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Marcos Ramrez y su dimensin histrica y social Jos ngel Vargas Resumen Este artculo enfoca principalmente la dimensin histrica

y social de la novela Marcos Ramrez del costarricense Carlos Luis Fallas, sin olvidar los rasgos de Literatura infantil. Para ello se establece un dilogo entre la novela, el autor y el contexto histrico poltico en el cual surge. Asimismo se ubica este novela dentro de la narrativa social realista costarricense y se analiza el proyecto ideolgico que plantea el autor en su literatura. 1. Introduccin La novela Marcos Ramrez del destacado escritor costarricense Carlos Luis Fallas ha sido un texto de mucha trascendencia en las letras nacionales. Asimismo, ha generado distintas actitudes y reacciones por parte de la crtica y de sus lectores en general. A pesar de que se ha afirmado que las obras de Carlos Luis Fallas son una literatura de denuncia (Sandoval, 1978: 19), mucho se ha insistido en el carcter infantil y anecdtico de Marcos Ramrez, con lo cual en cierta medida se han obviado sus mltiples posibilidades de dilogo con el contexto histrico poltico en que surge: la Costa Rica de la primera mitad del siglo veinte. Una Costa Rica azotada fuertemente por la situacin poltica y econmica mundial y por una severa crisis interna. El propio Abelardo Bonilla sostena que Fallas no hace en sus obras una propaganda poltica pero denuncia con firmeza y hasta con irona la cruda realidad que viven sus personajes (Bonilla, 1967), seres humanos derrotados por las adversidades de la vida. De la misma manera considera Marielos Aguilar (1981) que un enfoque integral y serio de la narrativa de Fallas debe contemplar la experiencia de ste como obrero y como dirigente de la clase trabajadora. Por su parte Manuel Picado afirma que la lectura de un texto depende casi siempre de cmo sta haya sido programada por las instituciones literarias. Sin embargo, ningn texto es ajeno al proyecto ideolgico que permea toda la produccin textual de un autor y por ello es inevitable que una novela como Marcos Ramrez abandone las

preocupaciones sociales que motivaron a Carlos Luis Fallas. Manuel Picado, considerando perspectivas y posibilidades ms amplias de lectura de este texto se pregunta si lo infantil no ha estado precisamente en las formas de lectura que lo han encubierto (Picado, 1981: 12). Este artculo pretende explorar las condiciones histricas y sociales en las que emerge Marcos Ramrez, sin que ello universal que est siempre implique negar la dimensin de literatura infantil que se le ha asignado tradicionalmente a esta novela. * Master en literatura Hispanoamericana. Profesor de la Universidad de Costa Rica en la Sede Occidente.Con ello se intenta demostrar que las distintas acciones que realiza el protagonista, as como las peripecias que debe enfrentar, son un elemento sustancial en la conformacin de una conciencia histrico social sobre las transformaciones que vive Costa Rica en esa poca. 2. Marcos Ramrez como literatura infantil El propio Carlos Luis Fallas dio paso a que este texto fuera en cierto modo ledo como "literatura infantil" al titularlo Marcos Ramrez. Aventuras de un muchacho, con lo cual ya asignaba un carcter jocoso y anecdtico al protagonista. Adems de lo anterior, algunos crticos han contribuido a acentuar tal calificativo insistiendo en las "diabluras" del personaje (Pacheco en Fallas, 1979:17), en la referencia a la infancia y a la adolescencia (Sandoval, 1978: 20) e inclusive en la comparacin con Las aventuras de Tom Sawyer. Sobre este ltimo aspecto vase la siguiente cita: "Marcos Ramrez es para nuestras gentes lo que Tom Sawyer de Mark Twain es para el pueblo norteamericano: el arranque de su genio en el ombligo de sus nios, que son espontaneos por nios, y sabios porque no saben nada de nada" (Pacheco en Fallas, 1979: 18) No hay duda de que Marcos Ramrez aborda distintos aspectos que han sido considerados como infantiles (Ello no quiere decir exclusivamente infantiles), tales como la libertad, el juego, las aventuras, la imaginacin, la fantasa, etc. Vanse algunos ejemplos: "Yo pasaba a veces las tardes enteras contemplando a esos tos mos que, ya hombres hechos y derechos, se entretenan an de vez en cuando en la fabricacin de

