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http://www.dmedicina.com/salud/cancer/cancer-colon.html Causas del cncer Todas las enfermedades oncolgicas tienen causas.

El descubrimiento de estas causas puede prevenir en las generaciones futuras el cncer. El enlace entre el cncer en los seres humanos y la exposicin ocupacional tuvo una atencin del publico con el descubrimiento de la relacin del cncer en la vejiga urinaria en los trabajadores de la industria qumica. As mismo durante la dcada de 1940 se estableci una relacin entre los obreros de las fibras de asbestos y el mesotelioma y luego la elevada incidencia de cncer del pulmn en los fumadores de cigarrillos. A la luz de estos aspectos es importante considerar: a) el mecanismo de carcinognesis como la base para delinear y clasificar los factores de riesgo; b) los mtodos para la deteccin de carcingenos qumicos ambientales y radiaciones ionizantes as como estilos de vida, han sido demostrados reaccionar con los cromosomas especialmente el ADN, una reaccin con importantes consecuencias funcionales. Otros agentes no exhiben evidencia de interaccin con el ADN. La mayora de los agentes qumicos que causan cncer en los seres humanos son del tipo ADN reactivo, pero tambin algunos agentes epigeneticos pueden conducir al cncer. La prevencin del cncer depende de la evaluacin cuidadosa de los factores genotoxicos entre otros, en cada tipo de cncer y en la inhibicin de sus acciones complejas. El termino estilo de vida se refiere a ciertos hbitos impuestos y practicados por los individuos, tales como el habito del tabaquismo y la dieta. En el mundo occidental los modelos nutricionales ha conducido a una elevada tasa de enfermedad coronaria y al incremento de tipos especficos de cncer, como por ejemplo: cncer de mama, colon y pncreas. En Japn particularmente en las regiones del norte, la dieta tradicional proporciona un elevado riesgo de enfermedad hipertensiva, accidente cerebrovascular y ciertos tipos de cncer como son: cncer de estomago, hgado y esfago. Los hbitos de alcohol causan tipos de cncer especficos de ciertos rganos y tejidos como son el hgado y el recto. Estilos de vida, tabaco, alcohol, nutricin Ciertos descubrimientos histricos en el campo de la cancerologa revelaron que diversos qumicos en los lugares de trabajo son responsables de la causa de especificas neoplasias. Un cuidadoso anlisis de los elementos causales relacionados con cada tipo de cncer muestra que los estilos de vida prevalecientes, en particular el cigarrillo, las tradiciones nutricionales y la actividad fsica cuentan para el desarrollo y la incidencia tumoral. El cncer de piel es una neoplasia de elevada incidencia. Su principal agente causal es el sol y los rayos ultravioleta causando dao a al ADN, adems la exposicin al sol es tambin causa de melanoma maligno.

Cncer de colon

Qu es?
El cncer de colon es una enfermedad en la que las clulas malignas se localizan en la porcin intermedia y ms larga del intestino grueso. Es un tipo de cncer bastante comn en muchos pases, pero tambin resulta fcil de detectar, tiene un alto grado de curacin y tarda mucho en desarrollarse. El colon, junto con el recto (porcin final del intestino grueso), es el lugar donde se almacenan las heces antes de ser expulsadas al exterior a travs del ano. Al encargarse de esta labor, acumula sustancias de desecho, por lo que es un lugar propicio para la aparicin de un cncer. Por eso es importante reducir el tiempo de acumulacin al mnimo, adoptando una dieta equilibrada que facilite el trnsito intestinal al mximo.

Causas

Edad. La mayor parte de los casos de cncer de colon se presenta en

pacientes mayores de 50 aos.

Dieta. El cncer de colon parece estar asociado a dietas ricas en grasas y

pobres en fibra. En este sentido, actualmente se estn llevando a cabo numerosas investigaciones.

Herencia. En el cncer de colon desempea un importante papel la

herencia familiar, ya que existe la posibilidad de que se transmita hereditariamente y predisponga a la persona a sufrir la enfermedad. Sin embargo, esto puede detectarse y el cncer tratarse de manera precoz.

Historial mdico. Se ha demostrado que quienes tienen una mayor

predisposicin a padecer esta enfermedad son las personas que tienen o han tenido: plipos (crecimiento benigno) de colon o recto; Colitis ulcerosa (inflamacin o ulceracin del colon); Cncer como mama, tero u ovario.

Parientes que tambin han sufrido de cncer de colon. Estilo de vida. Existen ciertos factores que dependen del estilo de vida y

que predisponen a la aparicin del cncer de colon, como, por ejemplo, la obesidad, la vida sedentaria y el tabaquismo.

Prevencin
La investigacin en este campo ha demostrado que algunos tipos de cncer de colon se originan a partir de plipos (pequeos bultos benignos). La deteccin precoz y extraccin de estos plipos puede ayudar a prevenir la aparicin de la enfermedad. Una de las causas de la aparicin de cncer de colon es la predisposicin gentica debida a alteraciones en algunos genes por lo tanto, los individuos con familiares que son o han sido afectados por la enfermedad deben acudir a exmenes mdicos peridicamente. Algunos hbitos poco saludables tambin podran ser la causa de la aparicin de la enfermedad, de manera que seguir los siguientes consejos puede resultar muy beneficioso:

No abusar del alcohol ni el tabaco. Controlar la obesidad.Se debe evitar el sobrepeso y el exceso de

caloras en la dieta.

Mantener una actividad fsica adecuada a la edad. Realizar ejercicio fsico de manera regular.

En cuanto a la alimentacin, seguir una dieta equilibrada constituye un importante factor preventivo. Es aconsejable, por tanto, seguir las siguientes recomendaciones:

No abusar de comidas ricas en grasas. Disminuir el consumo de grasas de manera que no superen el 20%

del total de caloras de la dieta.

Consumir preferentemente grasas monoinsaturadas (aceite de

oliva) y poliinsaturadas (aceite de pescado).

Disminuir el consumo de carnes rojas. Aumentar el consumo de pescado y pollo. Incorporar a la dieta alimentos ricos en fibra. Tomar una cantidad

de fibra de al menos 25 gramos diarios, en forma de cereales y pan integral.

Aumentar la ingesta de frutas y verduras. Consumir cantidades

ptimas de frutas y vegetales, especialmente del gnero Brassica (coliflor, coles de Bruselas, brculi), as como de legumbres.

Diagnstico
El cncer de colon tiene unas expectativas muy positivas si se detecta precozmente. El mdico informa a la persona afectada sobre el estado de la enfermedad, su tratamiento, los efectos secundarios del mismo y dnde encontrar asociaciones de apoyo. Para detectar un cncer de colon se utilizan varias tcnicas, como las que se describen a continuacin:

Tacto rectal. Es una exploracin fsica que el mdico realiza

introduciendo un dedo en el ano para detectar anomalas en la parte inferior del aparato digestivo, como, por ejemplo, sangre, bultos anormales o si el paciente siente dolor.

Sigmoidoscopia. Es una exploracin que consiste en introducir por el

ano un tubo que transmite luz e imagen, y que se llama endoscopio. Con l se puede examinar el recto y la parte final del colon (unos 60 cm), y detectar algunos de los plipos que pudiera haber all.

Colonoscopia. Es una exploracin similar a la sigmoidoscopia, pero el

tubo utilizado es ms largo y permite recorrer todo el colon. Facilita la toma de muestras de tejido (biopsia) en reas en las que se sospecha que pudiera haber algn tumor, y despus se realiza un estudio con un microscpico. Normalmente se realiza con anestesia y el riesgo de que surjan complicaciones es muy bajo.

Estudio gentico. Si existen antecedentes familiares o se sospecha de la

posibilidad de un cncer hereditario, es aconsejable realizar un estudio gentico para detectar anomalas. En caso de existir alteraciones genticas en la familia, se deben iniciar las exploraciones de colon y recto a una edad temprana (20 aos) y continuarlas peridicamente.

Prueba de sangre oculta en heces (SOH). Tambin se la conoce con

sus siglas en ingls: FOBT, y consiste en una prueba para detectar sangre en las heces. Se ha demostrado que esta prueba reduce la probabilidad de muerte por cncer de colon.

Enema de bario con doble contraste. Consiste en una serie de

radiografas del colon y el recto que se toman despus de que al paciente se le haya aplicado un enema (lavativa) con una solucin blanca calcrea que contiene bario para mostrar radiolgicamente con detalle el colon y el recto.

Tratamientos
Entre los tratamientos que se siguen comnmente estn: la ciruga o extirpacin de la zona afectada, la radioterapia o aplicacin de rayos de alta energa con la finalidad de destruir las clulas malignas, la quimioterapia o administracin de frmacos que destruyen las clulas cancerosas y la inmunoterapia o estimulacin del propio sistema defensivo del paciente para que sea ste el que elimine las clulas dainas. Aunque estos tratamientos no deberan acarrear graves trastornos, ninguno de ellos est exento de efectos secundarios, que pueden ser ms o menos graves segn el paciente.

Ciruga: Mediante una operacin en quirfano, se extrae la parte

afectada por el cncer. Se practica en todas las etapas de extensin de la enfermedad, pero cuando se trata de tumores en fase inicial se puede extraer un plipo mediante el colonoscopio para examinarlo. Segn los resultados, se extirpar el cncer y una parte circundante de tejido sano, y luego se limpian los ganglios de la zona. Otra posibilidad es realizar una apertura desde el colon hacia el exterior (colostoma), en cuyo caso la persona tendr que usar una bolsa especial de uso externo donde se recogern las heces. La colostoma puede ser transitoria o permanente.

Radioterapia. Consiste en aplicar rayos de alta energa sobre la zona afectada, con el fin de destruir las clulas cancerosas. Slo afecta a la zona en tratamiento, y puede aplicarse antes de la ciruga (para reducir el tumor y poder extraerlo ms fcilmente), o despus de la ciruga (para terminar de destruir las clulas cancerosas que pudieran haber quedado).

Quimioterapia. Consiste en la administracin de frmacos que destruyen las clulas cancerosas. Se realiza insertando un tubo en una vena (catter), e inyectando los frmacos a travs de un sistema de bombeo. Suele administrarse tras la operacin quirrgica.

Inmunoterapia. Consiste en estimular o restaurar las propias defensas inmunitarias del organismo. Para ello se emplean productos naturales o fabricados en el laboratorio.

Cncer de cuello de tero


Qu es?
El crvix es la parte inferior del tero o matriz y se conoce comnmente como cuello de la matriz. El crvix tiene un papel muy importante en el mantenimiento de un embarazo normal. El cncer de crvix constituye el 6 por ciento de los tumores malignos en mujeres. Existen principalmente dos tipos de cncer de crvix: carcinoma escamoso en el 90 por ciento de los casos y adenocarcinoma en el 10 por ciento.

Causas
Existen algunos factores que se han relacionado con la incidencia del cncer de crvix. El factor de riesgo ms importante en el desarrollo de lesiones premalignas (CIN) o cncer de crvix es la infeccin por papilomavirus, especialmente los tipos 16 y 18. Otros factores son:

El consumo de tabaco. La promiscuidad sexual. Edad precoz de inicio de relaciones sexuales. Nmero de hijos elevado. Bajo nivel socioeconmico.

Por ello, se recomienda habitualmente la realizacin del test de Papanicolaou cuando la mujer comienza a mantener relaciones sexuales, de manera anual en mujeres de alto riesgo y en mujeres de bajo riesgo, despus de 2-3 revisiones normales, se pueden realizar cada 3 aos.

Sntomas
Los programas de deteccin precoz permiten diagnosticarlo en mujeres asintomticas. Habitualmente el primer sntoma de cncer de crvix es el sangrado postcoital o entre dos menstruaciones. Tambin puede ir acompaado de un aumento en las secreciones vaginales, que se hacen malolientes.

Diagnstico
El diagnstico se realiza con una biopsia del crvix, que se realiza durante el examen ginecolgico.

Tratamientos
El tratamiento del cncer de crvix depende del tamao del tumor y del estadio en que se encuentre la enfermedad: si est localizado slo en el crvix o se extiende a ganglios u otros rganos de la pelvis como la vejiga o el recto. En tumores diagnosticados de manera precoz y pequeos el tratamiento puede ser opcional: ciruga con realizacin de histerectoma radical o radioterapia. En estadios avanzados, el tratamiento es radioterapia y quimioterapia utilizados ambos de manera simultnea.

Cncer de mama
Qu es?
Las mamas o senos se componen de grasa, tejido conectivo y glandular. En este tejido se encuentran las glndulas productoras de leche de las que nacen unos 15 20 conductos mamario, para transportar la leche hasta el pezn, rodeado por la areola. Estos lobulillos y conductos se encuentran en el estroma, un tejido adiposo, en el que tambin estn los vasos sanguneos y linfticos. Los tejidos mamarios estn conectados, adems, con un grupo de ganglios linfticos, localizados en la axila. Estos ganglios son claves para el diagnstico del cncer de mama, puesto que las clulas cancerosas se extienden a otras zonas del organismo a travs del sistema linftico. Cuando se habla de ganglio centinela se alude, precisamente, al ganglio ms cercano al lugar donde se localiza el cncer.

Sntomas
Diversas investigaciones han encontrado un grupo de factores de riesgo, o circunstancias, que hacen a una persona ms propensa para desarrollar el tumor.

Edad: el riesgo aumenta con la edad. La mayora de cnceres de mama

se produce sobre los 50 aos; a los 60 el riesgo es ms elevado y resulta muy poco frecuente por debajo de los 35 aos, aunque tambin es posible.

Sexo: las mujeres son las ms propensas a desarrollar cncer de mama.

Los hombres tambin pueden sufrirlo, pero la probabilidad es de uno por cada cien mujeres.

Antecedentes familiares: las posibilidades aumentan si una hermana,

madre o hija ha sufrido esta enfermedad. Adems este riesgo se eleva si el familiar que ha padecido cncer lo ha hecho antes de la menopausia, o si ha afectado a los dos senos.

Haber sufrido otro cncer: el riesgo de cncer de mama aumenta si se

ha sufrido previamente otro cncer, especialmente de ovario o de colon, o un carcinoma lobular o ductal in situ (dos tipos de tumor maligno que aparecen en los lbulos o en los conductos galactforos de los senos, o conductos mamarios). Otro posible factor de riesgo es una hiperplasia benigna, una especie de tumor no maligno, que altera el tejido del seno.

Menopausia tarda (posterior a los 55 aos) No haber tenido hijos, o el primer parto a partir de los 30 aos. Factores medioambientales: se est investigando la posible influencia

de pesticidas, campos electromagnticos o contaminantes en agua y comida.

Estilo de vida: algunas investigaciones han hallado un posible vnculo

entre el consumo de alcohol y el desarrollo de cncer de mama.

Obesidad: A pesar de no tener ninguna constatacin cientfica definitiva,

muchos investigadores indican que seguir una dieta baja en grasas y rica en frutas y verduras, as como practicar ejercicio fsico de forma regular pueden ayudar a prevenir la aparicin del cncer de mama.

Estrs: Una vida activa hasta lmites excesivos no es conveniente ni

beneficiosa. Llevar una vida estresante es nocivo para la salud y, en consecuencia, puede favorecer la aparicin de enfermedades

THS: Ciertos investigadores indican que a partir de los 10 aos con

terapia hormonal sustitutiva (THS) puede aumentar el riesgo de cncer, mientras que otros destacan que no importa durante cunto tiempo se ha tomado en el pasado, puesto que el riesgo de cncer existe entre las que siguen la terapia hormonal, no entre las que la siguieron en un pasado.

Prevencin
La autoexploracin y las mamografas son las herramientas ms tiles para encontrar bultos sospechosos en los pechos. En general, la tcnica de la mamografa facilita la deteccin de pequeos bultos, difciles de predecir mediante la palpacin de la mama. Este tipo de prueba debe repetirse anualmente a partir de los 45 aos.

Tipos

No todos los bultos que aparecen en las mamas son un sntoma de cncer. De hecho, nueve de cada diez bultos son benignos. Estos bultos no cancerosos pueden ser fibrosis o tumores de tejido conectivo y glandular, o bien, quistes o bolsas llenas de lquido. Los tumores benignos de mama (fibroadenomas) no constituyen un peligro para la vida y suelen tener fcil tratamiento. El principal tipo de cncer de mama es el adenocarcinoma, que se produce en tejidos glandulares de cualquier parte del organismo. Los tumores especficos del seno son:

Carcinoma ductal (localizado en los conductos). El carcicoma ductal in

situ se encuadra en los conductos mamarios o galactforos, a travs de los cuales la leche llega hasta el pezn. Si no se trata, puede extenderse ms all de los conductos mamarios y originar metstasis. Por esto es muy importante detectar a tiempo su presencia, para evitar la progresin hacia el cncer. Esta deteccin slo puede realizarse a travs de pruebas especficas, como una mamografa, puesto que el carcinoma in situ no suele producir ningn sntoma. El carcinoma ductal invasor, o infiltrante invade el tejido adiposo del seno, desde uno de los conductos. El carcinoma invasor es el ms frecuente de los cnceres de mama; supone aproximadamente el 80 por ciento de todos los que se producen.

Carcinoma lobulillar o lobular. Dentro de este tipo se encuentra el

carcinoma lobular in situ, tambin llamado neoplasia lobular. El carcinoma lobular invasor sigue el mismo proceso de filtracin que el carcinoma ductal invasor hacia el tejido adiposo, pero desde los lobulillos.

Cncer inflamatorio de mama: menos frecuente. Se trata de un cncer

bastante agresivo, que crece rpido. Se denomina inflamatorio porque las clulas cancerosas bloquean los vasos linfticos y esto se manifiesta en la piel, que adquiere una apariencia gruesa y ahuecada, similar a la de una cscara de naranja.

Otros tipos tambin poco frecuentes de cncer de mama son el

mucinoso o coloide, en el que las clulas cancerosas producen cierta mucosidad, y el medular, un tumor infiltrante, pero con mejor pronstico que otros cnceres invasores.

Cncer de Paget se propaga por la piel del pezn y de la areola. En este

tipo de cncer, la piel del pezn y de la areola aparece escamosa y rojiza, con ocasionales prdidas de sangre. En ocasiones, la enfermedad de Paget puede estar asociada con un carcinoma in situ o infiltrante.

Diagnstico
La mamografa es una prueba de imagen por rayos X que detecta la presencia del tumor en la mama, antes de que sea perceptible al tacto. Al ser el mejor mtodo de deteccin, los especialistas recomiendan que todas las mujeres se realicen esta prueba cada ao, a partir de los 50-55 aos. Estas pruebas pueden completarse con otras ms especficas,

para detectar la gravedad del cncer, tales como una resonancia magntica (RM), una ultrasonografa, o una biopsia, en la que se toma parte del tejido afectado para analizar en el laboratorio las caractersticas de las clulas cancerosas.

Tratamientos
Existen varios tipos de tratamiento que pueden emplearse en un cncer de mama. La terapia que se aplique depende de muchos factores, entre los que se incluye el estadio o etapa en que se encuentre el tumor, si hay o no metstasis, el tamao del cncer y tambin de cmo sean las clulas cancerosas. Con la clasificacin realizada por los mdicos se establecen el tamao del tumor, los ganglios linfticos afectados y el grado de metstasis o propagacin a otros rganos, si es que hay. La ms utilizada es el sistema TNM, creada por el Comit Conjunto Americano del Cncer. Cada letra alude a una caracterstica, que se define con un nmero:

T (tamao), seguido de un nmero del 0 al 4, se refiere al tamao del

tumor, cuanto ms grande es el cncer, mayor es el nmero.

N (ndulos), del 0 al 3, hace alusin a los ganglios linfticos que se

encuentran afectados por las clulas cancerosas.

M (metstasis) seguida de un 0 1, indica si el cncer se ha extendido

(1) o no (0) a otros rganos.

En las etapas primeras del cncer, se recurre a la ciruga para extirpar el tumor, aunque a menudo el abordaje quirrgico se complementa con radioterapia para eliminar las clulas tumorales que hayan podido escapar al bistur. Si el cncer se encuentra diseminado en otras zonas del organismo, se emplea la quimioterapia o la terapia hormonal. Aqu tambin tiene cabida la administracin de radioterapia, en zonas concretas donde se encuentren localizados grupos de clulas cancerosas.

Ciruga. El tipo de intervencin quirrgica depende de la extensin del

tumor. Si el tamao del tumor lo permite, el cirujano puede realizar una lumpectoma, que consiste en la extirpacin de parte del tejido mamario. Con la mastectoma, en cambio, se extirpa la mama por completo. Ambas intervenciones pueden requerir la erradicacin de los ganglios linfticos ms prximos (situados en la axila).

Radioterapia. Es un tratamiento local, al igual que la ciruga. De hecho,

en ocasiones se administra radioterapia despus de una intervencin quirrgica, para eliminar las clulas cancerosas que no hayan sido extirpadas. La radioterapia es una eleva concentracin de rayos X dirigida a un punto concreto. Al aplicar este tratamiento tras extirpar un cncer, los mdicos se aseguran de erradicar por completo el tumor.

