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El Duplicador de Materia El genero de ciencia ficcin ha podido, debido a su propia definicin, tratar temas con mucha anticipacin.

Este genero ha permitido a escritores afrontar temas futuros, y en general no muy lejanos, a los cuales tarde o temprano nos enfrentamos. Y justamente eso es lo lo que ms me agrada del genero. Nos adelanta, no solo un vistazo del futuro, si no de los dilema ticos que enfrentaremos. El Duplicador de Materia de Ralph williams es un cuento que de cierta forma se adelanto a un planteo reciente y an en boga en internet. n resumidas cuentas, trata de un director de una tienda departamental, que trata de mantenerla a flote frente a un artilugio que puede trastornar la economa, no solo de su negocio si no del mundo. El duplicador de materia permite a cualquiera duplicar cualquier cosa, sin costo alguno. La analoga es obvia con el asunto de la piratera y el copyright instalado en Internet. Hoy dejo, por un momento, de lado la psicologa para hacer algunas observaciones sobre este cuento. El cuento data de 1958 y nos habla de la aparicin de unos sencillos dispositivos: los duplicadores. Estos han sido puestos en la tierra para crear confusin, caos y desorden, que los invasores, los mismo que los pusieron all, aprovecharan para tomar el control del planeta. Estos dispositivos solo realizan una nica operacin. [...] alguien haba inventado una mquina que poda reproducir instantneamente, como por arte de magia, cualquier objeto fsico. El dispositivo es extremadamente sencillo: dos platillos y un botn. Su manejo tambin. Solo colocar lo que quiero duplicar en un lado ... El hombre lo coloc sobre un platillo, apret el botn y en el otro platillo brot un duplicado. ... para recibir en el otro un objeto duplicado. El funcionamiento no puede ser ms sencillo y a la vez ms peligroso, por lo que los duplicadores viene con una advertencia. Aviso! Apretando el botn podrn satisfacer los deseos de vuestro corazn. Pero al mismo tiempo minarn los cimientos de la sociedad humana. Unos cuantos billones de deseos satisfechos significarn el hundimiento de esa sociedad. La eleccin les corresponde a ustedes. Aqu es donde comienzan las analogas. Ya se ha escuchado varias veces los gritos anunciando el desastre que la copia de musica, pelculas o software provocara. Se ha escuchado reiteradas veces los gritos agoreros de indican que estas cosas, principalmente la musica, se encuentra en peligro debido a las copias que se hacen. Cuando las doble-caseteras aparecieron los mismos gritos se sintieron en el aire. Pero el asunto nunca fue destruir las doble-caseteras o impedir las duplicaciones. De hecho, la venta de doble-caseteras era un atractivo enorme que las tiendas explotaron convenientemente, expandiendo "la plaga". Las doble-caseteras no eran ms que unos meros duplicadores. Tenemos aqu una mquina que significa la destruccin total de nuestra economa. Est usted preocupado? S, pero nicamente en descubrir el modo de ganar dinero rpidamente extendiendo la plaga. Nuestro protagonista, en la vorgine de los

