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Insercin laboral de jvenes: Expectativas, demanda laboral y trayectorias

INSERCIN LABORAL DE JVENES: Expectativas, demanda laboral y trayectorias


Jrgen Weller 1
Introduccin En este artculo se presentan algunos resultados del proyecto Integracin de jvenes al mercado laboral, llevado a cabo por la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) entre 2003 y 2005, con financiamiento del gobierno alemn, a travs de la Sociedad Alemana para la Cooperacin Tcnica (GTZ). El proyecto tuvo como objetivos analizar los procesos de insercin laboral de los jvenes en Chile, Ecuador, El Salvador, Paraguay y Per, as como contribuir al desarrollo de propuestas para su mejoramiento.2 El proyecto CEPAL/GTZ trabaj en las siguientes tres reas:3 Las expectativas y experiencias de jvenes y adultos jvenes en el mercado laboral, los obstculos que encuentran y las estrategias que aplican para superarlos. Las caractersticas de la demanda laboral de las empresas, sus experiencias en la contratacin de jvenes y sus prcticas de capacitacin. Las caractersticas de rotacin, movilidad y trayectorias laborales de los jvenes y adultos jvenes.

Divisin de Desarrollo Econmico de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL). Las opiniones expresadas en este artculo son de exclusiva responsabilidad del autor y pueden no coincidir con las de la organizacin en que se desempea. Por razones de espacio y de la fluidez de la lectura, en este artculo la expresin los jvenes representa a jvenes tanto del sexo femenino como del masculino, salvo en los casos en que se utiliza una diferenciacin explcita. Los principales resultados del proyecto se encuentran en Weller (2006).

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A partir de los resultados de los estudios y tomando en cuenta las experiencias previas con polticas, programas y proyectos, se desarrollaron propuestas para fomentar la insercin laboral que se discutieron en talleres con jvenes y en seminarios nacionales con todos los agentes relevantes.4 Estas propuestas, obviamente, se orientaron a la situacin y la institucionalidad especficas de cada pas. En un seminario regional, realizado en el mes de julio de 2005, se analizaron los resultados y propuestas de los cinco pases en su conjunto. En este artculo se resumen, primero, las principales tendencias de la insercin laboral de los jvenes latinoamericanos en el periodo reciente (entre los inicios de los aos noventa y principios de la dcada actual). Despus se analizan algunas tensiones presentes en esta insercin y se exploran algunas polticas y programas que pueden atenuar o resolver estas tensiones. En la parte final se presentan las conclusiones. 1. Tendencias recientes en la insercin laboral juvenil en Amrica Latina5

Algunas tendencias especficas de la oferta y la demanda laboral contribuyeron a crear expectativas en una mejora de la insercin laboral de los jvenes (Weller, 2003). Entre las primeras destacan el cambio demogrfico y la evolucin de los sistemas educativos. En efecto, con el descenso de las tasas de crecimiento poblacional, las nuevas cohortes que ingresan a los mercados de trabajo forman una proporcin decreciente de la poblacin en edad de trabajar.6 A la vez, la expansin de los sistemas educativos tiene un doble efecto respecto de la oferta laboral juvenil: primero, un efecto cuantitativo, pues la mayor permanencia de los jvenes en el sistema educativo reduce la participacin laboral; y, segundo, un efecto cualitativo, ya que los jvenes entran en el mercado de trabajo con mejores niveles educativos.7 En consecuencia, en la oferta laboral, la menor pre4 Tanto los estudios como los documentos propositivos se encuentran en la pgina web del proyecto, en la direccin electrnica: http://www.eclac.cl/cgi-bin/getprod.asp?xml=/de/noticias/paginas/ 2/14692/P14692.xml&xsl=/de/tpl/p18f.xsl&base=/de/tpl/top-bottom.xsl En esta seccin se utilizan insumos preparados por el autor para el captulo VI de CEPAL y OIJ (2004), basados en un procesamiento de las encuestas de hogares de los pases latinoamericanos, llevado a cabo por Carlos Daroch (CEPAL). Los datos presentados son promedios simples de las cifras de los pases con informacin comparable al inicio y al fin del periodo de anlisis. En CEPAL y OIJ (2004) se encuentra informacin adicional sobre las tendencias de la insercin laboral juvenil reciente. Por ejemplo, se proyecta que la participacin de los jvenes de 15 a 19 aos en la poblacin en edad de trabajar (entre 15 y 64 aos) desciende entre 1990 y 2010 de 17.7 a 13.9% y la de los jvenes de 20 a 24 aos de 16.0 a 13.5% (clculo propio sobre la base de CEPAL-CELADE, 2004). Vase CEPAL (2005, pp. 368-369) sobre el aumento de los promedios de los aos de estudio de los jvenes de 15 a 24 aos.

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sin de participacin laboral juvenil y la mayor calidad de la mano de obra de las nuevas cohortes que ingresan a los mercados de trabajo tenderan a favorecer la insercin laboral juvenil. Al mismo tiempo, en la discusin sobre los cambios recientes en la demanda laboral se ha hecho hincapi en que habra un sesgo en favor de la mano de obra ms calificada, a causa del cambio tecnolgico y la creciente competencia en los mercados, fomentada sobre todo por la apertura comercial. En este contexto, desempearan un papel importante las tecnologas de informacin, a las que las nuevas generaciones tendran una mayor adaptabilidad debido a que estn creciendo con ellas. Los jvenes tambin se veran favorecidos por su mayor flexibilidad, ms acorde con las nuevas pautas de la demanda laboral, mientras que muchos adultos aspiran a empleos con estabilidad laboral, dadas las expectativas que desarrollaron en el pasado, as como los altos costos de mantener una familia. Adems, la reestructuracin sectorial tendera al menos parcialmente a favorecer el empleo juvenil, ya que en algunas de las actividades con mayor generacin de empleo existe una elevada participacin de jvenes. Finalmente, tanto en las actividades que requieren altos niveles de calificacin como en aquellas de calificacin intermedia hay una elevada presencia de mujeres, lo que facilitara una mayor insercin laboral de stas, y, entre ellas, de mujeres jvenes. Debido a lo anterior, cabra suponer que los cambios tecnolgicos, organizacionales y econmicos favoreceran a los jvenes. Entre los de mayor edad, en cambio, se ubicaran muchos de los perdedores de las reestructuraciones en curso, como consecuencia de la destruccin de puestos de trabajo en rubros en contraccin, la depreciacin de gran parte de su capital humano (experiencia laboral especfica), y las dificultades de adaptacin a las nuevas tecnologas. Sin embargo, como se ver a continuacin, los datos sobre la insercin laboral juvenil en el periodo reciente no confirman que en trminos generales estas expectativas hayan sido acertadas. 1.1. Evolucin de la actividad y la inactividad juvenil En Amrica Latina, dos tendencias se destacan en el periodo reciente respecto de la participacin de los jvenes en el mercado de trabajo. Una es la cada de la tasa de participacin de los hombres; la segunda, el aumento de la tasa de participacin de las mujeres. En consecuencia, se redujo la brecha de participacin entre hombres y mujeres (vase el cuadro 1).

