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Estamos perdiendo los ecosistemas naturales? Para cualquiera de nosotros es claro que ya somos muchas personas habitando el Planeta.

Lo habrs notado al caminar por el centro de tu ciudad en un domingo, al viajar en el transporte pblico, o simplemente, al salir de descanso a la playa durante algn periodo vacacional. En efecto, la poblacin del mundo ha crecido sorprendente. Desde los orgenes de nuestra especie (los cuales los cientficos datan en cerca de 160 mil aos atrs) hasta 1492, el ao en el que Cristbal Coln lleg a Amrica, la poblacin mundial no sobrepas los 500 millones de personas. Para el trmino de la Segunda Guerra Mundial en 1945, habamos rebasado los 2 mil millones de personas. Tan slo 50 aos ms tarde sumbamos 6 mil 400 millones. Esto quiere decir que nos tom 10 mil generaciones alcanzar los 2 mil millones de habitantes y tan slo un par de ellas para pasar de 2 mil a 6 mil millones de personas. Y segn lo calculan los expertos, no pararemos ah: podramos todava crecer hasta cerca de los 9 mil millones para mediados de este siglo!. El crecimiento demogrfico ha sido el principal motor de presin sobre los ecosistemas naturales. Y esto porque para poder satisfacer las necesidades de poblaciones cada da ms grandes, ha sido necesario que explotemos ms intensamente los ecosistemas. Para abastecer la creciente demanda de los granos que han constituido el alimento bsico de muchas culturas desde los albores de la civilizacin, ha sido necesario sembrar cada vez mayores superficies de tierra, ello a costa de sacrificar terrenos que anteriormente ocupaban bosques, selvas, humedales o matorrales. Se calcula que aproximadamente 24% de la superficie terrestre est ocupada hoy en da por tierras de cultivo y que tan slo cuatro gramneas (cebada, maz, trigo y arroz) ocupan cerca de 40% de la superficie agrcola total. Da igual modo, para abastecernos de carne, leche y pieles hemos transformado para la cra del ganado superficies naturales a pastizales, contabilizando en la actualidad entre 6 y 8 % de la superficie terrestre del Planeta. Los lugares que ocupamos para vivir tambin han crecido. Con mucha seguridad tus padres y abuelos recuerdan cmo los pueblos y ciudades donde vivan quizs estaban rodeados por campo y no por las zonas urbanas que pueden ver hoy da. En efecto, dejamos los pequeos poblados para transformarlos en grandes urbes que, en muchos casos (como Tokio, la Ciudad de Mxico, Sao Paulo, Nueva York y Sel, todas con ms de 19 millones de habitantes en 2005) ocupan extensas superficies y demandan no menos recursos para mantenerse. En 1900, en las reas urbanas vivan cerca de 200 millones de personas que, para el ao 2000, ya eran cerca de 2,900 millones las ciudades con un milln o ms habitantes pasaron entre las mismas fechas de ser 17 a 388-. El rea que ocupan en el Planeta las zonas urbanas es en realidad pequea (tan slo 2.8 % de la superficie terrestre) si consideramos que son habitantes por cerca de la mitad de la poblacin mundial. Las fuentes de agua dulce no han estado ajenas a este acelerado crecimiento. Si vives en una gran urbe o en un remoto poblado del campo, seguramente sabes lo difcil que es gozar de manera continua de agua limpia para beber y asearte: quizs tengas que caminar muy lejos a un pozo o ro, o esperar mucho tiempo a que las pipas lleguen a surtirla. Para saciar la sed y las crecientes necesidades de agua de las personas y la industria, hemos usado las aguas superficiales (como ros, lagos y lagunas) y las fuentes subterrneas (los acuferos), y en algunas ocasiones de manera muy intensa. Para que te des una idea de la sed de la sociedad moderna, podemos decir que empleamos cerca de 60% del agua que corre actualmente por los ros del mundo para cubrir una parte de nuestras