globos de papel de alegres colores, que algunas veces soltaban en horas de la tarde, henchidos de aire caliente y que yo y otros muchachillos del barrio perseguamos tenazmente, corriendo y gritando como una legin de diablos, saltando cercas y pisoteando sembradios" (Fallas, 1979: 44) "Yo me iba trotando por media calle, montado en una varilla de caf, y asi llegaba a saludar a mi abuelita" (Fallas, 1979: 39) "En las filas de tan valiente ejrcito combatia yo con todo el ardor de mi temperamento y arrastrado por mi imaginacin, exaltada ya por las hazaas de los piratas de Salgari y por las aventuras de Bffalo Bill" (Fallas, 1979: 88). Estos elementos, asociados al humor y a la irona, han reforzado esta dimensin del texto. Pero ello no es suficiente para valorar la novela nicamente como literatura infantil, ya que su vinculacin con el texto general de la historia y de la cultura (costarricense) la inscribe en unas coordenadas histricas y espaciales ms especficas y complejas, lo cual obliga a abordarla en forma ms amplia y profunda. 3. Marcos Ramrez y su contexto histrico social La novela Marcos Ramrez establece un dilogo con la realidad histrico social que le sirve como marco de referencia, como mecanismo generador de verosimilitud. Al aludir Marcos Ramrez a sus antepasados, se remonta a finales del siglo diecinueve y con ello recuerda la figura de su abuelo Rosendo, quien fue un ferviente seguidor de Fabrique Gutirrez y tambin retama las injusticias que muchos costarricenses sufrieron bajo los gobiernos de Soto y de Iglesias, quienes aplicaban castigos como elcepo a los que no compartan sus ideas: "Su gran pasin haba sido la poltica, en cuyos trajines se metiera siempre con alma y corazn, con su lealtad de campesino honrado, ajeno a mezquinas ambiciones, sin esperar recompensas ni granjeras. Ardiente gutierrista, tocle luchar con su partido contra los gobiernos de Soto e Iglesias, y anduvo entonces enredado en constantes intentos de revolucin; y de aqu para all, llevando de un escondite al otro a don Fabrique Gutirrez, a quien perseguan las patrullas gobiernistas con no muy santas intenciones. Por esa razn mi abuelo fue detenido y torturado varias veces, en aquella poca lejana. Ya muy anciano, an poda mostrar en las piernas las terribles huellas

del cepo"(Fallas, 1979: 22-23). Tampoco es ajeno el texto a los enfrentamientos que se dieron a finales del siglo diecinueve entre los liberales y los conservadores, que se expres en forma muy clara en la constitucin del partido Unin Catlica, segn el historiador Vladimir de la Cruz (1984: 35). Adems, ya el texto plantea la diferencia tan grande que se iba. suscitando entre los capitalistas y los proletarios, principalmente por el enriquecimiento de la clase cafetalera y por las serias dificultades econmicas que adversaban a los grupos trabajadores. Pero la novela pone nfasis en las grandes transformaciones que se presentaron en las primeras dcadas del siglo veinte. Son constantes las referencias a los efectos negativos de la Primera Guerra Mundial, la cual trajo pobreza en los distintos estratos sociales y hasta escasez de productos bsicos: "Por ese tiempo los efectos de la llamada Primera Guerra Mundial comenzaban a sentirse con ms intensidad en Costa Rica. La miseria en el pueblo se generalizaba y creca. Se planteaba ya el problema de la desocupacin e inicibase el alza de los precios y la escasez de las mercancas. En mi casa se acentu tambin la pobreza y con frecuencia pasbamos a media racin"(Fallas, 1979: 80) El presidente de ese entonces Don Alfredo Gonzlez Flores estableci medidas econmicas muy drsticas (Ziga, 1991: 95) e incluso decret algunos seguros, como el seguro contra incendios que sirvi para que muchos comerciantes inescrupulosos se beneficiaran: "Por ese tiempo se desat en San Jos una curiosa racha de incendios que redujeron a cenizas muchos edificios, comerciales todos, y a veces manzanas enteras tambin, al propagarse el fuego. Eran el resultado de los seguros contra incendio. Los comer ciantes abarrotaban bien sus establecimientos y luego aseguraban todo por una suma fabulosa, despus sacaban subrepticiamente la mercadera ms valiosa, quemaban el cascarn y cobraban el seguro" (Fallas, 1979: 124). Pronto apareci el descontento contra el gobierno de Gonzlez Flores al punto de ser derrocado por los hermanos Tinaco, quienes tampoco lograron mejorar la economa y las condiciones de vida de los costarricenses. Adems, adoptaron una actitud tirana,