Quimioterapia. Junto con la terapia hormonal, son los tratamientos ms

utilizados en cncer de mama. Los tratamientos hormonales persiguen detener

la progresin del cncer, alterando los niveles de hormonas femeninas. En cambio, la quimioterapia erradica las clulas cancerosas, destruyndolas. Estas son las principales familias de quimioterpicos empleados contra el cncer de mama:

o Alquilantes: actan sobre el ADN evitando que la clula


cancerosa se reproduzca. A esta familia pertenece busulfn, cisplatino, ciclofosfamida, dacarbazina, ifosfamida, mecloretamina y melfaln.

o Antimetabolitos: interfieren en el crecimiento del ADN y del


ARN celular. Se encuentran en este grupo: 5-fluoracilo, metotrexato, gemcitabina, citarabina y fludarabina.

o Antibiticos antitumorales: actan en el ADN deteniendo la


accin de ciertas enzimas causantes de la mitosis (divisin por la que se reproducen las clulas). Algunos de ellos son la bleomicina, dactinomicina, daunorubicina, doxorrubicina e idarrubicina.

o Inhibidores de la mitosis: son sustancias de origen natural que


frenan la mitosis (frmula de reproduccin celular). Estos inhibidores incluyen el paclitaxel, docetaxel, etoposida, vinblastina, vincristina y vinorelbina. La quimioterapia se administra generalmente por va intravenosa , aunque algunas veces pueden darse quimioterpicos por va oral o incluso intramuscular. Normalmente se deja de una a cuatro semanas entre una administracin y otra de quimio. Estos ciclos o cursos los establece el onclogo segn el grado de enfermedad y la tolerancia a los efectos secundarios de la quimioterapia.

Terapia hormonal:

o Tamoxifeno: constituye el tratamiento hormonal utilizado con


ms frecuencia en el cncer de mama. Este frmaco evita la liberacin de estrgenos, con el fin de que las clulas afectadas por el cncer no sigan extendindose.

o Toremifeno: al igual que el tamoxifeno, es un modulador del


receptor estrgenico y parece haber demostrado eficacia en el tratamiento de ciertos tipos de cncer de mama.

o Progestgenos: estas hormonas se producen de forma natural


en el organismo de las mujeres, pero sus derivados artificiales pueden ser tiles en determinados tumores de mama. Junto con los progestgenos, otras terapias hormonales pueden ser la aromatasa, los anlagos de la LHRH y la somatostatina, estos ltimos suelen utilizarse entre las pacientes postmenospusicas.

Otros datos
Efectos secundarios.

Nuseas y vmitos: para evitarlos se pueden requerir medicamentos

antiemticos (contra los vmitos). El mdico le indicar no slo los que debe tomar antes de la sesin de quimio, sino tambin los que tendr que tomar en su casa. Procure beber mucho lquido, pues es til frente a las nuseas. Irn remitiendo cuando pasen unos das tras el tratamiento.

Prdida de cabello: a pesar de no ser un efecto grave, es motivo de

angustia e insatisfaccin para la mayora de las pacientes, pues influye en la percepcin de su propia imagen. Generalmente, la cada del cabello comienza a las dos o tres semanas del primer ciclo de terapia, remite al finalizar el tratamiento y el pelo vuelve a crecer a su velocidad normal.

Irritaciones en la boca: con la quimioterapia son frecuentes las

mucosistis o irritaciones bucales. Es un trastorno ms molesto que preocupante pues produce ardores en la boca. Para reducir esta alteracin se recomienda extremar la higiene bucal y emplear cepillos de dientes con cerdas suaves, que no daen las encas. Tambin ayudan los enjuagues antispticos.

Anemia: uno de los efectos secundarios ms importantes en la

quimioterapia es la reduccin de la cantidad de glbulos rojos en sangre. La anemia se manifiesta a travs del cansancio, la debilidad y la palidez extrema. En ocasiones puede requerir una transfusin de sangre. Tambin puede aparecer plaquetopenia o disminucin excesiva de las plaquetas (las clulas sanguneas que coagulan la sangre en caso de heridas). Este efecto produce un aumento de los hematomas (cardenales) o sangrado en encas y nariz.

Neutropenia: es otro de los efectos ms vigilados por los mdicos

debido a la gravedad. Consiste en la reduccin de los glbulos blancos o leucocitos (las clulas que nos defienden de la intrusin de elementos patgenos, como virus o bacterias). La neutropenia favorece la aparicin de infecciones (fiebre, infeccin de orina, dolor de garganta). Cncer de mama en hombres Uno de cada 100 casos de cncer de mama se produce en un varn. Pese a que la frecuencia es menor que entre las mujeres, los hombres que sufren un cncer de mama suelen tener un peor pronstico de la enfermedad. Esta diferencia no se debe a que el tumor mamario en los hombres sea de un peor tipo, sino sencillamente a que se diagnostica bastante ms tarde que entre las mujeres sobre todo por desinformacin. El riesgo de que un hombre desarrolle cncer de mama aumenta si lo ha padecido alguien en su familia directa y tambin si ha sufrido el llamado sndrome de Klinefelter, una alteracin por la que no se produce testosterona. Otros factores de riesgo son haber padecido enfermedades testiculares o sufrir sobrepeso. Los tratamientos que recibe un varn afectado por este tumor son los mismos que los aplicados a las mujeres.

Cncer de ovarios
Qu es?
Las mujeres tienen dos ovarios que se encuentran en la pelvis y que se comunican con el resto del aparato reproductor femenino por las trompas. Su funcin principal es la reproduccin y, supeditada a sta, la produccin de hormonas femeninas. Los ovarios tienen un recubrimiento formado por clulas epiteliales. De la transformacin maligna de estas clulas surgen la inmensa mayora de los cnceres de ovario.

Causas
Actualmente, se desconoce cmo y porqu aparece el cncer de ovario. Sin embargo, se conocen diversos factores hormonales y reproductivos que pueden favorecer su aparicin como la infertilidad o un nmero pequeo de embarazos. Los factores genticos son determinantes tan slo en un 10-15% de los casos. En estos casos se asocian el cncer de mama y el de ovario en una misma familia o, incluso, en una misma persona. Se sospecha que algunos factores ambientales como la grasa de la dieta, la utilizacin de polvos de talco o algunas infecciones por virus, pueden tener alguna importancia en la aparicin de esta enfermedad. Se estima que el 1.5% de las mujeres son diagnosticadas de esta enfermedad a lo largo de toda su vida. Aunque el cncer de ovario se puede presentar en la juventud, la inmensa mayora de los casos ocurren despus de la menopausia.

Sntomas
Es una enfermedad que suele producir pocos sntomas, pudiendo alcanzar tamaos muy grandes antes de causarlos. Los ms frecuentes son la sensacin de peso en la pelvis, la necesidad de orinar con mucha frecuencia, la palpacin de una masa plvica y el aumento del permetro abdominal con sensacin de tirantez.

Prevencin
El cncer de ovario es menos frecuente en las mujeres que han tenido varios hijos. Tambin es menos frecuente entre las mujeres que han tomado anovulatorios orales durante aos. No obstante, ningn estudio ha demostrado que esa menor probabilidad de cncer de ovario en las mujeres que han tomado anticonceptivos se vea compensada por otros efectos secundarios como el aumento de incidencia de enfermedades cardiovasculares y, posiblemente, de otros tumores. Por eso no est justificado su uso preventivo en la poblacin general. Un caso especial son las mujeres de muy alto riesgo, como aquellas con un sndrome hereditario de cncer de mama y ovario (BRCA), en las que se est estudiando el papel protector de los anovulatorios e incluso, puede

proponerse a la paciente, la extirpacin de ambos ovarios a los 35 aos si ya ha cumplido sus deseos de descendencia.

Diagnstico
El diagnstico suele sospecharse cuando se detecta una masa plvica en una revisin ginecolgica de rutina. La ecografa, la tomografa axial (TAC), la resonancia magntica y un anlisis de sangre llamado CA-125 hacen ms firme esta sospecha que tendr que confirmarse en la operacin.

Tratamientos
El factor que ms condiciona las posibilidades de xito en el tratamiento del cncer de ovario es una ciruga que elimine completamente el tumor. En la mayora de los casos se extirpa por completo el tero y ambos ovarios, se quitan o se biopsian los ganglios regionales, y se toman citologas y biopsias de todo el interior del abdomen. En mujeres jvenes con tumores muy precoces y que quieran tener hijos puede, algunas veces, optarse por una ciruga conservadora que preserve la fertilidad. Salvo en casos de tumores poco agresivos y en fases muy precoces siempre se administra quimioterapia despus de la operacin. El cncer de ovario en sus fases iniciales es altamente curable. En sus fases intermedias y avanzadas los resultados de supervivencia son peores pero han mejorado mucho en los ltimos aos. En cualquier caso, sigue siendo el tumor ginecolgico que ms muertes causa. Adems de los avances que se produzcan en el tratamiento, la disminucin de muertes por esta enfermedad podra venir de la prevencin y el diagnstico precoz.

Cncer de pncreas
Qu es?
El pncreas desempea un papel muy importante en el proceso digestivo, produciendo enzimas esenciales en la digestin de la comida. La otra funcin del pncreas, que puede describirse como "control del combustible", es la de producir insulina, que afecta a las personas con diabetes. Ms del 95% de las clulas del pncreas son glndulas exocrinas, encargadas de producir jugo pancretico, que contiene enzimas que desintegran las grasas y las protenas de la alimentacin para que las sustancias nutritivas puedan ser absorbidas por el intestino delgado y utilizadas por el organismo para reparar tejidos o para favorecer el crecimiento. Unos conductos denominados exocrinos llevan el jugo pancretico al conducto biliar comn y, eventualmente, al intestino delgado. Slo un pequeo porcentaje de las clulas del pncreas son glndulas endocrinas, dispuestas en pequeos grupos o cmulos llamados islotes de Langerhans. Las clulas de los islotes liberan tres hormonas (insulina, glucagn y somatostatina) que hacen posible que el cuerpo metabolice (descomponga y

digiera) la comida. Tambin regulan el uso que el cuerpo hace de la glucosa, que es la fuente de energa para muchas de las actividades diarias de todas las clulas. Cuando el pncreas funciona normalmente, la concentracin de glucosa en sangre vara como respuesta a una extensa variedad de sucesos, situaciones de estrs o infecciones, pero permanece en sus lmites normales.

Causas

Factor gentico: Los cambios o mutaciones que se producen en el ADN

de las personas indican que podran ser stos los responsables de que las clulas del pncreas se transformen en cancerosas. Por tanto, es posible que los cambios en el ADN heredados de una generacin a otra aumenten el riesgo no slo desarrollar este tipo de cncer, sino incluso otros, ya que comportan la activacin de oncogenes (cancerosos) o la desactivacin de genes supresores de tumores.

Edad: El riesgo de padecer cncer de colon aumenta a partir de los 50

aos. La mayora de los pacientes tienen entre 60 y 80 aos en el momento de ser diagnosticados.

Sexo: La probabilidad de padecer esta enfermedad es un 30 por ciento

ms elevada en los hombres que en las mujeres.

Raza: Las personas de raza negra tienen ms probabilidades de

desarrollar cncer de pncreas que las personas de raza blanca o asitica.

Tabaco Alimentacin: una dieta rica en carne y grasas aumenta el riesgo,

mientras que las frutas, verduras y alimentos que contienen fibra parecen tener un efecto protector.

El cncer de pncreas es ms comn en personas que padecen diabetes. La pancreatitis crnica o inflamacin persistente del pncreas, tambin

se asocia con el aumento del riesgo de desarrollar cncer en este rgano, ante la evidencia de que algunas familias presentan cierta tendencia a sufrir pancreatitis crnica, que se cree que puede deberse a una mutacin gentica heredada. As, este factor de riesgo enlaza con el primero, exponiendo la posibilidad de que el responsable sea el gen que se encarga de fabricar cierta enzima digestiva.

La exposicin intensa a ciertos productos qumicos (pesticidas,

colorantes y sustancias qumicas relacionadas con la gasolina) se consideran factores de riesgo laborales ante la posibilidad de desarrollar este cncer.

Sntomas
Ms del 90% de los pacientes presentan generalmente los siguientes sntomas:

Dolor en la regin superior o media del abdomen Ictericia (piel amarillenta) Prdida de peso Nuseas.

Otros sntomas que tambin pueden aparecer, segn los casos son:

Pancreatitis aguda (inflamacin del pncreas) Diabetes mellitus Debilidad Diarrea Espasmos

Prevencin
La mejor forma de prevenir el cncer de pncreas es evitar algunos factores de riesgo como fumar, una alimentacin rica en carne y grasas y la exposicin a ciertos productos qumicos (pesticidas, colorantes y derivados del petrleo). Las personas recin diagnosticadas de cncer de pncreas acostumbran a reaccionar mostrando un estado de shock y estrs. Estas reacciones pueden dificultar la relacin entre el mdico y el paciente. Por este motivo, es importante que el afectado emplee sistemas (anotaciones escritas o grabadas) para recordar las indicaciones del mdico y -si lo cree necesariotodas las preguntas que quiera efectuar. Las distintas formas de enfrentarse a la enfermedad pueden consistir en:

Contar con el apoyo de grupos de ayuda. Tambin es aconsejable que el

paciente se ponga en contacto con alguna de las asociaciones dedicadas a asesorar y ayudar a las personas afectadas por este tipo de enfermedades.

Seguir una dieta equilibrada puede ayudar al paciente a sentirse mejor, a

tener energas para enfrentarse al tratamiento y a sobrellevar la enfermedad lo mejor posible.

Estar inmerso en un entorno social (amigos y familiares) que ofrezca

comprensin y soporte moral.

Diagnstico

Si se tienen sntomas, el mdico hace un reconocimiento y ordena pruebas para ver si hay cncer y determinar cul debe ser el tratamiento. Entre las principales pruebas diagnsticas se encuentran:

Ecografa o prueba de ultrasonido (se utilizan ondas sonoras para

detectar tumores).

Tomografa axial computerizada (TAC): un tipo especial de

radiografa con la que se obtiene, mediante ordenador, una imagen del interior del abdomen.

Resonancia magntica (RM), que utiliza ondas magnticas para crear

una imagen del interior del abdomen, y ver si el cncer est obstruyendo de manera parcial el riego sanguneo de algn rgano no afectado.

Colangiopancreatografa retrgrada endoscpica. Consiste en

introducir por la garganta un tubo flexible que pasa a travs del estmago y llega al intestino delgado. El mdico puede mirar por el tubo e inyectar un colorante para que el rea pueda verse con mayor claridad en una radiografa.

Biopsia: Introduccin de una aguja fina en el pncreas para extraer

algunas clulas. Las clulas pueden observarse despus en el microscopio.

La colangiografa transheptica percutnea: Se introduce una aguja

delgada en el hgado por el lado derecho y se inyecta colorante en los conductos biliares del hgado para que se puedan ver los bloqueos en la radiografa.

Ciruga. El mdico hace un corte en el abdomen y observar el pncreas

y los tejidos que lo rodean para detectar la presencia de cncer. Si existe un cncer y no parece haberse propagado a otros tejidos, el mdico puede extirpar el tumor.

Tratamientos
Se emplean cuatro clases de tratamiento:

1.- Ciruga. Puede emplearse ciruga para extraer el tumor. El mdico

puede extraer el cncer por medio de alguna de las siguientes operaciones:

o Operacin de Whipple, durante la cual se extrae la cabeza del


pncreas, parte del intestino delgado y algunos de los tejidos que lo rodean. Se deja una porcin suficiente del pncreas para que el rgano contine produciendo jugos digestivos e insulina.

o Pancreatectoma total, mediante la que se extrae todo el


pncreas, parte del intestino delgado, parte del estmago, el conducto biliar, la vescula biliar, el bazo y la mayora de los ganglios linfticos de la regin.

o Pancreatectoma distal, en la cual se extrae el cuerpo y la cola


del pncreas. Si el cncer se ha diseminado y no puede ser extrado, el mdico puede operar con el fin de aliviar sntomas.

o Desvo biliar: Si el cncer est bloqueando el intestino delgado


y se acumula bilis en la vescula biliar, el mdico puede desviar todo el intestino delgado o parte de l. Durante esta operacin, se corta la vescula biliar o el conducto biliar y se une al intestino delgado.

o Tambin pueden realizarse procedimientos de radiografa para


instalar un catter con el fin de drenar la bilis que se ha acumulado en el rea. Mediante este procedimiento, el mdico puede drenar el catter por medio de un tubo externo o el catter puede pasar alrededor del rea bloqueada y drenar la bilis en el intestino delgado. Adems, si el cncer est bloqueando el flujo de alimentos del estmago, el estmago puede unirse directamente al intestino delgado para que el paciente pueda continuar comiendo normalmente.

2. Radioterapia. Consiste en utilizar radiaciones de alta energa para

eliminar clulas cancerosas y reducir tumores. La radiacin puede proceder de una mquina (radioterapia externa), o de materiales que producen radiacin (radioistopos) introducidos a travs de tubos plsticos delgados en el rea donde se encuentran las clulas cancerosas (radioterapia interna).

3. Quimioterapia. La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos

para eliminar clulas cancerosas. Puede tomarse por va oral o administrarse por medio de una aguja en una vena o msculo. La quimioterapia se considera un tratamiento sistmico, ya que el medicamento se introduce en el flujo sanguneo, viaja a travs del cuerpo y puede eliminar tambin clulas cancerosas que se hallen fuera del pncreas.

4. Terapia biolgica. Este tipo de terapia trata de establecer las

diferencias entre las clulas de tejido pancretico canceroso y normal, y luego tratar de que el cuerpo combata el cncer. En ella se emplean materiales fabricados por el propio organismo o elaborados en un laboratorio para estimular, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra la enfermedad. Algunas terapias biolgicas tambin se conocen como terapias modificadoras de la respuesta biolgica o inmunoterapia. El tratamiento para el cncer de pncreas depende tanto de la etapa en que se encuentre la enfermedad como de la edad y estado de salud general del paciente. El paciente puede seguir el tratamiento estndar, que en pacientes que participaron en estudios anteriores se mostr eficaz, u optar por participar en un ensayo clnico de los que estn en curso, que estn diseados para encontrar mejores maneras de tratar a los pacientes con cncer y se basan en la informacin ms actualizada.

Otros datos
Efectos secundarios. Los efectos secundarios del tratamiento contra el cncer dependen del tipo y extensin del mismo, del tratamiento que se haya seguido y del estado de salud del paciente.

Los efectos secundarios de la ciruga dependen de la extensin de la

operacin:

o Dolor durante los primeros das, que puede ser controlado con
medicamentos.

o Debilidad o cansancio. o Problemas digestivos, que se alivian siguiendo una dieta


adecuada.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen de la dosis y la

intensidad. Entre los ms comunes figuran:

o Debilidad y cansancio. o Prdida de cabello. o Picores. o Problemas digestivos (diarrea, vmitos...).


Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de los

medicamentos especficos que se toman:

o Problemas digestivos (vmitos, diarrea...). o Sangrado o Prdida de apetito o Debilidad o Sarpullidos.


Los efectos secundarios causados por la terapia biolgica varan

segn el tipo de tratamiento seguido:

o Fiebre. o Nuseas y vmitos. o Diarrea. o Debilidad. o Prdida del apetito.

o Sarpullidos. o Morados e hinchazn.

Cncer de piel
Qu es?
El cncer de piel no melanoma es el tipo ms comn de cncer de piel. Se le llama no melanoma, porque este grupo de tumores cancerosos comprende todos los tipos de cncer de la piel, excepto uno: el melanoma maligno, que es el cncer que se desarrolla a partir de los melanocitos.

Causas

La exposicin excesiva a la radiacin ultravioleta (UV), cuya principal

fuente es la luz solar. El grado de exposicin a esta radiacin depende de la intensidad de la luz, del tiempo de exposicin, y de si la piel ha estado protegida. Las personas que viven en reas donde estn expuestas todo el ao a una luz solar intensa tienen mayor riesgo. Estar largo tiempo a la intemperie por motivos de trabajo o diversin sin protegerse con ropas adecuadas y proteccin solar aumenta el riesgo.

Las lmparas y cabinas bronceadoras son otras fuentes de radiacin

ultravioleta que pueden causar un mayor riesgo de desarrollar un cncer de la piel no melanoma.

La exposicin a ciertos productos qumicos como el arsnico, la brea

industrial, la hulla, la parafina y ciertos tipos de aceites.

La exposicin a la radiacin como la producida por la radioterapia. Las lesiones o inflamaciones graves o prolongadas de la piel, como

pueden ser las quemaduras graves, la piel que recubre el rea donde se produjo una infeccin sea grave, y la piel daada por ciertas enfermedades inflamatorias.

El tratamiento de la psoriasis con psoralenos y luz ultravioleta

administrados a algunos pacientes con psoriasis.

El xeroderma pigmentoso, una condicin hereditaria muy poco

frecuente, reduce la capacidad de la piel para reparar los daos que sufre el ADN como consecuencia de la exposicin a la luz solar. Las personas que tienen este trastorno desarrollan un gran nmero de tumores cancerosos de la piel, a veces desde la infancia.

El sndrome del nevus de clulas basales es una condicin congnita

igualmente poco frecuente, que ocasiona mltiples tumores cancerosos de clulas basales. La mayora de los casos, aunque no todos, son hereditarios.

Sntomas
Como parte de un examen de rutina relacionado con el cncer, el mdico examinar minuciosamente la piel del paciente. Pero es igualmente importante que el paciente se revise a s mismo la piel, preferiblemente una vez al mes. Para ello, deber conocer el aspecto de los lunares, las imperfecciones, las pecas y otras marcas que tenga en la piel para poder detectar cualquier cambio. Se recomienda hacerse el autoexamen frente a un espejo de cuerpo entero. Para las reas difciles de ver puede usarse un espejo de mano. Deben examinarse todas las reas, incluyendo las palmas de las manos y las plantas de los pies, la regin lumbar y la parte posterior de las piernas. El cncer de la piel no melanoma puede tener el aspecto de diversas marcas en la piel. Las seales de aviso principales son la aparicin de una nueva masa, una mancha o protuberancia que est creciendo (en el transcurso de unos meses, o de 1 a 2 aos), o bien una lcera que no sane en un plazo de 3 meses.