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Cuadro 1 Amrica Latina (17 pases): tasa de participacin laboral por grupos etarios y sexo, 19902002. (En promedios simples) Grupo de edad 15-19 20-24 25-29 30-64 Ambos 38.9 64.2 71.5 68.3 1990 Hombre 52.4 83.8 94.8 92.8 Mujer 25.5 46.1 50.4 45.9 Ambos 37.5 66.9 76.7 74.2 2002 Hombre 47.7 82.5 94.2 92.9 Mujer 27.3 51.9 60.7 57.3

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los respectivos pases.

Como saldo de estas tendencias opuestas, en el conjunto de los jvenes se registr un leve aumento de la participacin laboral. Este incremento fue, sin embargo, claramente menor que el de los adultos, que reflej la masiva incorporacin de mujeres adultas al mercado de trabajo. Dado que la transicin demogrfica en Amrica Latina implica que el nmero de los jvenes aumenta menos que el nmero de los adultos, el menor crecimiento de la participacin refuerza la tendencia al descenso de la proporcin de los jvenes en la fuerza de trabajo. Si bien esto tiende a mejorar la situacin competitiva relativa de los jvenes en el mercado laboral, la fuerza de trabajo de la regin todava es eminentemente joven: 42.7% de la poblacin en edad de trabajar (15 a 64 aos) no supera los 29 aos de edad en el ao 2005.8 La cada de la tasa de participacin de los hombres jvenes se observa en los tres grupos etarios (15 a 19, 20 a 24 y 25 a 29 aos), y se acenta en los grupos ms jvenes. Este descenso refleja, ms que todo, la mayor permanencia de los jvenes en el sistema educativo, ya que aument la proporcin de los estudiantes en todos los grupos etarios (vase el cuadro 2). A la vez, baj la participacin de los otros inactivos, que es el grupo que contiene el principal contingente de jvenes en mayor riesgo de exclusin y marginacin. Debido a este contexto de incremento del peso de los estudiantes y de una reduccin de los otros inactivos, la merma de la tasa de participacin de los jvenes es una tendencia positiva. Sin embargo, todava persisten problemas al respecto, como lo indica, por ejemplo, la elevada participacin laboral de los jvenes entre 15 y 19 aos y el hecho de que ms de 5% de este grupo etario pertenece a los otros inactivos.
8 Clculo propio sobre la base de datos de CEPAL-CELADE (2004).

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Cuadro 2 Amrica Latina (17 pases): proporcin de jvenes inactivos por grupo de edad, sexo y tipo de inactividad, 19902002. (En promedios simples) Grupo de edad 1519 20-24 25-29 15-19 20-24 25-29 15-19 20-24 25-29 15-19 20-24 25-29 1990 (porcentajes) Ambos Hombres Mujeres 43.9 11.9 2.6 12.9 20.1 23.7 5.1 4.2 3.0 61.0 35.7 28.6 41.2 11.4 2.3 0.8 0.3 0.1 6.1 4.4 3.2 47.6 16.2 5.6 Estudiantes 46.6 12.4 2.8 2002 (porcentajes) Ambos Hombres Mujeres 48.6 13.9 2.9 46.4 12.6 2.7 1.2 0.6 0.4 5.3 3.5 2.6 52.0 16.6 5.7 50.8 15.2 3.1 19.2 29.5 33.5 4.1 3.7 2.6 72.4 47.3 38.4

Oficios domsticos 25.0 10.2 38.6 15.3 44.9 17.7 Otros inactivos 4.1 4.0 2.9 4.7 3.6 2.6

Total de inactivos 74.3 62.2 53.8 32.2 49.2 22.8

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los respectivos pases.

Mientras que la tasa de participacin de los hombres jvenes cay levemente, la participacin laboral de las mujeres jvenes subi de manera notoria, sobre todo en los grupos etarios mayores (de 20 a 24 y de 25 a 29 aos). Por tanto, la brecha de actividad de los hombres jvenes disminuy en todos estos grupos. La mayor participacin laboral no produjo ninguna cada en la atencin al sistema escolar y, como en el caso de los hombres, en todos los grupos etarios aument la proporcin de las estudiantes, superando en todos ellos la atencin escolar de las mujeres a la de los hombres de la misma edad. En contraste, baj marcadamente la proporcin de las jvenes que se desempean en oficios domsticos y la de las otras inactivas. El incremento paralelo de la atencin educativa y de la insercin laboral puede considerarse como otra tendencia positiva. De nuevo, eso no
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significa que los problemas de inactividad laboral estn superados, ya que todava una de cada cinco jvenes entre 15 y 19 aos se ocupa de oficios domsticos, lo que restringe severamente las condiciones de una futura insercin en el mercado de trabajo.

1.2. Las tendencias del empleo juvenil En Amrica Latina, el incremento de la tasa de ocupacin entre inicios de los aos noventa e inicios de la dcada siguiente se concentr en los adultos, mientras que la tasa correspondiente a los jvenes se mantuvo en el mismo nivel, como resultado de la cada de la tasa de ocupacin de los hombres jvenes y su aumento en el caso de las jvenes. La edad de ingreso al mercado de trabajo est determinada por la situacin econmica general de los pases, los ingresos de la familia, la edad as como la oportunidad y la disposicin de asistir a la escuela. La decisin de trabajar puede postergarse o adelantarse en funcin de esos factores. Entre los hombres jvenes, todos los grupos educativos, con excepcin de los ms educados, mostraron una ligera baja en su insercin laboral, por lo que la brecha de las tasas entre los extremos se redujo levemente en el periodo reciente (vase el cuadro 3). Cuadro 3 Amrica Latina (17 pases): tasa de ocupacin de los jvenes entre 15 y 29 aos de edad, segn nivel educativo alcanzado y sexo, 1990-2002 (En promedios simples) Aos de estudio 0a3 4a6 7a9 10 a 12 13 y ms Total Ambos 52.6 55.9 41.5 48.2 55.6 49.5 1990 Hombre 76.5 77.2 56.4 59.9 60.2 66.6 Mujer 29.4 34.3 27.1 38.2 51.6 33.5 Ambos 54.4 56.8 42.5 47.5 55.4 50.4 2002 Hombre 76.2 76.8 55.8 57.8 60.2 64.7 Mujer 30.5 35.1 28.5 38.4 51.5 36.4

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los pases.