como nunca antes se haba visto en el pas y hasta llegaron a mancillar la libertad de expresin. Esto ltimo ocasion la quema del peridico oficial La informacin, en la cual particip Carmen Lyra, como se ejemplifica en las siguientes lneas: "No supe cmo ni a qu horas me llegu a encontrar frente a un edificio de dos pisos, que luca all arriba, sobre el techo, en letras muy grandes y formadas con bombillos elctricos, el nombre del peridico ms odiado por el pueblo, que lo consideraba rgano oficial de la Dictadura: " La Informacin"(Fallas, 1979: 115-116). "Cuando llegu al Parque Central, una inmensa muchedumbre estaba congregadafrente al atrio de la Catedral, aplaudiendo con entusiasmo a una mujer bajita, morena y bien vestida, que en ese momento terminaba una fogosa arenga" (Fallas, 1979: 115) "Cayeron unas ventanas, cay una puerta tambin, y por all se precipitaron al interior del edificio algunos hombres, saltando como demonios, para destrozar a golpes las mquinas del peridico y arrimar a las ventanas unos enormes rollos de papel" (Fallas, 1979: 116) Ya en 1919 fue asesinado Joaqun Tinoco, Ministro de Guerra, y su hermano Federico decidi entonces abandonar el pas. Esto caus gran alegra en el pueblo, pues prcticamente estaban asistiendo al final de una dictadura: "Corrieron todos en silenciosa confusin a la otra sala, que haca de guardarropa, y yo vi como se abrazaban all los hombres y se felicitaban mutuamente, en voz baja, mientras algunas muchachas, que tenan parientes en los calabozos de la Penitenciara, lloraban y se desesperaban, pensando posiblemente en las terribles represalias que ejercera el hermano del asesinado. Cuando el local qued desierto, mi to Zacaras, despus de atrancar bien la puerta y las ventanas, corri al encuentro de mi madre y mi padrastro y los abraz diciendo con gran alegra: -Hora s es cierto! Se acab la Dictadura...!(Fallas, 1979: 117-118) Adems de los hechos anteriores, la problemtica del pas se agrava an ms con la presencia del imperialismo norteamericano as como con el surgimiento de grupos organizados, que a la luz de los postulados de la revolucin bolchevique, buscaban defender a los obreros y a las clases marginadas de la explotacin de las compaas transnacionales. Tambin se suscita en 1921 el choque entre Costa Rica y Panam

