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Adolfo Hitler

Adolf Hitler naci en Braunau am Inn, una pequea aldea cerca de Linz en la provincia de la Alta Austria, no muy lejos de la frontera alemana, en lo que entonces era el Imperio austrohngaro. Nacido en una familia de clase media, su padre, Alois Hitler (18371903), fue un agente de aduanas. Su madre, Klara Plzl (18601907), fue la tercera esposa de Alois. Hitler fue el tercer hijo de la pareja. Al morir su padre, su madre mud la familia a un apartamento modesto en Urfahr, un suburbio de Linz. Poco antes de cumplir los 16 aos, Hitler cay enfermo de una enfermedad pulmonar, que lo oblig a suspender sus estudios en la secundaria por un ao. Una vez recuperado, ingres a una escuela estatal en Steyr. En septiembre de 1905 decidi abandonar la escuela, luego de haber sido calificado positivamente en la asignatura de dibujo y haberse convencido a s mismo que su futuro estaba en la pintura. Durante tres aos, Hitler se mantuvo en Linz sin buscar trabajo, muchas veces en compaa de August Kubizek, probablemente el nico amigo que tuvo en su adolescencia; segn Hitler, estos aos seran los mejores aos de su vida. Al cumplir diecisiete aos, Hitler viaj a Viena por primera vez, quedndose en la ciudad por dos meses, gracias a la ayuda monetaria de parientes y su madre.12 Durante su estada, visit la Academia de Bellas Artes de Viena, donde consult los requisitos para ser admitido, con el fin de convertirse en pintor. El 28 de julio de 1914 estall la Primera Guerra Mundial; una semana despus, Hitler se present como voluntario en el ejrcito alemn, siendo asignado a un regimiento bvaro. El inicio de la guerra ocasion gran entusiasmo en el joven Hitler, quien pens que haba llegado una oportunidad para cambiar su vida. Aunque el final de la guerra lo haba convencido de entrar al mundo de la poltica, Hitler se percat que no contaba con dinero, amigos, familiares con conexiones, estudios universitarios o experiencia poltica; por lo que decidi continuar en el Ejrcito. Viaj a Mnich para reintegrarse a su batalln, pero all descubri que se haba proclamado una repblica sovitica bvara y que su unidad estaba bajo el control de los socialistas, por lo que solicit ser transferido a otro lado. El crucial primer invierno de la Repblica de Weimar, Hitler lo pas trabajando como un guardia en un campo de prisioneros de guerra cerca de Austria. El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alemn cambi su nombre a Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn, ms conocido como Partido Nazi; ese mismo da Hitler abandon el Ejrcito. Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando frente a muchedumbres cada vez ms grandes. Gan notoriedad fuera del partido por sus discursos polmicos, atacando el Tratado de Versalles, y a grupos rivales (sobre todo marxistas y judos). La Gran Depresin trajo nuevos tiempos para el revolucionario alemn. Durante aos Hitler haba predicho que llegara, y mientras varios bancos se declaraban en quiebra y millones perdan sus empleos, l declar su satisfaccin, porque entendi que el momento era oportuno para su discurso revolucionario. Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situacin segura, las mismas fuerzas que haban motivado la renuncia de los tres ltimos cancilleres seguan vigentes, y por lo tanto Hitler tena que lidiar con el Presidente Hindenburg y su camarilla, quien a su vez era respaldado por el Ejrcito y por su propio gabinete de ministros, controlado por los conservadores e industriales, donde los nazis eran minora. El 22 de junio de 1941, an sin doblegar a Inglaterra, tres millones de soldados alemanes atacaron la Unin Sovitica, rompiendo el pacto de no agresin que Hitler haba firmado con Stalin dos aos antes.