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En contraste con lo observado entre los hombres, entre las mujeres jvenes la tasa de ocupacin es ms alta en los grupos de mayor nivel educativo, lo que refleja sobre todo las mencionadas limitaciones culturales y las pocas oportunidades de empleo para mujeres jvenes de menor nivel educativo (familias de bajo nivel de ingreso, en especial en zonas rurales). Entre las mujeres jvenes, la tasa de ocupacin subi en todos los grupos educativos, con excepcin del grupo educativo ms alto, lo que deriv en el mismo resultado que en el caso de los hombres: una leve reduccin de la brecha de la tasa de ocupacin entre los grupos educativos. Debido a efectos de composicin, la brecha de la tasa de ocupacin entre hombres y mujeres jvenes se redujo en forma relativamente pronunciada, de 33 puntos porcentuales a inicios de los aos noventa a 28 puntos un decenio despus, si bien se mantiene alta.9 En la ocupacin por quintiles de ingreso de los hogares, se advierten fuertes cadas bastante generalizadas de la tasa de ocupacin de los hombres jvenes (con excepcin del primer quintil), y marcados aumentos en el caso de las mujeres, con excepcin del quinto quintil (CEPAL y OIJ, 2004). Se observa tambin una mayor homogeneidad de las tasas por quintil entre los hombres aunque son menos homogneas que en el caso de las tasas de participacin laboral que entre las mujeres. Llama la atencin que, aun con los incrementos recientes, la tasa de ocupacin para las mujeres jvenes del primer quintil se ubica por debajo de la mitad del ltimo quintil. De esta manera, se resalta la dificultad de las jvenes de los hogares ms pobres para insertarse en el mercado laboral. Respecto de la calidad y productividad del empleo, a continuacin se diferencian los sectores de baja productividad medidos con las variables proxy de trabajadores por cuenta propia y no remunerados sin calificacin profesional o tcnica, asalariados de microempresas y empleadas domsticas del resto de la economa. En el periodo reciente hubo un aumento generalizado del peso de estos sectores de baja productividad en la estructura ocupacional, lo que refleja la debilidad de la demanda laboral de los sectores ms productivos en un contexto de bajo crecimiento econmico. Por otra parte, no hubo cambios mayores de la situacin relativa de los diferentes grupos etarios, ya que todos ellos registraron un empeoramiento similar. Existe una correlacin negativa fuerte entre el peso de los sectores de baja productividad y el nivel educativo de los jvenes (vase el cuadro 4). En efecto, en los niveles educativos ms bajos, la proporcin de estos sectores triplica con
9 Tanto entre los hombres como entre las mujeres, se incrementa la participacin de los grupos educativos ms altos, pero estos grupos presentan tasas de ocupacin inferiores al promedio en el caso de los hombres y superiores al promedio en el caso de las mujeres.

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creces la proporcin correspondiente al nivel educativo ms alto. Sin embargo, durante el periodo ms reciente, el peso de los sectores de baja productividad se increment en trminos porcentuales en mayor grado en los grupos educativos altos, lo que indicara que, en el contexto de un bajo dinamismo de las economas de la regin y con el aumento el nivel educativo de los jvenes que entran en el mercado de trabajo, un nmero creciente de estos jvenes con ms aos de estudio no encuentra un empleo acorde con su formacin. Cuadro 4 Amrica Latina (15 pases): porcentaje de jvenes entre 15 y 29 aos de edad en empleos de baja productividad, segn nivel educativo, 1990-2002 (En promedios simples) Aos de estudio 0a3 4a6 7a9 10 a 12 13 y ms Total 1990 Hombre 65.9 58.2 47.2 31.7 16.0 48.3 2002 Hombre 68.6 62.9 53.9 38.1 19.3 51.4

Ambos 70.2 63.7 51.3 33.0 15.3 50.0

Mujer 78.5 73.8 60.0 35.4 14.7 51.6

Ambos 74.3 67.5 59.5 41.2 18.8 53.1

Mujer 84.7 77.7 70.8 45.6 18.4 55.1

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los pases.

Finalmente, los jvenes suelen presentar una movilidad mucho mayor en su condicin de actividad laboral, y sobre todo una mayor inestabilidad laboral. Para el caso chileno, Henrquez y Uribe-Echevarra (2003, p. 93) encontraron que, a lo largo de seis trimestres seguidos, solo 23.3% de los jvenes que durante algn momento formaron parte de la poblacin econmicamente activa estuvieron siempre ocupados, mientras que 34.3% registr trnsitos entre la ocupacin y la inactividad y 42.4% tuvo por lo menos una experiencia de desempleo. En comparacin, para el grupo de 30 a 49 aos, las cifras reflejan una estabilidad mucho mayor: 60.4, 19.8 y 19.8%, respectivamente. La elevada volatilidad macroeconmica que afect a la regin durante el periodo reciente podra haber influido en estas situaciones de contraste, al dificultar el acceso de los jvenes a puestos de trabajo ms estables.
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1.3. Las tendencias del desempleo juvenil Es bien sabido que la tasa de desempleo de los jvenes es mayor que la de los adultos, lo que se debe principalmente al hecho de que entre aqullos se concentran las personas que buscan empleo por primera vez, a los problemas de acceso de estos buscadores primerizos y a la mayor rotacin entre el empleo y el desempleo o la inactividad laboral que caracteriza a los jvenes en comparacin con los adultos (Weller, 2003). En Amrica Latina, la tasa de desempleo de los jvenes duplica con creces a la de los adultos 16.1% comparado con 7.0% a inicios de la presente dcada, y la brecha entre jvenes y adultos es parecida para hombres y mujeres. En el periodo reciente, el desempleo aument para todos los grupos, pero en trminos relativos un poco ms para los adultos, de manera que la brecha entre ellos y los jvenes disminuy levemente.10 Entre los jvenes, la tasa de desempleo de las mujeres supera a la de los hombres en casi la mitad, sin que se observaran mayores cambios en el periodo reciente (vase el cuadro 5). Cuadro 5 Amrica Latina (17 pases): tasa de desempleo, segn sexo y grupos de edad, 19992002. (En promedios simples) Sexo Ambos Grupo de edad 15-19 20-24 25-29 30-64 15-19 20-24 25-29 30-64 15-19 20-24 25-29 30-64 1990 17.7 13.4 9.0 4.8 15.6 11.2 7.3 4.3 22.1 16.7 11.7 5.7 2002 22.4 17.3 11.5 7.0 19.8 14.5 9.0 6.0 27.1 21.5 14.8 8.5