necesidades del lquido, lo cual ha tenido en muchos casos importantes consecuencias ecolgicas para los ecosistemas acuticos. Los humedales: riqueza natural que desaparece Un humedal es una zona de tierras, generalmente planas, en la que la superficie se inunda permanente o intermitentemente. Al cubrirse regularmente de agua, el suelo se satura, quedando desprovisto de oxgeno y dando lugar a un ecosistema hbrido entre los puramente acuticos y los terrestres. Los humedales son los ecosistemas en los que el agua es el elemento ms importante del ambiente y el que mayor influencia tiene sobre su flora y fauna. Ejemplos de humedales son los manglares, cinegas, turberas, marismas y esteros. Se distribuyen prcticamente sobre todo el Planeta, a excepcin de la Antrtica, en todos los climas: desde la tundra hasta los trpicos, tanto en las zonas costeras como dentro de los continentes. Aunque no sabemos con exactitud qu superficie cubren estos ecosistemas en el Planeta, se calcula que cubren entre 5.3 y 12.8 millones de kilmetros cuadrados, es decir, entre 4 y 9% de la superficie terrestre. Los humedales proveen de muchos e importantes servicios ambientales; alojan a un gran nmero de especies importantes para el hombre, purifican y mejoran la calidad del agua, ayudan a evitar inundaciones, sirven de barrera para mitigar los efectos de eventos meteorolgicos extremos como los huracanes- y capturan tambin una importante cantidad de carbono atmosfrico. En Mxico, los humedales estn presentes en las zonas continentales y en las costas. Nuestra riqueza es enorme: poseemos manglares, popales, tulares y cinegas, entre tantos otros. Podras admirar su belleza en reservas como las de los Pantanos de Centla, en Tabasco, en las distintas lagunas y lagos de Michoacn, o en la zona costera de Nayarit. Sin embargo, las actividades agropecuarias, el crecimiento de las zonas urbanas y tursticas, la extraccin de agua y la contaminacin con aguas domsticas e industriales,han mermado esta riqueza natural. Muchos de ellos se han perdido por ejemplo en el caso de los manglares, se estima que en Mxico tan slo queda el 64% de la cubierta original- mientras que otros estn degradados y seriamente amenazados por la mano del hombre.

Una turbera es un tipo de humedal cido en el cual se ha acumulado materia orgnica en forma de turba. Las turberas son cuencas lacustres generalmente de origen glaciar que actualmente estn repletas de material vegetal ms o menos descompuesto y que conocemos como turba de agua dulce. Las turberas se originan cuando el material orgnico depositado excede al descompuesto en una laguna o pantano. De esta manera la laguna o pantano puede terminar por rellenarse de material orgnico y partes considerables de la turbera pierden contacto con el agua de las vertientes y el agua subterrnea por lo que pasan a abastecerse principalmente de agua de lluvia, lo que equivale a un rgimen ombrotrfico para el ecosistema. Cuando esto ocurre especies como los musgos del gnero Sphagnum que sobreviven en aguas de pocos nutrientes se ven favorecidas. La acumulacin de turba depende de los siguientes factores, productividad, acidez, especies que habitan el lugar y decaimiento aerbico anaerbico. En las turberas se suelen hallar dos estratos, el acrotelmo y el catotelmo, el primero siendo una zona xica superficial y el segundo una anxica debajo del acrotelmo. 1 El nivel de la tabla de agua flucta dentro del acrotelmo por lo que aqu ocurre la mayor parte del decaimiento aerbico. El catotelmo, en

cambio esta, permanentemente bajo el nivel fretico y aqu ocurre solo un decaimiento parcial del material orgnico por parte de bacterias anaerbicas. El decaimiento en el acrotelmo produce principalmente dixido de carbono (CO2) mientras en el catotelmo se produce CO2 y metano (CH4) aunque parte del metano decae un CO2 cuando pasa por el acrotelmo. La deforestacin acaba con ecosistemas. Uno de los problemas ambientales de los que omos muchas noticias en la televisin o en los peridicos o revistas, adems del Cambio Climtico, es el de la deforestacin. Escuchamos o leemos que cientos o miles de hectreas de bosques o selvas se perdieron aqu o all, o que la tasa de deforestacin es de tantas o cuantas ms hectreas por ao. Pero, qu es la deforestacin? La deforestacin es la remocin de la vegetacin arbolada de un sitio, como las selvas o los bosques, para su transformacin a terrenos agrcolas, ganaderos o urbanos. En el mundo y en Mxico, la principal causa de la deforestacin es la necesidad de mayores superficies para cultivo y crianza de animales, aunque tambin la promueven los desmontes ilegales, la extraccin de madera, el crecimiento de las vas de comunicacin y los incendios forestales. Con la prdida de las superficies arboladas, adems de los daos directos que se ocasionan a las especies de animales y vegetales que habitaban en esos bosques y selvas, tambin se eliminan los servicios ambientales. Paralelamente, la capacidad que tenan los rboles y el resto de la vegetacin natural para secuestrar el bixido de carbono, lo cual ayuda a mitigar la saturacin de la atmsfera de este gas de efecto invernadero, tambin se inutiliza. Para empeorar las cosas, cuando se utiliza el fuego para remover la vegetacin, como sucede en algunas prcticas agrcolas (como el roza-tumba y quema), se liberan al ambiente grandes cantidades de carbono. Los Servicios Ambientales del Bosque (SAB) son los beneficios que la gente recibe de los diferentes ecosistemas forestales, ya sea de manera natural o por medio de su manejo sustentable, ya sea a nivel local, regional o global. Los servicios ambientales influyen directamente en el mantenimiento de la vida, generando beneficios y bienestar para las personas y las comunidades.