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La membrana plasmtica

MC I Medio
Una de las estructuras celulares esenciales, mencionada en la gua anterior, corresponde a la membrana plasmtica (celular o biolgica). Esta estructura posee una organizacin tal que es capaz de regular qu sustancia entra o sale de la clula y regula el rea celular.

Manuel Mallol Simmonds Mdulo comn

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Manuel Mallol Simmonds

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La clula II La membrana plasmtica


Ya hemos introducido las caractersticas principales de las clulas eucariotas y procariotas (componentes y organizacin). Sin embargo ahora hacemos un anlisis sobre la membrana plasmtica, algo que no se habl en la gua anterior. A travs de esta gua se describir la dinmica, estructura y funcin de la membrana plasmtica, y se resaltar la gran importancia que esta tiene en la vida celular.

I.

La membrana plasmtica y su composicin

Ya se dijo que la membrana plasmtica es una membrana que se encuentra limitando la superficie de una clula, y que filtra los elementos que entran o salen de ella. Pues bien, ahora definiremos la membrana plasmtica como una bicapa de lpidos (especficamente fosfolpidos, esfingolpidos y colesterol) que, adems de limitar el rea de una clula, controla las sustancias que entran y salen de ella. Para poder llevar esto a cabo, se necesita una organizacin clave, que permita alejar a ciertas molculas y a otras permitirles el paso. Esto es logrado por los siguientes elementos: 1. 2. 3. 4. Los fosfolpidos Los esfingolpidos El colesterol (o sus anlogos) Protenas de membrana

Los primeros tres elementos fueron descritos en la gua nmero dos, por lo que se recomienda realizar un repaso. Las protenas de membrana son protenas que tienen funciones clave en la dinmica de la membrana plasmtica, entre las que se encuentran ser transportadores selectivos de molculas (canales, bombas, etc), ser enzimas de membrana (como las del intestino delgado), ser receptores de hormonas y otras molculas, ser transductores de seales (transforman una seal del medio externo hacia el medio interno de la clula) y otras que sern citadas ms adelante. De las protenas que se encuentran en la membrana plasmtica existen dos grupos: o o Protenas integrales: Son protenas que sus cadenas peptdicas cruzan una o ms veces la bcapa de lpidos. Pueden formar canales o bombas en la membrana, as como algunas enzimas. Protenas perifricas: Son protenas que se encuentran adosadas a la membrana plasmtica solo en un lado de la bicapa lipdica.

Organizacin de la membrana plasmtica

Para poder llevar a cabo una prolija funcin, la membrana plasmtica tiene una organizacin especial: Los fosfolpidos se organizan en una bicapa, dado que sus colas hidrofbicas tienden a huir del agua. De esa manera, la bicapa en su interior est compuesta por cidos grasos y por sus caras externas se encuentran los grupos fosfato y glicerol, que tienen afinidad por el agua. Entre los cidos grasos de los fosfolpidos existen molculas de colesterol (o sus anlogos). Este colesterol es fundamental para la fluidez de la membrana, dado

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que su presencia reduce la magnitud de las fuerzas de Van der Waals (fuerzas que atraen o repelen los cidos grasos, responsable de la unin de ambas capas lipdicas de la membrana). De esa manera la membrana adquiere una consistencia de gel. Las protenas integrales tienen una zona de aminocidos hidrofbicos, que se ubica en la zona hidrofbica de los fosfolpidos. Debido a esa caracterstica estas protenas pueden atravesar la membrana y tener un dominio intracelular y otro extracelular. Por la cara externa de la membrana plasmtica es muy frecuente encontrar carbohidratos (oligosacridos) o cidos grasos unidos a protenas de membrana. Su funcin es actuar como identificadores o marcadores propios de una entidad celular. Algunas clulas poseen una estructura llamada glicoclix, que es una capa de oligosacridos bastante definida, unidos a protenas de membrana, que tiene un rol de identificacin celular.