Hombres

Mujeres

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los pases.
10 Para el grupo de 17 pases con datos comparables en el periodo reciente, el desempleo subi de 12.8 a 16.1% entre los jvenes, y de 4.8 a 7.0% entre los adultos, con lo que la tasa de los jvenes superaba a la de los adultos en 170% a inicios de los aos noventa, y en 130% una dcada despus.

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La curva tpica del desempleo para diferentes grupos educativos es la U invertida, donde los grupos con los niveles ms bajos y los niveles ms altos de educacin tienen menores tasas de desempleo que aquellos con niveles intermedios de educacin. La explicacin consistira en que los jvenes con menores niveles educativos generalmente no disponen de muchas opciones laborales y, por tanto, tampoco tienen muchas expectativas ms all de ciertas ocupaciones de baja productividad e ingresos, mientras que s experimentan una gran necesidad de generar ingresos laborales a causa de su contexto familiar, tpicamente de bajos ingresos. En el otro extremo, la mejor educacin facilita el acceso al empleo, mientras que los jvenes con niveles educativos intermedios (de 7 a 9 y de 10 a 12 aos de educacin formal) suelen tener expectativas de que sus esfuerzos de estudio les permitirn acceder a mejores empleos. Esta situacin se presenta en circunstancias en que el nivel educativo general se ha elevado, lo que intensifica la competencia por los puestos de trabajo disponibles.

1.4. Las tendencias de los ingresos laborales En este apartado se analiza el nivel en que se encuentran y cmo evolucionaron los ingresos laborales absolutos y relativos de los jvenes entre el inicio y el fin del periodo de anlisis. Como se observa en el cuadro 6, en trminos de la lnea de pobreza, el ingreso de todos los grupos de edad se mantuvo estable en el promedio simple de los pases con informacin comparable. Al igual que en las otras variables, esto no excluye que en algunos pases los ingresos reales hayan subido, mientras que en otros cayeron, pero en el conjunto de la regin refleja lo ocurrido en el periodo reciente en los mercados de trabajo, ya que durante la mayor parte de los aos noventa una leve mejora en la productividad laboral tuvo un efecto favorable igualmente leve en los salarios, mientras que stos cayeron con el enfriamiento econmico de fines de los aos noventa e inicios de la presente dcada. Existe una gran brecha entre los ingresos de los jvenes y los adultos, a causa de que estos ltimos reciben un premio a la experiencia. Lgicamente, la brecha se reduce con el aumento de la edad (y la experiencia) de los jvenes. Mientras que los ms jvenes, de 15 a 19 aos (con un ingreso medio de aproximadamente 1.5 veces la lnea de pobreza), ganan en promedio un tercio de los ingresos medios de los adultos, los jvenes de 20 a 24 aos ganan ms de la mitad (2.6 veces la lnea de pobreza), y los jvenes de 25 a 29 aos ms de las tres cuartas partes (3.5 veces la lnea de pobreza) del ingreso medio de los adultos,
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Cuadro 6 Amrica Latina (16 pases): ingreso laboral de los jvenes relativo a la lnea de la pobreza y al ingreso medio del adulto correspondiente, por grupo de edad, segn sexo, 19902002. (En promedios simples) 1990 2002 15-19 20-24 25-29 15-19 20-24 aos aos aos aos aos Ingreso relativo a la lnea de la pobreza 1.5 2.6 3.5 1.5 2.6 1.6 2.8 3.9 1.6 2.8 1.4 2.2 2.9 1.3 2.3 Ingreso relativo al ingreso medio del adulto correspondiente 33.0 56.9 78.0 32.6 57.0 29.6 52.8 74.2 29.6 53.0 43.6 70.9 92.1 38.7 66.2 25-29 aos 3.5 3.9 3.0 77.2 73.3 86.7

Ambos Hombres Mujeres Ambos Hombres Mujeres

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los pases.

quienes en promedio tienen un ingreso que corresponde a 4.6 veces la lnea de pobreza. Durante el periodo reciente, al igual que los ingresos reales medidos en trminos de la lnea de pobreza, estas brechas se han mantenido estables. En este contexto, llama la atencin que en el periodo reciente las brechas salariales entre jvenes y adultos tendieron a disminuir en el caso de los niveles educativos bajo y medio, mientras que se ampliaron en el nivel educativo ms alto, resultados observables tanto en el caso de los hombres como en el de las mujeres jvenes (vase el cuadro 7). Este resultado sorprende, porque contradice la hiptesis ampliamente compartida de que los profundos cambios tecnolgicos recientes hayan dado ventajas competitivas a muchos jvenes con habilidades en estos nuevos campos tecnolgicos, habilidades que son ms difciles de adquirir por los adultos que se formaron en el contexto de otros paradigmas tecnolgicos, hoy en da parcialmente obsoletos. En consecuencia, y contrario a lo registrado en el caso de los adultos, entre los jvenes no se observa que la brecha salarial entre los ms calificados y los otros grupos educativos haya aumentado claramente, y la evidencia es mixta para los diferentes subgrupos etarios de jvenes. Mientras que en el grupo de 20 a 24 aos la estructura de ingresos se mantuvo relativamente estable, tanto en el grupo de 15 a 19 aos como en el de 25 a 29 aos, todos los grupos educativos mejoraron su posicin relativa respecto del grupo de referencia, de 10 a 12 aos
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Cuadro 7 Amrica Latina (16 pases): ingreso laboral relativo de los jvenes respecto del ingreso medio correspondiente del adulto, por grupo de edad, segn nivel educativo, 19902002. (En promedios simples) Aos de estudio Total 0-3 aos 4-6 aos 7-9 aos 10-12 aos 13 aos y ms 15-19 aos 33.0 44.7 39.7 36.2 37.0 ... 1990 20-24 aos 56.9 63.1 64.4 56.0 54.0 40.9 25-29 aos 78.0 77.5 71.9 74.3 71.6 61.9 15-19 aos 32.6 57.5 46.7 40.8 35.3 ... 2002 20-24 aos 57.0 80.4 72.1 66.6 58.8 35.4 25-29 aos 77.2 85.7 83.4 81.8 73.7 57.9

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los pases.

de educacin (Weller, 2006, p.25). Aparentemente, en el periodo reciente el gran aumento de la cobertura de la educacin secundaria ha devaluado este logro de estudios, y los jvenes con este nivel educativo que entraron en forma masiva en el mercado de trabajo vieron caer sus ingresos relativos. Es interesante notar que esto no ocurri entre los adultos, donde este grupo educativo mejor sus ingresos relativos respecto de todos los grupos educativos, con la excepcin de aquellos con mayor escolaridad.