Los carcinomas de clulas basales aparecen en forma de reas de

color rojo, planas y escamosas, o de pequeas reas cerosas, brillantes y translcidas al relieve, que pueden sangrar con una lesin menor. Puede haber uno o ms vasos sanguneos irregulares visibles, o mostrar reas de color azul, caf o negro.

Los carcinomas de clulas escamosas pueden aparecer en forma de

protuberancias crecientes, a menudo de superficie spera, o planos como manchas rojizas de la piel que crecen lentamente. Estos dos tipos de cncer de la piel no melanoma pueden desarrollarse en forma de rea plana que slo muestra leves cambios con respecto a la piel normal.

El sarcoma de Kaposi suele empezar como una pequea rea similar a

un morado que se convierte en un tumor.

La micosis fungoide empieza como una erupcin, a menudo en los

glteos, las caderas o la parte inferior del abdomen. Puede parecer una alergia de la piel u otro tipo de irritacin de la misma.

Los tumores de los anexos se presentan como protuberancias dentro de

la piel.

Los sarcomas de la piel se manifiestan como grandes masas debajo de la

superficie de la misma. Los tumores de clulas de Merkel suelen aparecer en forma de ndulos de color rojo prpura, o de lceras (llagas) localizadas en la cara, o, con menos frecuencia, en los brazos o las piernas.

Prevencin
La forma ms importante de reducir el riesgo de desarrollar un cncer de la piel no melanoma es evitar exponerse sin proteccin a los rayos solares y a otras fuentes de luz ultravioleta. La manera ms sencilla de evitar la exposicin excesiva a la luz ultravioleta es mantenerse alejado del sol y a la sombra siempre que sea posible. Esto resulta particularmente importante al medioda, cuando la luz ultravioleta es ms intensa.

Protegerse con ropa, incluyendo una camisa y un sombrero de ala

ancha. Por lo general, las telas de tejido apretado ofrecen la mejor proteccin contra el sol. Unas gafas de sol que ofrezcan una buena cobertura, con un porcentaje de absorcin de rayos ultravioleta de un 99% a un 100%, protegen de forma ptima los ojos y el rea de piel alrededor de los mismos.

Las cremas de proteccin solar con un factor de proteccin de factor 15

o ms debern usarse en reas de la piel expuestas al sol, particularmente cuando la luz solar es intensa. Las personas de piel clara y las que se queman con facilidad deben aplicarse la locin antisolar. Al aplicarse la locin, se deben seguir siempre las instrucciones. Para que sta sea eficaz, debe aplicarse antes de exponerse al sol, y usarse en todas las reas de piel expuestas a la luz solar. Muchas lociones antisolares pierden eficacia cuando la persona suda o nada, y deben volverse a aplicar para que ofrezcan el mximo de proteccin. Se debe usar locin aunque el da est brumoso o el cielo est cubierto de nubes ligeras o poco compactas, ya que la luz ultravioleta puede atravesarlas.

No se deben usar cabinas bronceadoras. La exposicin excesiva a la

luz ultravioleta puede aumentar el riesgo de desarrollar cncer de la piel.

Tipos
Existen muchos tipos de cncer de piel no melanoma, pero hay dos que son los ms comunes: el carcinoma basocelular y el carcinoma de clulas escamosas.

El carcinoma basocelular (cncer de clulas basales): Es un tumor de

crecimiento lento. Es muy raro que un cncer de clulas basales se extienda a partes distantes del cuerpo. No obstante, si un cncer de clulas basales se deja sin tratar, puede extenderse a las reas cercanas y afectar los huesos, as como otros tejidos de la piel. Despus del tratamiento, el carcinoma basocelular puede reaparecer en el mismo lugar de la piel.

El carcinoma espinocelular (carcinoma de clulas escamosas): Se

desarrolla en las capas superiores de la epidermis, y representa alrededor del 20% de todos los casos de cncer de la piel. Con frecuencia aparece en reas

del cuerpo expuestas al sol, tales como la cara, las orejas, el cuello, los labios y el dorso de las manos. Tambin se puede desarrollar en cicatrices o lceras de la piel en otras partes del cuerpo.

Otros tipos de cncer de piel no melanoma, menos comunes que los anteriores son:

El sarcoma de Kaposi: Se origina en la dermis, pero tambin puede

formarse en los rganos internos. Suele desarrollarse en personas afectadas por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), o que sufren el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Linfoma. La dermis contiene un nmero considerable de linfocitos (un

tipo de clulas del sistema inmunolgico). Cuando stos se vuelven malignos, forman el linfoma. Aunque la mayora de estos tipos de cncer parecen originarse en los gnglios linfticos o en los rganos internos, existen ciertos tipos de linfoma que se originan en la piel. El trmino mdico linfoma cutneo primario significa linfoma que se ha originado en la piel. El tipo de linfoma cutneo primario ms comn es el linfoma cutneo de clulas T, tambin llamado micosis fungoide.

Los sarcomas: Se desarrollan a partir de las clulas del tejido conectivo,

por lo general en tejidos que se encuentran a gran profundidad debajo de la piel. Con mucha menos frecuencia, stos pueden producirse en la dermis y el tejido subcutneo de la piel. Existen varios tipos de sarcoma que pueden desarrollarse en la piel, incluyendo el dermatofibrosarcoma protuberans y el angiosarcoma.

El carcinoma de clulas de Merkel: Se desarrolla a partir de las clulas

endocrinas de la piel. A menudo reaparecen despus del tratamiento y se extienden a los ganglios linfticos cercanos. Tambin pueden propagarse a los rganos internos.

Tambin existen los tumores benignos de la piel, la mayora de los cuales no son cancerosos, y slo en contadas ocasiones llegan a convertirse en cncer. Entre estos tumores se encuentran la mayora de los tipos de lunares, las queratosis seborreicas (manchas con relieve, de color marrn, caf o negro con una textura cerosa o una superficie spera), los hemangiomas (tumores benignos de los vasos sanguneos), los lipomas (tumores blandos de las clulas adiposas benignas) y las verrugas (tumores de superficie spera causados por un virus). Enfermedades Precancerosas

La queratosis actnica. Es una condicin precancerosa de la piel

causada por la exposicin a los rayos solares. Son pequeas manchas speras que pueden ser de color rojo, rosado o del color de la piel. Suelen desarrollarse en la cara, las orejas, el dorso de las manos y los brazos de personas de edad mediana o mayores que tienen la piel clara, aunque tambin pueden aparecer en otras reas de la piel expuestas al sol.

Generalmente, las personas que tengan una queratosis actnica desarrollarn muchas ms. Suelen crecen lentamente y no causan ms sntomas o signos que las manchas de la piel. Es posible, pero no comn, que las queratosis actnicas se conviertan en cncer de clulas escamosas. Tambin con frecuencia desaparecen por s solas, pero pueden volver a aparecer.

El carcinoma de clulas escamosas in situ o Enfermedad de Bowen:

Es la forma ms precoz del cncer de piel de clulas escamosas. Las clulas de este cncer se encuentran completamente dentro de la epidermis, y no se han extendido a la dermis. Se manifiesta en forma de manchas rojizas. Comparada con las queratosis actnicas, las manchas del carcinoma de clulas escamosas in situ suelen ser mayores, a menudo de ms de centmetro, de un rojo ms intenso y son ms escamosas y speras.

Diagnstico
Si existe algn motivo para sospechar que existe un cncer de la piel, el mdico emplear uno o ms mtodos para determinar si la enfermedad se encuentra realmente presente. El mdico observar el tamao, la forma, el color y la textura del rea en cuestin, y si sta sangra o se descama. Se examinar el resto del cuerpo para ver si tiene manchas o lunares que puedan estar relacionados con el cncer de la piel. Es posible que sea necesario hacer otras preguntas u otros exmenes, dependiendo de su estado de salud, en particular. Si el mdico piensa que un rea pudiera presentar un cncer de la piel no melanoma, ste tomar una muestra de piel del rea sospechosa para examinarla con un microscopio. Esto se llama una biopsia de piel. Para hacer esta prueba pueden utilizarse diferentes mtodos. El mtodo elegido depende del tipo de cncer de la piel no melanoma, de la localizacin del mismo en el cuerpo y del tamao del rea afectada.

Tratamientos
La extirpacin es el tratamiento ms comn de este tipo de lesiones, que puede completarse con la llamada ciruga de Mohs dependiendo de la localizacin o si la mancha tiene un tamao considerable.

La escisin simple consiste en la extirpacin del tumor y parte del tejido

que lo rodea.

Ciruga de Mohs: Se elimina la capa de la piel afectada por el cncer y

ms tarde extrae el tejido de alrededor comparando ambos mediante pruebas en el microscopio. * Criociruga: Mediante nitrgeno lquido se congelan y destruyen las clulas cancerosas.

Ciruga mediante lser: Se utiliza en carcinomas muy superficiales

sobre los que se aplica el rayo lser para vaporizar las clulas cancerosas.

Electrodesecacin: el tumor se extrae raspando el tejido, y despus se

trata la zona donde se encontraba la mancha con una aguja elctrica para destruir las clulas cancerosas que queden.

Quimioterapia: El medicamento que ms frecuentemente se utiliza es el

fluoracilo, que usado deforma tpica llega a las clulas ms cercanas de la superficie de la piel por lo que se utilizar slo para las condiciones premalignas. Este medicamento enrojece la zona donde se aplica, y la hace ms sensible al sol, por lo que habr que protegerla durante unas semanas del sol.

Radioterapia: Consiste en el empleo de como rayos X, para destruir las

clulas cancerosas. El tratamiento dura unos minutos y no es doloroso sino que es algo parecido a una radiografa slo que la radiacin es mayor y est concentrada en la zona afectada. Se utiliza en aquellos pacientes que no pueden someterse a ciruga, como personas de edad muy avanzada pueden tener problemas para ser intervenidos quirrgicamente. Este tratamiento puede curar aquellos tipos de cncer que se encuentre en estadios bajos. Tambin puede utilizarse como complemento a la

Cncer de prstata
Qu es?
La prstata es la glndula sexual del hombre encargada de producir el semen. Es del tamao de una nuez y se encuentra debajo de la vejiga de la orina, rodeando a la uretra. A diferencia de otro tipo de cnceres, el cncer de prstata se caracteriza por evolucionar de forma muy lenta.

Causas
Sobre la base de las observaciones epidemiolgicas se han sugerido cuatro causas principales del cncer prosttico: Factores genticos: Aunque existen indicios que involucran a los factores genticos en la causa del cncer prosttico, es difcil separar estos factores de los factores ambientales. Estudios genticos han mostrado que existe un gen especfico del cromosoma 1 gen HPC-1 que aumenta la probabilidad de contraer cncer de prstata. Factores hormonales: Varias estudios han sugerido que los factores hormonales pueden tener importancia en el desarrollo del cncer de prstata. stos incluyen:

- La dependencia de las hormonas andrgenas (masculinas) de la

mayora de los cnceres de prstata.

- El hecho de que el cncer prosttico no aparece en los eunucos. - El hecho de que el cncer prosttico puede ser inducido en ratas

mediante la administracin crnica de estrgenos y andrgenos (hormonas femeninas y masculinas).

- La frecuente asociacin de cncer prosttico con reas de atrofia

prosttica esclertica.

Factores ambientales: Quienes emigran de regiones de baja incidencia a regiones de alta incidencia mantienen una baja incidencia de cncer prosttico durante una generacin y luego adoptan una incidencia intermedia. Tambin se han identificado varios factores ambientales que podran ser promotores del cncer de prstata. stos incluyen:

- Dieta alta en grasas animales. - La exposicin al humo del escape de los automviles. - La polucin del aire, cadmio, fertilizantes y sustancias qumicas en las

industrias de la goma, imprenta, pintura y naval.

Agentes infecciosos: Se ha considerado que los agentes infecciosos transmitidos por va sexual podran causar cncer prosttico, sin embargo, los estudios epidemiolgicos, virolgicos e inmunolgicos han brindado resultados contradictorios. Los estudios epidemiolgicos han sugerido un aumento en el riesgo de cncer prosttico asociado con un mayor nmero de compaeros sexuales, una historia previa de enfermedad de transmisin sexual, frecuencia del acto sexual, relacin con prostitutas y edad temprana de comienzo de la actividad sexual. En contraste, otros estudios han sugerido que existe un mayor riesgo de cncer prosttico asociado con la represin de la actividad sexual, como un comienzo en edad ms tarda, un pico ms temprano y una cesacin prematura de la actividad sexual. Por otra parte, algunos trabajos han mostrado un mayor riesgo entre los pacientes que nunca estuvieron casados y un riesgo an mayor entre aquellos que tuvieron nios, pero otros estudios no han mostrado una correlacin significativa con el estado marital o con el nmero de hijos. De forma similar, los estudios de potenciales agentes infecciosos no han brindado resultados concluyentes, como tampoco proporcionan pruebas concretas para una causa infecciosa de cncer prosttico.

Sntomas
Los sntomas de la enfermedad pueden tardar mucho tiempo, incluso aos, en manifestarse. Por lo general, pasado un tiempo el cncer se puede manifestar mediante alteraciones en la funcin de orinar (incapacidad para hacerlo, efectuarlo de forma muy

frecuente, sentir dolor o padecer incontinencia). Junto con estos sntomas, el paciente puede padecer un dolor frecuente en la parte baja de la espalda, tener una vida sexual problemtica e incluso expulsar sangre en la orina o en el semen. No obstante, estas alteraciones fsicas no siempre implican la existencia de cncer.

Prevencin
Esta enfermedad presenta unos sntomas que tardan muchos aos en manifestarse. Por este motivo, es muy importante que las personas que tienen posibilidades de contraer la enfermedad se sometan a exmenes mdicos de forma frecuente. Es importante recordar el hecho que el hombre tiene mayores posibilidades de padecer la enfermedad a medida que envejece.

Diagnstico
A pesar de la evolucin lenta de la enfermedad y de la manifestacin tarda de sus sntomas, el cncer de prstata puede diagnosticarse mediante pruebas mdicas. A travs de un examen digital (palpamiento en la zona afectada) o un anlisis de sangre especial, se puede llegar a detectar la enfermedad antes de que los sntomas se presenten. Tras una revisin fsica general, el urlogo har preguntas sobre los sntomas y antecedentes mdicos, y proceder a realizar algunos de los siguientes exmenes:

Examen rectal digital (tacto rectal). En esta prueba, mediante un

guante lubrificado, el mdico inserta un dedo en el recto (ltimo tramo del intestino grueso) del paciente para detectar la existencia de alguna rea irregular dura (hinchazn o protuberancia), que podra ser indicio de cncer. A pesar de ser incmoda, se trata de una prueba rpida e indolora.

Anlisis de sangre o prueba de determinacin del antgeno prosttico

especfico. Esta prueba -de gran utilidad en los llamados "cnceres silenciosos"- consiste en la extraccin de sangre para detectar la existencia de una sustancia producida por la prstata llamada antgeno prosttico especfico (PSA).

Examen de orina. Con una muestra de orina, el mdico puede

determinar si sta tiene sangre o seales de alguna anomala, como podra ser una infeccin, hiperplasia (agrandamiento) de prstata o marcadores de cncer.

Ecografa transrectal (TRUS). Uso de ondas sonoras para crear una

imagen de la prstata en una pantalla de vdeo en la que se podrn detectar pequeos tumores. La colocacin de la sonda en el recto puede ser incmoda, pero no dolorosa. La prueba se efecta en la consulta mdica y su duracin oscila entre 10 y 20 minutos.

Es un mtodo seguro pero caro, con una sensibilidad (probabilidad de diagnosticar la enfermedad cuando sta realmente existe) alta del 97 por ciento y una especificidad (probabilidad de dar resultado negativo cuando no existe la enfermedad) ms baja, 82 por ciento. Presenta una tasa elevada de falsos positivos (individuos diagnosticados como enfermos cuando en realidad son sanos) debido a la similitud ecogrfica del cncer y las inflamaciones benignas de la prstata.

Biopsia de prstata. El diagnstico del cncer de prstata slo puede

confirmarse tomando una muestra de tejido (biopsia). La biopsia consiste en la insercin de una aguja en la prstata con la intencin de extraer parte de su tejido celular y analizarlo. Este anlisis permite confirmar o descartar la existencia de la enfermedad.

Tratamientos
Este tipo de cncer se desarrolla de forma muy lenta, provocando que, en muchas ocasiones, el tratamiento tenga que efectuarse durante un largo plazo de tiempo. Se debe destacar, sin embargo, que si el cncer se detecta en su primera fase, cuando todava se encuentra dentro de la prstata, el paciente puede tener una larga expectativa de vida. El tratamiento de la prstata depende bsicamente del estado evolutivo de la enfermedad. Datos como el grado, la etapa del cncer o la edad y el estado de salud del paciente son muy importantes para decidir el tratamiento a seguir. Actualmente hay cuatro formas de proceder para reducir y/o extraer el cncer de prstata: Ciruga. Procedimiento que consiste en la extraccin de la glndula prosttica entera y los tejidos ubicados a su alrededor. Algunas veces se extraen tambin los gnglios linfticos del rea plvica (parte inferior del abdomen, localizada entre los huesos de la cadera). Este tipo de intervencin, conocida con el nombre de prostatectoma radical, se puede llevar a cabo mediante dos tipos de procedimientos:

- Prostatectoma retropbica. La extraccin se efecta a travs de una

incisin en el abdomen.

- Prostatectoma perineal. La intervencin se lleva a cabo mediante

una incisin en la rea comprendida entre el escroto y el ano.

Radioterapia. Este tratamiento se puede combinar con el de la ciruga, ya sea para preparar la zona afectada para la extraccin del tejido afectado o para intentar limpiar la zona despus de la intervencin quirrgica. En este caso, se puede proceder de dos formas diferentes:

-Tratamiento interno (mediante la insercin cerca del tumor de un

pequeo contenedor de material radiactivo). Se trata de un implante que puede ser temporal o permanente, y que al ser extrado no deja ningn tipo de rastro radiactivo dentro del cuerpo.

-Tratamiento externo (aplicacin de las radiaciones a travs de

mquinas externas). Este procedimiento, que tiene una duracin de 6 semanas (5 das a la semana), consiste en la orientacin de las radiaciones hacia el rea plvica.

Terapia hormonal. La evolucin del tumor est vinculada a la accin de la testosterona, una hormona sexual masculina. El tratamiento hormonal tiene como objetivo reducir los niveles de testosterona en el organismo o bien bloquear los efectos de esta hormona sobre la prstata. Observacin permanente (efectuar controles frecuentes de la zona afectada). Se trata de la observacin y vigilancia del estado del cncer. Esta opcin se recomienda especialmente a los pacientes mayores que sufren otro tipo de enfermedades que pueden deteriorar su salud. Es importante destacar el hecho que el cncer de prstata es una enfermedad muy lenta, y por tanto el tratamiento tambin se prolongar. En la mayora de ocasiones los pacientes de esta enfermedad vivirn con el cncer, sin que sea ste, necesariamente, la causa de su muerte.

Otros datos
Efectos secundarios A pesar de la dificultad existente para predecir con exactitud los efectos secundarios del tratamiento del cncer de prstata, se pueden conocer algunos efectos constantes segn el tipo de tratamiento utilizado.

Ciruga. El tratamiento quirrgico puede provocar malestar los primeros

das despus de la operacin. Otro sntoma comn en este tipo de intervenciones es la sensacin de cansancio y debilidad. La impotencia y la incontinencia urinaria son, sin duda, los efectos secundarios ms molestos para el paciente.

Radioterapia. El paciente puede padecer la sensacin de cansancio

profundo. Otros sntomas comunes de este tipo de intervenciones son la cada del cabello, tener diarrea y/o padecer dolor al orinar. La radioterapia externa puede provocar tambin el enrojecimiento, sequedad y flacidez de la parte de la piel tratada. Algunos hombres sometidos a este tipo de tratamiento padecen impotencia.

Terapia hormonal. La prdida de apetito sexual, la impotencia o los

aumentos sbitos de temperatura son sntomas comunes de este tratamiento. Algunos mtodos de esta terapia pueden causar alteraciones fsicas superiores.

Terapia biolgica: Algunos de sus efectos secundarios son la fiebre,

dolor en los msculos, debilidad corporal, prdida de apetito, nuseas, vmitos o diarrea.

Cncer de pulmn

Qu es?
Los pulmones son un par de rganos que dan oxgeno al cuerpo y expulsan el dixido de carbono, un producto de desecho producido por las clulas del cuerpo. Los bronquios, por su parte, son unos tubos a travs de los cuales llega el aire inspirado desde la boca a los pulmones; se dividen en otros tubos cada vez ms pequeos, denominados bronquiolos), hasta formar los alveolos que es dnde se produce el intercambio de gases con la sangre venosa. El cncer de pulmn se produce por el crecimiento exagerado de clulas malignas en este rgano, y que si no se diagnostica a tiempo puede desplazarse hacia otros rganos del cuerpo.

Causas

Tabaco. Es la principal causa. El humo de tabaco, con su elevada

concentracin de carcingenos, va a parar directamente al aire y es inhalado tanto por los fumadores como por los no fumadores. Dejar de fumar tambin reduce de manera significativa el riesgo de contraer otras enfermedades relacionadas con el tabaco, como las enfermedades del corazn, el enfisema y la bronquitis crnica.

Efectos del radn. El radn es un gas radiactivo que se halla en las

rocas y en el suelo de la tierra, formado por la descomposicin natural del radio. Al ser invisible e inodoro, la nica manera de determinar si uno est expuesto al gas es medir sus niveles. Adems, la exposicin al radn combinada con el cigarrillo aumenta significativamente el riesgo de contraer cncer de pulmn. Por lo tanto, para los fumadores, la exposicin al radn supone un riesgo todava mayor.