primeros momentos, intenta vender duplicadores. Intenta mantenerse en el negocio corriendo a la par de la plaga. Si la plaga da beneficios, se vende la plaga. En ningn momento intento detener la plaga, si no intento adaptarse a cada nueva situacin que le presentaba esta. El problema no es ir contra los duplicadores, si no mantenerse en el negocio. Intentar acaparar la atencin del consumidor. El objetivo es que compren aqu y no all. Adelantarse a las ventajas que la gente descubra en los duplicadores era lo que lo mantiene a flote. Estar un paso adelante de la plaga ... Antes, nosotros vendamos estandarizacin, porque el artculo escaseaba. Ahora, en cambio, vendemos diversidad. 1 En vez de ofrecerle al cliente una eleccin entre los refrigeradores General Electric o Westinghouse, tratamos de ofrecerle una eleccin entre todos los refrigeradores que se construyen en cualquier parte del mundo... Los duplicadores transformaron los escaso en abundante. Si algo es escaso sera caro y por ende ms inaccesible a la economa de muchas personas. Mayor precio, mayor dificultad para obtenerlo. En cambio, si es abundante su precio es tan bajo como abundante sea. El factor determinante del precio es su escasez. Y esto es lo que los duplicadores cambian. Ya no existe bien escaso, todos son abundantes. Mina los cimientos mismo de la economa, pero no para eliminarla si no transformarla. Suponga que usted tiene solo tres opciones de un producto en una tienda. Ahora, la tienda del lado le ofrece muchas ms opciones que la primera tienda del producto que desea comprar. La primer tienda, posiblemente, no tenga el presupuesto suficiente para ofrecerle una mayor cantidad de opciones. La segunda tienda quizs cuente con un mayor presupuesto, lo que deriva en una mayor variedad de opciones. Despus de pasar por la primera tienda, y casi de forma natural, usted terminara pasando por la segunda. Un duplicador de materia har que cada producto sea de tan bajo coste para las tiendas que todas puedan ofrecer una amplia variedad de productos. Aqu ganara la tienda que pueda ofrecer el ms amplio surtidos de productos. En el caso actual de la musica ganara aquel sitio que ofrezca la mayor variedad de artistas. Ya no se trata de vender el hit del momento, si no de ofrecer el ms amplio espectro de msica. Ahora es posible satisfacer el gusto del consumidor con mayor especificidad gracias a una mayor variedad en la oferta. Los duplicadores fuerzan el juego hacia la diversidad. Y el problema del empleo, Mr. Peterkin? Muchas personas estn preocupadas, pensando que pueden quedarse sin empleo. Qu perspectivas hay en su industria en ese aspecto? Ver, cuando nos enteramos de la existencia de ese duplicador, inmediatamente empezamos a pensar en trminos de drsticas reducciones de nuestras plantillas. Luego, a medida que hemos estudiado las posibilidades reales, nos hemos dado cuenta del verdadero alcance del problema. Necesitaremos seis veces ms ingenieros, proyectistas y diseadores de los que tenemos. Tendremos que prescindir del peonaje sin calificar; pero necesitaremos muchos ms mecnicos, torneros, ajustadores y

peonaje especializado... No podemos obtenerlos de otras industrias, que se encontrarn en el mismo caso que nosotros, de modo que tendremos que iniciar inmediatamente un gigantesco programa de capacitacin... Esto es algo difcil de aceptar por parte de algunas personas de la vieja escuela. Los duplicadores al abaratar y simplificar enormemente la produccin de bienes, obliga a la reduccin en el numero de obreros de produccin. La mayor eficiencia conlleva un abaratamiento de los costes de produccin y lleva a una necesidad menor de obreros sin calificar. Pero los productos necesitan diseo y desarrollo. Los obreros pasan de la produccin al diseo, con la adecuada capacitacin. Bsicamente, es lo que sucedi cuando la cultura de la informacin invadi la vida cotidiana. Los trabajos de produccin empezaron a ser los menos requeridos y la especializacin empez a ser una necesidad para acceder a un trabajo. Esta maana tenamos una economa basada en la escasez. Esta noche tenemos una economa basada en la abundancia. 2 Ya no se puede pensar en seguir manteniendo la escasez. La economa ahora tiene su base en la abundancia. Los duplicadores traen la abundancia, abaratando los costos de produccin. Y este es el centro de todo el asunto. El negocio debe adecuarse a este cambio. Esto es lo que muchos deben entender. Los intentos, de algunas industrias de hoy en da, por detener a los duplicadores muestra que no se entiendo bien esto. Esta maana, tenamos una economa del dinero, era una economa del dinero, aunque el crdito fuera importante. Esta noche, tenemos una economa del crdito cien por cien. 3 El duplicador de materia puede duplicar billetes y cheques. As que el crdito se volvi la manera eficiente de controlar el flujo de dinero. La globalizacin de nuestra sociedad impone el crdito como forma de pago, por ser una forma rpida, cmoda y controlada de transferir dinero. Aqu no es tan directa la equivalencia entre el cuento y la realidad, pero es llamativo que haya sucedido as. Esta maana, el teniente y usted vendan estandarizacin. Esta noche venden diversidad. Como dijimos, el presupuesto para la manufactura de bienes siempre es limitado, por ende hay que buscar formas de usarlo eficientemente. La estandarizacin es una. Concentrndose en los gustos, apetencias y necesidades de la mayora uno se asegura un mejor uso del presupuesto de manufactura. Pero al ya no haber coste en la manufactura, la facilidad de obtener productos fuerza a la diversidad. Escasez es estandarizacin. Abundancia es diversidad. Toda la estructura de nuestra sociedad ha sufrido una transformacin radical [...] Y, sin embargo [...] estamos donde estbamos. Han cambiado los factores, pero no los trminos del problema. 4 El problema es el mismo. Los duplicadores no hacen ms que invertir la situacin. Pero no cambian la reglas, siguen siendo las mismas. Solo ha cambiado la forma de jugar. Hay que aprender a jugar de nuevo ... 1. Las cursivas son mas. 2. Las cursivas son mas. 3. Las cursivas son

