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Analiza qué funciones económicas realiza el Ministerio de Economía y Hacienda.

Solución: Lleva adelante la política pensada por el Gobierno para regular la actividad económica; establece los impuestos que los ciudadanos tienen que pagar; redistribuye la renta y trata de mantener estable la economía.

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Explica qué son las externalidades y el sistema que utiliza el Estado para corregirlas.

Solución: Las externalidades son las consecuencias que tienen las actuaciones de una persona o empresa sobre otros. Si son positivas, no hay problema alguno; pero, si son negativas, el Estado interviene tratando de impedirlas a través de la legislación vigente.

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Explica qué clase de medidas toma el Estado cuando pretende conseguir unos objetivos en el corto plazo.

Solución: Son las políticas coyunturales las que actúan a corto plazo. Éstas son: la política fiscal, la monetaria, la exterior y la de rentas. Las dos primeras intentan actuar sobre la actividad económica produciendo más o menos crecimiento. La tercera actúa sobre el equilibrio exterior de una economía y la última sobre la redistribución de las rentas.

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Analiza qué funciones económicas realiza la Agencia Tributaria.

Solución: Se encarga de la recaudación de los impuestos estatales.

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Explica qué son los bienes públicos y el sistema que utiliza el Estado para proveerlos.

Solución: Los bienes públicos son aquellos de consumo no excluyente, es decir, aquellos que pueden ser consumidos por varios a la vez sin que el uso que haga uno de ellos o perjudique a otro que está disfrutando del bien al mismo tiempo. El problema que generan es que personas que se benefician de los mismos pueden verse incentivadas a no pagarlos ya que, si otros lo hacen por ellos, pueden disfrutar de su uso sin problemas. El Estado, para proveer de estos bienes a la población, cobra unos impuestos, de manera que ninguno de los posibles beneficiarios pueda dejar de abonar un dinero para poder gozar de ellos.

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Busca en los periódicos noticias de actualidad sobre el desempleo y diferencia en ellas los hechos, datos y opiniones que aparezcan.

Solución: Respuesta abierta. Las noticias sobre la tasa de desempleo son especialmente apropiadas para analizar este tema. En primer lugar, porque aparecen en los periódicos todos los meses. Normalmente, su estructura es la misma, y su encabezamiento siempre comienza con un hecho: “el paro ha bajado”, “el paro se ha incrementado”, “hemos alcanzado el techo máximo de desempleo desde el año”, “el empleo desciende por cuarto mes consecutivo”, etc. En segundo lugar, los periódicos suelen aportar los datos que le ha facilitado el Instituto Nacional de Estadística del último mes, por lo que las gráficas y los cuadros en los que aparecen estos datos son siempre los mismos; los periodistas solamente cambian los datos del último mes, pero la presentación es exactamente igual. Por último, estas noticias suelen aportar las consideraciones e interpretaciones o bien del Gobierno, o bien de la oposición, o bien de los sindicatos, o bien de la patronal. Es decir, opiniones que parten de los distintos valores y objetivos que

defiende cada uno de los organismos citados.

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¿Cuál crees que es el objetivo principal de la política fiscal y qué fallo del mercado intenta paliar? Razona tu respuesta.

Solución: El principal objetivo de la política fiscal es actuar sobre la actividad económica. El Estado puede llevar a cabo una política expansiva que incremente la actividad económica y con ello mejorar el empleo y el crecimiento económico. O puede practicar una política recesiva que reduzca la actividad económica aminorando el empleo y el crecimiento económico. Todo ello puede perseguir la reducción de la amplitud de los ciclos económicos.

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Describe las principales funciones del Estado en una economía mixta.

Solución: Las principales funciones del Estado en una economía mixta son: regular la actividad económica haciendo leyes que impidan el abuso de los productores y proporcionen un marco de seguridad necesario para la actividad económica; proveer a la sociedad de los bienes públicos que las empresas privadas no producen por no ser rentables; establecer los impuestos que hay que pagar para que se dé una redistribución de la renta; ofrecer subsidios, subvenciones o pensiones a aquellos ciudadanos que, por causas ajenas a su voluntad, no pueden conseguir los ingresos que necesitan para vivir; y, por último, intentar políticas económicas que eviten las excesivas fluctuaciones en una economía.

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¿Cuál crees que es el objetivo principal de la política monetaria y qué fallo del mercado intenta paliar? Justifica tu respuesta.

Solución: El principal objetivo de la política monetaria es actuar sobre la cantidad de dinero que hay en una economía y así conseguir dos objetivos: controlar los precios e influir sobre el nivel de actividad económica del país. Así, una política que incremente la cantidad de dinero en circulación en una sociedad hace que se incremente a su vez la actividad económica, y viceversa. Ello puede ayudar a aminorar los efectos de los ciclos económicos.