Exposicin a carcingenos. El amianto es tal vez la ms conocida de

las sustancias industriales relacionadas con el cncer de pulmn, pero hay muchas otras: uranio, arsnico, ciertos productos derivados del petrleo, etc.

Predisposicin gentica. Se sabe que el cncer puede estar causado

por mutaciones (cambios) del ADN, que activan oncogenes o los hacen inactivos a los genes supresores de tumores. Algunas personas heredan mutaciones del ADN de sus padres, lo que aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar cncer.

Agentes causantes de cncer en el trabajo. Entre las personas con

riesgo se encuentran los mineros que inhalan minerales radiactivos, como el uranio, y los trabajadores expuestos a productos qumicos como el arsnico, el cloruro de vinilo, los cromatos de nquel, los productos derivados del carbn, el gas de mostaza y los teres clorometlicos.

Marihuana. Los cigarrillos de marihuana contienen ms alquitrn que los

de tabaco. Igualmente, el humo se inhala profundamente y se retiene en los

pulmones por largo tiempo. Adems, los cigarrillos de marihuana se fuman hasta el final, donde el contenido de alquitrn es mayor.

Inflamacin recurrente. La tuberculosis y algunos tipos de neumona a

menudo dejan cicatrices en el pulmn. Estas cicatrices aumentan el riesgo de que la persona desarrolle el tipo de cncer de pulmn llamado adenocarcinoma.

Polvo de talco. Algunos estudios llevados a cabo en mineros y molineros

de talco sugieren que stos tienen un mayor riesgo de desarrollar dicha enfermedad debido a la exposicin de los mismos al talco de calidad industrial. Este polvo, en su forma natural, puede contener amianto.

Otros tipos de exposicin a minerales Las personas con silicosis y

beriliosis (enfermedades pulmonares causadas por la inhalacin de ciertos minerales) tambin tienen un mayor riesgo de padecer de cncer de pulmn.

Exceso o deficiencia de vitamina A. Las personas que no reciben

suficiente vitamina A tienen un mayor riesgo de padecer de cncer de pulmn. Por otra parte, tomar demasiada vitamina A tambin puede aumentar el riesgo de desarrollar un cncer de pulmn.

Contaminacin del aire. En algunas ciudades, la contaminacin del aire

puede aumentar ligeramente el riesgo del cncer de pulmn. Este riesgo es mucho menor que el causado por el hbito de fumar.

Sntomas
Personas que lo padecen

Personas mayores de cincuenta aos de edad que han fumado

cigarrillos durante muchos aos.

La incidencia de cncer de pulmn entre las mujeres en general ha

aumentado, lo cual puede atribuirse claramente al aumento del nmero de mujeres que fuman.

Sntomas

Tos o dolor en el trax que no desaparece y que puede ir acompaada

de expectoracin.

Un silbido en la respiracin, falta de aliento. Tos o esputos con sangre. Ronquera o hinchazn en la cara y el cuello. Disea o sensacin de falta de aire

Prevencin
La principal forma de prevenir el cncer de pulmn es dejar de fumar o evitar el humo del tabaco, en el caso de no fumadores. Tambin es importante evitar los posibles productos cancergenos que puedan haber en el ambiente habitual (trabajo y hogar).

Tipos
Segn la apariencia de las clulas al ser examinadas a travs del microscopio, los cnceres de pulmn pueden dividirse en dos tipos:

Cncer de pulmn de clulas no pequeas. Se asocia con el haber

fumado anteriormente, haber convivido con un fumador o fumadores o haber estado expuesto al radn. Los tipos principales de cncer de pulmn de clulas no pequeas reciben su nombre dependiendo del tipo de clulas encontradas en el cncer: carcinoma escamocelular (tambin llamado carcinoma epidermoide), adenocarcinomas, carcinoma de clulas grandes, carcinoma adenoescamoso y carcinoma no diferenciado.

Cncer de pulmn de clulas pequeas. Se encuentra en personas

que fuman o solan fumar cigarrillos.

Diagnstico
Debido a que los sntomas del cncer de pulmn a menudo no se manifiestan hasta que la enfermedad est avanzada, solamente un 15 por ciento de los casos se detectan en sus etapas iniciales. Muchos casos de cncer de pulmn en etapa precoz se diagnostican accidentalmente, lo que significa que se detectan como resultado de pruebas mdicas que se llevan a cabo debido a otro problema de salud no relacionado. Una biopsia del tejido del pulmn sirve para confirmar o desmentir un posible diagnstico de cncer, adems de proporcionar informacin valiosa para determinar el tratamiento adecuado. Si finalmente se detecta un cncer de pulmn, se realizarn pruebas adicionales para determinar hasta qu punto se ha propagado la enfermedad, entre ellas:

Historial clnico y examen fsico: En el historial clnico se registran los

factores de riesgo y los sntomas que presenta el paciente. El examen fsico proporciona informacin acerca de los indicios del cncer de pulmn y otros problemas de salud.

Estudios radiolgicos: Estos estudios utilizan rayos X, campos

magnticos, ondas sonoras o sustancias radiactivas para crear imgenes del interior del cuerpo. Con frecuencia se utilizan varios estudios radiolgicos para detectar el cncer de pulmn y determinar la parte del cuerpo adonde haya

podido propagarse. Se lleva a cabo una radiografa de trax para ver si existe alguna masa o mancha en los pulmones.

La tomografa computarizada (TC): Da informacin ms precisa acerca

del tamao, la forma y la posicin de un tumor, y puede ayudar a detectar ganglios linfticos aumentados de tamao que podran contener un cncer procedente del pulmn. Las tomografas computerizadas son ms sensibles que las radiografas de trax de rutina para detectar los tumores cancerosos en etapa inicial.

Los exmenes de imgenes por resonancia magntica (RM): Utilizan

poderosos imanes, ondas radiales y modernos ordenadores para tomar imgenes transversales detalladas. Estas imgenes son similares a las que se producen con la tomografa computerizada, pero son an ms precisas para detectar la propagacin del cncer de pulmn al cerebro o a la mdula espinal.

La tomografa por emisin de positrones (PET): Utiliza un indicador

radiactivo sensible de baja dosis que se acumula en los tejidos cancerosos. Las tomografas seas requieren la inyeccin de una pequea cantidad de sustancia radiactiva en una vena. Esta sustancia se acumula en reas anormales del hueso que puedan ser consecuencia de la propagacin del cncer.

Citologa de esputo: Se examina al microscopio una muestra de flema

para ver si contiene clulas cancerosas. * Biopsia con aguja: Se introduce una aguja en la masa mientras se visualizan los pulmones en un tomgrafo computerizado. Despus se extrae una muestra de la masa y se observa por medio de un microscopio para ver si contiene clulas cancerosas.

Broncoscopia: Se introduce un tubo flexible iluminado a travs de la

boca hasta los bronquios . Este procedimiento puede ayudar a encontrar tumores localizados centralmente u obstrucciones en los pulmones. Tambin puede utilizarse para hacer biopsias o extraer lquidos que se examinarn con el microscopio para ver si contienen clulas cancerosas.

Mediastinoscopia: Se hace un corte pequeo en el cuello y se introduce

un tubo iluminado detrs del esternn. Pueden utilizarse instrumentos especiales que se manejan a travs de este tubo para tomar una muestra de tejido de los ganglios linfticos mediastnicos (a lo largo de la trquea y de las reas de los principales tubos bronquiales). La observacin de las muestras con un microscopio puede mostrar si existen clulas cancerosas.

Biopsia de mdula sea: Se utiliza una aguja para extraer un ncleo

cilndrico del hueso de aproximadamente 1,5 milmetros de ancho y 2,5 centmetros de largo. Por lo general, la muestra se toma de la parte posterior del hueso de la cadera y se estudia con el microscopio para ver si existen clulas cancerosas.

Pruebas de sangre: A menudo se llevan a cabo ciertos anlisis de

sangre para ayudar a detectar si el cncer de pulmn se ha extendido al hgado o a los huesos, as como para diagnosticar ciertos sndromes paraneoplsicos.

Tratamientos
El pronstico y la eleccin de tratamiento dependern de la etapa de extensin en que se encuentra el cncer, del tamao del tumor o el tipo de cncer de pulmn.

La ciruga consiste en la extirpacin del tumor y algunos tejidos de la

zona circundante y suele utilizarse en los primeros estados de la enfermedad

La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos para eliminar las

clulas cancerosas.

La radioterapia consiste en el uso de rayos X de alta energa para

eliminar clulas cancerosas y reducir el tamao del tumor.

Otros datos
El mdico necesita saber la etapa en que se encuentra el cncer para poder planificar el tratamiento adecuado. La clasificacin del cncer de pulmn de clulas no pequeas pasa por las siguientes etapas:

Etapa oculta. Se encuentran clulas cancerosas en el esputo, pero no se

puede encontrar ningn tumor en el pulmn.

Etapa 0. El cncer se encuentra localizado en una sola rea, en algunas

capas celulares nicamente y no presenta crecimiento a travs del recubrimiento superior del pulmn. Otro trmino para referirse a este tipo de cncer de pulmn es el de "carcinoma in situ".

Etapa I. El cncer se encuentra nicamente en el pulmn y est rodeado

por tejido normal. * Etapa II El cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos cercanos.

Etapa III. El cncer se ha extendido a la pared torcica o al diafragma

cerca del pulmn; o el cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos en el rea que separa los dos pulmones (mediastino); o a los ganglios linfticos al otro lado del trax, o a los del cuello.

Etapa IV. El cncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Recurrente El cncer ha reaparecido despus de haber recibido

tratamiento.

En la clasificacin del cncer de pulmn de clulas pequeas se habla de las etapas que siguen a continuacin:

Etapa limitada El cncer se encuentra slo en un pulmn y en los

ganglios linfticos cercanos.

Etapa extensa El cncer se ha diseminado fuera del pulmn donde se

origin a otros tejidos del trax o a otras partes del cuerpo.

Etapa recurrente. La enfermedad ha vuelto a aparecer despus de

haber sido tratada, ya sea en los pulmones o en otra parte del cuerpo.

Etapa recurrente. La enfermedad ha vuelto a aparecer despus de

haber sido tratada, ya sea en los pulmones o en otra parte del cuerpo.

Cncer de testculo
Qu es?
Consiste en un cncer que se desarrolla en uno o ambos testculos. Ms del 90 por ciento de los cnceres de testculo se desarrollan en las llamadas clulas germinativas. Dentro de este tipo de cnceres, existen 2 subtipos principales: seminomas y no seminomas. La mayora de los cnceres de las clulas germinativas testiculares comienzan como una forma no invasiva (slo afecta a la superficie del testculo en s) llamada carcinoma in situ. Aproximadamente unos cinco aos despus, este carcinoma degenera en la forma invasiva, penetrando en los tejidos adyacentes y propagndose a otras partes del cuerpo humano.

Causas

La criptorquidia. En condiciones normales los testculos formados en el

abdomen, emigran hasta el escroto. Pero en el caso de sufrir criptorquidia los testculos del feto no descienden hasta el escroto desde el abdomen. En otros casos, el testculo comienza el descenso, pero queda trabado en el rea de la ingle.

Una historia familiar de cncer testicular. Es un tipo de cncer que se

suele presentar en varios casos de la familia, casi nunca slo en un individuo de la misma.

La profesin puede ser un factor de riesgo, si es que el individuo se ve

expuesto continuamente a ciertos productos qumicos (carbn, petrleo, gas, curtidos, licores, etc...) o si se expone de forma prolongada a temperaturas de fri o calor extremas.

El riesgo de padecer este tipo de cncer es mayor entre los infectados por

el HIV, o que han desarrollado el sida. Otras infecciones no se han podido relacionar, como tampoco el hecho de haber padecido lesiones testiculares.

El carcinoma in situ no produce masa ni provoca sntomas, pero casi

siempre deriva hacia un cncer. Asimismo, el hecho de haber desarrollado cncer en un testculo es un factor de riesgo alto de desarrollarlo en el otro testculo.

Sntomas
Muchos tipos de cncer de testculo no manifiestan sntomas claros hasta llegar a las etapas en que ya se ha producido la propagacin del mismo a otros rganos; e incluso en otros casos la sintomatologa puede llevar a confusin con otras enfermedades diferentes.

El sntoma ms claro es la aparicin en un testculo de una masa o

abultamiento que no suele causar dolor ni incomodidad; o un estiramiento o hinchazn en la zona testicular. Otra sintomatologa es la sensacin de pesadez o dolor en el abdomen inferior, o en el escroto.

El crecimiento de las mamas (ginecomastia) es un sntoma que muy

pocas veces se suele encontrar. Tal crecimiento se debe a que ciertos tipos de tumores segregan altos niveles de la hormona gonadotropina corinica, que afecta al desarrollo de las mamas.

A veces no se presenta ninguna sintomatologa, detectndose la enfermedad tan slo como consecuencia de las exploraciones motivadas por otra patologa. Tambin existen muchas patologas muy diferentes de las cancerosas que pueden producir sintomatologas parecidas a las del cncer testicular. La inflamacin de los testculos (orquitis) puede resultar dolorossima. Esta enfermedad est causada, entre otras, por infecciones bacterianas o virales; un factor de riesgo puede ser la contraccin de una parotiditis durante la etapa adulta.

Prevencin
La atencin de seguimiento es importantsima tras el proceso de tratamiento. Las pruebas ms frecuentes son los anlisis de sangre (para estudiar ciertos niveles de protenas) que ayudarn al enfermo a detectar la posibilidad de una recidiva, una metstasis o la aparicin de un nuevo tumor. Igualmente se le realizarn pruebas radiolgicas, tomogrficas, etc... con el mismo objeto. Es esencial que el enfermo haga un especial esfuerzo para acudir a todas las revisiones con el especialista, siguiendo aqul al pi de la letra todas las indicaciones de ste. Si se observa cualquier tipo de sntoma nuevo o recurrente, se deber acudir de inmediato a la consulta.

El tratamiento del cncer puede hacer que el enfermo se sienta cansado. En estos casos, hay que recordar que se necesita un tiempo prudencial para la recuperacin; que se necesita no tener excesiva prisa regresar al trabajo o a las actividades cotidianas. El cuerpo agradecer a la larga los cuidados que se le suministren durante el tratamiento y la recuperacin. Se debe intentar, con todo, estar activo y saludable. En este sentido, merece la pena dejar de fumar, y mejorar la dieta de una forma equilibrada (rica en frutas, vegetales y granos enteros). Cuando se recuperen las fuerzas, el enfermo debera intentar la prctica de ejercicio fsico, unas pocas horas a la semana.

Tipos
Una clasificacin primaria de los tumores de las clulas germinativas en los hombres se establece en torno a la diferenciacin entre Seminomas y No Seminomas. - Los Seminomas se desarrollan en las clulas productoras de esperma de los testculos. Dentro de esta categora, y en base a su aspecto al microscopio, se establecen dos subtipos principales: los seminomas tpicos (suelen aparecer en individuos entre los 30 y los 50 aos) y los seminomas espermatocticos (suelen aparecer en individuos superiores a los 50 aos, estando situada la media de edad para este tipo de cncer en los 65 aos). Se desarrolla de forma muy lenta, por lo que no provoca metstasis. - Los tumores No Seminomas son cnceres de las clulas germinativas que normalmente se desarrollan en individuos ms jvenes que los seminomas. del saco vitelino, el coriocarcinoma y el teratoma: - Los carcinomas embrionarios suelen ser un tipo muy agresivo de cncer, puesto que tienden a irradiarse a otros rganos y desarrollarse muy rpidamente. - Los carcinomas del saco vitelino tambin son conocidos como tumores de los senos endodrmicos, carcinoma embrionario infantil u orquidoblastoma. Afecta principalmente a nios y jvenes, teniendo grandes posibilidades de curacin cuando se detectan en la primera infancia. Sin embargo, son mucho ms complicados en individuos adultos; sobre todo si no contienen otros tipos de clulas No Seminomas. - Los coriocarcinomas se dan muy raramente y slo en adultos. Son muy peligrosos por su invasividad, dndose el caso de que en estado puro generalmente no se presenta en los testculos. - Los teratomas son tumores de las clulas germinativas con reas que, al microscopio, se asemejan a cada una de las tres capas de un embrin en desarrollo: el endodermo (la capa ms profunda), el mesodermo (la capa intermedia) y el ectodermo (la capa exterior). - Los tumores estromales se presentan en los tejidos de soporte y en los productores hormonales de los testculos. Dos tipos de tumores muy importantes pertenecen a esta clase de cncer testicular: los tumores de las clulas de Leydig (localizados en ese tipo de clulas productoras de andrgenos) y los tumores de las clulas de Sertoli (desarrollados en ese tipo de clulas testiculares productoras de esperma). Ambos tipos

de tumores suelen ser benignos, no propagndose ms all de los testculos y tratndose mediante la extirpacin. - Tumores testiculares secundarios, originados en otros rganos y propagados al testculo. En edades avanzadas el linfoma testicular suele ser ms frecuente incluso que el resto de tumores testiculares puros. La extirpacin, continuada por radiacin y/o quimioterapia es el tratamiento ms adecuado.

Diagnstico
El cncer de testculo, si es detectado precozmente, puede ser una enfermedad con muchsimas posibilidades de curacin. Una de las formas de deteccin precoz consiste en un sencillo autoexamen que cualquier persona puede realizar en apenas un minuto o dos. El autoexamen debe comenzarse a una edad temprana. Para realizarlo, lo mejor es hacerlo despus de la ducha o bao caliente, cuando la piel del escroto est ms fina y relajada. El examen se debe realizar testculo por testculo. Primero se debe comprimir el testculo y enrollarlo suavemente entre los dedos ndice y pulgar, intentando palpar en busca de cualquier bulto en la superficie del testculo. Asimismo, se debe observar si el testculo ha experimentado algn cambio de tamao o dureza, comparndolo con el examen anterior. Se debe tomar como normal una pequea lnea firme entre los testculos. El conducto de salida, que es como una cuerda, tambin es una parte normal del escroto, y no representa ningn aumento de tamao; como tambin es normal que un testculo sea ligeramente ms grande que el otro. Si se nota algn bulto, hinchazn o llaga, no quiere decir que tenga un cncer de testculo; pero s que debe realizar una consulta (lo antes posible) a su especialista para conocer la razn de esta circunstancia.

Tratamientos

Fase I: El tratamiento estndar del seminoma se basa en la extirpacin

del testculo y del cordn espermtico, seguida inmediatamente por una radioterapia centrada en los ganglios linfticos regionales con dosis muy moderadas. Existe un tratamiento alternativo, en el que se sustituye la radiacin inmediata de los ganglios por un periodo de seguimiento intensivo (pruebas de sangre y radiolgicas) en busca de indicios de metstasis. En caso de que sta no se produzca, no se suministra radioterapia adicional a la ciruga. Si en cambio se detecta la propagacin cancerosa, se utiliza la quimioterapia o radioterapia. La preservacin de los ganglios es otro de los tratamientos en el que, igual que en el caso anterior, el paciente debe someterse a un seguimiento exhaustivo para detectar signos de una posible metstasis. Si sta se produce, se extirparn los ganglios y se utilizar posiblemente la quimioterapia. Si no, ser posible evitar la extirpacin de los ganglios linfticos. En el caso de los tumores de clulas de Sertoli o de clulas de Leydig, se

recomienda la extirpacin radical del testculo y del cordn espermtico; puesto que estos tumores son muy resistentes generalmente frente a la quimio y radioterapia. Si se tiene la menor sospecha de que el cncer se pueda haber propagado, lo ms normal sera la extirpacin de los ganglios linfticos retroperitoneales.

Tratamiento en la fase II: Los tratamientos administrados en la etapa

dos del cncer de testculo se dividen, como en la fase I, entre los tumores de clulas germinativas seminomas y no seminomas. En el primer caso, adems, se distingue entre seminomas abultados y no abultados. Los no abultados se tratan con extirpacin del testculo y del cordn espermtico, seguida de radiacin en los ganglios linfticos regionales (retroperitoneales). Los abultados se someten a la misma operacin quirrgica; acompaada en este caso por una opcin de radioterapia en los ganglios retroperitoneales, en los abdominales y en los plvicos; u otra opcin de tratamiento quimioteraputico de combinacin que incluya el cisplatino.

El tratamiento de los tumores no seminomas en etapa II es la extirpacin del testculo y del cordn espermtico, acompaada de la extirpacin de los ganglios linfticos retroperitoneales. En casos de que el cncer haya invadido masas de ganglios tan grandes que no se pueden extirpar con eficacia, se realiza una extirpacin del testculo y del cordn espermtico, seguida por quimioterapia; que generalmente incluye varios tratamientos de medimentos.

Tratamiento en la fase III: Los seminomas en la etapa III se tratan

con ciruga seguida de quimioterapia mltiple combinada. El rgimen de quimioterapia puede ser el mismo que el descrito en la fase II del desarrollo del cncer testicular, descrita con anterioridad. En el caso de aquellas metstasis que se hayan propagado al cerebro, el tratamiento estndar consiste en una combinacin de quimioterapia ms radioterapia dirigida a dicho rgano. Seminomas y no seminomas en esta etapa III reciben usualmente el mismo tipo de tratamiento, y tienen esperanzas de curacin y supervivencia similares.