mas. 4. Las cursivas son mas. Ms en http://chiabai.zarcrom.net/node/363 Copyright Claudio J. Chiabai Ralph Williams es un escritor que publico un puado de relatos entre los aos 50 y 60. En espaol lo conocemos por su cuento "El duplicador de materia", este es el clsico ejemplo de historias sobre la duplicacin de la materia. De un modo misterioso aparece un duplicador y rpidamente se propaga por todo el mundo. Williams analiza el impacto del artefacto desde el punto de vista de los negocios. Que pasara con la moneda o con todo aquello que consideramos como medio de intercambio?, como funcionaria la industria?. La historia es optimista al respecto y el autor piensa que si se puede absorber al duplicador en la cadena de produccin y que la sociedad no ser severamente afectada. Hay mas historias sobre el mismo tema, desde "Lo nico necesario" de Robert Sheckley quien con su toque humorstico nos relata las peripecias de una tripulacin con un duplicador de materia que se niega a trabajar, hasta las historias de George O. Smith en "Venus Equilateral", Damon Knight en "A for Anything" o Murray Leinster en "The duplicators". Pero la interrogante clave es sobrevivira nuestra sociedad al duplicador de materia?. Creo que no, la sociedad actual esta basada en la escasez de materiales, la especializacin de conocimientos, y el empobrecimiento mental de grandes capas de la poblacin. La aparicin de un artefacto que cubra de golpe todas nuestras necesidades bsicas (alimentacin, vestido, etc.) dejara al garete al 99% de la humanidad, que sin objetivos de ningn tipo se hundira en la mediocridad ms abyecta. Quizs despus de un tiempo emerja otra estructura social basada en la abundancia de recursos, la multiplicidad de conocimientos, y la variedad de intereses personales, pero esa es otra historia.

Un mundo perfecto
El paraso clsico de los economistas se denomina Mercado Competitivo Perfecto. Un mercado competitivo perfecto es aquel en el que concurren un nmero arbitrariamente grande de potenciales compradores y vendedores de un mismo producto, cada uno de una escala infinitsimal respecto al tamao del mercado, de modo que ninguno tiene la ms mnima capacidad de influir, a travs de sus decisiones de comprar o vender, en el precio al que finalmente se comercia. El mercado competitivo perfecto es la figura que la mayor parte del tiempo se tiene en mente cuando se habla de las polticas tendentes a aumentar la competencia en un determinado mercado. Si tantos economistas se muestran favorables a tender a este ideal es por que se ha demostrado que este tipo de situaciones genera resultados deseables. Cuando hablo de "demostracin" no me refiero en este caso a una prueba emprica, sino a una demostracin deductiva, al estilo de las utilizadas en matemticas.

Concretamente, lo que se puede demostrar es que en un mercado competitivo perfecto se produce una situacin de equilibrio eficiente. Por eficiente debemos entender una situacin de "ausencia de derroche" de recursos. Es un mundo perfecto, en el sentido de que no se desperdicia ninguna oportunidad que beneficiara a todos o algunos de los agentes sin perjudicar a nadie. Por supuesto, es muy difcil encontrar ejemplos reales de mercados competitivos perfectos. Quiz sea en determinados mercados financieros, como la Bolsa, donde podamos encontrar una mejor aproximacin. 27/01/2005 13:24 Enlace permanente. Pequeas cosas No hay comentarios. Comentar.