10 Explica de forma razonada qué clase de políticas económicas utiliza el Estado cuando pretende conseguir objetivos a medio y a largo plazo.

Solución: Para conseguir estos objetivos, el Estado adopta medidas estructurales: •Modernizar o adaptar un sector económico a una situación cambiante. •Realizar una planificación indicativa para conseguir los objetivos que se haya marcado. •Nacionalizar o privatizar empresas según los intereses que persiga. 11 ¿Quiénes son los principales beneficiados por el Estado del bienestar?

Solución: Los principales beneficiarios del Estado del bienestar son: en primer lugar, todos aquellos que han trabajado y han cotizado a la Seguridad Social, que, cuando dejan de hacerlo, reciben unos fondos para compensar la repentina falta de ingresos. En segundo lugar, la totalidad de la población, que se beneficia de la educación pública, la sanidad pública, etc. En tercer lugar, aquellos que tienen pocos ingresos.

12 Analiza qué funciones económicas realiza el Tribunal de la Competencia.

Solución: Intenta evitar que las fusiones de empresas vayan en contra de la libre competencia.

13 Explica cuáles son los tres pilares en los que se basa el Estado del bienestar y cómo puede afectar a su mantenimiento el actual envejecimiento de la población que sufren muchos de los países avanzados.

Solución: Los tres pilares del Estado del bienestar son: el sistema tributario, que permite recaudar los fondos necesarios para que el sistema se financie. La Seguridad Social, que permite que, cuando sobreviene una circunstancia que impide a un ciudadano conseguir los ingresos necesarios para su supervivencia, este pueda percibir unos ingresos. Los programas asistenciales, que garantizan unos ingresos mínimos a los más pobres de la sociedad. Para contestar a la segunda parte de la pregunta, los alumnos deben tener en cuenta lo expuesto en el informe sobre el Estado del bienestar acerca del cociente de dependencia.

14 ¿Cuáles son los principales problemas ante los que se encuentra el Estado del bienestar en estos momentos? Razona tu respuesta.

Solución: Los principales problemas que tiene actualmente el Estado del bienestar son el envejecimiento de la población, lo que ha hecho aumentar el número de pensionistas que existen en relación con las personas que trabajan, y los problemas de financiación que ello conlleva.

15 Explica por qué el mercado puede llegar a provocar una falta de competencia en la economía y qué puede hacer el Estado para tratar de subsanar este problema.

Solución: El mercado puede provocar que determinados oferentes adquieran un tamaño y un poder que les permita eliminar a sus competidores. Una vez que esto ha sucedido, la empresa o grupo de empresas que han eliminado la competencia pueden poner el precio que deseen, ya que son los únicos proveedores del producto, con el consiguiente perjuicio para los consumidores. Por ello, el Estado interviene aprobando leyes que impidan estas prácticas, que van en contra de la competencia, y articulando la formación de tribunales de la competencia que decidan sobre las posibles vulneraciones de la ley.

16 ¿El mercado provoca problemas de equidad? ¿Cómo se solucionan? Justifica tus respuestas.

Solución: El mercado provoca que aquellos que tienen una renta superior salgan más beneficiados, y que aquellos que peor están obtengan menos beneficios. Con ello, el mercado incrementa las diferencias entre los que mejor están y los que peor están. Por ello el Estado interviene redistribuyendo la renta, mediante un sistema impositivo progresivo que cobra mayor proporción de la renta en forma de impuestos a los más ricos y una proporción menor a los que menos tienen. Además, el Estado da ayudas en forma de pensiones, subsidios, etc., a aquellos que peor están y que tienen menos posibilidades de conseguir unos ingresos necesarios para sobrevivir.

17 ¿Cuál es el principal objetivo que persigue el Estado del bienestar?

Solución: El principal objetivo que persigue el Estado del bienestar es garantizar a todos los ciudadanos unas condiciones de

vida mínimas que les permitan llevar una vida digna. Dicho de otro modo, intenta paliar los problemas de falta de equidad que conlleva la economía de mercado.

18 ¿Realiza el Estado alguna actuación a favor de aquellas empresas cuyas actuaciones tienen unas externalidades positivas para la sociedad? Razona tu respuesta.

Solución: Del mismo modo que el Estado intenta evitar las externalidades negativas, puede también apoyar las positivas. Esto lo hace, o bien a través de ayudas a las empresas que producen un bien a la sociedad en su conjunto, o con la reducción de impuestos a estas mismas compañías. Estas dos medidas permiten que reciban un pago por aquellas externalidades positivas que el mercado no les va a pagar.

19 Explica cuáles son las consecuencias sobre las empresas de la legislación que ponen los gobiernos para evitar las externalidades negativas.