Tratamiento de las recidivas del cncer de testculo: Este

tratamiento se administra cuando, tras un primer tratamiento, vuelve a aparecer el cncer. En este caso, el rgimen del tratamiento depende de la fase en que se trat originariamente el cncer de testculo y del tratamiento administrado. Si la recidiva se produce en los ganglios regionales, tras un tratamiento exclusivamente quirrgico de tumores en la fase I, se puede tratar con radiacin o ciruga. La recidiva distante despus de un tratamiento con quimioterapia se trata con quimioterapia radical utilizando diferentes combinaciones de medicamentos. Los pacientes cuyos pronsticos estn caracterizados por factores marcadamente desfavorables se pueden tratar en

pruebas clnicas con altas dosis de quimioterapia radical, seguida por trasplante de clulas madre.

Tratamiento ms comun: La ciruga: Significa la extirpacin del

testculo o de ambos. Se realiza mediante una incisin en la ingle, para a continuacin extraer el testculo a travs de la abertura cortando el cordn espermtico que une el testculo al abdomen. Este procedimiento se denomina como orquiectoma inguinal radical. Si se extirpan ambos testculos, el individuo no ser capaz de producir clulas espermticas; y por lo tanto quedar estril. Esta circunstancia puede verse aminorada por medio de las tcnicas de extraccin y congelacin previa de espermatozoides. La ciruga para extirpar los ganglios linfticos retroperitoneales puede daar los nervios cercanos que controlan la eyaculacin. El dao a estos nervios puede igualmente causar la esterilidad.

Otros datos
Fertilidad y cncer de testculo: Los hombres con cncer testicular que deseen tener hijos en un futuro, deberan tener en cuenta la posibilidad de preservar su esperma antes de empezar el tratamiento. Esto es especialmente importante para los hombres cuyos recuentos espermticos o cuya calidad del esperma se sitan en unos niveles inferiores a los normales. A los efectos de la criopreservacin (congelacin) del esperma, se suelen necesitar tres muestras. El paciente debe abstenerse sexualmente entre las 48 y 72 horas anteriores a la toma de la primera muestra, y entre cada una de las siguientes dos tomas. El proceso de preservacin del esperma normalmente dura entre una semana y diez das; tiempo de retraso que no afectar al tratamiento del paciente.

Cncer de vejiga
Qu es?
El cncer de vejiga se manifiesta en el cuerpo humano a travs de alteraciones al orinar. Si una persona siente dolor al orinar, lo hace de forma exageradamente frecuente o tiene sangre en la orina, debe dirigirse al mdico para ser examinada. No obstante, estos sntomas por s solos no implican necesariamente que la persona que los padezca tenga cncer de vejiga. El urlogo (mdico especializado en enfermedades de las vas urinarias) es el nico que puede detectar (diagnosticar) el cncer de vejiga a travs de un examen fsico.

Causas

Fumadores. Es el grupo de mayor riesgo para adquirir la enfermedad

(dos veces ms que los no fumadores). Fumar no slo aumenta las posibilidades de padecer cncer de vejiga, sino que al mismo tiempo facilita la aparicin de otro tipo de cnceres y enfermedades.

Ocupaciones de riesgo. Aquellas personas que trabajan en lugares

expuestos a la presencia de sustancias cancergenas: trabajadores que ejercen su profesin en el sector del metal, en las industrias de la piel, en empresas qumicas, en empresas que generan residuos qumicos txicos, en el sector de la impresin, en talleres textiles, o que trabajan como maquinistas, como conductores de camin o como pintores, forman parte de un grupo de riesgo importante.

Sntomas
El cncer de vejiga tiene cuatro sntomas principales:

Tener sangre en la orina (la orina presenta un color rojo brillante o

rojizo).

Sufrir dolor al orinar. Necesitar orinar de forma exageradamente frecuente. Tener la sensacin de querer orinar sin poder hacerlo.

Prevencin

La forma ms eficaz para prevenir el cncer de vejiga es el control

mdico. De hecho, la prevencin mdica es el nico sistema existente para poder tener mayor garantas para curar la enfermedad. Es importante efectuar controles mdicos regulares para detectar el cncer en su fase inicial aumentando las posibilidades de extraccin del mismo.

Es importante aplicar sistemas de proteccin y seguridad laboral en

aquellos puestos de trabajo relacionados con la industria qumica y textil y cualquier otra que genere residuos qumicos txicos. Tambin hay que velar por la seguridad de peluqueros, maquinistas, pintores, impresores y conductores de camin.

Otra forma de prevenir -si no la enfermedad, s su evolucin y gravedad-

es realizarse controles mdicos regularmente si existen casos en la propia familia, o bien si el paciente ha sufrido infecciones o trastornos urinarios. stos son factores de riesgo y, si se detecta a tiempo un cncer, la probabilidad de curacin aumenta y los problemas que pueden surgir se reducen en gran medida.

Diagnstico
Para averiguar su causa, el especialista pregunta sobre el historial mdico del paciente y realiza un examen fsico. El chequeo fsico incluye un examen vaginal o rectal que permitir detectar tumores, protuberancias, hinchazones o malformaciones mediante palpaciones directas. Adems, se analizan en el laboratorio muestras de orina para comprobar si contienen o no clulas cancerosas. El mdico utiliza un instrumento para mirar directamente dentro de la vejiga, procedimiento conocido como cistoscopia, que puede realizarse con anestesia local o general. Consiste en examinar la vejiga mediante un tubo delgado y con iluminacin (llamado cistoscopio), que se introduce en la vejiga a travs de la uretra. Adems, con este instrumento existe la posibilidad de recoger muestras de tejido para que sean analizados al microscopio por un patlogo, que puede detectar la presencia de clulas cancerosas. A este tipo de procedimiento se le llama biopsia y, en muchos casos, es la manera definitiva de diagnosticar un cncer. Otra tcnica utilizada para la diagnosis del cncer de vejiga es la llamada pielografa intravenosa, que es una radiografa que se realiza despus de aplicar al paciente una inyeccin de colorante que contiene yodo y que, al mezclarse con la orina, permite ver la vejiga con mayor claridad.

Tratamientos

En los tipos de cncer ms superficial, el tratamiento consiste en la

extirpacin del tumor a travs de la uretra. Como tratamiento complementario a este tipo de cncer y para prevenir posibles nuevos tumores, se utiliza la quimioterapia.

En los tipos de tumor ms profundo es necesario colocar mediante va

quirrgica un reservorio a modo de vejiga cuando se haya extirpado este rgano. La quimioterapia es utilizada o bien antes de la ciruga para disminuir el tamao del tumor, o bien tras la operacin para prevenir nuevos bultos.

Otros datos
Etapas del cncer de vejiga Una vez se ha diagnosticado el cncer de vejiga, el mdico necesita saber el grado del cncer y la etapa de desarrollo en la que se encuentra. El grado: Indica el parecido o la diferencia que existe entre las clulas normales y las cancerosas, y da idea de la rapidez con la que posiblemente vaya a crecer el cncer. Cunto menor sea el grado, ms aproximadas a la normalidad sern y, probablemente, el crecimiento y extensin ser ms lento que si el grado es mayor. La etapa: Es una medida de la localizacin y extensin a la que ha llegado el cncer y determina qu otras partes del cuerpo han sido afectadas. La etapa de un cncer puede determinarse en el mismo momento de la diagnosis, o pueden ser necesarias otras

pruebas. El estado: El estado del cncer va desde la etapa 0 o carcinoma in situ (cuando el cncer slo aparece en el recubrimiento interno de la vejiga) hasta la etapa 4 (cuando el cncer ha invadido el abdomen, pelvis o ganglios linfticos de la zona). Un sistema de determinacin del estado de desarrollo del cncer de vejiga, bastante utilizado, es el llamado sistema TNM: - La letra T (Tamao) seguida de un nmero del 1 al 4 describe el grado de la invasin del tumor dentro de la pared de la vejiga y en los tejidos circundantes. Cunto ms alto es el nmero que acompaa a la T, mayor es la extensin de la invasin. - La letra N (Ndulo) seguida de un nmero del 1 al 3 indica si el cncer se ha extendido a los ganglios linfticos prximos a la vejiga y cunto han crecido dichos ganglios. Los ganglios linfticos contienen clulas del sistema inmunitario que defienden el organismo de las infecciones y los tumores. - La letra M (Metstasis) seguida de un 0 o un 1 indica si el cncer se ha extendido a rganos distantes (pulmones, huesos, etc...) o a ganglios linfticos que no estn en las proximidades de la vejiga. La eleccin del tratamiento para que un paciente se recupere depende del estado evolutivo en el que se encuentre la enfermedad. En funcin de la expansin de las clulas cancerosas, el cncer de vejiga estar en una u otra de sus 5 etapas. Etapa 0 (carcinoma in situ). Cuando el cncer se encuentra slo en la parte del recubrimiento interno de la vejiga, es decir, a su capa ms superficial. En este caso, cuando el tratamiento ya ha surtido su efecto y el cncer ha sido extrado, la vejiga ya no presentar ninguna hinchazn. Etapa I. En este caso las clulas ya se han diseminado por la capa interna de la vejiga sin llegar a expandirse por su capa muscular. Etapa II. Cuando las clulas cancerosas se han expandido por la parte interior de la vejiga y en la capa interior de los msculos. Etapa III. Momento en el que las clulas malignas se han expandido por la capa interior de la vejiga, la pared muscular, la capa de alrededor, e incluso por los rganos reproductores cercanos. En este caso el mdico podr palpar una hinchazn en la parte afectada despus de la intervencin para extraer las clulas malignas. Etapa IV. No se trata de una etapa propiamente dicha, sino que se refiere al cncer que reaparece despus de haberse tratado. Esta reaparicin se puede producir en la vejiga o en otras zonas del cuerpo.

Leucemia
Qu es?
Cuando las clulas sanguneas inmaduras (los blastos) proliferan, es decir, se reproducen de manera incontrolada en la mdula sea y se acumulan tanto ah como en la sangre,

logran reemplazar a las clulas normales. A esta proliferacin incontrolada se le denomina leucemia. La causa de la leucemia se desconoce en la mayora de los casos. Sin embargo, est demostrado que no es un padecimiento hereditario o contagioso. La mayor parte de las veces se presenta en nios previamente sanos. Por tratarse de una proliferacin de clulas inmaduras y anormales en la sangre, a la leucemia se le considera un "cncer de la sangre".

Sntomas
Los primeros sntomas son cansancio, falta de apetito o fiebre intermitente. A medida que la afeccin avanza aparece dolor en los huesos, como resultado de la multiplicacin de las clulas leucmicas en el sistema seo. Tambin aparece anemia, cuyas caractersticas son palidez, cansancio y poca tolerancia al ejercicio, fruto de la disminucin de glbulos rojos. Asimismo, la reduccin del nmero de plaquetas provoca hemorragias espordicas y la aparicin de manchas en la piel (petequias) o grandes hematomas, a consecuencia de hemorragia causada por golpes leves. Adems, pueden presentarse hemorragias a travs de nariz, boca o recto. Una de las hemorragias ms graves es la que se presenta a nivel cerebro, la cual puede ocurrir si el nmero de plaquetas desciende en forma severa. Otra posible consecuencia es la baja en el nmero de glbulos blancos (leucocitos), situacin que repercute en las defensas del nio contra las infecciones.

Tipos

Leucemia aguda Leucemia linftica crnica Leucemia mieloide crnica

Diagnstico
Es difcil lograr el diagnstico de la leucemia cuando sta inicia, ya que sus primeros sntomas son parecidos a los de otras enfermedades tpicas de la niez. Estos sntomas son: cansancio, falta de apetito o fiebre intermitente. Es debido a esta situacin que los padres suelen culparse por la demora en el diagnstico, cuando incluso para el mdico resulta complicado reconocer esta situacin en su primera etapa.

Tratamientos
El tratamiento recomendado en este tipo de padecimiento es la quimioterapia. En sta se emplean diversos medicamentos especiales destinados a destruir las clulas leucmicas. Dicho tratamiento tiene tres fases: la de induccin a la remisin, la de consolidacin y la

de mantenimiento. En la fase de induccin a la remisin, cuya duracin es de cuatro a cinco semanas, se intenta destruir la mayor cantidad de clulas malignas. Cuando ocurre la remisin, es decir el control temporal de la afeccin, el nio suele lucir normal, ya que los sntomas de la leucemia desaparecen. En ciertas ocasiones la remisin es apenas parcial, por esta razn algunos sntomas no desaparecen del todo. Slo un pequeo porcentaje de los parientes no logra entrar en remisin. La fase de consolidacin dura de dos a tres semanas, mientras que la de mantenimiento debe llevarse a cabo hasta completar tres aos de tratamiento.

Melanoma
Qu es?
El melanoma es un tipo de cncer de piel que aparece cuando las clulas llamadas melanocitos se convierten en malignas. Estas clulas elaboran un pigmento llamado melanina, responsable del color de la piel, del pelo y del iris de los ojos. La melanina, por su parte, funciona como un fotoprotector evitando que la radiacin solar dae las estructuras o los tejidos del cuerpo. Cuando la piel se expone al sol, los melanocitos producen ms melanina como defensa contra la accin de los rayos ultravioleta (UV). Los lunares o pecas aparecen cuando los melanocitos crecen en grupo. Una persona suele tener entre 10 y 40 y, cientficamente, se llaman nevus. Estos se clasifican en dos grupos: nevus congnitos, que pueden ser de nacimiento o aparecer con los aos; y nevus adquiridos, que se desarrollan a partir del ao de nacimiento y pueden ser tpicos o atpicos. Los melanocitos se multiplican y en ocasiones se extienden a otras partes del organismo. Las metstasis se inician cuando un grupo pequeo de clulas del tumor primitivo es transportado a otra zona y se detiene en un rgano donde crece y produce un tumor semejante al original. Para despejar las posibles dudas sobre la naturaleza maligna del tumor se utiliza la biopsia, que consiste en la extraccin de una muestra del tejido tumoral para analizarlo. De esta manera se puede confirmar el diagnstico y establecer un tratamiento adecuado.

Causas
Aunque son diversos los factores que lo provocan, parece ser determinante haber tomado en exceso el sol durante la infancia, si bien puede aparecer en personas de todas las edades. Se localiza en todo el cuerpo, y se manifiesta por nuevos lunares o pecas que cambian de tamao y aspecto. Hay una serie de factores que aumentan el riesgo de padecer un melanoma, y stos determinan que existan grupos de personas con mayor probabilidad de desarrollarlo. Entre ellos cabe destacar:

Tener la piel o el pelo claro Presencia de nevus atpicos.

Presencia de nevus en una cantidad superior a 40. Presencia de nevus congnitos. Tener antecedentes familiares de nevus atpicos, de melanoma o de

ambas cosas.

Haber sufrido una o ms quemaduras severas por el sol, especialmente si

se han producido en la infancia, pues el efecto de la irradiacin solar es acumulativo.

Haber estado expuesto muchas horas a rayos ultravioleta (sol, UVB, UVA)

aunque tenga la piel totalmente bronceada.

Sntomas

Aunque el melanoma puede aparecer a cualquier edad y cada vez se

diagnostica ms en jvenes, la mayor frecuencia se da entre los 40 y 50 aos, lo cual es comn a los distintos cncer de piel.

En cuanto al sexo, el melanoma se da con ms frecuencia en mujeres que

en hombres.

Las profesiones realizadas a la intemperie y los deportes al aire libre

tambin son un factor de riesgo.

Las personas con una piel muy sensible que siempre se queman y nunca

se broncean en su primera exposicin constituyen un grupo de riesgo.

Las personas que en algn momento de su vida se han visto afectadas

por un melanoma corren el riesgo de recaer o de desarrollar nuevos melanomas. Por este motivo es muy importante el seguimiento mdico y el mantenimiento de medidas de prevencin.

Prevencin
El sol constituye el principal factor de riesgo para desarrollar un melanoma, por lo que es recomendable tomar una serie de medidas bsicas a la hora de exponerse a los rayos solares. Las personas con melanoma deben seguir con especial atencin las normas generales para protegerse de la radiacin, ya que corren un mayor riesgo de desarrollar nuevos tumores. Para proteger la piel conviene tener en cuenta los siguientes consejos:

Evitar el efecto acumulativo del sol en la piel y las quemaduras,

especialmente durante la niez y la adolescencia, ya que la piel es mucho ms sensible.

Durante los baos de sol hay que utilizar cremas, lociones o geles

protectores que sean eficaces tanto para los rayos UVA como para los UVB y que tengan, como mnimo, un factor 15 de proteccin.

Los bronceadores de los salones de belleza deben aplicarse bajo control,

ya que contienen rayos UVA perjudiciales para la piel.

Se debe restringir el contacto con productos potencialmente

fotosensibles, como los jabones, los desodorantes y los perfumes, que pueden crear una especial sensibilidad a la luz del sol. Tambin existen frmacos fotosensibilizadores, por lo que conviene consultar al mdico si se encuentra bajo medicacin.

Los rayos solares son ms dainos entre las 10 de la maana y las 2 de la

tarde. Durante este tiempo se deben evitar las exposiciones solares sin proteccin. Adems, el reflejo de la luz solar aumenta en la playa, el agua o la nieve. Como consecuencia, sus efectos se multiplican. Hay que buscar la sombra natural que proporcionan la vegetacin o los edificios como una proteccin contra el sol.

Las gafas de sol y los sombreros son unos accesorios muy tiles ya que,

adems de la cara, protegen el cuello y las orejas. Las ropas de color oscuro ofrecen mayor proteccin que los vestidos de color pastes o suave.

Tipos
El melanoma, que presenta formas, volmenes y colores variables, puede desarrollarse en cualquier superficie de la piel. En los hombres aparece generalmente en el tronco, desde la espalda hasta la cadera, en la cabeza o en el cuello. En cambio, en las mujeres se desarrolla principalmente en las piernas o en el tronco. No se deben excluir otras partes del cuerpo, ya que tambin puede desarrollarse debajo de las uas, en las palmas de las manos o en las plantas de los pies. Es importante recordar que sta no es una enfermedad contagiosa, por lo que no existe ningn riesgo derivado del contacto con personas que la sufren. Existen varios tipos de melanoma:

Lentigo maligno: Afecta a las reas de la piel que se han visto expuestas

durante largo tiempo al sol. Se localiza en la cara, la cabeza y el cuello, y en algunos casos en el dorso de la mano y las piernas y se presenta entre los 60 y 70 aos. Al inicio se percibe una mancha de bordes mal delimitados. Con el tiempo la mancha se extiende y modifica hasta formar un ndulo. Si desaparece, vuelve a presentarse en otras reas. El color puede ser variable, con reas de distintas tonalidades de marrn, pero tambin pueden ser rojas o negras.

De extensin superficial: Aparece en cualquier zona de la piel, aunque en

los hombres se localiza ms en el tronco, y en las mujeres, ms en las piernas. Es el ms frecuente entre la poblacin blanca: constituye cerca del 50 por ciento de todos los melanomas y aparece entre los 40 y 50 aos. Es una mancha superficial de bordes bien delimitados. Su crecimiento es lento. Aparecen uno o varios. Su color es intenso pero muy variable: marrn, gris, negro o rosa. La forma del borde es irregular.

Acral: Afecta a las plantas de los pies y, en menor grado, a las palmas de

las manos, los dedos, los genitales y la boca. Constituye el 10 por ciento de los melanomas entre la poblacin blanca y el 50 por ciento entre la negra u oriental y puede aparecer a cualquier edad. Sobre la mancha inicial aparece un tumor a los pocos meses y las lesiones son muy variables. Tiene los bordes ms dispersos, pero los colores son parecidos a los del melanoma de extensin superficial.

Nodular: Se localiza en cualquier zona de la piel, aunque por lo general se

sita en la cabeza y el tronco. Es ms frecuente en los hombres que en las mujeres y se desarrolla entre los 50 y 60 aos. El tumor crece rpidamente sin apreciarse una mancha. Su aspecto es el de una lesin en forma de ndulo tumoral. El color es variable: negro, azulado, marrn, rojizo. Sangra a menudo y est elevado sobre la piel.

Diagnstico
El sistema ABCD es una gua til para identificar manchas en la piel que deberan ser consultadas por el mdico: A. Asimetra: Las lesiones de melanoma suelen ser de forma irregular (asimtrica); los lunares benignos -no cancerosos- suelen ser redondeados (simtricos). B. Borde: Estas afecciones tienen a menudo bordes desiguales o irregulares (mellados o con muescas); los lunares benignos tienen bordes lisos. C. Color: Las lesiones presentan muchas sombras de marrn o negro; en los lunares benignos se aprecia una nica mancha marrn. D. Dimetro: Normalmente tienen ms de 6 milmetros de dimetro. Los lunares que no son peligrosos suelen medir menos.

Tratamientos
El tratamiento del melanoma depende del tipo y del estadio del tumor, as como de otros factores como el estado de salud y la edad del paciente. Existen cuatro tipos de tratamiento que pueden utilizarse de forma combinada: * Ciruga: Es el tratamiento ms comn y consiste en la total extirpacin del tumor junto a una parte del tejido sano que hay a su alrededor. De esta manera se evita que el cncer se reproduzca en el caso de que haya invadido otras zonas cercanas. La cantidad de tejido extirpado depende de la profundidad y el grosor del melanoma.

Quimioterapia. Consiste en la administracin de frmacos

anticancergenos. Pueden combinarse varios frmacos para incrementar su eficacia, e incluso aplicarse localmente. Este tratamiento es de gran utilidad cuando el melanoma se ha extendido desde el lugar de origen a otras partes del cuerpo.