por la defensa de la integridad territorial. Este litigio fue resuelto con la intervencin de los Estados Unidos: El texto Marcos Ramrez ahonda en este asunto: "Pero a la hora del almuerzo corri por todos los campamentos la noticia de que, con la intervencin de los Estados Unidos, los gobiernos de Costa Rica y Panam acababan de firmar un armisticio" (Fallas, 1979: 164). Las vicisitudes que atraviesan Marcos y sus amigos (Ernesto, por ejemplo) estn motivadas por el estado deplorable de las economas de su hogar. Las acciones que en repetidas oportunidades ejecutan los personajes se aproximan a formas de la narrativa picaresca, pues resulta necesario transgredir ciertas normas o hacer lo imposible con el fin de obtener algn recurso material que les permitiera sobrevivir. Todo escaseaba, no haba maz ni harina, ni otros productos bsicos; el pueblo estaba sumido en la miseria. Por eso los nios eran capaces de arriesgar sus vidas con el propsito de ganar dinero para poder comprar algo para sus familias, aunque estuvieran aterrorizados. As se aprecia en la siguiente cita: "Ernesto posiblemente lloraba de desesperacin al ver que no haba podido ganar el dlar que tanto necesitaban en su casa! PenSando en eso sent una rabia inmensa y se apoder de m un desesperado deseo de ganar, de conquistar el dlar aunque tuviera que dejar media vida en la pelea. Le quit los guantes a Ernesto y corri con ellos a donde el juez, a exigirle que me los pusiera inmediatamente para comenzar el combate"(Fallas, 1979: 123) Otros ejemplos que se refieren a la extrema pobreza vivida por Marcos y por su familiase aprecian cuando su madre tiene que sacrificar el gallo "El Pintao" a pesar del cario que Marcos le profesaba y tambin cuando Marcos no gasta todo el dinero que le da su madre para hacer algunas compras con el objetivo de economizarse al menos un cinco. Ya al finalizar la dcada de 1920 Costa Rica sufre un nuevo embate. La crisis de 1929 golpea duramente la economa nacional, los comercios quiebran, el agro entra en decadencia, hay problemas para exportar e importar, aumenta la desocupacin, etc. As lo aclara Marielos Aguilar:

"De esta manera se deterioraron las condiciones de vida de los jornaleros, pequeos campesinos, artesanos, obreros y otros grupos que de manera indirecta subvencionaban la acumulacin de capital por parte de la burguesa agroexportadora y las compaas bananeras"(Aguilar, 1981 ). 4. Marcos Ramrez y Carlos Luis Fallas Carlos Luis Fallas programa su novela como una (auto)biografa, con lo cual procura aproximar su historia personal con la ficcin propia de la novela. Esto, unido a otros elementos programadores del texto, generan como sostiene Barthes, un efecto de realidad, pues crean la ilusin de que el texto est escrito conforme a lo que realmente le ocurri al personaje. De ah que Marcos Ramrez posee una gran fuerza verosimilizante, que se fortalece con las relaciones dialgicas que se dan entre ella y su contexto histrico poltico. En otras palabras, la novela cobra sentido al insertarse en el texto general de la historia y de la cultura (costarricense) y pasa a formar parte de l. A estas relaciones Julia Kristeva las denomina ambivalencia (Kristeva, 1974). Marcos Ramrez es una biografa homodiegtica ya que el texto estnarrado en primera persona y el narrador es diferente del autor. Adems se debe indicar que el modelo (Segn lo define Lejeume en su libro Le pacte autobiographique) de Marcos Ramrez es precisamente Carlos Luis Fallas y que los hechos narrados se asemejan en gran parte con la vida del autor. As por ejemplo, la fecha y el lugar de nacimiento de Marcos coinciden con las de Carlos Luis Fallas; sus relaciones familiares, la pobreza por la cual atraves, su espritu rebelde, su aficin por la lectura, su participacin en el sistema escolar, etc. tambin se asemejan a las caractersticas de Carlos Luis Fallas. No se trata aqu de simplificar o fundir las dos figuras: sujeto de la enunciacin y sujeto del enunciado. Por el contrario, se busca determinar la imagen de la sociedad costarricense que conforma la novela a partir de Carlos Luis Fallas, quien tuvo diversas experiencias trascendentales .para la vida costarricense. Asimismo la militancia de este ltimo en el Partido Comunista y su formacin social encuentra eco y plena validez en el personaje Marcos Ramrez. A pesar de que formalmente es posible deslindar el sujeto de la enunciacin y el sujeto del enunciado, cabe aqu citar a Manuel Picado, quien apunta:

"En este punto, dos es igual a uno. La multiplicidad y las aventuras ya no pueden tener lugar; las aventuras se reducen a una sola: la del narrador. De aqu en adelante lo ms relevante ser la vida del narrador, y no lo contado: una serie de ancdotas infantiles. Lo importante ser la gran aventura una vez que se haga hombre; es decir, una vez identificado y fusionado con el narrador. Pero, eso es algo que va ms all del trato del lenguaje" (Picado, 1983 :92)5. Conclusin: Marcos Ramrez y la narrativa socialrealista costarrricense Desde el punto de vista del proyecto ideolgico que Carlos Luis Fallas ha plasmado en toda su produccin narrativa, Marcos Ramrez no escapa a las preocupaciones del autor por mostrar el devenir histrico del pueblo costarricense, especialmente en lo relacionado con los conflictos sociales e ideolgicos que caracterizaron la primera mitad del siglo veinte. Adems de esa particular forma de (re)construir la realidad, la narrativa de este autor se encuentra fuertemente determinada por las convicciones y planteamientos ideolgicos de los dems miembros de la llamada Generacin de 1940, por lo que resulta prcticamente imposible abstraer cualquiera de sus producciones del contexto histrico poltico con el cual dialogan y asignarle formas de lectura que no responden exactamente a sus condiciones de emergencia como discurso. Cabe destacar que la novela Marcos Ramrez, adems de conformar un mundo infantil muy particular, lleno de pobreza, derrota y desilusin y no tan alegre y jocoso como muchos crticos han sealado, describe y denuncia las injusticias que las instituciones sociales dominantes impusieron al pas durante la primera mitad del siglo veinte. Si bien existe la posibilidad de asumirla como uno de los textos ms representativos de la literatura infantil costarricense, ello no le resta en absoluto su gran capacidad para descubrir y. describir una sociedad que se ve azotada y asfixiada por las severas condiciones que impone el contexto histrico poltico mundial y nacional. La narrativa socialrealista costarricense recoge la conflictividad generada entre distintos grupos y sectores de nuestra sociedad, sin abandonar las exigencias estilsticas y retricas. Precisamente este es uno de los principales aciertos de Marcos

Ramrez y Claudio Bogantes(1990: 290) ha sabido destacar muy bien este aspecto: "...la narrativa socialrealista muestra un trabajo muy consciente en relacin con los aspectos formales de la creacin, si bien es cierto que los autores no hicieron del aspecto formal su inters primordial. Estimo por ello que la narrativa socialrealista de Costa Rica representa una produccin literaria perfectamente ajustada a las necesidades y exigencias que la primera mitad del siglo XX poda exigir de los creadores de literatura, habiendo llegado a alcanzar un alto grado de desarrollo y madurez cuando la coyuntura histrica cambi a mediados de siglo y tanto la sociedad como la literatura tomaron nuevos rumbos"

Personajes principales: Jose Francisco Sibaja, Herminio, Calero Secundarios:Levi, Don Ramn, Juan Motawa, Jorge, Cabo Pancho, Pastora, Don Felipe, Melndez, Chiricano, Ramiro, Jose Thomas , Pedro, Andrs, Ramrez, Charlesrid, Badilla, Cachuchita Argumento: Esta novela fue escrita por el costarricense Carlos Luis Fallas en el ao 1940 es una clara denuncia en contra de las violaciones y los violadores de los derechos humanos, de los abusos de poder y de la marcada divisin social de aquel entonces. Es una novela de amargos cuadros deprimentes. El paisaje hostil, agresivo. Pero ms cruel, siempre inclemente, el lobo humano todopoderoso. El personaje principal de la novela se llama Jose Francisco Sibaja. Al principio se narra el viaje de Sibaja desde Limn hasta Talamanca, donde participara en las elecciones en la sucursal de Chasse. En el camino encuentra muchas dificultades para llegar a su destino, pero su compromiso con la patria pueden ms que la angustia, el dolor y la fatiga, hasta que despus de pasar mil y un obstculos (los cuales no son por casualidad) llega a su destino, impresionando as a los corruptos los cuales haban hecho hasta lo imposible para que Sibaja no llegara. En las elecciones se dan muchos problemas, cdulas falsas, engaos, trampas, y entre tanto problema electoral se introducen otras historias de Jose Francisco y los dems personajes. Sibaja seala mucho la pobreza y miseria en la cual habitan los indios de Talamanca, la manera en que son engaados y marginados por los dspotas por su ambicin y sed de poder. Despus de pasadas las elecciones Jose Francisco Sibaja empieza a recordar hasta que se devuelve a contarnos la historia de la vida de l 14 aos antes, cuando era liniero con sus amigos Herminio y Calero, este ltimo muri aplastado por un rbol. En la historia se cuenta como era la vida de un liniero, los accidentes, las enfermedades, los abusos, la miseria Es un relato duro, pero real. Luego de que Herminio y Sibaja logran salir de ese lugar Herminio se meti en problemas y lo metieron a la crcel, eso lo separ de Sibaja por mucho tiempo, pero despus el Sali de la crcel y Sibaja lo visit, hablaron y recordaron con melancola y tristeza los momentos que vivieron juntos. La ltima parte del libro se trata del discurso que dio Carlos Luis Fallas en esos tiempos cuando dirigi la huelga bananera. Este libro contiene muchas emociones y es bastante interesante para descubrir ms acerca del pasado, la vida y lo que