Solución: Las medidas que ponen los gobiernos para evitar estas externalidades negativas son principalmente dos. Evitar, a través de una legislación adecuada, estos efectos negativos y gravar con impuestos a aquellas que llevan adelante las externalidades. En el primer caso, la empresa tiene que internalizar los costes de solucionar el problema a través de la instalación obligatoria de la depuradora o de esa chimenea más alta a las que le obliga la legislación. En el otro caso, solamente pagan el impuesto y es el Estado el que incurre en la responsabilidad de poner fin a la externalidad negativa. En todo caso, en las dos opciones, los costes para la empresa se incrementan, con lo que sus posibilidades de obtener beneficios se reducen.

20 Explica cuál es el motivo que tienen las empresas para desarrollar externalidades negativas y cita algún ejemplo sobre las mismas.

Solución: El principal motivo que tienen las empresas para realizar las externalidades negativas es el ahorro de costes que estas pueden suponer. Esto es, la contaminación del agua o los humos que salen por una chimenea excesivamente baja hacen que la empresa se ahorre los costes que le supondría poner una depuradora o una chimenea más alta que puede resultar más cara. Por lo tanto, el motivo principal por el que las empresas pueden realizar externalidades negativas para otras empresas o para los consumidores es que esto les permite ahorrar costes, lo que a su vez les permite conseguir mayores beneficios, que es su objetivo final.

21 ¿Crees que la tecnología puede hacer que determinados productos cambien de forma de mercado y ello justifique que el Estado pueda dejarlos en manos privadas? Justifica tu respuesta, teniendo en cuenta, por ejemplo, el sector de las telecomunicaciones o el de la televisión.

Solución: Algunos mercados que eran monopolios naturales pueden dejar de serlo gracias a las nuevas tecnologías. Por ejemplo, los teléfonos. Anteriormente, solamente una compañía era la que podía comercializarlos ya que era más barato tener una única línea que tener varias. Por ello, la compañía que explotaba los teléfonos tenía que ser una única también. Sin embargo, ahora no sólo las tecnologías de fibra de vidrio han hecho que puedan existir varias líneas al mismo tiempo (de hecho, una empresa como Renfe tiene su propia línea de fibra de vidrio que aprovecha su red de ferrocarriles para comunicar unas ciudades con otras y que la compañía alquila a la empresa que quiera aprovecharse de ella), sino que la misma línea se puede alquilar a distintos arrendatarios, a los que se puede facturar por separado. Todo ello permite que existan varias compañías que, o bien alquilen la red de telefónica, o bien alquilen otras redes de fibra de vidrio y utilicen éstas para sus propios abonados.

22 Busca información en los periódicos relacionada con el derecho a la competencia y realiza un pequeño informe con los datos que hayas obtenido.

Solución: Respuesta abierta. Existen tribunales de la competencia a nivel estatal y comunitario. Estos tribunales y los mismos Estados están llevando a cabo estudios constantemente acerca de fusiones o de prácticas empresariales que pueden vulnerar la competencia en el interior de los países. De hecho, en muchas ocasiones salen noticias en los periódicos relacionadas con este tema, sobre todo por dos cuestiones: la primera, las fusiones de empresas, que pueden hacer que un grupo tome una posición de fuerza en un determinado Estado o a nivel mundial, lo que aconseja que el Estado no autorice el proceso de fusión; la otra cuestión que aparece frecuentemente en los periódicos es la de las acciones concertadas entre varias empresas que se reparten el mercado o que se ponen de acuerdo para fijar los mismos precios de manera que no compitan entre ellas a través de este sistema.

23 Explica cuáles son las funciones económicas del Estado en las que están de acuerdo todos los teóricos económicos y cuáles son las funciones del Estado con las que las escuelas monetaristas o neoliberales no están de acuerdo. Solución: Las funciones económicas del Estado en las que están de acuerdo todos los teóricos económicos son esencialmente tres. •La primera es que el desigual reparto inicial de la riqueza y de la propiedad conlleva que el Estado tengaque tomar medidas protectoras que defiendan a aquellos que tienen inicialmente una situación peor. •La segunda es que el mercado no satisface determinados bienes que la sociedad necesita, como la defensa nacional, la justicia, etc. •La tercera viene determinada por la existencia de actividades económicas que se configuran como monopolios naturales. Es decir, que es más barato que las ofrezca un solo oferente que varios. Por ello, el Estado provee de estos bienes a la sociedad. Los keynesianos piensan que el Estado tiene que intervenir en la economía para reducir la importancia de las fluctuaciones económicas, realizando una política anticíclica. Esto es, ayudando a que se dé una expansión cuando está sucediendo una recesión económica, y lo contrario cuando se da una expansión. Sin embargo, los clásicos opinan que el Estado no debe intervenir y que hay que dejar que el mercado tome sus propios caminos ya que tiene mecanismos de autocorrección. Por lo tanto, opinan que la propia armonía del mercado hace innecesaria la intervención del Estado.