2.

Tensiones de la insercin laboral juvenil y algunas estrategias

La evolucin de la insercin laboral de los jvenes descrita en la seccin anterior est relacionada con una serie de tensiones. Dada la gran heterogeneidad de las cohortes juveniles, estas tensiones afectan obviamente con distintos grados a la juventud de diferentes segmentos y en los diferentes pases, pero los estudios del proyecto indican que muchos jvenes las padecen. Como se indica a continuacin, intervenciones de polticas pblicas pueden contribuir a atenuar o resolver algunas de ellas. Sin embargo, para algunas tensiones es difcil imaginarse soluciones que las resolveran, ya que surgen de procesos profundamente enraizados en la sociedad civil, y este es el escenario donde se determina su desenlace. Hemos identificado 11 tensiones que se presentan a continuacin.
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2.1. Los jvenes tienen mayores niveles de educacin formal que los grupos de edades superiores, pero tambin tienen mayores problemas de insercin laboral.11 La causa de esta tensin seguramente no es que las nuevas generaciones sean demasiado educadas o que haya muchos jvenes con altos niveles de educacin. Como indica el aumento de la brecha salarial en favor de los ms educados observado en Amrica Latina recientemente, la demanda laboral ms bien est sesgada hacia el personal ms calificado. El problema se concentra ms bien en dos reas: a) En la mayora de los pases, la demanda laboral ha sido dbil, principalmente a causa de la modesta expansin de la actividad econmica. Esto ha afectado a todos los grupos etarios, aumentando las tasas de desempleo especficas. La tasa correspondiente de los jvenes, de por s ms alta que aquella de los adultos, subi marcadamente, aunque no se haya ampliado la brecha relativa a los adultos. En especfico, las condiciones de insercin laboral de los jvenes ms calificados en trminos generales ms favorables que las de los jvenes con niveles educativos ms bajos se deteriora en un momento de crisis, ya que en un contexto sin generacin de nuevos puestos de trabajo su ventaja competitiva no les sirve y ellos entran en el desempleo abierto o en el trabajo en sectores de baja productividad. En consecuencia, mientras que para los adultos (30 a 64 aos) entre alrededor de 1990 y alrededor de 2002 se ampli la brecha entre los ingresos de los ms calificados (13 aos de estudios y ms) y el ingreso medio de este grupo etario, en el caso de los jvenes esta brecha disminuy.12 A pesar de la importante ampliacin de la cobertura de 93% de la educacin primaria y de 65% de la educacin secundaria (CEPAL, 2005), existen serios problemas de calidad de la educacin. Al respecto, cabe mencionar, entre otros, los resultados mediocres en la medicin de resultados, la segmentacin de los sistemas de educacin, la devaluacin educativa y los problemas de cobertura (preescolar, secundaria, etc.) que persisten en muchos pases.

b)

11 Se trata de la primera de las tensiones o paradojas analizadas por Martn Hopenhayn sobre la situacin de la juventud latinoamericana, y publicada entre otros en CEPAL y OIJ (2004: 17-21). Las tensiones identificadas en este artculo, centradas en aspectos de la insercin laboral de los jvenes, pueden leerse en forma complementaria de aqullas. 12 En el promedio simple de 16 pases esta brecha descendi de 67 a 63% en el grupo de 25 a 29 aos y de 49 a 35% en el grupo de 20 a 24 aos, mientras que subi de 113 a 122% entre los adultos (datos de la CEPAL, con base en las encuestas de hogares de los pases). Vase tambin el cuadro 7 de este artculo, en el que se muestra que la brecha de ingresos entre jvenes y adultos se ampli en el caso de los que cuentan con mayor escolaridad, mientras que generalmente baj en los grupos educativos.

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Las implicaciones polticas son relativamente obvias y de ninguna manera novedosas. Las polticas macro, meso y microeconmicas deben favorecer un crecimiento econmico elevado y estable, como precondicin para una demanda laboral favorable a la insercin laboral de los jvenes. Aun as, el mismo nivel de educacin formal hoy en da no garantiza el acceso al mismo tipo de ocupacin que dcadas atrs. Por ejemplo, como se ha subrayado frecuentemente, la educacin secundaria ha llegado a ser una condicin necesaria pero no suficiente para una insercin laboral exitosa. El mismo grado escolar hoy en da no otorga las mismas habilidades que antes y no debe hacerlo, dado que tambin los requisitos han cambiado, pero el mejoramiento de la cantidad y la calidad de la educacin es y seguir siendo, sin duda, una condicin clave para la insercin laboral individual y colectiva. De ah que mejorar la educacin en trminos de cobertura, calidad, reduccin de segmentaciones, etc. sigue siendo una de las tareas centrales de las polticas pblicas. El establecimiento de mecanismos de seguimiento regional puede contribuir a avanzar en este sentido. 2.2. Se observa otra tensin entre la alta valoracin que los jvenes dan al trabajo en s y las experiencias, frecuentemente frustrantes, con empleos concretos. A pesar de la creciente percepcin funcional del trabajo, principalmente como fuente de ingreso que en algunos casos tiene que competir con otras que prometen ganancias mayores y ms fciles, para muchos jvenes el trabajo sigue siendo piedra angular para el desarrollo de su identidad personal. A esto contribuye el desarrollo de nuevas relaciones sociales en el lugar de trabajo. Sin embargo, muchas experiencias laborales iniciales no cumplen con las expectativas correspondientes, ya que se reportan ingresos bajos, amenazas con despido, malos tratos, acoso sexual, relaciones personales desagradables, en fin, condiciones que no estimulan el aprovechamiento del potencial que tiene el trabajo para el desarrollo individual y social de los jvenes. Esta tensin proviene, en parte, del desconocimiento de los jvenes respecto del mundo laboral. Medidas para un acercamiento ms temprano, durante el periodo escolar, pueden suavizar el impacto psicolgico de esta transicin, entre ellas, visitas a empresas, visitas desde empresas a los colegios por ejemplo, de antiguos alumnos o de empresas cercanas, pasantas, el apoyo para trabajar durante las vacaciones, etc. Sin embargo, dicho desconocimiento no es el nico origen de esta tensin. El incumplimiento de las leyes, el abuso del desconocimiento de los jvenes de sus derechos laborales, su bajo grado de organizacin sindical, son tambin factores que desempean un papel importante al respecto. Por tanto, los esfuerzos de acercarlos tempranamente al mundo laboral deberan incluir la informacin correspondiente a sus derechos y obligaciones; la inspeccin del tra78

