Está en la página 1de 16

LA CONDUCTA ALIMENTARIA NDICE INTRODUCCIN MOTIVACIN PRIMARIA 2.1. BASES NEUROFISIOLGICAS DE LA CONDUCTA DE INGESTA 2.2.

2. MECANISMOS REGULADORES DE LA SACIEDAD MOTIVACIN SOCIAL 3.1. SIGNIFICACIN SOCIAL DEL COMER EN LA HISTORIA 3.2. TRASTORNOS ALIMENTARIOS: ANOREXIA, BULIMIA Y OBESIDAD 3.2.1 ANOREXIA 3.2.2. BULIMIA 3.2.3 OBESIDAD 4. CONCLUSIONES BIBLIOGRAFA 1.INTRODUCCIN Los seres vivos para mantener y desarrollar su existencia necesitan captar del medio que les rodea aquellos elementos que les son precisos. Las conductas alimentarias estn reguladas por mecanismos automticos mediados por el sistema central. El individuo normal, en situaciones de no precariedad, presenta unas reacciones adaptadas a los estmulos de hambre y sed, con respuestas hacia la saciedad correctas. Desde hace tiempo se reconoce al hipotlamo como el lugar donde radican los centros del hambre y la saciedad, pero es a travs de la corteza cerebral donde se establecen mecanismo mucho ms complejos relacionados con la alimentacin. Es indudable el valor de la alimentacin en el desarrollo psicolgico, ya desde el pecho materno el nio aprende sentimientos de seguridad, bienestar y afecto, la relacin de la comida con estos sentimientos se mantendr a lo largo de toda la vida. Es un hecho evidente que algunos estados emocionales, como la ansiedad, la depresin o la alegra, influyen decisivamente en los procesos de la alimentacin. Pero esto no es todo, desde el alba de la humanidad el acto de comer ha sido un acto eminentemente social y cultural. 1

La obesidad ha significado en otras pocas salud, riqueza y belleza. La delgadez fealdad, penuria y enfermedad, actualmente han invertido su significacin social; estamos viviendo el rechazo de las personas con sobrepeso y potenciando un canon de belleza en competencia con nuestras caracterstica tnicas. Qu motiva a las personas a ir en contra de su propia supervivencia por adaptarse a unas normas sociales transitorias? Es el ser humano tan dbil? O ms bien es la sociedad, la masa como animal, lo que potencia esa debilidad? En este trabajo he pretendido abordar el tema de la alimentacin humana en la cultura occidental de una forma resumida, comenzando con una breve exposicin de las bases fsicas de la alimentacin, para continuar centrndome en la parte social de la ingestin, terminando con un anlisis de los trastornos alimentarios ms comunes, principalmente anorexia, bulimia y obesidad, centrndome en los factores emocionales y sociales que los inducen. 2. MOTIVACIN PRIMARIA La Psicologa actual estudia los distintos sistemas motivacionales a los que se considera responsables de conductas concretas, como la ingesta, el sueo, la agresin, Stellar y Stellar (1985) diferenciaron tres grandes grupos de diferentes conductas motivadas: Conductas autorregulatorias. Conductas crticas para la supervivencia de la especia pero que no sirven para la homeostasis. Conductas que no dependen de un estado predisponerte del organismo aunque pueden estar influidas por l. La conducta de ingesta pertenece al primer grupo. Su carcter autorregulatorio est basado, a grandes rasgos, en dos caractersticas esenciales: A largo plazo, la regulacin del peso corporal y la existencia de unos puntos de ajuste que presentan mayores diferencias individuales que en otros sistemas, relacionados con las reservas a largo plazo (tejido graso) A corto plazo, caractersticas relacionadas con la ingesta y su finalizacin (saciedad) que tiene un fuerte carcter anticipatorio, y que involucra especialmente al sistema de reserva a corto plazo (carbohidratos). 2.1. BASES NEUROFISIOLGICAS DE LA CONDUCTA DE INGESTA La regulacin de la conducta de comer depende de la cantidad de glucosa disponible en sangre, pero ni los animales ni los seres humanos comen solo cuando su nivel de glucosa es bajo, sino que la conducta puede ser elicitada por estmulos externos, tales como el olor, ver a otras personas comiendo, relacin espacial o temporal con s habitual, aburrimiento, ansiedad, sto indica que la explicacin homeosttica de la conducta alimentaria no basta, existen otros factores determinantes. En los aos cuarenta y cincuenta se llevaron a cabo estudios que dieron lugar a la teora de que el control de la conducta de comer se da en dos centros: Hipotlamo lateral Centro del hambre Hipotlamo ventromedial Centro de la saciedad Los investigadores posteriores demostraron que este modelo era demasiado simple, y que deberan tenerse en 2

