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Las protenas son las responsables de muchas de las funciones que tienen su base en las membranas celulares.

Hay dos grandes grupos de protenas relacionadas con las membranas: las integrales y las perifricas. Protenas integrales o transmembrana

En este esquema se muestran los principales tipos de protenas transmembrana. Las hay con un solo cruce como la glicoforina o con varios como algunos receptores. En ambos casos la secuencia o secuencias de aminocidos localizadas entre las cadenas de cidos grasos adoptan una conformacin en alfa hlice. La aquaporina, un canal que cruza numerosas veces la membrana, posee secuencias de aminocidos de la zona hidrofbica que se disponen en hebras beta. (Modificado de Pollard et al., 2007)

Las protenas integrales son aquellas que tienen tres dominios en sus secuencias de aminocidos: uno extracelular, uno intracelular y otro integrado en la membrana. Poseen secuencias de aminocidos con radicales hidrofbicos que se sitan entre las cadenas de cidos grasos de los lpidos de la membrana, mientras que los dominios intra y extracelular poseen secuencias de aminocidos con radicales hidroflicos. Estas protenas son mayoritariamente producidas en el retculo endoplasmtico y repartidas por otras membranas de la clula principalmente mediante el trfico vesicular, como veremos en captulos posteriores. Existen protenas transmembrana cuya cadena de aminocidos cruza una sola vez la membrana mientras que otras pueden hacerlo hasta 7 veces. Muchas protenas transmembrana realizan su funcin cuando se asocian con otros polipptidos tambin integrales para formar estructuras oligomricas (ms de un elemento). Las funciones son muy variadas, pero destacan laadhesin llevadas a cabo por las integrinas, cadherinas, selectinas y otras, formacin debombas transportadoras de iones, transportadores de molculas como la glucosa y canales inicos que generan ATP como la ATPasa de las mitocondrias y los cloroplastos, otras pueden afectar al potencial de membranas como los canales calcio, sodio o potasio. Algunas son receptores de seales como los que reconocen los factores se crecimiento, neurotransmisores, hormonas y otros. Su organizacin en dominios extracelular e intracelular permite una comunicacin entre ambos de la

membrana, lo cual hace que una informacin extracelular, por ejemplo una hormona reconocida por el dominio extracelular, provoque un cambio conformacional en el dominio intracelular y esto desencadene una cascada de seales intracelulares que alteren la fisiologa celular, incluso la expresin gnica. Protenas perifricas

Se esquematizan las principales formas de protenas perifricas: aquellas asociadas a la superficie de la membrana y aquellas que se encuentran parcialmente integradas. De izquierda a derecha: protenas que tienen una parte de su secuencia de aminocidos inserta en una de las monocapas de la membrana; protenas que interactan con los dominios extramembrana de protenas integrales; protenas que interactan elctricamente con las cabezas de los lpidos; protenas que estn unidas covalentemente a azcares de los glucolpidos y, por ltimo, protenas que tienen cidos grasos unidos covalente, lo que les permite insertarse en la zona hidrfoba de la membrana. (Modificado de Alberts et al., 2002)

Las protenas asociadas a las membranas plasmticas cuyas cadenas de aminocidos no cruzan completamente la membrana plasmtica se denominan perifricas. Hay varias maneras de asociacin: a) inserciones que slo ocupan la monocapa externa o la interna, con lo que quedan ancladas a las membranas. Este tipo de asociacin no es frecuente; b) por interacciones elctricas con protenas o lpidos gracias a la atraccin entre cargas positivas y negativas (fuerzas de van der Waals). Estas asociaciones son ms lbiles y las protenas pueden abandonar la membrana con cierta facilidad. En realidad son protenas hidrosolubles; c) por unin covalente de la protena con lpidos de membrana o con un cido graso, lo cul hace que aunque la protena no tenga aminocidos hidrfobos se encuentre anclada a la membrana gracias a los cidos grasos que se encuentran insertados en la zona hidrfoba de la membrana. En este apartado podemos tambin incluir a las protenas que estn unidas covalentemente a los glcidos de los lpidos.