Leyes y Leyes

En el post anterior sealaba que las editoriales y las discogrficas sern, probablemente (lo son ya en buena medida) las primeras vctimas de la "revolucin de la informacin". Las discogrficas han sido las primeras en sufrir en sus cuentas de resultados las consecuencias econmicas de esta revolucin. El enemigo se presenta en dos frentes: el "top manta" y los programas peer to peer (P2P). Por supuesto, ambas actividades son, como mnimo, de dudosa legalidad y se califican de piratera. Sin embargo, el meollo de la cuestin es probablemente la inadecuacin del modelo empresarial de las discogrficas a la nueva realidad tecnolgica. Por mucho que las leyes de Propiedad Intelectual amparen su postura, las leyes de la economa acabarn haciendo insostenible el modelo de negocio actual. Existen leyes y leyes, y no todas las promulga un cuerpo legislativo. Las leyes de la economa son mucho menos eludibles que las que se publican en el BOE. Una de esas leyes afirma que en un entorno de economa competitiva, el precio de un bien debe ser igual al coste que supone producirlo. Para ser precisos, el coste que marcar el precio de un artculo ser su coste marginal, esto es, el coste de producir una unidad adicional del bien en cuestin. La razn de que sea el coste marginal la magnitud relevante es que mientras el precio sea superior a ese coste, existen incentivos a producir una unidad adicional del artculo en cuestin, venderla y obtener un beneficio adicional. En consecuencia, un precio superior al coste marginal tiende a aumentar la oferta de ese producto y, por consiguiente, se produce una presin a la baja del precio. Por supuesto, pueden darse situaciones en que el precio sea mayor al coste marginal. En economa, estas situaciones vienen casi siempre vinculadas a circunstncias de monopolio. Las discogrficas tienen el monopolio sobre una de las materias primas de su negocio: los derechos de autor. La razn por la que yo no puedo vender CD's con canciones de Sabina, por ejemplo, es que no tengo la propiedad sobre sus derechos de autor. Pero un monopolio que se base exclusivamente en una ley "humana" sin atender a las leyes del mercado tiene escasas posibilidades de mantenerse en el tiempo. Los incentivos para violar la ley y convertirse en pirata son demasiado altos. Hasta hace poco, la industria musical tena a su favor no slo la ley de Propiedad Intelectual sino tambin la imposibilidad tcnica de producir copias de calidad sin una inversin importante en tecnologa. Quiere esto decir que nos encontramos ante una industria en vias de extincin? Seguramente no, y espero que no. Pero sin duda va a tener que redefinir sus estrategias empresariales para poder hacer frente al nuevo entorno. La proliferacin del "top manta" y del P2P da una serie de pistas sobre la direccin a seguir. La clave est en abaratar (brutalmente) el producto y pasar de las 50.000 copias a las 700.000. Tan solo algunas ideas... Centrarse en lo sustancial y abandonar lo accesorio. Si compro msica, compro msica y no una portada o un libreto o una caja para guardar el CD. Eliminen todos esos elementos o, si acaso, hagan dos ediciones al estilo de los libros. Una de tapa dura (con caja, libreto, etc..) y una "rstica" donde el CD va

metido en una bolsita, al estilo de las copias piratas. Cobrar por lo que se ofrece. No tiene sentido que bajar canciones de los sitios legales cueste casi lo mismo que comprar el CD. Si venden bits, que cobren bits y lo que cuesta producirlos... Aprovechar los puntos fuertes. La industria debe centrarse en sus ventajas respecto a los piratas. Un CD legal puede y debe ser ms caro que uno pirata. Pero la diferencia debe ser el coste de las caractersticas diferenciales del producto: los derechos de autor, la garanta de calidad, el coste de comercializacin. 27/01/2005 12:18 Enlace permanente. Tendencias No hay comentarios. Comentar.