Inmunoterapia. Tambin llamada bioterapia o terapia biolgica, consiste

en aumentar las defensas naturales del cuerpo ante la enfermedad. De esta manera el sistema inmunitario de las personas afectadas se fortalece. Las

sustancias ms utilizadas son los interferones, sustancias naturales derivadas de los leucocitos que el propio cuerpo produce en pequeas cantidades como reaccin a ciertos estmulos (virus, toxinas, etc.). La ms empleada es el interfern-alfa, que ha demostrado ser muy eficaz en los melanomas con alto riesgo de recada.

Radioterapia. Se trata del uso de radiacin de alta intensidad para

destruir las clulas cancergenas y detener su crecimiento. El tratamiento es local, lo cual significa que slo afecta a las clulas de una zona determinada. En el caso del melanoma, nicamente se utiliza para tratar metstasis en los huesos o en el cerebro.

Osteosarcoma
Qu es?
El osteosarcoma es un tumor maligno caracterizado por la formacin de hueso o tejido osteoide por parte de las clulas malignas. Es un tumor poco frecuente, que suele aparecer en adolescentes. Es muy importante comenzar subrayando que, si al igual que en otros tipos de cncer el tratamiento temprano es vital, en el caso del osteosarcoma lo es an ms: las dudas o los procedimientos inadecuados en las fases iniciales del enfoque de estos casos pueden suponer la prdida de las opciones de cura o de realizar un tratamiento conservador de la extremidad.

Sntomas
Los enfermos suelen referir dolor en la zona afecta, en relacin con el esfuerzo pero rara vez por la noche. Normalmente este dolor se refiere a algn traumatismo reciente. Se observa una masa de partes blandas o un abultamiento de la zona (40 por ciento), que suele estar ms caliente que los tejidos prximos. El hecho de que esta sintomatologa ocurra en gente joven suele retrasar el diagnstico, pues se suele achacar a la prctica de deporte o otras causas.

Diagnstico
La analtica puede mostrar una elevacin de la fosfatasa alcalina en el 50 por ciento de los casos. Tambin se puede utilizar la radiografa simple del hueso afectado, los resultados son variados; en el 60 por ciento de los casos la radiografa puede ser caracterstica y definitiva: destruccin del hueso y formacin de hueso subperistico, pero tambin puede no presentar unas caractersticas tan definidas (30 por ciento de los casos) o incluso simular un tumor benigno. A veces pueden presentarse como lesiones lticas (que destruyen el hueso) exclusivamente (13 por ciento). Las lesiones se localizan en las epfisis de los huesos largos (80 por ciento-90 por ciento de los casos), en la regin de la rodilla (50 por ciento) o en el hmero proximal (25 por

ciento). Es rara su localizacin en el esqueleto axial (pelvis o columna vertebral). En este punto, con una historia clnica adecuada y una radiologa simple informada por un buen radilogo, el ndice de sospecha de encontrarnos ante un tumor seo maligno ser muy elevado. Antes de proceder a la biopsia, que puede alterar los estudios radiolgicos, debe realizarse un estudio local ms completo mediante TAC y/o RMN as como el estudio de extensin para descartar la presencia de lesiones a otros niveles, fundamentalmente el pulmn (el 90% de los casos que desarrollan metstasis lo hace a este nivel). Cualquier decisin teraputica se basar, obviamente, en un diagnstico histolgico y de extensin correctos.

Tratamientos
Quimioterapia: El tratamiento con quimioterapia ha cambiado el pronstico de estos pacientes, permitiendo unas supervivencias medias a los 5 aos del 55-65 por ciento. En los aos 80 se compar la ciruga sola con la ciruga seguida de quimioterapia en estudios que fueron muy criticados pero que confirmaron sin lugar a dudas el valor de la quimioterapia para cambiar la historia natural de esta enfermedad. La administracin de quimioterapia neoadyuvante en el osteosarcoma se ha generalizado basada en una serie de puntos: - Tratamiento precoz de la enfermedad micrometastsica, cuando toricamente tiene un menor volumen y sera ms sensible a la quimioterapia. Reduccin en el volumen del tumor primario, facilitando un tratamiento conservador. Dar tiempo a la planificacin de la ciruga y a la obtencin de la prtesis ms conveniente. - Permitir evaluar la sensibilidad a la quimioterapia del tumor primario (grado de necrosis alcanzado) para modificar el esquema de tratamiento en los casos desfavorables. Tendra el inconveniente de retrasar la reseccin del tumor primario en 8-12 semanas, permitiendo el crecimiento o el desarrollo de metstasis en el caso de tumores resistentes a la quimioterapia y la amplia disponibilidad actual de prtesis ha dejado anticuado el punto c. - El tratamiento con quimioterapia rara vez es curativo en caso de enfermedad metastsica, por este motivo la recada a distancia en el osteosarcoma tiene un mal pronstico. La reseccin de las metstasis pulmonares, cuando es factible, s ofrece opciones de cura y sera el tratamiento de eleccin. Son factores pronsticos desfavorables en esta situacin un intervalo libre de enfermedad corto, la afectacin pulmonar bilateral, posiblemente el nmero de ndulos pulmonares, la escasa respuesta a la quimioterapia del tumor primario y, obviamente, la imposibilidad de resecar toda la enfermedad pulmonar. Hasta un 20% de los enfermos resecados por completo son superviventes a largo plazo. La afectacin pleural metastsica no permite un tratamiento efectivo, como tampoco la aparicin de metstasis seas o ganglionares. - Hay pacientes que presentan enfermedad metastsica en el momento del diagnstico. El planteamiento teraputico es en principio el mismo, administracin de quimioterapia neoadyuvante seguida de ciruga del tumor primario y de las metstasis cuando sea

posible. Algunos centros indican que el pronstico de estos enfermos cuando responden a la quimioterapia es bueno, pero otros han encontrado resultados muy pobres en esta situacin, con una supervivencia esperable del 20% a los 5 aos. Quimioterapia preoperatoria: Aunque la eficacia de la quimioterapia neoadyuvante se mide objetivamente por el grado de necrosis observado en la pieza quirrgica, hay signos orientativos durante el curso de la quimioterapia. En los casos favorables el paciente refiere disminucin del dolor y una mejor movilidad, se aprecia una disminucin en la masa de partes blandas y hay una normalizacin en las cifras de la fosfatasa alcalina y de la LDH. En la radiografa simple hay una reduccin de la masa de partes blandas y aparece recalcificacin del hueso ltico y del lmite de la lesin, apareciendo un rodete seo caracterstico. Ninguna tcnica, sin embargo, es suficientemente fiable para evaluar el grado de necrosis alcanzado, aunque s pueden demostrar una evolucin desfavorable. Tratamiento conservador: No es objeto de este resumen profundizar en este aspecto del tratamiento, que debe quedar para los expertos en este campo, pero s expondremos algunos conceptos generales. La reseccin del tumor debe de ser completa, en bloque, sin exponerlo durante la ciruga y deber tener en cuenta la localizacin de cicatrices o de trayectos de biopsia previos. En el caso de los tumores seos la ciruga, en primer lugar, debe asegurar una correcta reseccin con criterios oncolgicos para evitar la recidiva local. En las extremidades ir seguida de una reconstruccin del defecto seo y de la estabilizacin de la extremidad mediante transferencias musculares que tambin favorezcan la funcin del miembro. Si no es posible una ciruga con mrgenes adecuados, microscpicamente negativos en lesiones localizadas en las extremidades, deber practicarse una amputacin radical. En lesiones del esqueleto axial (pelvis o vrtebras) no debe descartarse la ciruga, y se han publicado series que recogen la experiencia obtenida en estas localizaciones. Hay una serie de contraindicaciones para un tratamiento conservador en osteosarcomas de extremidades, como son: la existencia de una infiltracin del paquete vasculonervioso por el tumor, una fractura patolgica, la realizacin de una biopsia mal planificada que ha contaminado las partes blandas, una infeccin activa del lecho tumoral que no permita la colocacin de una prtesis o de un injerto seo, una afectacin extensa de la musculatura regional que impida la reconstruccin muscular funcional o el insuficiente desarrollo seo en nios con tumores de la extremidad inferior, si bien se estn desarrollando prtesis metlicas extendibles. La existencia de una fractura patolgica es una contraindicacin relativa, pues si consolida durante la quimioterapia neoadyuvante sera todava posible un intento conservador. La aparicin de una recada local se asocia a una mala calidad de los mrgenes quirrgicos, a problemas con la biopsia (sitio donde se ha practicado, su trayecto) y con la respuesta el primario a la quimioterapia pre-operatoria. Si el informe anatomopatolgico indica que los mrgenes son inadecuados debe practicarse una amputacin en caso de osteosarcoma localizado en extremidades, pues estos pacientes van a fallecer de su enfermedad si presentan una recada local. Radioterapia: Antes de la introduccin de los modernos esquemas de quimioterapia se adquiri experiencia con el uso de la radioterapia en enfermos con osteosarcomas de

extremidades. Dado el conocido mal pronstico de la enfermedad, se trataba el tumor primario con radioterapia a dosis de 70-80 Gy y se retrasaba la amputacin 6 meses, reservndola para aquellos casos que no desarrollaban metstasis pulmonares en ese periodo. Muchos de estos pacientes tenan un tumor que no era operable y se utilizaba la radioterapia para esterilizar el tumor, si bien a costa de una importante necrosis de los tejidos sanos. Estudios posteriores con radioterapia preoperatoria no han demostrado una ventaja . Algunos autores mencionan haber administrado radioterapia postoperatoria para asegurar el control local cuando la ciruga conservadora no ha obtenido unos mrgenes inadecuados, pero no se han publicado datos que permitan evaluar su eficacia en esta indicacin. Se ha explorado el uso de radioterapia pulmonar total para prevenir la aparicin de metstasis en pacientes potencialmente curados. Un estudio aleatorizado que incluy 86 pacientes demostr una supervivencia los 3 aos del 48 por ciento entre los tratados con una dosis de 20 Gy sobre ambos pulmones en relacin con un 28 por ciento en los sometidos solo a amputacin. Aunque hay otros estudios en curso, hasta la actualidad no se considera indicado en el manejo de estos enfermos.

Sarcoma
Qu es?
El sarcoma de tejidos blandos es un tipo de tumor bastante infrecuente, que suele aparecer en los adultos (aproximadamente a partir de los 50 aos de edad).

Causas
Los factores de riesgo no estn an bien definidos, pero pueden ser:

Factores genticos: Es muy rara la evidencia clnica de una

predisposicin gentica, an cuando los factores genticos estn siendo cada vez ms reconocidos como de importancia tanto en la aparicin de los tumores como en su crecimiento y progresin, incluyendo el sarcoma.

Agentes qumicos: Algunos carcingenos qumicos -como pueden ser

los herbicidas fenxicos y los fenoles clorados- se han relacionado con la aparicin de algunos sarcomas de tejidos blandos. Tambin los compuestos para quimioterapia parecen estar asociados con el desarrollo de los sarcomas.

Radiaciones ionizantes: Son capaces de aumentar el riesgo. La

frecuencia se incrementa con la dosis, siendo raros los casos descubiertos tras dosis bajas.

Sntomas

Se puede sospechar la aparicin de un sarcoma de tejidos blandos siempre que una masa de tejido blando se haga palpable. La inflamacin de tejidos blandos, en ausencia de signos evidentes de infeccin, debera ser evaluada cuidadosamente, dado que los sarcomas de tejidos blandos estn a menudo situados profundamente, y pueden no ser fcilmente palpables. La profundidad, la dureza y la fijacin a estructuras profundas son signos sospechosos. Los sarcomas profundos, especialmente si aparecen en el trax, son generalmente muy grandes en el momento de la diagnosis. En estos casos, los primeros sntomas de la enfermedad pueden ser la compresin de los nervios o las estructuras viscerales adyacentes (por ejemplo, un urter o el intestino). Un dolor inexplicable en un nivel profundo debera indicar al mdico considerar la probabilidad de un origen de tejido blando, adems del seo. Los sarcomas de tejidos blandos a menudo aparecen en las zonas blandas de los miembros o del trax; pero tambin se pueden localizar en los rganos parenquimatosos. Los sarcomas no viscerales se suelen dar a menudo en las extremidades inferiores (aproximadamente un 40 por ciento). Las siguientes localizaciones ms frecuentes son las extremidades superiores y el tronco (entre un 15 por ciento y un 20 por ciento), seguidas de la cabeza, el cuello y el retroperitoneo.

Diagnstico
Una vez que la sospecha de la aparicin de un sarcoma de tejidos blandos se hace patente, existen varas vas para conseguir un pronstico fiable. Una ecografa puede confirmar de manera clnica concluyente la presencia de una masa de tejido blando. Exmenes ms especficos pueden consistir en una tomografa computerizada (TC) o una resonancia magntica (RM). Estas ltimas tienen la ventaja de ser de utilidad como exmenes anteriores a la ciruga a la hora de determinar el estadio del tumor; mientras que en el caso de los ultrasonidos debe ser seguido de una de stas si se confirma la aparicin del tumor. La tomografa computerizada y la resonancia magntica aportan datos muy parecidos, aunque la resonancia magntica puede aportar vistas coronales y sagitales adems de las transaxiales; y puede contrastar mejor los msculos y los vasos. La ejecucin tanto de la tomografa computerizada o de la resonancia magntica est completamente recomendada antes de cualquier tipo de ciruga. En cualquier caso, se recomienda una biopsia en casi todos los tipos de masas de tejidos blandos desconocidas para el especialista, que no hayan cambiado desde aos atrs. Se recomienda asimismo que sea realizada por un cirujano experto en el tratamiento de los sarcomas de tejidos blandos, puesto que existe un riesgo muy alto de que si se realiza inadecuadamente, pueda hacer peligrar las posibilidades de una ciruga conservadora posterior. La biopsia extirpativa puede ser considerada como una opcin alternativa en algunos casos; incluso, la aspiracin mediante aguja fina es apropiada para el uso clnico individual no estndar ante un tipo 3 de evidencia, en aquellas instituciones hospitalarias que tengan gran experiencia en su uso.

Tumores cerebrales
Qu es?
El tumor cerebral o intracraneal se define habitualmente como todo aquel proceso expansivo neoformativo que tiene origen en alguna de las estructuras que contiene la cavidad craneal como el parnquima enceflico, meninges, vasos sanguneos, nervios craneales, glndulas, huesos y restos embrionarios. Dicho de otro modo, se trata de una masa anormal de nueva aparicin que crece y que tiene origen en las estructuras citadas. Podemos deducir que un tumor puede causarle dao al cerebro de dos maneras: invadiendo tejidos vecinos (tumor maligno) o presionando otras reas del cerebro debido a su propio crecimiento.

Sntomas
Los sntomas de los tumores intracraneales aparecen cuando el tejido cerebral ha sido destruido o cuando aumenta la presin en el cerebro. Ya veremos que esto puede suceder tanto en tumores malignos como en benignos. Los sntomas generales empiezan por la alteracin de algunas funciones mentales, sobre todo enlentecimiento y apata, cefalea, vmitos, nauseas, inestabilidad, crisis epilpticas generalizadas y edema de papila (hinchazn del nervio ocular a causa de la presin en el cerebro); la mayora de estos sntomas estn causados por la presencia de hipertensin intracraneal. Existen sntomas ms graves que produce el propio crecimiento del tumor y dependen de la localizacin topogrfica de la lesin. Los ms comunes son:

Paresias (parlisis transitorias o incompletas). Crisis motoras parciales Afasias (problemas para utilizar el lenguaje) Apraxias (problemas para realizar ciertas secuencias de movimientos,

por ejemplo, abrocharse un botn)

Agnosias (la persona puede percibir los objetos pero no asociarlos con el

papel que habitualmente desempean)

Alteraciones campimtricas (de la visin) Existen otros sntomas

localizados en zonas alejadas del cerebro: se llaman sntomas de falsa localizacin y se deben a la misma hipertensin intracraneal o al desarrollo de un sndrome de herniamiento cerebral (un desplazamiento del tronco enceflico a causa de la presin).

Tipos

Tumores intracraneales primarios: Se denominan tumores cerebrales

primarios a aquellos que se originan en el cerebro, es decir, que no tienen su origen en otras partes del cuerpo. Suelen aparecer durante la infancia y tambin a partir de los cuarenta o cincuenta aos. El tipo de tumor y su localizacin vienen determinados por la edad; en la infancia y adolescencia predominan los astrocitomas infratentoriales y los tumores de la lnea media como el meduloblastoma y el pinealoma; en la edad adulta, los astrocitomas anaplsicos y glioblastomas (que son los tumores intracraneales primarios ms diagnosticados aunque el ms frecuente en series autpsicas es el meningioma). El origen de los tumores intracraneales primarios es desconocida. Algunas enfermedades hereditarias presentan una elevada incidencia de tumores intracraneales, lo que sugiere la existencia de factores genticos predisponentes.

Astrocitoma: Se trata de otro tipo de glioma. Los gliomas son tumores

que crecen a partir de los tejidos que sostienen y rodean a las clulas nerviosas. El astrocitoma comprende un grupo de tumores con formas de conducta biolgica muy diferente. Existen astrocitomas pilocticos, difusos y anaplsicos. El tratamiento del astrocitoma piloctico es quirrgico. En los astrocitomas difusos de bajo grado de malignidad se recomienda practicar radioterapia despus de la ciruga, sobre todo si quedan restos tumorales. El tratamiento de los anaplsicos es el mismo que el de los glioblastomas. La supervivencia est en relacin al grado de malignidad. La mayora de los tumores pilocticos no aparecen de nuevo despus de haber sido extirpados en su totalidad. Por contra, la supervivencia media de los pacientes con astrocitoma anaplsico es inferior a los 3 aos.

Glioblastoma multiforme: Este tumor representa el 20 por ciento de

todos los tumores intracraneales y pertenece a la familia de unos tumores llamados gliomas (en realidad, la mitad de los gliomas, son glioblastomas). Los gliomas son tumores que crecen a partir de los tejidos que sostienen y rodean a las clulas nerviosas. Suele aparecer en la quinta o sexta dcada de vida y afecta ms a los hombres que a las mujeres (un 60 por ciento a hombres y un 40 por ciento a mujeres). Se localiza habitualmente en los hemisferios cerebrales y en un 5-10 por ciento de los casos se origina en ms de un lugar. Se comporta con marcada malignidad, invadiendo rpidamente el tejido cerebral y a menudo tiene ya un gran tamao en el momento de ser diagnosticado, ocupando ms de un lbulo cerebral o extendindose al hemisferio opuesto a travs del cuerpo calloso (el cuerpo calloso es un conglomerado de fibras nerviosas blancas que conectan estos dos hemisferios). El cuadro clnico consiste inicialmente en manifestaciones generales como cefalea, vmitos, trastornos mentales y crisis convulsivas (epilpticas) siguindose al cabo de pocas semanas de un sndrome focal lobar o de un sndrome del cuerpo calloso. Dado que se trata de un tumor muy vascularizado en ocasiones el debut puede ser ictal (con muerte de tejido cerebral) debido a

una hemorragia intratumoral. El tratamiento consiste en ciruga lo ms radical posible seguida de radioterapia.

Ependimoma: Es un tumor derivado de las clulas ependimarias.

Estudiando el tejido aparece como "benigno", pero una minora de tumores presentan cambios anaplsicos. El cuadro clnico depende de la localizacin. Los ependimomas del cuarto ventrculo causan hidrocefalia (dilatacin anormal de los ventrculos cerebrales a causa del exceso de lquido cefalorraqudeo en el cerebro) y un sndrome de hipertensin intracraneal general. El tratamiento consiste en la extirpacin del tumor seguida de radioterapia local. En los ependimomas anaplsicos se recomienda radioterapia craneoespinal para prevenir la diseminacin de las clulas tumorales.

Meningiona: Es un tumor benigno originado a partir de clulas

aracnoideas. Representa el 15 por ciento de todos los tumores intracraneales, predomina en mujeres en proporcin de 2 a 1 y su mxima frecuencia se da en la sptima dcada de la vida. Es un tumor bien delimitado, redondeado o aplanado (meningioma en placa) y separado del tejido esencial del cerebro por una cpsula. Se origina en las clulas de la membrana que recubre el cerebro. El tratamiento ideal es la extirpacin radical del tumor. Cuando su situacin no permite extraerlo completamente lo habitual es que vuelva a aparecer, en este caso se recomienda la radioterapia local sobre el lecho tumoral.

Linfoma cerebral primario: Representa el 1-2 por ciento de todos los

tumores intracraneales primarios pero su incidencia est aumentando debido a la asociacin que tiene con estados de inmunosupresin adquirida ( SIDA, quimioterapia prolongada, trasplantados) o congnita ( ataxia-telangiectasia , sndrome de Wiskott-Aldrich ). En su mayora son linfomas de clulas B (tumores del tejido linftico) con grado intermedio o alto de malignidad. Se localizan en cualquier parte del cerebro, cerebelo y mdula espinal y en un 10 por ciento de los casos se hallan en ms de una localizacin. Es un tumor de crecimiento rpido, altamente celular e infiltrativo y con gran capacidad para invadir el sistema ventricular y el espacio subaracnoideo causando ventriculitis y meningitis linfomatosas. El 30 por ciento de los linfomas cerebrales primarios desaparecen con tratamiento esteroideo, pero posteriormente vuelven a aparecer. La ciruga slo tiene valor diagnstico. La radioterapia holocraneal consigue supervivencias medias de 12 meses. El tratamiento combinado de radioterapia y quimioterapia ha ofrecido en estudios preliminares mejores resultados que la radioterapia sola.