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bajo debe cubrir las caractersticas de la insercin laboral de los jvenes como un aspecto prioritario, y en esquemas formales de insercin (por ejemplo, en programas de capacitacin subsidiada), los jvenes deben tener acceso a personas de confianza (tutores) que pueden ayudar en caso de conflictos de este tipo. 2.3. Vinculadas con lo anterior, se registran fuertes tensiones entre las expectativas de los jvenes sobre los beneficios de la insercin al mercado laboral y la realidad que viven en l. Las primeras estn centradas en la mejora del bienestar material individual y de la familia paterna, la creacin de una base para formar un hogar propio, el reconocimiento social, una contribucin al desarrollo de su pas, etc. Incluso el cambio de papeles de gnero ha reforzado su peso, ya que cada vez ms mujeres jvenes valoran el trabajo fuera del hogar como elemento clave para una mayor autonoma, el desarrollo de su autoestima, y para alcanzar una mayor independencia de los papeles tradicionales estrechamente vinculados con el hogar. Sin embargo, para muchos jvenes la realidad del mercado de trabajo no satisface estas aspiraciones o lo hace solo de manera parcial. Un elemento clave para las frustraciones correspondientes son los bajos ingresos laborales, reflejados en los elevados porcentajes de trabajadores pobres. Obviamente, es muy difcil cambiar la estructura y la dinmica del mercado de trabajo. El objetivo de las polticas para este grupo debe ser el mejoramiento de las condiciones para lograr trayectorias laborales ascendentes. Elementos clave al respecto son el acceso a un primer empleo en el sector formal y a sistemas de capacitacin continua.13 2.4. Las necesidades y preferencias de una estabilidad mnima de empleo e ingresos sobre todo a partir de que los jvenes forman una familia propia estn cada vez ms en tensin con un mercado de trabajo que se caracteriza por creciente inestabilidad y precariedad. Los jvenes de la actualidad han hecho sus primeras experiencias laborales en esta nueva normalidad laboral (Seplveda, 2005), y para algunos representa un marco adecuado para sus aspiraciones de autonoma y creatividad. Sin embargo, para la mayora no es un mercado dinmico de oportunidades mltiples y fluctuantes, sino un mercado que no permite desarrollar trayectorias ascendentes y relaciones laborales estables lo que, en el contexto del debilitamiento de los sistemas de proteccin social que se registra en muchos pases, genera una profunda incertidumbre que afecta
13 De la Lastra y Campusano (2005) encontraron en su estudio sobre Chile que trayectorias laborales ascendentes frecuentemente estn correlacionadas con una secuencia de actividades de capacitacin para el trabajo a lo largo de la vida laboral. Sin embargo, la importancia creciente del lifelong learning implica una tensin a lo largo de la vida laboral, con efectos potencialmente negativos para el tiempo a libre disposicin y para la vida familiar y social.

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el desarrollo de su personalidad y su inclusin social.14 Como ha argumentado, por ejemplo, la CEPAL (2004, pp. 324-325), los sistemas de proteccin social tienen que ajustarse al nuevo contexto laboral, desarrollando nuevas formas de proteccin de los ingresos que contrarresten la creciente inestabilidad laboral, centrando la proteccin en las personas y no en los puestos de trabajo. Por otra parte, los sistemas de educacin y formacin para el trabajo deben apoyar el desarrollo de las habilidades requeridas para aprovechar las oportunidades laborales que emerjan. 2.5. El cumplimiento de las aspiraciones relacionadas con el mercado de trabajo por lo general requiere un plazo largo, sobre todo para alcanzar altos niveles de estudio. Sin embargo, muchos jvenes enfrentan urgencias de corto plazo que los presionan a desertar tempranamente del sistema escolar, les impiden retomar sus estudios y los obligan a aceptar cualquier empleo para poder generar ingresos laborales indispensables para su hogar. En consecuencia, la satisfaccin en el trabajo est positivamente correlacionada con el nivel educativo de la persona. Mientras que para los jvenes provenientes de hogares pobres esta tensin se hace patente a temprana edad, para otros la tensin entre las aspiraciones a largo plazo y las urgencias a corto plazo surge con las responsabilidades que conlleva el establecimiento de una familia propia. En estos casos, la tensin entre las aspiraciones y la realidad laboral a menudo se resuelve traspasando aquellas a la generacin siguiente, de manera que los sacrificios del corto plazo posibilitan el cumplimiento de las aspiraciones en los hijos en el largo plazo. Para jvenes provenientes de hogares pobres, los programas de transferencias condicionadas que reducen la necesidad del trabajo infantil y juvenil son un instrumento adecuado para limitar el impacto negativo de las urgencias de corto plazo. En general, facilitar un acercamiento temprano al mundo laboral permite a los jvenes desarrollar expectativas realistas, y el apoyo en la definicin de estrategias laborales individuales y su seguimiento ayudan a satisfacer estas expectativas. De todas maneras, se trata de una tensin que no puede ser resuelta de manera completa y probablemente tampoco sera sensato tratarlo.15 2.6. Las mujeres jvenes estn desarrollando en forma cada vez ms marcada un inters en alcanzar su propia autonoma, para lo cual el empleo desempe14 Castells (2001. p. 18) ha caracterizado la profundizacin de la polarizacin socioeconmica en el caso de su anlisis relacionado con el Internet de esta manera: la volatilidad, la inseguridad, la desigualdad y la exclusin social se dan la mano con la creatividad, la innovacin, la productividad y la creacin de riqueza en los albores de este nuevo mundo basado en Internet. 15 Si dejo de soar, dejo de existir, expres un joven en un grupo focal realizado en Guayaquil (Chvez y Bernal, 2005).