pasaron los que defendieron la libertad que ahora tenemos, es un ejemplo para nosotros, para defendernos fuertemente en contra de los que nos quieran aprisionar. Fuente(s): rincn

Carlos Luis Fallas Sibaja 1909-1966

Naci en Alajuela el 21 de enero de 1909. Curs cinco aos de la escuela primaria y luego dos de la enseanza secundaria. Tuvo que abandonar los estudios, fue aprendiz en los talleres de un ferrocarril y, a los diecisis aos, se traslad a la provincia de Limn. En Puerto Limn trabaj como cargador, en los muelles, despus trabaj en las bananeras de la United Fruit Company, en las que por aos hizo vida de pen, de ayudante de albail, de dinamitero, de tractorista, etc. A los 22 aos, regres a Alajuela para ver morir a su madre. Entusiasmado por las ideas revolucionarias que por ese entonces comenzaban a agitar al pas, ingres al naciente movimiento obrero. Para poder vivir y luchar en las ciudades, aprendi en tres meses el oficio de zapatero, oficio que ejerci por largos aos. Intervino en la organizacin de los primeros sindicatos alajuelenses y en la direccin de las primeras huelgas; fue a la crcel varias veces; result herido en un sangriento choque de obreros con la polica, en 1933, y en ese mismo ao, con el pretexto de un discurso, los Tribunales lo condenaron a un ao de destierro en la costa Atlntica, provincia de Limn. Ah, intervino en la organizacin de la gran Huelga Bananera del Atlntico de 1934, que moviliz 15.000 trabajadores y que conmovi profundamente al pas entero. Por su participacin en esta huelga fue encarcelado una vez ms. Fue electo regidor Municipal en 1942 y diputado al Congreso Nacional en 1944. Jefe Militar improvisado de los batallones obreros durante la guerra civil de 1948. En esta vida de militante obrero, muchas veces tena que hacer actas, redactar informes y escribir artculos, por lo que as mejor su ortografa y redaccin. Se destac como escritor. Entre sus obras literarias estn: Mamita Yunai escrita en 1940, obra que pas desapercibida hasta que Pablo Neruda se propuso que fuera conocida en el mundo entero. Gentes y Gentecillas, Marcos Ramrez, Mi Madrina, Tres Cuentos, Un mes en la China Roja. En 1962 la Fundacin William Faulkner le otorg el Premio La Novela Iberoamericana por su libro Marcos Ramrez y el 11 de abril de 1966 la Direccin de Artes y Letras le otorg el premio nacional de literatura Magn. Marcos Ramrez, libro de aventuras infantiles ha sido traducido a varios idiomas como al francs, el alemn y al polaco. Mamita Yunai se ha editado en italiano, ruso, polaco, alemn, checo, eslavo, rumano, blgaro y en hngaro. La Asamblea Legislativa lo nombr Benemrito de la Patria, por acuerdo N 1793 del 14 de noviembre de 1977. Muri en San Jos el 7 de mayo de 1966. Autobiografa Tomada del libro Marcos Ramrez.