El duplicador
El Duplicador de Materia es un relato de ciencia ficcin escrito por Ralph Williams. Es uno de los pocos cuentos de ciencia ficcin que aborda una problemtica estrictamente econmica. El cuento analiza el impacto que sobre nuestro sistema econmico tiene la sbita aparicin de un "duplicador de materia" capaz de crear una rplica exacta de cualquier objeto. Realmente, semejante artefacto dislocara de manera inmediata toda la estructura econmica del planeta. El autor lo refleja y analiza con gran clarividencia. Dejara obsoletas nuestras fbricas y talleres, obligara a reformar los mecanismos de pagos (los billetes tambin se pueden duplicar), alterara los precios de prcticamente cualquier cosa (los diamantes perderan todo su valor). Este aparato, en consecuencia, supondra una revolucin econmica y social sin precedentes...o no? Lo cierto es que histricamente hemos tenido unos cuantos procesos que han transformado la sociedad de un modo tan radical como el hipottico duplicador. El descubrimiento de la agricultura supuso un salto inmenso en lo que se refiere a la disponibilidad de alimentos con los que dar de comer a la poblacin. La revolucin industrial supone una "revolucin" al incrementar espectacularmente la cantidad de energia que podamos utilizar en los procesos productivos y, por consiguiente, al abaratar sustancialmente el precio de cualquier bien. Son solamente dos ejemplos de transformaciones histricas que se asemejan a la hipottica aparicin del "duplicador". Si nos fijamos en la revolucin industrial, vemos claramente que supuso una alteracin radical de nuestras estructuras sociales y econmicas. Las innovaciones tecnolgicas que se produjeron entonces permitieron el nacimiento de las grandes ciudades, crearon los problemas de contaminacin, dieron origen a nuevas clases sociales... Pero, sobre todo, la revolucin industrial supuso la modificacin de los hbitos de consumo. Nos introdujo en la era de la abundancia que ahora vivimos en los paises desarrollados. Es la responsable de que tengamos mucho de todo, gracias al abaratamiento que se experiment en los costes de produccin de cualquier bien. Hizo posible que la mayora de la poblacin tuviera uno (o varios) pares de zapatos, docenas de camisas, jerseys, pantalones. Ha permitido generalizar el uso del automvil (primero uno por familia, ahora dos o tres), los ordenadores, electrodomsticos... En realidad, todo ello se corresponde con una ley bastante lgica de la economa. El precio de un artculo tiende a ser igual al coste de producir una unidad adicional del mismo, lo que se llama el coste marginal. A medida que esos costes se reducen, el precio se hace menor y el artculo en cuestin se vuelve ms asequible para el pblico en general. Por supuesto, esta reduccin del precio hace aumentar exponencialmente el nmero de unidades vendidas de ese bien. Hoy vivimos otro de estos procesos de cambio tecnolgico que seguramente altere radicalmente la sociedad. Lo tenemos todos delante de nuestras narices. Es la llamada "revolucin de la informacin" y este mismo blog es una muestra de ello. En teora, lo que aqu escribo se encuentra disponible para millones de personas en todo el mundo. Esto es algo que no tiene precedentes histricos. Hace apenas unos aos, la difusin masiva de ideas requera utilizar procedimientos sumamente costosos y nicamente estaba al alcance de unos pocos afortunados. Estoy convencido que esta tercera revolucin abre posibilidades insospechadas y que, al igual que el duplicador de materia de la ficcin, va a alterar nuestra sociedad hasta hacerla irreconocible.

Pero, por supuesto, toda revolucin se lleva por delante lo viejo. La agricultura provoc la desaparicin de las tribus de cazadores-recolectores, que se vieron arrollados por el empuje demogrfico que la abundancia de alimentos proporcionaba a las tribus que sembraban y cosechaban. La revolucin idustrial acab (salvo presencias ms o menos testimoniales) con los artesanos y los gremios. La revolucin de la informacin empieza a dar seales de reclamar sus primeras victimas. Y esas victimas son aquellos que hasta ahora han prosperado gracias a los costosos procesos de difusin de informacin que antes indicaba. Los ms afectados son, probablemente, las editoriales y las discogrficas. En los tiempos (anteayer, prcticamente) en que las palabras necesitaban de un soporte de papel y la msica de un vinilo o una cinta magnetofnica, estas industrias podan ser prsperas. Hasta ahora vivamos en un mundo de escasez en lo que se refiere a produccin intelectual. Si queramos una copia de calidad de una obra literaria o musical (todava recuerdo las infames copias en cassette que mis padres hacan de los vinilos para escucharlas fuera de casa) tenamos que recurrir a imprentas o a procesos industriales costosos. Pero hoy, cuando puedo almacenar centenares de canciones o miles de pginas escritas en un CD que puedo duplicar a mi antojo, est claro que el negocio debe redefinirse. Para estas industrias, el duplicador de materia (realmente, el duplicador de bits) ya es una realidad. De las consecuencias de estos cambios me gustara tratar en los prximos posts. 25/01/2005 11:45 Enlace permanente. Tendencias No hay comentarios. Comentar.