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a un papel clave. Sin embargo, se enfrentan a problemas particulares de insercin laboral, siendo este problema especialmente grave para mujeres con educacin formal baja, para las cuales hay muy pocas oportunidades de empleo productivo.16 Esto se expresa, por ejemplo, en que en los grupos de bajo nivel de educacin las mujeres jvenes registran tasas de desempleo que superan a las de sus coetarios masculinos en ms de la mitad, mientras que en el grupo educativo ms alto (13 aos y ms) tal brecha es solamente de 20%; adems los grupos de menor educacin se encuentran muy concentrados en sectores de baja productividad. Esto subraya la importancia de adoptar un enfoque de gnero con nfasis en las mujeres jvenes de menor nivel educativo en las actividades de fomento a la insercin laboral juvenil, sobre todo en el apoyo del desarrollo de estrategias laborales individuales y los programas de formacin profesional. 2.7. La creciente importancia de la combinacin del trabajo con estudios puede generar tensiones negativas, al afectar el rendimiento en ambos campos, o positivas, al abrir el acceso a oportunidades que de otra manera se encuentran cerradas. Entre 1990 y 2002, el porcentaje de los jvenes de 15 a 19, 20 a 24 y 25 a 29 aos que al mismo tiempo trabajan y asisten al sistema educativo subi de 26.6 a 34.5%, de 14.9 a 19.9% y de 7.7 a 11.1%, respectivamente.17 En la medida en que el trabajo afecta el rendimiento escolar, debido a extensas o extenuantes jornadas laborales que restringen la capacidad de aprendizaje, este aumento representa una tendencia negativa que hipoteca el futuro de los jvenes. Por otra parte, si no existiera la combinacin de los estudios con el trabajo, muchos jvenes probablemente tendran que abandonar los primeros, debido a las urgencias antes mencionadas. Adems, en vista de lo relevante que resulta la experiencia para la insercin laboral, trabajar durante la asistencia al sistema escolar de manera que no afecte significativamente el rendimiento de los estudios (en las vacaciones, durante el periodo de clases con un horario laboral acotado), no solo generara ingresos a los jvenes, sino que los acercara de manera importante al mundo laboral, al desarrollar y poner en prctica destrezas que no son relevantes en el mbito escolar (Krauskopf, 2003). Adicionalmente, en el contexto de prolongadas transiciones al mundo adulto y laboral, la combinacin de estudios y trabajo en una forma adecuada puede ayudar a los jvenes a desarrollar estrategias laborales individuales, y generar la autoestima necesaria con el fin de tomar los primeros pasos para su ejecucin. Al respecto, hay diferencias importantes segn el trasfondo socioeconmico del hogar, ya que el segundo tipo de
16 Una expresin de esta tensin es que las mujeres jvenes, en promedio, tienen mejores indicadores de educacin pero peores indicadores laborales que los hombres (vase CEPAL, 2005, pp. 167-171). 17 Promedios simples de 15 pases.

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combinacin de trabajo y estudio, ms favorable para las perspectivas laborales futuras, se encuentra tpicamente entre jvenes de hogares de ingresos ms altos que aquellos de los hogares cuyos jvenes se desempean en el primer tipo. Adems de ampliar la formacin para el trabajo, alternando los estudios escolares con la capacitacin prctica en las empresas (Abdala y otros, 2004), habra que proveer los instrumentos legales que permitan fomentar una combinacin productiva entre estudio y trabajo, por ejemplo, para establecer esquemas laborales de tiempo parcial. Tambin sera conveniente ajustar los horarios de ciertos centros educativos a la demanda de aquellos jvenes cuya principal actividad es el trabajo, pero que tienen inters en seguir estudiando. 2.8. Los jvenes viven la tensin entre un discurso meritocrtico al cual responden con la disposicin de hacer grandes esfuerzos y sacrificios personales para avanzar en su educacin e insercin laboral y una realidad del mercado de trabajo en que los contactos personales y las recomendaciones frecuentemente desempean un gran papel para el acceso a empleos atractivos. La exclusin laboral de aquellos que no cuentan con este tipo de capital social refleja una marcada segmentacin intrageneracional, que se est profundizando en muchos pases a causa de crecientes diferencias en la calidad de la educacin a la cual jvenes de diferente trasfondo socioeconmico tienen acceso. En un mercado en que falta transparencia, la contratacin por recomendaciones puede ser una alternativa second best para las empresas, sobre todo para aquellas de menor tamao, que no tienen los recursos para procesos de seleccin detallados. Si bien hay otros aspectos relevantes al respecto como el compadrazgo, la consciente reproduccin de privilegios sociales, los favores por inters poltico, etc., por lo menos los problemas relacionados con una falta de transparencia pueden ser enfrentados, sobre todo por medio de sistemas de certificacin de competencias y el abaratamiento de los costos de acceso a los canales de intermediacin y seleccin. 2.9. El mercado exige, entre otros requisitos, experiencia laboral, pero para muchos jvenes que buscan trabajo por primera vez es sumamente difcil acumular esta experiencia; adems, el mercado no reconoce la experiencia generada en muchas de las ocupaciones accesibles para jvenes de bajo nivel educativo, por lo que para este grupo es casi imposible generar una trayectoria laboral ascendente. Si bien la capacitacin no puede corregir los defectos de una educacin insuficiente, es clave para mejorar la empleabilidad de los jvenes de nivel educativo medio y bajo. Especficamente, esquemas de capacitacin que combinen cierta
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formacin terica con primeras experiencias prcticas, como en los programas Joven aplicados en varios pases de la regin, pueden apoyar hasta cierto punto una insercin con potencial para trayectorias ascendentes, al generar experiencias prcticas reconocidas por el mercado. 2.10. Por un lado, existe un inters creciente de jvenes en la independencia laboral y en la participacin en micro y pequeas empresas, y un discurso que estimula esta orientacin. Por otra parte, hay muchos obstculos para iniciar actividades empresariales (experiencia, crdito...) y un alto riesgo de fracaso, y salvo excepciones puntuales no existen estructuras para apoyar a los jvenes en un emprendimiento de este tipo, mucho menos si se presenta un fracaso. El fomento a la generacin de micro y pequeas empresas es visto en muchos pases como una gran alternativa frente a la debilidad de la generacin de empleo asalariado. Al respecto, cabe recordar que un contexto macroeconmico dbil no solo afecta la creacin de puestos de trabajo por parte de las empresas, sino que tambin restringe las perspectivas de expansin de nuevas empresas. Adems, es bien sabido que la sobrevivencia y el crecimiento de una nueva (micro)empresa, y de la independencia econmica en general, estn positivamente correlacionados con el nivel educativo y la experiencia laboral. Por ejemplo, en Chile, entre 1996 y 2003, en promedio 12.5% de los jvenes eran independientes (patronos o trabajadores por cuenta propia), mientras que 27.8% de los adultos se encontraba en tal posicin. Ms significativo es, sin embargo, que entre aquellos que se mantuvieron ocupados despus de 18 meses, 40% de estos jvenes independientes dejaron de serlo, frente a 18% en el caso de los adultos.18 Esto no significa que los emprendimientos juveniles no sean una alternativa interesante. Sin embargo, no parecen serlo en forma masiva, sobre todo si se aspira a tener ingresos decentes y una estabilidad mnima. Lo que s merece un gran apoyo es la introduccin en los currculos de competencias y habilidades relevantes para forjar una actitud emprendedora, y no solo para formar una empresa, sino tambin para formar ciudadanos ms autnomos, con capacidad de anlisis y decisin, etc., competencias que sirven en muchas reas de la vida actual y no nicamente para ser empresario. De todas maneras, con lo anterior no se quiere decir que no se deberan apoyar iniciativas de fomento de la generacin de emprendimientos juveniles, en los casos de jvenes para quienes se trata de una alternativa atractiva.19
18 Vase el captulo sobre polticas para el fomento de la insercin laboral de jvenes en Weller (2006). 19 Este esfuerzo debe relacionarse con mecanismos generales para facilitar la creacin y consolidacin de micro y pequeas empresas no dirigidos especficamente a jvenes.