"Nac el 21 de enero de 1909, en un barrio humilde de la ciudad de Alajuela. Por parte de mi madre soy de extraccin campesina. Cuando yo tena cuatro o cinco aos de edad, mi madre contrajo matrimonio con un obrero zapatero, muy pobre, con el que tuvo seis hijas. Me cri, pues, en un hogar proletario. Curs los cinco aos de la escuela primaria y luego dos de la enseanza secundaria. Tuve que abandonar los estudios, fui aprendiz en los talleres de un ferrocarril y, a los diecisis aos, me traslad a la provincia de Limn, en el litoral Atlntico de mi pas, feudo de la United Fruit Company, el poderoso trus norteamericano que extiende su imperio bananero a lo largo de todos los pases del Caribe. En Puerto Limn trabaj como cargador, en los muelles. Despus me intern por las inmensas y sombras bananeras de la United, en las que por aos hice vida de pen, de ayudante de albail, de dinamitero, de tractorista, etc. Y all fui ultrajado por los capataces, atacado por las fiebres, vejado en el hospital. Andaba en los 22 aos cuando regres a Alajuela para ver morir a mi madre. Entusiasmado por las ideas revolucionarias y anti-imperialistas que por ese entonces comenzaban a agitar al proletariado costarricense, ingres al naciente movimiento obrero y, para poder vivir y luchar en las ciudades, aprend en tres meses el oficio de zapatero, oficio que ejerc por varios aos. Intervine en la organizacin de los primeros sindicatos alajuelenses y en la direccin de las primeras huelgas; fui a la crcel varias veces; result herido en un sangriento choque de obreros con la polica, en 1933, y ese mismo ao, con el pretexto de un discurso mo, los Tribunales me condenaron a un ao de destierro en la costa Atlntica, provincia de Limn. All, entre otras actividades revolucionarias, intervine en la organizacin de la gran Huelga Bananera del Atlntico de 1934, que moviliz 15.000 trabajadores y que conmovi profundamente al pas entero. Por mi participacin en esta huelga fui encarcelado una vez ms, me declar en huelga de hambre y, gracias a la accin del pueblo, recobr la libertad. Fui electo por los obreros Regidor Municipal en 1942 y diputado al Congreso nacional en 1944. Me toc improvisarme jefe militar de los mal armados batallones obreros que derramaron su sangre durante la guerra civil costarricense en 1948. Derrotados por las intrigas imperialistas, y bajo la brutal y sangrienta represin que desataron nuestros enemigos, fui a la crcel, estuve a punto de ser fusilado y me adobaron un proceso calumnioso e infamante, pero salv la vida y recobr la libertad gracias a las protestas del pueblo y a la solidaridad internacional. En mi vida de militante obrero, obligado muchas veces a hacer actas, redactar informes y a escribir artculos para la prensa obrera, mejor mi ortografa y poco a poco fui aprendiendo a expresar con ms claridad mi pensamiento. Pero, para la labor literaria, a la que soy aficionado, tengo muy mala preparacin; no domino siquiera las ms elementales reglas gramaticales del espaol, que es el nico idioma que conozco, ni tengo tiempo ahora para dedicarlo a superar ms deficiencias. Mi labor literaria es muy escasa, porque la mayor parte de mi tiempo lo dedico a la lucha por la total liberacin de mi pequea patria. En 1940 escrib Mamita Yunai, publicada en Costa Rica en 1941, y que pas desapercibida por aos, hasta que el soplo poderoso del gran poeta Pablo Neruda la ech a correr por el mundo: hasta el momento se ha editado en italiano, ruso, polaco, alemn, checo, eslovaco, y rumano y pronto aparecer tambin en blgaro y en hngaro; se edit de nuevo en espaol en Chile en 1949 y en Argentina en 1955, donde actualmente se prepara su reedicin. Y ahora esta edicin mexicana que es la definitiva. En 1947 publiqu la novela Gentes y gentecillas, en una psima edicin que correg luego pero que no he podido volver a editar. Ese mismo ao escrib una novela y unos cuentos cortos, que me fueron robados y destruidos durante la represin de 1948. En 1952 publiqu aqu Marcos Ramrez, libro de aventuras infantiles traducido ya al francs, al alemn al polaco (actualmente se prepara una nueva edicin espaola en Argentina). Y en 1954 publiqu aqu Mi madrina, en un tomo que contiene dos novelas cortas y un cuento y que se tradujo y se edit ya en Polonia. Y esto es todo hasta el momento. Carlos Luis Fallas San Jos, Costa Rica, 1957."

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