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HISTORIA POPULAR Y TEORA SOCIALISTA

EN DEFERNSA DEL PATRIARCADO

SALLY ALEXANDER Y BRBARA TAYLOR**

EN DEFENSA DEL PATRIARCADO

El principal problema de la teora del patriarcado; afirma Sheila . Rowbotham, es que atribuye la subordinacin de las mujeres y la dominacin de los hombres a sus respectivas funciones biolgicas. Esta es una postura polticamente peligrosa que slo puede conducir a una llamada en pro de la abolicin de todas las personas biolgicamente masculinas. Dice Sheila Rowbotham que las. feministas deben hacerse cargo de que el problema no es la diferencia sexual, sino las desigualdades sociales de gnero: no es a los hombres a quienes queremos eliminar, sino el poder masculino. Al igual que Sheila, nosotras somos feministas socialistas. Pero nosotras creemos que la diferencia sexual es el problema o, cuando menos, una parte fundamental del mismo. Significa esto que nos estamos preparando para un da final de Armagedon sexual, un da en que todas las personas bio1gicamettte masculinas recibirn su merecido (castracin o aniquilamiento, segn lo que elijamos en dicho da)? Sin duda cada mujer ha vivido momentos en que semejante visin pareca atractiva, pero lo que tenemos en mente es (utilizando las palabras de Sheila) un asunto mucho ms delicado. A lo largo de todo su artculo Sheila da por sentado que la di* Sally Alexander es una de las personas que ha dirigido History W orkshop Journal; da clases para adultos. Estudi en el Ruskin College en 1968-1970. Participa activamente en el movimiento feminista y en el Partido Laborista en Pirolico. Est investigando la econOlrJa poltica de las mujeres en el Londres de los siglos XIX y xx. Para Barbara Taylor, vase nota de p. 239. Las autoras agradecen a Rosalind Delmar sus excelentes consejos sobre el primer borrador; ya Gareth Stedman Jones, Maureen Mackintosh, Carole Furnivall y Jane Caplan.

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258 ferencia sexual es algo determinado por la biologa, algo vinculado a la reproduccin. Est claro que si se define as, es difcil ver de qu forma puede cambiarse. Sin embargo, uno de los avances ms importantes de la teora feminista se produjo cuando las mujeres empezaron a poner en duda esta definicin racional del sexo, dejando atrs todas las antiguas suposiciones sobre la feminidad y la virilidad naturales para examinar cun realmente profundas eran las races de la opresin de las mujeres. Lo que se necesitaba entonces era una teora del gnero en s, una nueva forma de pensar en la reproduccin y la sexualidad. La bsqueda atrajo a algunas de nosotras, hacia a la antropologa estructural y el psicoanlisis. De una lectura feminista de la antropologa aprendimos que el significado social de la masculinidad y de la feminidad se construye mediante reglas de parentesco que prescriben pautas de dominancia y subordinacin sexuales. Del psicoanlisis aprendimos de qu manera tales reglas, quedan inscritas en la psique inconsciente de la nia a travs de la reorientacin traumtica del deseo sexual dentro de la fase edpica de alejamiento de la madre y acercamiento al padre (la ley del padre). La combinacin de los dos argumentos, como se hace en Psychoanalysis and feminism, de Juliet Mitchell, libro que ha tenido gran influencia, proporciona una descripci6n poderosa de la generacin de un sistema patriarcal que por definicin debe oprimir a las mujeres. Esta descripcin sigue siendo objeto de polmica en el seno del movimiento feminista, pero ha ensanchado en gran medida nuestros horizontes tericos y polticos. Porque si los mecanismos por medio de los cuales se reproduce la subordinacin de las mujeres son tambin los que reproducen la estructura familiar y los individuos dotados de gnero, entonces una revolucin encaminada a eliminar semejante subordinacin debera extenderse muchsimo. Como dice Juliet, tendra que ser una revolucin cultural que no slo eliminase las desigualdades, sociales basadas en diferencia sexual, sino que tambin transformase el significado de la sexualidad misma. Necesitaramos aprender nuevas maneras de ser mujeres y hombres. La teora del patriarcado apunta hacia este proyecto y no hacia el aniquilamiento de las personas biolgicamente masculinas. Construir una teora de las relaciones patriarcales resulta arries-