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2.11. Los jvenes enfrentan la tensin entre sus preferencias culturales y las pautas exigidas por un mercado de trabajo marcado por la cultura dominante. Ellos perciben procesos de exclusin a causa de su edad y de sus expresiones culturales, mientras que el mercado valora la experiencia laboral ms que a los jvenes y no acepta ciertas expresiones subculturales que podran afectar la imagen de las empresas frente a sus clientes y, de esta manera, sus resultados econmicos. Se trata de una tensin permanente, dado que hay, al mismo tiempo, procesos de filtracin de expresiones culturales desde las subculturas hacia la cultura dominante, y expresiones excluidas y castigadas en algn momento pueden llegar a ser toleradas e incluso incorporadas por sta; por otra parte, cada generacin crea sus propias expresiones que causan nuevas tensiones con el entorno dominante. Por tanto, no se puede disolver esta tensin del todo, solo mitigarla, para lo cual habra que diferenciar entre los problemas causados por desconocimiento y los conflictos debidos a tensiones subculturales. Respecto de los primeros, es muy frecuente que los jvenes no conozcan las actitudes, modalidades y formas de presentacin valoradas por las empresas, lo que se expresa, por ejemplo, en una mala presentacin de su documentacin (currculo vitae) y fracasos en las entrevistas de contratacin. Una capacitacin en esta rea puede ser una inversin eficiente para mejorar las perspectivas de insercin laboral en jvenes que poseen las calificaciones requeridas para un puesto especfico. Otro aspecto conflictivo en la contratacin y que no es especfico de la condicin generacional, pero profundiza en los jvenes afectados el sentimiento de trato injusto es la discriminacin por razones de gnero, socioeconmicas, tnicas, preferencias sexuales y otros. Desde el sector privado, con frecuencia se niega que se realice alguna discriminacin, pero se arguye que es necesario tomar en cuenta las preferencias de la clientela, de manera que para contratar personal se consideran a veces criterios no estrictamente relacionados con el puesto, con tal de satisfacer estas preferencias. Sin duda, los problemas de discriminacin estn enraizados en las sociedades, de manera que tanto los encargados de contratar recursos humanos en las empresas como sus clientes pueden ser portadores de la discriminacin. En este sentido, leyes antidiscriminatorias tienen tanta o ms relevancia para estimular los procesos de cambio social y cultural hacia sociedades ms equitativas que para corregir transgresiones puntuales, ya que la discriminacin en una situacin especfica siempre puede ser justificada con argumentos racionales de eficiencia.

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Conclusiones Contrarios a las expectativas sobre una insercin laboral de los jvenes relativamente favorable a causa de tendencias demogrficas, educativas, tecnolgicas y econmicas, los datos de los aos noventa e inicios de la presente dcada muestran un empeoramiento absoluto de la mayora de los datos laborales de los jvenes y un estancamiento relativo de los adultos. Esta evolucin desfavorable se vincula con una serie de tensiones, algunas de ellas existentes desde hace mucho tiempo, mientras que otras surgieron en el contexto de mercados de trabajo ms demandantes, voltiles e inestables. Para mejorar la insercin laboral de los jvenes, un entorno macroeconmico favorable es una precondicin indispensable, dado que solo de esta manera surgen empleos productivos y opciones para el trabajo independiente en cantidades relevantes. Ningn programa que mejore la empleabilidad de los jvenes, aumente la eficiencia de la intermediacin laboral o intervenga en cualquier otro aspecto de la insercin laboral puede tener resultados satisfactorios sin una demanda laboral dinmica, que surgira de altas y estables tasas de crecimiento econmico y las expectativas correspondientes que lleven a las empresas a contratar ms personal. Sin embargo, no todas las tensiones observadas en los procesos de insercin laboral se relacionan con la debilidad del crecimiento. Aun ms, para algunas tensiones no pueden imaginarse soluciones satisfactorias para todos los involucrados. En efecto, algunas estn estrechamente relacionadas con conflictos intergeneracionales dinmicos que difcilmente pueden ser objeto de polticas pblicas. Para cualquier otra intervencin es indispensable tomar en cuenta la gran heterogeneidad de la juventud de la regin. No existe un problema de insercin laboral comn para todos los jvenes, sino una variedad de problemas especficos (Weller, 2003). Los retos que enfrentan jvenes de diferente gnero, nivel educativo, trasfondo socioeconmico, cultural, tnico, etc., difieren marcadamente, de manera que, ms que buscar la gran estrategia, es necesario desarrollar respuestas adecuadas para muchas necesidades especficas diferenciadas. Para ello se requiere una mejor coordinacin de los actores pblicos, privados y no gubernamentales, en los planos nacional y local, que relacione los esfuerzos de los jvenes y sus familias con un entorno ms favorable para su insercin laboral.

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