El mosaico fluido

Antiguamente se crea que todos estos componentes de la membrana plasmtica se encontraban rgidos e invariables. Hoy en da se sabe que la membrana plasmtica, adems de ser altamente dinmica en procesos fisiolgicos, tambin lo es en cuanto a su morfologa molecular. Ninguna protena integral estar en el mismo sitio todo el tiempo, sino que puede moverse dentro de una regin especfica (por ejemplo el polo apical de una clula intestinal). Asimismo, los fosfolpidos pueden moverse y voltearse (proceso llamado flip-flop, llevado a cabo por unas enzimas llamadas flipasas). En base a lo anterior, en 1972 Singer y Nicolson postularon la teora del mosaico fluido: La membrana plasmtica es una estructura asimtrica, variable a cada segundo, en la cual las protenas estn incrustadas como mosaicos en una pared, pero a diferencia de estos ltimos, las protenas parecieran moverse con mucha fluidez debido al movimiento de los lpidos, causado por la naturaleza anfiptica de los mismos.

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Transportes a travs de la membrana plasmtica


Una de las ms importantes funciones de la membrana plasmtica es el poder controlar qu sustancia puede entrar o salir de la clula. El anlisis de este fenmeno se denomina transportes a travs de la membrana plasmtica y abarca los transportes que necesitan de energa para ocurrir (como un salmn que nada a contracorriente), los que no la necesitan (como una hoja que flota en sentido de la corriente de un ro) y el transporte de agua. Resumen de los transportes a travs de la membrana plasmtica:

Transportes

Activo
(Gasto de ATP)

Pasivo (Sin gasto de ATP)

Bombas

Participacin de membrana

Difusin Simple

Difusin Facilitada

Exocitosis

Endocitosis

Osmosis

Canales

Carriers (cotransporte)

Fagocitosis

Pinocitosis

Antiporte

Uniporte

Simporte

Transporte pasivo

El transporte pasivo se caracteriza porque no requiere gastar energa (ATP) para lograr cruzar la membrana plasmtica. La regla que domina este tipo de transporte es el gradiente de concentracin. Dentro del transporte pasivo podemos nombrar dos grupos: Difusin simple: La sustancia transportada puede cruzar la membrana plasmtica sin problemas.

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Difusin facilitada: La sustancia transportada necesita una protena (un canal o similar) que la ayude a cruzar la membrana.

El gradiente de concentracin puede ser definido como una diferencia entre las concentraciones de dos compartimentos adyacentes, separados por una membrana semipermeable. Segn esa definicin se distinguen tres conceptos que sern tiles ms adelante: Hipotnico: Medio con una concentracin menor a la comparada. Isotnico: Medio con la misma concentracin que la comparada. Hipertnico: Medio con una concentracin mayor a la comparada

Ejemplo: Para el Na , el medio intracelular es hipotnico con respecto al extracelular Difusin simple

La difusin simple es un transporte en el cual la sustancia transportada cruza sin problemas la membrana plasmtica a travs de pequeas aperturas entre los fosfolpidos llamados microporos. Para que una sustancia pueda realizar este transporte, debe cumplir ciertos requisitos: Ser apolar Ser muy pequea

El agua es una notable excepcin, dado que es una molcula polar pero cruza sin problemas la membrana plasmtica en un transporte denominado osmosis. Los alcoholes pequeos y los gases como el O 2 y el CO2 pueden llevar a cabo este transporte. Existen ms sustancias que pueden hacerlo, que no son importantes para la preparacin de la PSU. Difusin facilitada

Los iones, los aminocidos y los monosacridos, entre muchas otras molculas, no pueden cruzar la membrana plasmtica, debido a que son polares o son de un tamao muy grande. Para que la clula pueda obtener o eliminar estas sustancias es necesaria la presencia de protenas transportadoras, conocidas como carriers y canales ionicos.