Meduloblastoma: Se trata de un tumor con origen en las clulas

embrionarias. Su comportamiento es maligno. El cuadro clnico se caracteriza por cefalea matutina progresiva, vmitos, vrtigos y sensacin de inestabilidad. La exploracin fsica muestra coordinacin escasa y movimientos inseguros, movimientos inconscientes y rpidos del globo ocular y papiledema (inflamacin del nervio ptico en su entrada en el ojo). No es infrecuente la

aparicin de metstasis sistmicas (reproduccin de las clulas tumorales) en ganglios linfticos, huesos y pulmn. El tratamiento consiste en la extirpacin del tumor seguida de radioterapia sobre todo en el neuroeje. Se recomienda quimioterapia si la extraccin del tumor slo ha sido parcial o existe riesgo de que vuelva a aparecer.

Hemangioblastoma del cerebelo: Se trata de un tumor benigno que

suele situarse en el cerebelo causando un sndrome vermiano o hemisfrico con ataxia (incapacidad para controlar los movimientos musculares voluntarios), nistagmo (movimientos inconscientes y rpidos del globo ocular), cefalea e inflamacin del nervio ptico en su entrada en el ojo (papiledema). El hemangioblastoma del cerebelo a menudo se acompaa de angiomas retinianos (lunares en la retina) y de otras alteraciones tpicas de la enfermedad de Von Hippel- Lindau como quistes pancreticos y tumores derivado de las clulas de los tbulos renales (hipernefroma). La extirpacin completa del tumor es curativa.

Papiloma del cuarto ventrculo: Se origina en el epitelio de los plexos

coroideos, sobre todo en el ventrculo lateral y en el cuarto ventrculo. Son tumores de la infancia, el 5O por ciento aparece durante el primer ao y el 75 por ciento en la primera dcada. El cuadro clnico consta de cefalea, somnolencia, vmitos, diplopa (visin doble de los objetos, debido a trastornos de la coordinacin de los msculos oculares), alteracin de la marcha y papiledema (inflamacin del nervio ptico en su entrada en el ojo).

Pinealoma: Son tumores originados en la glndula pineal. sta, situada

en medio del cerebro, controla el reloj biolgico del organismo, ms concretamente, el mecanismo que controla el ciclo del sueo y la vigilia. Se distinguen varios tipos histolgicos: germinoma, pinealoma ( pineocitoma, pineoblastoma ), teratoma y glioma. El ms frecuente es el germinoma. El germinoma suele aparecer en la infancia y primera adolescencia con leve predominio en varones. El cuadro clnico consta de un sndrome de hipertensin intracraneal combinado con signos tpicos como parlisis de la mirada vertical hacia arriba (sndrome de Parinaud ) y alteraciones pupilares. El tratamiento consiste en la extirpacin quirrgica lo ms amplia posible seguida de radioterapia. En general tiene muy buen pronstico excepto en los pacientes cuyo germinoma tiene componentes de coriocarcinoma o carcinoma embrionario en los que se recomienda combinar el tratamiento con quimioterapia. Craniofaringioma: Se trata de un tumor congnito. Aparece en la infancia y adolescencia tarda. Provoca compresin del quiasma ptico y, por eso, el cuadro clnico combina sntomas dependientes de la hipertensin intracraneal (cefalea, vmitos, papiledema) con alteraciones quiasmticas (atrofia ptica, hemianopsia o visin deficiente en la mitad del campo visual). Tambin produce alteraciones hipofisarias (amenorrea, trastorno de la lbido) e hipotalmicas (somnolencia, anomalas en el control de la temperatura corporal, diabetes inspida). El tratamiento es quirrgico.

Neurinoma del acstico: La mayor incidencia se da en la quinta y sexta

dcada, afectando a ambos sexos por igual. La clnica depende del tamao. En la primera etapa aparecen los sntomas de hipoacusia (disminucin de la sensibilidad auditiva), vrtigo y acfenos (sensaciones anormales en los odos, normalmente, zumbidos). A medida que se extiende aparece paresia facial (parlisis incompleta o transitoria facial), ataxia (incapacidad de coordinar movimientos musculares voluntarios), hipoestesia de la cara, dismetra (trastorno de la amplitud de los movimientos), parlisis del hipogloso (del nervio debajo de la lengua) y del vago (nervio neumogstrico) e hidrocefalia (dilatacin anormal de los ventrculos cerebrales a causa del exceso de lquido en el cerebro). El tratamiento es quirrgico.

Adenomas de hipfisis: La hipfisis, localizada en la base del crneo,

controla gran parte del sistema endocrino. Los tumores de la glndula de la hipfisis suelen ser benignos, pero secretan cantidades exageradas de hormonas hipofisarias.

El cuadro clnico consta de anomalas endocrinolgicas:

Amenorrea: interrupcin de la menstruacin. Galactorrea: produccin de leche en las mujeres que no estn

amamantando.

Enfermedad de Cushing: debido a niveles elevados de glucocorticoides

circulantes, en particular de cortisol, se presentan sntomas como: enrojecimiento de las mejillas, obesidad, aumento del apetito, cara de luna llena, piel fina que se lesiona con facilidad, mala cicatrizacin de las heridas, etc.

Acromegalia: aumento desproporcionado del tamao de la cabeza, la

cara, las manos, los pies y el trax.

Tambin se sufren cefaleas y alteraciones campimtricas, sobre

todo hemianopsia (disminucin o prdida de la mitad de la visin) bitemporal. Mucho ms raras son la presencia de afectacin de nervios craneales por compresin del seno cavernoso o de disfuncin hipotalmica. El tratamiento depende del tamao. Si permanece intraselar o la extensin extraselar es escasa se recomienda radioterapia o ciruga por va transesfenoidal; si el tumor es ampliamente extraselar debe abordarse mediante craneotoma frontal.

Tumores del foramen mgnum: Slo representan el 1 por ciento de

los tumores intracraneales, pero son importantes por que pueden simular otras enfermedades neurolgicas (esclerosis mltiple, siringomielia, esclerosis lateral amiotrfica, mielopata por cervicoartrosis) y porque, a pesar de ser benignos y de localizacin extradural, si no se diagnostican precozmente causan lesiones neurolgicas irreversibles. Suelen ser meningiomas o neurofibromas. El cuadro clnico es muy variable. Los sntomas ms frecuentes son el dolor en la regin

occipital irradiado a hombro y la presencia de disestesias (trastorno de la sensibilidad con disminucin y retardo en las sensaciones) en extremidades superiores. A medida que el tumor crece se aaden debilidad muscular (paresia braquial, crural, tetraparesia, paraparesia), trastorno de la marcha, incontinencia esfinteriana y afectacin de los pares craneales bajos (sobre todo del nervio espinal). El tratamiento es quirrgico.

Factor de riesgo para el cncer

FACTORES DE RIESGO DE CNCER

Hay ms de cien tipos de cncer diferentes y, como la causa exacta de la mayora no se conoce, la identificacin de los factores de riesgo se ha convertido en un aspecto importante para su prevencin. Muchos factores de riesgo como la edad o factores hereditarios son inevitables. Sin embargo, algunos de los factores ms dainos se pueden evitar.

Algunos de los ms potentes factores de riesgo de cncer pueden evitarse con cambios de estilos de vida o tomando ciertas precauciones.

DESCRIPCIN
Un factor de riesgo de cncer es una circunstancia que se cree incrementa la posibilidad de desarrollar un cncer. La primera observacin publicada sobre un factor especfico de factores de riesgo de cncer est fechada en 1775, cuando Sir Percival Pott, cirujano londinense, not que los deshollinadores jvenes tenan un incrementada incidencia de cncer de escroto. Afirm que la ceniza de chimenea aumentaba el riesgo de cncer de escroto, comenzando as los estudios de factores ambientales que causan cncer.

CAUSAS

Algunas como la edad, sexo y factores genticos son hechos de la vida que estn ms all de un posible control en la medicina actual. Otros son factores ocupacionales, ambientales, o del estilo de vida de la persona. Muchos de estos factores pueden ser eliminados, minimizados o controlados. stos son: Uso del tabaco: Segn el Instituto Nacional contra el Cncer de los E.U.A., alrededor del 30 por ciento de las muertes por esta enfermedad estn directamente relacionadas con el tabaco. El fumar cigarrillos es el mayor factor de riesgo para cncer de pulmn. Fumar u otras formas de uso de tabaco producen cncer de boca, garganta, laringe, pncreas y vejiga. Factores ocupacionales y ambientales: Exposicin a radiacin, radn, solventes, pesticidas, asbesto y numerosas sustancias industriales incrementan el riesgo a padecer ciertos tipos de cncer Alcohol: El uso de alcohol a largo plazo incrementa el riesgo de cncer de hgado, pncreas y laringe Nutricin: Las dietas altas en grasas y la obesidad parecen incrementar el riesgo de cncer de mama y tero. Una dieta alta en comidas fermentadas o curadas tambin ha sido asociada con el aumentado del cncer de estmago e intestinos. Algunos investigadores han asociado las dietas bajas en fibra con un incremento en el riesgo de padecer cncer de colon Drogas: Irnicamente, las potentes medicinas usadas para tratar leucemia y otros tipos de cncer, parecen incrementar el riesgo de desarrollar otros tumores en fecha posterior Exposicin al sol: Los rayos ultravioletas del sol aumentan el riesgo de cncer de piel y melanoma maligno Actividad sexual: La promiscuidad y/o las enfermedades de transmisin sexual aumentan el riesgo de cncer cervical en mujeres y cncer de pene en hombres Radiacin: Las radiaciones ionizantes son agentes que potencian la aparicin de diferentes cnceres.

SIGNOS Y SNTOMAS
La mayora de los factores de riesgo no provocan sntomas.

LLAMANDO AL MDICO

Se recomienda una revisin para cncer cada tres aos para personas entre 20 y 40 aos, y revisiones anuales despus de los 40 aos. Se pueden recomendar exmenes ms frecuentes para personas con riesgo ms alto.

CUIDADOS
Las entidades especializadas en el tratamiento del cncer recomiendan un enfoque prudente que intente eliminar tantos factores evitables como sea posible. Esto es sobre todo importante si el cncer figura en su historia familiar.

No fume ni use otros derivados del tabaco y evite, en la medida de lo posible, estar en reas de fumadores Trate de alcanzar, y mantener, su peso ideal

Si bebe alcohol, hgalo con moderacin Si en su trabajo est expuesto a sustancias cancergenas, vista ropa protectora y siga las medidas de seguridad.

Exposicin a condiciones laborales La exposicin intensa en el trabajo a ciertos pesticidas, tintes y sustancias qumicas usadas en la refinera del metal podra aumentar el riesgo de padecer cncer del pncreas.

Cules son los factores de riesgo para el cncer del pncreas?


Un factor de riesgo es todo aquello que afecta la probabilidad de desarrollar una enfermedad, como por ejemplo el cncer. Los factores de riesgo son diferentes entre los distintos tipos de cncer. Por ejemplo, exponerse sin proteccin a la luz solar intensa es un factor de riesgo para el cncer de la piel. Sin embargo, los factores de riesgo no son absolutos. Tener un factor de riesgo, o incluso varios factores, no significa que una persona contraer la enfermedad. Adems, muchas personas que desarrollan la enfermedad puede que no tengan ningn factor de riesgo conocido. Los investigadores han detectado varios factores de riesgo que afectan las probabilidades de que una persona desarrolle cncer del pncreas exocrino.

FACTORES DE RIESGO
La causa que provoca este tipo de cncer no es del todo conocida. S que se han estudiado determinados factores que influyen en su aparicin.

Factores ambientales
La exposicin excesiva al sol influye en la produccin de estos cnceres. Personas que trabajan en el exterior, como agricultores y marineros, presentan una mayor incidencia. Se suelen producir en la piel expuesta, frecuentemente en cabeza y cuello. Aunque la luz solar ayuda a sintetizar las vitaminas A y D, la exposicin excesiva, produzca o no quemaduras, aumenta el riesgo de desarrollar cncer de piel, incluyendo el melanoma maligno. Existe una correlacin entre el riesgo de melanoma y la latitud. Tambin influye el perodo de tiempo durante el que ha vivido una persona en pases de latitudes ecuatorianas, lo que significa una exposicin excesiva al sol mantenida durante un perodo de la vida. No slo influye la exposicin prolongada sino que una exposicin intensa al sol, puntual, durante unas vacaciones por ejemplo, constituye un factor de riesgo de melanoma. Los melanomas difieren de los tumores malignos de la piel de tipo no melanoma con respecto al sexo, edad y localizacin corporal. La mayor parte de los melanomas malignos cutneos no ocurren en zonas que reciben la dosis ultravioleta acumulada mayor. Aunque no se conoce exactamente cul es el esquema ms peligroso de

exposicin al sol, algunos estudios apoyan la hiptesis de que la exposicin intensa e intermitente a la radiacin ultravioleta de la piel que se encuentra normalmente protegida es la responsable de la formacin del melanoma. La edad tambin parece influir y las quemaduras producidas por el sol antes de los 15 aos aumentan el riesgo de melanoma al doble.
* ENCUENTRO DIGITAL: Broncearse sin riesgo

Caractersticas fsicas
Las personas de raza blanca de origen escocs, ingls o irlands con el pelo rubio o rojizo, los ojos claros y abundantes pecas son especialmente susceptibles. El melanoma es muy raro en la poblacin negra u oriental siendo predominante, cuando se da, en zonas poco pigmentadas como las palmas y plantas y su pronstico es peor. La sensibilidad de la piel al sol y la dificultad para broncearse, aumenta el riesgo de melanoma. La reaccin cutnea a la luz solar se relaciona con factores como la pigmentacin de la piel, el nmero de pecas en la infancia o edad adulta y el nmero de nevus (formaciones parecidas a lunares y que son tumores melanocticos benignos), constituyendo todos ellos factores de riesgo para el melanoma maligno cutneo. La mayor incidencia de nevus en individuos de raza blanca conduce a la idea de que la radiacin ultravioleta desarrolla un papel importante en el desarrollo de nevus. Se ha comprobado la existencia de mayor nmero de nevus en zonas de la piel expuestas al sol que en zonas protegidas, asocindose su aumento con una mayor propensin a quemarse que a broncearse, el nmero de quemaduras solares, la tendencia a las pecas y el estilo de vida relacionado con una mayor exposicin solar. Una persona con piel sensible al sol, ms de 150 nevus melanocticos y algn nevus displsico, podra presentar 50 veces ms riesgo de melanoma que otra persona sin estas caractersticas.

Factores genticos
El sndrome del epitelioma basocelular nevoide es un trastorno autosmico dominante en el que los pacientes desarrollan un gran nmero de epiteliomas basocelulares desde la segunda dcada de la vida y que, finalmente, afectan a cualquier zona de la piel. El xeroderma pigmentosum es un trastorno autosmico recesivo que se produce por una alteracin en la reparacin del ADN, se asocia tambin con la aparicin de carcinomas cutneos mltiples. En el melanoma maligno cutneo se ha descrito una predisposicin familiar. El riesgo estimado de presentarlo es del 70% en pacientes con melanosis neurocutnea y distintos tipos de xeroderma pigmentosum, del 1% en hijos de pacientes con melanoma solitario no familiar y del 6% en familias con sndrome del nevus displsico e historia de dos o ms melanomas malignos. Inmunosupresin Aquellas personas que han sido tratadas con medicinas que les deprimen su sistema inmunolgico, tienen mayor predisposicin a desarrollar un melanoma.

Sobreexposicin a lmparas y cabinas bronceadoras


Las lmparas y cabinas bronceadoras son una fuente de radiacin ultravioleta. Una exposicin excesiva aumenta el riesgo de desarrollar cncer de piel.

Edad
Aproximadamente la mitad del nmero de casos de melanomas se presenta en personas mayores de 50 aos.

Otros factores

La exposicin a carcingenos, los traumatismos o cicatrices, las lesiones por radiacin crnica y las infecciones virales, son algunos de los factores predisponentes al cncer de piel.

Conclusin He aqu lo fundamental de lo que hoy se sabe: s a las frutas y hortalizas, a la actividad fsica, al calcio, y a no comer en exceso, poca carne, muy poco alcohol y nada de tabaco. Y el resto, de lo que se puede leer o entender, an forma parte del mbito hipottico, del "quiz", de "lo no demostrado". No es necesariamente falso, pero en todo caso no est comprobado. Todava hace falta conocer lo que es bueno, lo que es malo y comprender cmo funciona y por qu. Pero slo practicando estos conocimientos, se disminuir el nmero de casos de cncer. Slo comiendo bien y siguiendo estos simples consejos, algn da usted disminuir el riesgo de desarrollar cncer en una tercera parte -en el peor de los casos- y en dos tercios, en el mejor. Y gracias al hbito y al buen ejemplo, usted proteger tambin a sus seres queridos. As que, buen apetito!"

Cncer http://www.monografias.com/trabajos12/cance/ cance.shtml


. Introduccin En el trabajo que se presenta a continuacin se trata un tema muy importante como lo es el Cncer, el cual es un agente causante de muertes a nivel mundial. El cncer lo constituye todo tumor maligno que se caracteriza por una multiplicacin anormal y desordenada de clulas, las cuales tienen la caracterstica de invadir los tejidos adyacentes (metstasis). El principal atributo de los tumores malignos es su capacidad de diseminacin

fuera del lugar de origen. La invasin de los tejidos vecinos puede producirse por extensin o infiltracin, o a distancia, produciendo crecimientos secundarios conocidos como metstasis. La localizacin y va de propagacin de las metstasis vara en funcin de los cnceres primarios. Cuanto ms agresivo y maligno es un cncer, menos recuerda a la estructura del tejido del que procede, pero la tasa de crecimiento del cncer depende no slo del tipo celular y grado de diferenciacin, sino tambin de factores dependientes del husped. Una caracterstica de malignidad es la heterogeneidad celular del tumor. Debido a las alteraciones en la proliferacin celular, las clulas cancerosas son ms susceptibles a las mutaciones. 2. El Cncer (Definicin) El Cncer: Es un crecimiento tisular producido por la proliferacin continua de clulas anormales con capacidad de invasin y destruccin de otros tejidos. El cncer, que puede originarse a partir de cualquier tipo de clula en cualquier tejido corporal, no es una enfermedad nica sino un conjunto de enfermedades que se clasifican en funcin del tejido y clula de origen. Existen varios cientos de formas distintas, siendo tres los principales subtipos: los sarcomas proceden del tejido conectivo como huesos, cartlagos, nervios, vasos sanguneos, msculos y tejido adiposo. Los carcinomas proceden de tejidos epiteliales como la piel o los epitelios que tapizan las cavidades y rganos corporales, y de los tejidos glandulares de la mama y prstata. Los carcinomas incluyen algunos de los cnceres ms frecuentes. Los carcinomas de estructura similar a la piel se denominan carcinomas de clulas escamosas. Los que tienen una estructura glandular se denominan adenocarcinomas. En el tercer subtipo se encuentran las leucemias y los linfomas, que incluyen los cnceres de los tejidos formadores de las clulas sanguneas. Producen inflamacin de los ganglios linfticos, invasin del bazo y mdula sea, y sobreproduccin de clulas blancas inmaduras. El cncer no es una enfermedad contagiosa. Causas del cncer (Porcentaje de todos los cnceres)