259 gado y no es la menor de las causas el que analice el gnero en trminos completamente distintos de los de clase. Pero sin una teora de las relaciones de los gneros, todo intento de casar los conceptos de sexo y clase sencillamente har a las teoras del sexo lo que el matrimonio suele hacer a las mujeres: disolverlas en el lado ms fuerte de la asociacin. Precisamente el hecho de que la teora marxista del conflicto de clases, por muy trabajada que estuviese, no pudiera responder a todas nuestras preguntas sobre el conflicto sexual fue lo que nos movi a tratar de crear una alternativa. Si durante un tiempo necesitamos mantener separados los dos campos de anlisis, pues que as sea. Las teoras no se hacen en un abrir y cerrar de ojos. Sin embargo, la preocupacin de la propia Sheila ante este dualismo terico oculta una preocupacin mayor ante todo el intento. de construir una teora del antagonismo sexual. Al parecer, Sheila ve toda teora de esta ndole como una frrea trama de abstracciones colocada sobre el flujo de la experiencia directa; y a modo de alternativa, hace una llamada a la historia para que d respuesta a las preguntas sobre la subordinacin femenina a las que nos pueden contestar las categoras tericas fijas y rgidas. Nosotras, como historiadoras feministas, compartimos con Sheila el deseo de que se investiguen ms las vidas y la experiencia de las mujeres. Pero esto no puede sustituir una teora de la opresin de las mujeres. La historia slo contesta a las preguntas que se le hacen: sin un marco para estas preguntas, nos debatiremos' en un tumulto de hechos disociados y contradictorios. Tampoco el testimonio de las propias mujeres acerca de sus relaciones con hombres puede considerarse libre de problemas. Las mujeres han vivido con su opresin en todas las pocas, pero slo de vez en cuando algunas de ellas se han dado perfecta cuenta de dicha opresin. Nuestro anlisis de la conciencia femenina debe (como dice Sheila) explicar los perodos de quietud, as como las pocas de clera. El simple tomar nota de cmo se comportaban o qu decan las mujeres no nos puede dar este anlisis, del mismo modo que tomar nota de lo que hacen los obreros no nos proporciona una teora de las clases: lo que se tiene que examinar es la realidad que hay debajo. Finalmente, a Sheila no le gusta el concepto de patriarcado por

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260 que parece descontar todas las cosas buenas que suceden entre hombres y mujeres. Nos recuerda que las mujeres aman a los hombres, que los hombres necesitan a las mujeres y que a menudo ambos sexos encuentran verdadero apoyo el uno en el otro, especialmente en momentos de enfrentamiento de clases. Todo esto es cierto (al menos en el caso de las mujeres heterosexua1es). Pero todo este amar, necesitar y solidarizarse, prueba que no hay una estructura general de antagonismo sexual y que hay slo momentos malos y momentos buenos? Significa que amar a los hombres no crea problemas a las mujeres, que es algo que debe aceptarse con gratitud en vez de investigarse crticamente? Claro que no. Aprender a amar sexualmente a los hombres es un proceso social y no un proceso natural, y en una sociedad patriarcal conlleva cuando menos tanto dolor como gozo, tanta lucha como apoyo mutuo. Adems, es el anlisis de las reglas de parentesco y de la vida mental inconsciente -y no el estudio de la biologa- lo que nos ayuda a entender de qu manera se produce este encauzamiento del deseo hacia la heterosexualidad reproductiva y tambin qu ha habido que pagar a cambio: no slo en trminos de la represin sistemtica del amor y los amantes homosexuales en la mayora de las culturas, sino tambin en trminos de la sexualidad femenina normal. Acaso no nos ayud Freud a comprender que al mismo tiempo que aprendemos a amar a los hombres tambin aprendemos a subordinarnos a ellos? Las sogas que atan a las mujeres son las ms difciles de cortar, porque estn tejidas con muchos de nuestros propios deseos. El concepto de patriarcado seala hacia una estrategia que no eliminar a los hombres, sino a la masculinidad, y que transformar todo el tejido de relaciones psicosociales en el que se forman la masculinidad y la feminidad. Es una posicin desde la cual podemos empezar a hacer utilizable para el cambio poltico precisamente aquellos aspectos de la vida que normalmente se consideran biolgicos o naturales. Nos permite hacer frente no slo a las prcticas sociales cotidianas de que se valen los hombres para ejercer su poder sobre las mujeres, sino tambin a los mecanismos a travs de los cuales las pautas de autoridad y sumisin pasan a formar parte de la personalidad sexuada misma: el padre que hay en nuestras cabezas, por decirlo as. Nos ha ayudado a pensar en la

divisin sexual -que no puede entenderse sencillamente como un producto derivado de las relaciones de clase econmicas o de la biologa, sino que posee una dinmica independiente que slo se superar mediante una poltica feminista independiente. Finalmente, nos ha permitido mirar ms all de nuestras experiencias inmediatas como mujeres para ver los procesos que yacen debajo de esta experiencia y la con1iguran. Pues, al igual que la clase, el antagonismo sexual no es algo que pueda entenderse sencillamente vivindolo: necesita ser analizado con conceptos para tal propsito. Las teoras que se han desarrollado en tom;patriarcado han sido los primeros intentos sistemticos de proporcionar tales conceptos.

BIBLIOGRAF!A Como indica nuestro texto, consideramos que Psychoanalyss and lemnism, Harmondswort, 1975, de Juliet Mitchell consistente en una lectura feminista de Freud, es una aportacin fundamental al tema objeto de este debate. Patriarchy papers, Londres, 1976, contiene algunas de las aportaciones britnicas ms accesibles al mismo debate. Tambin remitimos a los lectores a The unhappy marriage of Marxism and feminism: towards a more progressive union, de Heidi 1. Hartman, en Capital and Class, verano de 1979. Adems de los articulas citados por Sheila, recomendaramos -aunque no estn escritos desde nuestra posicin-: Kate Millet, Sexual politics, Londres, 1980; y Shulamith Firestone, The dialecties of sex, Londres, 1979. Firestane da una lectura biolgica de las relaciones sociales-sexuales sin recurrir a una teora del patriarcado.