y que, en general, no derivan en iniciativas empresariales, por lo que sugiere incrementar los flujos de remesas hacia la regin, reduciendo su costo de envo y mejorar los efectos de desarrollo de estos fondos. Tambin, recomienda que los proyectos deben dirigirse a perfeccionar la regulacin y la supervisin del ahorro popular y de las instituciones micro financieras, con el fin de situarlas en una mejor posicin y de ofrecer servicios financieros a los titulares de depsitos. Por lo tanto, los proyectos deben orientarse hacia el desarrollo de instrumentos financieros y fondos de inversin destinados a aprovechar el capital de los emigrantes en la creacin de nuevas empresas y otras aplicaciones innovadoras 4. Segn esta lnea de anlisis, se puede afirmar que la magnitud del aporte directo de las actividades econmicas generadas con las remesas es muy pequea, pues solamente se encontraron cerca de 8 mil negocios y/o empresas y 17 mil hogares que exploran pequeas unidades agropecuarias. En su conjunto, stas generan un valor agregado del orden de los 557 millones de quetzales al ao - su contribucin directa al PIB es cercana al 0,3% -, lo que demuestra un bajo valor agregado, debido a diferentes causas, tales como la falta de maquinaria y equipo apropiado, dificultades para el acceso a los servicios financieros de la banca, etc. Tal como se puede considerar en los debates ms actuales sobre este tema, las remesas son flujos financieros en busca de opciones de inversin. Sin embargo, un nmero muy reducido de instituciones financieras cubre las necesidades de las familias transnacionales y pocos organismos pblicos estn creando un entorno que multiplique el impacto de estos flujos.