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Rayos Origen de una tormenta elctrica | PlanetSEED

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Cuando se produce una tormenta elctrica, siempre se generan rayos, y tambin, en general, lluvias fuertes y rfagas de vientos y hasta a veces granizo y tornados. Una tormenta elctrica independiente se denomina una clula, que dura hasta una hora. Un grupo de clulas se denomina superclula. Mientras que las clulas individuales mueren y se forman nuevas, una superclula puede durar horas y generar una cierta cantidad de tornados. La receta para las tormentas elctricas incluye cuatro ingredientes, que son todos necesarios y estn interrelacionados: Elevacin: para que las nubes se formen, el aire hmedo debe subir, enfriarse y condensarse. La elevacin es el mecanismo que hace que el aire suba, y existen muchas maneras para que esto suceda. Cuando el sol calienta la tierra y la tierra calienta el aire sobre sta, ese aire se eleva y un aire ms fro ocupa su lugar. Cuando una masa de aire clido se incorpora a una masa de aire fro, el aire clido ms liviano se eleva y se coloca por encima del aire fro. Un frente fro ascendente hace lo contrario: se desliza por debajo de la masa de aire clido y lo obliga a elevarse.

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En dnde no caen los rayos? Qu son los rayos? Origen de un tormenta elctrica Cargas desequilibradas Guas escalonadas y descargas de retorno Los truenos Tipos de rayos Fuego de San Elmo Rayos globulares Duendes, jets, elfos y ms Peligro y destruccin Efectos sobre el cuerpo humano Cmo mantenerse seguro

Los beneficios y la belleza de los A medida que el aire clido rayos asciende, se va enfriando y entonces desciende: ste es un proceso llamado conveccin. Las corrientes de conveccin dispersan la energa termal (calor), en este caso el aire calentado. El trmino tcnico para una tormenta elctrica compleja es sistema convectivo de mesoescala.

Fotografa cortesa de Daniel Porter/Servicio Meteorolgico Nacional de la NOAA (Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica).

Las nubes cumulonimbos crecen hacia arriba y desarrollan cumbres altsimas que parecen yunques. En general, las tormentas elctricas provienen de esas nubes.

Humedad: ste es un ingrediente esencial en todos los sistemas climticos. El aire ascendente no formar nubes si es seco. Las nubes cumulonimbos (popularmente llamadas nubes de lluvia, de tormenta o tormentosas) estn cargadas de humedad en forma de vapor de agua. Se forman a medida que el aire clido se eleva y luego se enfra hasta llegar al punto de condensacin. El punto de condensacin es la temperatura a la cual una nube se satura (no puede retener ms humedad) y el vapor de agua comienza a condensarse en forma de lluvia. Las tormentas elctricas son ms comunes en climas clidos porque el punto de condensacin es alto; las nubes pueden cargar ms humedad antes de llegar al punto de saturacin y liberar el torrente de lluvia.

Aire inestable: el aire hmedo y ascendente no siempre genera tormentas elctricas. El aire debe ser inestable. Si el aire es estable, el aire ascendente se enfra ms que el aire a su alrededor y vuelve a descender, y se evita as la tormenta elctrica. Las masas de aire inestable ascienden y se enfran pero se mantienen ms calientes que el aire a su alrededor y, por lo tanto, continan elevndose. El mecanismo de trasfondo es el calor liberado por la condensacin en una nube. Debido a esto, la masa de aire ascendente se mantiene ms clida que el aire a su alrededor y contina elevndose. El aire que asciende forma una corriente ascendente, mientras que el aire que desciende forma una corriente descendente. No debe haber topes a aproximadamente 3.000 m (10.000 pies): un tope es la parte superior de una nube de conveccin, en donde el aire se estabiliza. Si no hay topes a alrededor de 3.000 m, el aire inestable contina elevndose y esto permite que se desarrollen tormentas elctricas. En este escenario de una masa de aire clido ascendente, los tormentas elctricas se forman en la masa de aire fro, inestable y hmedo que hay debajo de sta. Con un frente fro ascendente, las tormentas elctricas se forman a lo largo de la lnea frontal y justo en frente de sta. Estos cuatro ingredientes se combinan para formar una tormenta. Una corriente ascendente hace que se desarrollen nubes altsimas. Cuando comienza a caer lluvia, la corriente descendente desarrolla y forma rfagas de viento cerca de la tierra. Finalmente, la corriente ascendente se rompe y la tormenta se termina. La fuerza de la corriente ascendente y descendente determina la fuerza de la tormenta. Ahora, averigemos qu hace que los rayos impacten.

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25/09/2011

Rayos Origen de una tormenta elctrica | PlanetSEED

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Imagen cortesa de la Biblioteca de fotografas de NOAA, Librera central de NOAA; Laboratorio nacional de Tormentas Severas (NSSL, National Severe Storms Laboratory).

Los rayos ocurren dentro de las nubes de tormenta as como tambin fuera de stas, y no necesariamente impactan en la tierra. Este diagrama muestra los diferente tipos de rayos como as tambin el movimiento de aire y de la carga elctrica de la tierra a la nube, y viceversa.

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25/09/2011