3. Origen del cncer Ciertos factores son capaces de originar cncer en un porcentaje de los individuos expuestos a ellos. Entre stos se encuentran la herencia, los productos qumicos, las radiaciones ionizantes, las infecciones o virus y traumas. Los investigadores estudian como estos diferentes factores pueden interactuar de una manera multifactorial y secuencial para producir tumores malignos. El cncer es, en esencia, un proceso gentico. Las alteraciones genticas pueden ser heredadas, o producidas en alguna clula por un virus o por una lesin provocada de manera externa. a. Herencia: Se calcula que de un 5 a un 10% de los cnceres tienen un origen hereditario. Algunas formas de cncer son ms frecuentes en algunas familias: el cncer de mama es un ejemplo de ello. El cncer de colon es ms frecuente en las familias con tendencia a presentar plipos de colon. Una forma de retinoblastoma slo aparece cuando est ausente un gen especfico. Estos genes, denominados genes supresores tumorales o antioncogenes, previenen en condiciones normales la replicacin celular. Su ausencia elimina el control normal de la multiplicacin celular. En algunos trastornos hereditarios, los cromosomas tienen una fragilidad intrnseca; estos procesos conllevan un riesgo elevado de cncer. b. Sustancias Qumicas: El alquitrn de hulla y sus derivados se considera altamente cancergenos. Sus vapores en algunas industrias (ej. Refineras) se asocian con la elevada incidencia de cncer del pulmn entre los trabajadores Hoy en da se sabe que el benzopireno, sustancia qumica presente en el

carbn, provoca cncer de la piel en personas cuyo trabajos tienen relacin con la combustin del carbn. El arsnico se asocia con cncer del pulmn, pues los trabajadores de minas de cobre y cobalto, fundiciones y fbricas de insecticidas presentan una incidencia de este tipo de cncer mayor de los normal. En los trabajadores de las industrias relacionadas con el asbesto, la incidencia es de hasta 10 veces ms que lo normal. Una sustancia producida por el hongo Aspergillus flavus, llamada aflatoxina, y que contamina alimentos mal conservados, ocasiona cncer de hgado en algunos animales. Se ha encontrado que en pases donde la contaminacin de alimentos por mohos es frecuente, la incidencia de cncer del hgado y estmago es alta. El cigarrillo es otro agente cancergeno, se ha determinado que la muerte por cncer del pulmn es 6 veces mayor entre fumadores que entre no fumadores. El cigarrillo es tan pernicioso debido a las sustancias que contiene; nicotina, cidos y xidos de carbono y alquitrn. El alcohol es tambin un importante promotor; su abuso crnico incrementa de manera importante el riesgo de cnceres que son inducidos por otros agentes. c. Radiaciones: Las radiaciones ionizantes son uno de los factores causales ms reconocidos. La radiacin produce cambios en el ADN, como roturas o trasposiciones cromosmicas en las que los cabos rotos de dos cromosomas pueden intercambiarse. La radiacin acta como un iniciador de la carcinognesis, induciendo alteraciones que progresan hasta convertirse en cncer despus de un periodo de latencia de varios aos. Los rayos ultravioletas del sol y los rayos X aumentan la propensin a adquirir cncer de la piel y leucemia. La excesiva exposicin a lso rayos solares, por parte de personas de piel blanca, aumenta el riesgo. d. Infecciones o virus: Existen cada vez ms evidencias de que algunas infecciones pueden llegar a provocar cncer y, en concreto, aquellas relacionadas con los cnceres de estmago, hgado, crvix y con el sarcoma de Kaposi (un tipo especial de cncer que aparece en enfermos de SIDA). Se ha relacionado la bacteria Helicobacter pylori con el cncer de estmago. Distintos estudios demuestran que personas infectadas con esta bacteria tienen cuatro veces ms probabilidad de desarrollar este tipo de cncer. Los virus son la causa de muchos cnceres en animales. En el ser humano, el virus de Epstein-Barr se asocia con el linfoma de Burkitt y los linfoepiteliomas, el virus de la hepatitis con el hepatocarcinoma, y el virus herpes tipo II o virus del herpes genital con el carcinoma de crvix. Todos estos virus asociados a tumores humanos son del tipo ADN. El virus HTLV, sin embargo, es del tipo ARN, o retrovirus, como la mayor parte de los virus asociados a tumores en animales. Produce una leucemia humana. En presencia de una enzima denominada transcriptasa inversa, induce a la clula infectada a producir copias en ADN de los genes del virus, que de esta manera se incorporan al genoma celular. Estos virus del tipo ARN contienen un gen denominado oncogn viral capaz de transformar las clulas normales en clulas malignas. Distintas investigaciones han demostrado que los oncogenes virales tienen una contrapartida en las clulas humanas normales: es el protooncogn, u oncogn celular. Los productos de los oncogenes (las protenas que producen) son factores de crecimiento (o protenas necesarias

para la accin de tales factores de crecimiento), que estimulan el crecimiento de las clulas tumorales e. Traumas: Se considera perjudicial la irritacin mecnica producida sobre una porcin de la piel y la friccin ejercida sobre lunares. El cncer de labio en los fumadores de pipa se asocia con la irritacin crnica producida por la pipa sobre un grupo de clulas en el labio. En la India, una alta incidencia de cncer del abdomen y la ingle se relaciona con la vestimenta (una especie de guayuco) de uso muy generalizado. 4. Prevencin del cncer Es muy importante el hecho de que muchos de los agentes que se consideran cancergenos son manejables por el hombre. En este sentido, al conocerse la relacin entre un tipo de cncer y un factor determinado, podemos dirigir nuestra accin hacia la eliminacin del agente. Con este fin se deben tomar medidas como las siguientes: No fumar Evitar exponerse al sol por tiempo prolongado (especialmente personas de piel blanca o sensible). Mantener una adecuada higiene genital. Controlar el consumo de bebidas alcohlicas. Evitar los excesos de bebidas. Una dieta adecuada, rica en fibras vegetales, frutas y baja en grasas. En los grupos de lato riesgo como lo son los trabajadores de ciertas industrias, se deben tomar las precauciones adecuadas para protegerlos y mantener un control mdico peridico. Evitar la exposicin a radiaciones (Rayos X, etc.) pues a la larga pueden causar trastornos. En sus primeros estudios se puede decir que el 50% de los tumores malignos son curable, de aqu la importancia dl diagnstico precoz. Las invasiones metastsica generalmente ocurren cuando el tumor primario ya ha adquirido un tamao considerable, ese lapso de tiempo depende del tipo de tumor, algunos son de evolucin muy rpida como el cncer del testculo, otros de diez o ms aos (algunos tipos de cncer de la tiroides); pero lo ms frecuente es que el tumor alcance su pleno desarrollo en un lapso de cinco aos. 5. Diagnstico del cncer (mtodos) Es invalorable la ayuda que han prestado las tcnicas modernas de deteccin en la lucha contra el cncer. Entre los exmenes comnmente practicados para descartar tumores tenemos: tero: La citologa cervical o Papanicolau es un examen sencillo, rpido, no causa dolor y consiste en la toma de una muestra de secrecin de cuello del tero para obtener algunas clulas y extenderlas en una lmina. Se procesa en el laboratorio mediante tcnicas de fijacin, para luego estudiarlas en el microscopio. Este examen no slo indica si hay sospecha de cncer, sino la presencia de alguna otra infeccin. Quines deben hacerse el examen?, es recomendable que toda mujer que haya tenido sus relaciones sexuales se le practique el examen peridicamente (una vez al ao o cada 2 aos) o cuando el mdico lo indique. Existen otros exmenes como son: Determinacin de clulas malignas en sangre, orina y lquido cefalorraqudeo

(este ltimo en caso de tumores cerebrales). Gammagrafa (uso de istopos radiactivos). Ecosonografa Tomografa computarizada (consiste en cortes trasnsversales del gano a estudiar). Resonancia magntica (de uso muy reciente) LOCALIZACIN tero Mama TIPO DE EXAMEN Citologa cervical o Papanicolau Autoexamen de la mama Examen clnico Mamografa (estudio radiolgico). Estmago Pulmn Radiologa de doble contraste Radiologa Citologa del esputo Broncoscopia. 6. Tratamiento del cncer Las medidas teraputicas tradicionales incluyen la ciruga, la radiacin y la quimioterapia. En la actualidad se estudia la utilidad de la inmunoterapia y la modulacin de la respuesta biolgica. Ciruga: La principal estrategia para el tratamiento curativo del cncer es la excisin de todas las clulas malignas mediante una intervencin quirrgica. En el pasado, esto implicaba la excisin de todo el tejido afectado y de la mayor cantidad posible de tejido potencialmente afectado, incluidos los tejidos vecinos y los ganglios linfticos. Para algunos tumores, y en especial el cncer de mama, no es precisa una ciruga tan ablativa (mastectoma) en la mayor parte de los casos. Las mejoras en las tcnicas quirrgicas, los conocimientos en fisiologa, en anestesia y la disponibilidad de potentes antibiticos y hemoderivados, han permitido realizar cirugas ms limitadas, con menos secuelas y ms pronta recuperacin. Sin embargo, muchos cnceres estn demasiado extendidos en el momento del diagnstico para que la ciruga curativa sea posible. Si la extensin local del tumor afecta a tejidos vecinos que no pueden ser resecados, o si existen metstasis a distancia, la ciruga no ser un tratamiento curativo. Sin embargo, puede ser beneficiosa para el alivio sintomtico de ciertas situaciones como la obstruccin, o puede tener el objetivo de disminuir la masa tumoral para permitir una mejor respuesta al tratamiento quimioteraputico o radioteraputico sucesivo. Radioterapia: Las radiaciones ionizantes pueden ser electromagnticas o por partculas y producen una destruccin tisular. La radiacin electromagntica incluye los rayos gamma, una forma de emisin radiactiva, y los rayos X, que se producen cuando un haz de electrones impacta en un metal pesado. La radiacin de partculas incluye haces de electrones, protones, neutrones, partculas alfa (ncleos de helio) y piones. La sensibilidad de los tumores a las radiaciones es muy variable. Son tumores sensibles aquellos cuya sensibilidad es superior a la de los tejidos vecinos

normales. Cuando tales tumores son adems accesibles los tumores superficiales o los tumores en rganos como el tero en el que se puede introducir una fuente de radiacin pueden ser curados mediante radioterapia. La propiedad de la radiacin de respetar hasta cierto punto los tejidos normales permite el tratamiento de tumores en localizaciones donde no es posible la ciruga por la proximidad de tejidos vitales o porque el tumor ha empezado a infiltrar estructuras adyacentes que no pueden ser sacrificadas. La radioterapia tambin se emplea con frecuencia como tratamiento paliativo, sobre todo en las metstasis. La radioterapia puede ser til como coadyuvante a la ciruga. La radiacin preoperatoria puede esterilizar las clulas tumorales con rapidez, impidiendo su diseminacin en el acto quirrgico. Tambin puede disminuir la masa tumoral facilitando la ciruga, o transformando un tumor inoperable en otro operable. En otros casos la radioterapia se emplea en el postoperatorio. Quimioterapia: Consiste en la utilizacin de frmacos para el tratamiento del cncer. Puesto que los frmacos se distribuyen en el organismo a travs del sistema circulatorio, la quimioterapia es til para aquellos tumores cuya diseminacin los hace inaccesibles a la ciruga o a la radioterapia. Existen multitud de frmacos anticancerosos, la mayor parte de los cuales actan interfiriendo la sntesis o funcin del ADN. Por tanto las clulas en divisin son ms sensibles a la quimioterapia. La sensibilidad de ciertos tumores a la quimioterapia es tal que es posible la curacin en un alto porcentaje: esto sucede en el cncer uterino; las leucemias agudas (sobre todo en los nios); la enfermedad de Hodgkin y los linfomas difusos de clulas grandes; el carcinoma de testculo; el carcinoma de ovario; los carcinomas de clulas pequeas del pulmn, y gran parte de los cnceres infantiles. Muchas veces estos procesos cancerosos se han diseminado en el momento del diagnstico y no existe otra opcin teraputica. Otros cnceres avanzados tienen buena respuesta a la quimioterapia y pueden ser controlados durante periodos prolongados, por lo que se utiliza con frecuencia como tratamiento paliativo. Los dos principales problemas que limitan la utilizacin de la quimioterapia son la toxicidad y la resistencia. Las tcnicas que evitan o controlan la toxicidad y disminuyen el riesgo de resistencias se han ido perfeccionando. Es importante la instauracin precoz del tratamiento, la utilizacin de dosis ptimas del frmaco, la repeticin de los ciclos con intervalos cortos si es posible, siempre que se permita la recuperacin del paciente de los efectos txicos. Terapia hormonal: Muchos cnceres procedentes de tejidos que son sensibles a la accin hormonal, como la mama, la prstata, el endometrio y el tiroides, responden al tratamiento hormonal. Consiste en la administracin de diferentes hormonas o antihormonas o en la anulacin de la hormona estimulante correspondiente. Cncer de la piel. Factores de riesgo Exposiciones prolongadas al sol, al viento o a las temperaturas fras. El riesgo aumenta en las personas de la piel blanca o clara. Exposicin a sustancias qumicas irritantes como arsnico, petrleo, carbn, parafina, especialmente por parte de trabajadores de esas industrias. Cicatrices provocadas por heridas o quemaduras graves. Exposicin a rayos X y radiaciones de otros materiales radiactivos.

Sntomas: Las personas que estn expuestas a los factores de riesgos mencionados deben prestarle atencin a lceras o irritaciones crnicas que no cicatrizan; lunares y otras marcas de nacimiento que aumenten de tamao o cambien de coloracin. Prevencin: Como medidas de prevencin se debe usar protectores solares y evitar exposiciones al sol por tiempo prolongado, sobre todo si se tiene la piel muy sensible o muy blanca. La ropa debe ser adecuada para protegerse del sol, viento o fro segn el caso. Los lunares y verrugas es recomendable extirparlos quirrgicamente y las quemaduras, fstulas, etc., deben recibir el tratamiento adecuado para que cicatricen. Deben evitarse las irritaciones crnicas sobre una parte del cuerpo (como la que produce la pipa sobre el labio del fumador). Diagnstico: Examen mdico anual. Observacin frecuente por s mismo de las reas sensibles de su piel, especialmente lunares, cicatrices y marcas de nacimiento. Cncer del tero. factores de riesgo Relaciones sexuales a temprana edad. Relaciones sexuales con diferentes individuos. Haber padecido enfermedades venreas, herpes, etc.. Haber presentado citologa alterada.

Sntomas: Debe investigarse toda hemorragia vaginal prolongada irregular o desacostumbrada, lo mismo que manchas o pequeos sangramientos despus de las relaciones sexuales. Diagnstico: La citologa cervical ha sido de gran ayuda para el diagnstico precoz del cncer. Consiste en tomar una muestra de la secrecin del cuello del tero para examinar las clulas presentes. La muestra se extiende sobre una lmina, se aplica tcnicas de laboratorio de fijacin y coloracin y luego se observa al microscopio. Prevencin: Como medida de prevencin lo indicado es hacer anualmente un examen mdico y una citologa cervical (tambin llamada Papanicolau). Toda mujer que haya iniciado su actividad sexual oque sea mayor de 18 aos debe practicarse dicho control. Otras medidas de prevencin son: retardar el comienzo de la actividad sexual y mantener relaciones sexuales con un solo individuo. Cncer del pulmn. factores de riesgo Uso de tabaco. Exposicin frecuente a ambientes donde los compuestos de cromo, nquel, derivados del petrleo, uranio, arsnico contaminante del aire.. Asbesto. Slice. Antecedentes personales de cncer de ovario o endometrio. Terapia frecuente a base de estrgenos (hormona femenina). Sntomas: Se debe estar alerta ante tos persistente, dificultad para respirar y dolor del trax. Lo mismo que ante cualquier cambio de volumen, olor o presencia de sangre en el esputo. Diagnstico: Las personas expuestas a los factores de riesgo mencionados deben someterse a un examen mdico anual y control radiolgico del pulmn; tambin se deben practicar exmenes frecuentes del esputo.

Prevencin: Entre las medidas de prevencin, las ms importante hoy en da es el abandono del hbito de fumar. El aumento de personas con cncer del pulmn se debe casi en un 75% al uso de tabaco. En las industrias donde los trabajadores estn expuestos a sustancias cancergenas en el ambiente, se deben tomar medidas de seguridad para su proteccin ya que la incidencia de cncer del pulmn entre ellos es muy alta y ms an si son fumadores. Cncer del estmago. factores de riesgo Personas con esofagitis del reflujo (inflamacin del esfago por irritacin causada por reflujo del jugo gstrico del estmago). Falta de secrecin de jugo gstrico. Gastritis crnica. lcera gstrica. Abuso del tabaco y del alcohol. Sntomas: Son signos importantes, la prdida del apetito, evacuaciones oscuras (negras) y la dificultad para tragar alimentos. Adems otros signos son la inflamacin de la mucosa gstrica o gastritis crnica y la prdida de peso. Estn ms expuestos hombres y mujeres mayores de 35 aos. Prevencin: Como medida de prevencin hay que tomar en cuenta la dieta, sta debe se balanceada, pobre en grasa y rica en frutas, cereales y vegetales. El consumo de alcohol es causa frecuente de gastritis. Evitar comer frecuentemente alimentos saldos, ahumados, fritos, etc. Las personas con problemas del tracto digestivo como lceras, plipos, gastritis frecuentes u operadas del estmago, deben tener control mdico peridico. En Venezuela se consideran zonas de alo riesgo con mayor incidencia de la enfermedad: Nueva Esparta, Tchira, Mrida, Trujillo y Lara. Cncer de la prstata. factores de riesgo La incidencia aumenta con la edad principalmente despus de los 50 aos.

Aunque los problemas de la prstata comienzan despus de los 50 aos, es a los 65 cuando se presentan los casos ms severos. Sntomas: El cncer de esta glndula es muy frecuente y se le debe dar la importancia debida a los sntomas, ya que generalmente la aparicin del cncer no reporta ninguna evidencia en un principio. Los primeros sntomas son dificultas para orinar, presencia de sangre en la orina y necesidad de orinar varias veces en la noche. Diagnstico: La consulta a un especialista se hace necesaria para el diagnstico. El examen mdico comprende generalmente: tacto rectal, examen fsico y exmenes de laboratorio. Prevencin: Como medida preventiva, el examen prosttico regular es necesario despus de los 50 aos. Ya que los resultados por diagnstico precoz de la enfermedad son generalmente satisfactorios. Cncer de los senos. factores de riesgo Las causas del cncer de la mama no se conocen bien todava. Pero, de acuerdo con la experiencia acumulada por as consultas mdicas se pueden atribuir a los siguientes factores:

Son ms susceptibles de cncer las mujeres obesas y las que tienen hijos despus de los 30 aos. Las que presentan lesiones crnicas en las mamas. Antecedentes familiares con cncer de mamas. Antecedentes personales de cncer de mamas. Menarqua precoz y menopausia tarda. Sntomas: Prestar atencin a cualquier molestia, dolor, masa o engrosamiento de los seos o axilas que no desaparezcan en varios das. Otra seal de alerta es la supuracin del pezn y hundimiento del mismo. Piel con hoyuelos retrados o fruncida. Diagnstico: Toda mujer se puede practicar un autoexamen y mantener as control sobre cualquier anormalidad que se presente, esto lo puede hacer cinco das despus de la menstruacin, todos los meses. Cualquier anormalidad debe ser consultada con un mdico. Anualmente se debe practicar el examen fsico. Toda mujer debe hacerse el autoexamen de los senos ya que stos le permiten conocerse y detectarse a tiempo cualquier anormalidad. 7. Conclusin La medida ms eficaz en la prevencin del cncer es la eliminacin del consumo de tabaco, ya que el 30% de las muertes por cncer son producidas por su consumo. El control de la dieta tambin reduce la mortalidad: disminuir la ingesta calrica para evitar la obesidad, reduccin de las caloras procedentes de la grasa a un 20% de la dieta, reduccin del consumo de carnes rojas, aumento de la ingesta de fibra (cereales, frutas y verduras) y alimentos protectores (con contenido en vitaminas C y A, verduras como el repollo, la coliflor, el brcoli o las coles de Bruselas). Debe limitarse el consumo de alimentos ahumados, en salazn o ricos en nitritos, as como el consumo de alcohol. El control sobre los factores ambientales incluye la eliminacin de productos cancergenos en el lugar de trabajo y en el hogar, como por ejemplo la eliminacin de la exposicin a las fibras de asbesto o la reduccin del gas radn en el hogar. Las tcnicas de deteccin precoz pueden realizarse para el cncer de crvix (cuello uterino), mama, colon, recto y prstata. Es recomendable la realizacin de un chequeo anual a partir de los 40 aos incluso en la ausencia de sntomas; los pases con sistema pblico de salud no siempre ofrecen este servicio y el paciente debe sufragar el gasto. El cncer de mama se considera uno de los principales problemas de salud en los pases desarrollados y muchas mujeres mueren cada ao por esta causa. Las mujeres mayores de 50 aos son las que tienen mayor riesgo de desarrollar cncer de mama y el riesgo mximo lo presentan las pacientes con una edad superior a 75 aos. La citologa ha demostrado ser un mtodo eficaz para la deteccin precoz de cncer de crvix. Se recomienda la realizacin de una citologa cada 3 aos siempre que se hayan detectado 2 citologas negativas en intervalos anuales. En muchos pases desarrollados el aumento en el nmero de personas que disfrutan sus vacaciones en pases de clima clido ha producido un aumento en el cncer de piel. Se recomiendan las medidas preventivas, como el uso de cremas o pantallas protectoras frente a la accin potencialmente lesiva de los rayos ultravioletas solares. La adopcin generalizada de las medidas de deteccin precoz podra reducir la incidencia de cncer de mama y colon, e incrementar la tasa de curacin del cncer de mama, colon, recto, cuello uterino y prstata.

Qu es el cncer? http://www.atsdr.cdc.gov/es/general/cancer/index.html

Algunas causas de cncer

Introduccin

Tipos diferentes de cncer tienen causas diferentes y pueden depender de muchos factores. Algunos cnceres son ms comunes que otros y las posibilidades de supervivencia varan entre tipos distintos. La mayora de los cnceres no tienen causas conocidas de origen qumico, ambiental, gentico, inmunolgico o viral y tambin surgen espontneamente por causas que son, por lo tanto, inexplicables.

Las causas del cncer son muy complejas e implican tanto a clulas como a factores en el medio ambiente. Se han realizado muchos avances en la identificacin de causas posibles de cncer.
Sustancias

La exposicin a sustancias como es el caso de ciertas sustancias qumic qumicas, metales o pesticidas, puede aumentar el riesgo de cncer. Toda sustancia qumica que se sabe producir cncer se conoce como as y de carcingena. Asbesto, nquel, cadmio, uranio, radn, cloruro de vinilo, otro bencidina y benceno son ejemplos de carcingenos conocidos. Estos pueden actuar de manera aislada o conjuntamente con otros tipo carcingenos, como el humo del cigarrillo, para incrementar el riesgo de cncer. Por ejemplo, la inhalacin de fibras de asbesto aumenta el riesgo de enfermedades pulmonares, incluido el cncer y el riesgo de cncer es especialmente alto para las personas que trabajan con asbesto y fuman. Los carcingenos ms comunes en nuestra sociedad son aquellos presentes en el humo del cigarrillo. Se sabe que el humo del tabaco contiene al menos 60 carcingenos y 6 sustancias txicas para el

Tabaco

desarrollo. Adems de causar 80% a 90% de los cnceres de pulmn, el consumo de tabaco se asocia tambin con cnceres de la boca, faringe, laringe, esfago, pncreas, rin y vejiga. Evitar los productos del tabaco es una manera de disminuir el riesgo de cncer de una persona.
Radiacin te

Ciertos tipos de radiacin, como radiografas, rayos de sustancias ionizan radioactivas y rayos ultravioletas de la exposicin al sol, pueden producir dao al ADN de las clulas, lo cual puede provocar cncer. Ciertos tipos de cncer ocurren ms frecuentemente en algunas familias que en otras, lo cual indica cierta predisposicin heredada a la aparicin del cncer. Sin embargo, incluso en estos casos, el medio ambiente desempea una funcin en el desarrollo del cncer.

Herencia