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Los canales inicos son protenas integrales en forma de tnel, selectivos para uno, dos o tres iones. Estas protenas pueden ser sensibles a cambios en el voltaje (canales activados por voltaje) o a la presencia de otras molculas. La apertura de un canal inico puede ser constante (canales de fuga) o solo en momentos clave (como en el impulso nervioso). Al abrirse un canal, los iones fluyen bajo dos principios: el gradiente de concentracin y el gradiente electroqumico. Este ltimo juega un papel central, debido a que los iones son partculas elctricas. En consecuencia, cuando un canal inico se abre, la diferencia de potencial entre ambos compartimentos se ve alterada, porque al moverse un grupo de cargas positivas o negativas, la magnitud de cargas entre ambos se ve modificada.

Los carriers son protenas transportadoras muy similares a los canales, con la diferencia que pueden transportar ms de una molcula. El transporte por estos medios se conoce como cotransporte, debido a que para efectuarse tiene que estar ocurriendo otro tipo de transporte que mantenga un gradiente de concentracin. Los tipos de cotransporte que se dan comnmente son: Uniporte: Un soluto se mueve en direccin de su gradiente de concentracin. Simporte: Dos solutos se mueven en direccin de su gradiente de concentracin. Antiporte: Un soluto entra a la clula y otro sale de ella, utilizando el mismo carrier. Este tipo de cotransporte se conoce tambin bajo el nombre de transporte activo secundario.

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Osmosis

La osmosis se define como el movimiento de agua a travs de una membrana semipermeable. Cabe destacar que el agua puede moverse tanto por difusin simple (osmosis) como por difusin facilitada (por canales de agua llamados acuaporinas). Es de suma importancia comprender que el agua tiende a moverse hacia el medio que tiene una mayor concentracin de solutos. Para la PSU, es clave dominar los fenmenos que viven las clulas en base al movimiento de molculas de agua. Los dos puntos que sern descritos son validos para clulas vegetales y para clulas animales (la experiencia fue realizada con eritrocitos en un principio): Clulas vegetales Tipo de medio extracelular Fenmeno ocurrido Descripcin del fenmeno Como el agua sale de la clula vegetal, la membrana plasmtica se separa de la pared celular. Al tener la misma concentracin de sales, el agua no tender a moverse. Al tener mayor concentracin de solutos dentro de la clula, el agua tender a entrar a ella. Sin embargo, gracias a la pared celular, la clula no reventar. Observacin macroscpica Perdida de turgencia de la planta.

Hipertnico

Plasmlisis

Isotnico

Nada

Nada

Hipotnico

Aumento de la presin de turgencia

Nada

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8 DATO PUNTAJE

Sabas que el arrugamiento de las yemas de los dedos de pies y manos durante un periodo prolongado en la piscina se debe a la osmosis?

Clulas animales Tipo de medio extracelular Fenmeno ocurrido Descripcin del fenmeno Como el agua sale de la clula, la membrana plasmtica se deshidrata, arrugndose. Al tener la misma concentracin de sales, el agua no tender a moverse. Al tener mayor concentracin de solutos dentro de la clula, el agua tender a entrar a ella. Al no poseer pared celular, la clula estallar. Observacin macroscpica Variable. Vase signos de deshidratacin.

Hipertnico (B)

Crenacin

Isotnico (A)

Nada

Nada

Hipotnico (C)

Citlisis

Lisis de eritrocitos. Prdida de forma bicncava.

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Transporte activo

El transporte activo se caracteriza porque requiere gastar energa (ATP) para lograr cruzar la membrana plasmtica en contra del gradiente de concentracin. Generalmente, las clulas que tienen una alta demanda de transporte activo tienen numerosas mitocondrias. Sus dos componentes son las bombas inicas y el transporte vesicular:

Bombas inicas

Las bombas inicas son grandes protenas integrales que posen un dominio ATPasa (lugar donde es posible hidrolizar el ATP y utilizar su energa). Bombean iones en contra de su gradiente de concentracin, con la funcin de mantener un potencial electroqumico y un gradiente de concentracin que permita efectuar el transporte pasivo y el transporte activo segundario (ligado al gradiente generado por bombas). La bomba ms importante de conocer para la PSU (que ser profundizada en el guas del +/ + Sistema Nervioso, del mdulo electivo) es la bomba 3Na 2K ATPasa (Bomba sodio-potasio). + Esta bomba es capaz de bombear, con gasto de ATP, 3 iones Na al medio extracelular (donde + est ms concentrado) y 2 iones K al interior de la clula (donde est ms concentrado). De esa manera se mantiene el potencial elctrico de membrana y los gradientes de concentracin, especialmente del Na+, para el transporte activo secundario o cotransporte.

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Transportes vesiculares

Los transportes vesiculares son transportes con gasto de ATP diseados para el transporte de grandes complejos, molculas o gotas hacia el interior o exterior de la clula. En base a ello podemos describir: Endocitosis: Incorporacin de complejos o grandes molculas al interior de la clula en forma de vesculas llamadas endosomas. Dependiendo del contenido de las vesculas se distingue la pinocitosis (contenido lquido) y la fagocitosis (contenido solido, como bacterias). Exocitosis: Expulsin de vesculas desde el interior de la clula, con desechos o productos de secrecin (como neurotransmisores, enzimas, etc).

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Otras funciones de la membrana plasmtica


.La membrana plasmtica constituye una membrana semipermeable muy importante en la regulacin de contenidos y concentraciones de solutos dentro y fuera de la clula. La generacin de una diferencia de potencial elctrico, debido a la diferencia de cargas elctricas proporcionada por la acumulacin de diferentes cationes y aniones, es un importante ejemplo de otra funcin de la membrana plasmtica. Esta diferencia se estudiar en detalle en las guas de Sistema Nervioso. Otra funcin relacionada con los fosfolpidos es la transduccin de seales. Hay tipos de fosfolpidos especializados en ser retirados de la membrana y transformados en molculas que pueden desencadenar diferentes efectos en la clula.

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Diferencias de la membrana plasmtica eucariota vegetal, animal y procariota.


La principal diferencia entre las membranas plasmticas eucariota animal, eucariota vegetal y procariota es la presencia de colesterol en la eucariota animal, ergomasterol en la eucariota vegetal y la ausencia de ambos en la clula procariota. Existen diferencias tambin en la composicin de los distintos fosfolpidos, sin embargo no es importante destacarlo para la preparacin de la PSU. El increble parecido entre las membranas celulares procariotas y eucariotas ejemplifica que todos los organismos provienen de una clula procariota comn. La aparicin de los esteroles de membrana en los eucariotas muestra la adaptacin celular evolutiva del problema de fluidez de membrana que tienen los procariotas desprovistos de pared celular y cpsula.

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Ejemplo de ejercicio PSU:

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MC El esquema representa un segmento de la membrana plasmtica.

Respecto a P, Q y R es correcto afirmar que: I. II. III. a) b) c) d) e) Solo I Solo II Solo III Solo I y II I, II y III P est compuesto de carbono e hidrgeno Q tiene carga elctrica R es una zona de puentes de hidrgeno

Extrado del modelo oficial de ciencias DEMRE, 2010.

La respuesta correcta en este caso es la alternativa d). El enunciado I es correcto, puesto que P en el esquema representa los cidos grasos, formados por carbono e hidrgeno. El enunciado II tambin es correcto, porque Q en el esquema apunta hacia la cabeza polar de los fosfolpidos, formada por un grupo fosfato y glicerol, molculas con carga. El enunciado III es incorrecto, puesto que R indica la zona de contacto entre cidos grasos, que se mantiene estable por las fuerzas de Van der Waals.

Tip PSU
En la PSU, tanto en el mdulo comn como electivo, es posible encontrar ejercicios que relacionen transporte y composicin de la membrana plasmtica. Es importante estudiar bien esta gua, puesto que por lo menos garantiza tener unas cinco preguntas correctas.

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