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QU ES EL VIH? El VIH o virus de la inmunodeficiencia humana es el virus que causa la enfermedad del SIDA.

Este virus ataca a determinadas clulas de defensa de nuestro cuerpo, unos linfocitos T llamados linfocitos CD4. Los linfocitos T CD4 son destruidos hasta que su nmero es tan bajo que el sistema inmunolgico no puede funcionar bien. Esto es muy importante porque entonces el organismo no puede defenderse de las infecciones. Has escuchado alguna vez la palabra seropositivo? Cuando decimos que una persona est infectada por el VIH significa que el virus est en su sangre; esta persona es seropositiva. Una persona seropositiva est infectada por el virus y puede infectar a otras personas. Sin embargo, pueden pasar muchos aos hasta que aparezcan los sntomas de la enfermedad del SIDA. Una persona que tiene el virus VIH puede o no desarrollar los sntomas de la enfermedad en un plazo de tiempo variable, normalmente en aos. Decimos que una persona tiene la enfermedad del SIDA cuando tiene una infeccin por VIH y, adems, el nmero de linfocitos T CD4 es muy bajo o la persona contrae otro tipo de infecciones porque su sistema inmunolgico no funciona bien. CMO SE TRANSMITE EL SIDA? El SIDA no se transmite tan fcilmente como un catarro o una gripe. No se transmite por el aire o los insectos. El VIH se transmite por la sangre; a travs de contactos sexuales por el semen o las secreciones de la vagina; y por contagio de una madre infectada a su hijo durante el embarazo, el parto o a travs de la leche materna. El SIDA es sobre todo una enfermedad de transmisin sexual, es decir, se puede transmitir a travs de las relaciones sexuales. Por esta razn es muy importante utilizar preservativos. El VIH se transmite tambin a travs de la sangre infectada. Esto sucede con frecuencia entre los drogadictos que comparten agujas y jeringuillas para inyectarse droga. Hace varios aos, algunas personas se infectaron con el VIH al recibir transfusiones de sangre, pero hoy en da es obligatorio en la mayora de los pases que los donantes de sangre se hagan unas pruebas especiales para detectar si tienen o no el virus. Los profesionales de la salud que trabajan con enfermos con SIDA deben tomar precauciones especiales para evitar el contacto con la sangre del enfermo o pincharse con algn instrumento que pueda tener restos de sangre. No pasa nada por vivir o estar con una persona que tenga el VIH o el SIDA, solo debes conocer y tomar algunas precauciones. Es importante no tener contacto con su sangre, no tocar las heridas, agujas o jeringuillas que puedan tener restos de sangre, ni compartir instrumentos como las cuchillas de afeitar o los cepillos de dientes. No existen pruebas de que la saliva, el sudor, las lgrimas o la orina puedan transmitir el VIH.

CULES SON LOS SNTOMAS DEL SIDA? El tiempo que transcurre desde que una persona se infecta con el virus hasta que aparecen los primeros sntomas de la enfermedad vara mucho. Algunas manifestaciones de la enfermedad son producidas por el VIH. Otras se deben al desarrollo de cierto tipo de tumores o de enfermedades causadas por virus, bacterias, parsitos y hongos que nunca produciran esta infeccin si el sistema inmunitario funcionase normalmente. CMO SE TRATA EL SIDA? No existe todava un tratamiento que cure el SIDA pero s se han descubierto y siguen investigndose varios frmacos que detienen el avance de la enfermedad. Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.