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La rueda es una pieza mecnica circular que gira alrededor de un eje.

Puede ser considerada una mquina simple, y forma parte del conjunto denominado elementos de mquinas. Es uno de los inventos fundamentales en la Historia de la humanidad, por su gran utilidad en la elaboracin de alfarera, en el transporte terrestre, y como componente fundamental de diversas mquinas. El conocimiento de su origen se pierde en el tiempo, y sus mltiples usos han sido esenciales en el desarrollo del progreso

humano. Historia de la rueda

La invencin de la rueda corresponde a la poca final del neoltico, y puede ser visto en relacin con los dems avances tecnolgicos que dieron lugar a inicio de la Edad de Bronce. Los estudios estiman que fue inventada en el quinto milenio a. C. en Mesopotamia, durante el perodo de El Obeid, en la antigua regin conocida como Creciente Frtil, inicialmente, con la funcin de rueda de alfarero. Posteriormente se emple en la construccin de carros; se difundi por el Viejo Mundo junto con los carros y los animales de tiro. La rueda lleg a Europa y Asia occidental en el cuarto milenio a. C., y al Valle del Indo hacia el tercer milenio a. C. Barbieri-Baja (2000) aboga por la existencia de vehculos chinos de ruedas alrededor de 2000 a. C., aunque su referencia ms antigua data de alrededor del 1200 a. C. Entre las culturas americanas no prosper, probablemente por la ausencia de grandes bestias que pudieran tirar de los vehculos, y porque las civilizaciones ms avanzadas ocupaban terrenos escarpados. Han sido encontradas ruedas en objetos olmecas identificados como juguetes que datan de alrededor del 1500 a. C. Evolucin de la rueda de transporte

El Estandarte de Ur, hallado en una tumba datada entre los siglos XXVII y XXV, en el perodo Dinstico Arcaico. Representa diversas escenas de la vida cotidiana y de guerra.

Las primeras ruedas eran simples discos de madera con un agujero central para insertarlas en un eje. La posterior invencin de la rueda con radios permiti la

construccin de vehculos ms rpidos y ligeros y surgi durante la cultura de Andronovo (2000 - 1200 a. C.), al norte de Asia Central. La inclusin de llantas de hierro alrededor de las ruedas de los carros surgi en el primer siglo antes de Cristo, en los pueblos celtas, adems, fueron los primeros que usaron un tipo rodamiento rudimentario en el eje consistente de unos discos de madera muy dura. Posteriormente, los romanos utilizaron anillos de bronce como rodamiento, a modo debuje. Por esa poca, constructores daneses tambin probaron con xito un sistema de cojinetes con rodillos de madera, que hacan girar la rueda con menor friccin. No hubo grandes modificaciones hasta el siglo XIX, cuando se generaliz el uso de metales en la elaboracin de maquinarias pero en la dcada de 1880, se inventaron los neumticos para ruedas y en el XX se construyen ruedas de las ms variadas aleaciones. Ahora, la evolucin de la rueda fue pareja con el desarrollo del automvil, que exiga mayor resistencia, mayor adherencia al suelo y menor desgaste. El problema principal, las pinchaduras, se resolvi con la aparicin de las primeras cubiertas sin cmara, a partir de 1960. Otros usos En la Edad Media y el Renacimiento se idearon mejoras tcnicas que se emplearon en ingenios de hidrulica y militares. Despus, con la Revolucin industrial, la rueda comenz a utilizarse para la transmisin de pares motrices, preferentemente, siendo el principal elemento de la civilizacin de las mquinas. Restos arqueolgicos Cerca del norte del Cucaso se encontraron varias fosas, en las que desde 3700 a. C. se enterraban personas con sus carros. En Eslovenia se hall una rueda en el 2003 cuya antigedad data de entre 5100 y 5350 aos (3100 3350 a. C.)2 Mientras que, en la ciudad de Ur se descubri un bajorrelieve de mediados del siglo XXV a. C., el carro de los felinos, la representacin ms antigua conservada de la rueda como elemento propulsor.