cuenta otras estructuras y aspectos: HIPOTLAMO LATERAL. Las lesiones en esta zona ocasionan tambin trastornos de inmovilidad, indiferencia hacia los estmulos externos, hipersexualidad o ataques de rabia. Anand y Brobeck demostraron que las lesiones en esta zona producen afagia, mientras que Delgado y Anand demostraron que la estimulacin de la zona provoca la ingesta de alimentos. HIPOTLAMO VENTROMEDIAL. Hetherington, Ranson, Brobeck y otros, comprobaron que las lesiones en esta zona producen hiperfagia y obesidad; adems, a nivel comportamental, aparecen caractersticas tales como la agresividad y la meticulosidad en la seleccin de alimentos. Las lesiones en el hipotlamo paraventricular han dado lugar a manifestaciones fisiolgicas y comportamentales muy similares a estas. OTROS. ANFETAMINAS. Comportamentalmente, ejercen una accin anorctica, actan como psicoestimulantes, incrementan la actividad motriz, causan estereotipia conductual, etc. Paul y cols. (1982) y posteriormente Angel y cols. (1985), han permitido comprobar que el mayor nmero de receptores para anorxicos se localizan en el tronco cerebral, el hipotlamo y los cuerpos estriados, y, adems, el nmero de receptores est determinado por el estado nutritivo de los sujetos experimentales, dndose as una regulacin glucosttica. AMGDALA. Lesiones bilaterales de la amgdala basolateral causan hiperfagia, mientras que las lesiones bilaterales de la zona corticomedial producen afagia. Con lesiones extensas, predomina el efecto basolateral, originndose una ingesta indiscriminada de comida (sndrome de KlverBucy). Ambas regiones amigdalinas tienen conexiones con el hipotlamo, pero sus influencias no son totalmente mediadas por l. ESTRUCTURAS TRONCOENCEFLICAS. los experimentos con animales descerebrados (por debajo del diencfalo) han puesto de manifiesto que la codificacin de los sabores se produce en el troncoencfalo, estando los receptores gustativos conectados con el cerebro por el ncleo del tracto solitario, que recibe adems aferencias del sistema digestivo, as como axones del hipotlamo. 2.2. MECANISMOS REGULADORES DE LA SACIEDAD Existen tres tipos de saciedad: Saciedad a corto plazo: mecanismo por el cual el organismo regula la cantidad de alimento que ingiero en una comida, controlando que sea suficiente para satisfacer los requerimientos energticos. Los mecanismos reguladores de la saciedad a corto plazo son: Orofarngeos: teora defendida por Pfaffman, Le Magnen, Boot. Defienden que la saciedad viene determinada por la influencia del olor, del gusto, del paso del bolo alimenticio por la boca y garganta sta ha sido una teora muy atacada por diversos especialistas, entro otros Jordan, Deutsch o Molina. Gastrointestinales: la informacin del estmago contribuye a la regulacin de la ingesta y la saciedad. Los receptores de tensin son activados al distenderse el intestino para acomodarse al fluido procedente del estmago. Defienden esta teora, entre otros, Smith y Duffy, Davids, Collis y Levine. Saciedad entre comidas: mecanismo que aporta la informacin necesaria para evaluar si es necesario ingerir ms alimento y la frecuencia de la ingesta. Para explicar la regulacin de la saciedad entre comidas se recurre a dos teoras: 3

Teora glucosttica: propuesta por Mayer, quien defendi que existe una correlacin negativa entre la diferencia de glucosa arteriovenosa perifrica y la sensacin de hambre. Teora termosttica: propuesta por Brobeck, quien observ que la exposicin, a corto plazo, a un medio donde la temperatura es elevada, va seguida de la reduccin de la ingesta. De ah concluy que los animales comen para mantener la temperatura y dejan de comer para prevenir la hipertermia. Saciedad a largo plazo: informa de la cuanta de las reservas energticas del organismo a largo plazo (grasas), fundamentales para la regulacin del peso corporal. La regulacin del balance energtico a largo plazo, es decir, el mantenimiento de un peso constante, ha sido explicada por una sola teora: Teora liposttica: Kennedy (1952, 1953) propuso el tejido adiposo como regulador a largo plazo de la saciedad. El aumento de las reservas de grasa va seguido de saciedad. Como aparece en el punto anterior, el hipotlamo ventromedial ha sido considerado desde los aos cuarentacincuenta el centro de la saciedad. Pero aunque la destruccin de este centro produce hiperfagia, es probable que no controle directamente las sensaciones de saciedad, sino ms bien una amplia gama de actividades relacionadas con la ingesta. Por ejemplo, en los casos de hiperfagia acompaada de obesidad que aparecen tras lesiones bilaterales del hipotlamo ventromedial, se ha sugerido que se debe al deterioro de la actividad simpticoadrenal y el aumento de los reflejos parasimpticos: las lesiones que afectan a los axones del ncleo dorsal del vago y del tracto solitario, an sin daar el hipotlamo ventromedial, producen la misma hiperfagia (Sclafani, 1971) 3.MOTIVACIN SOCIAL La comida no es solo nutricin; comer es un acto reiterativo y estereotipado para cualquier ser humano. Al repetir el acto de comer tantas veces, inevitablemente lo asociamos a circunstancias emocionalmente significativas desde el momento mismo en que nacemos y somos amamantados por nuestra madre. Durante el proceso de socializacin, aprender a comer sin ayuda es por s mismo un hecho importantsimo en el desarrollo del nio. El pequeo interioriza lo que es bueno para comer, y eso quedar marcado en su subconsciente durante toda su existencia. Un aspecto que muestra claramente el componente social de la alimentacin es el hecho de que comer se identifica con celebracin: una boda, una comida de trabajo, una cena romntica La situacin en la que se ingiere el alimento es mucho ms importante que el alimento en s; el ms exquisito manjar en soledad no proporciona la misma satisfaccin que un alimento ms humilde en compaa agradable. 3.1. SIGNIFICACIN SOCIAL DEL COMER EN LA HISTORIA Bass y cols. (1979) enumeran los diversos usos que las sociedades hacen de los alimentos: 1. Satisfacer el hambre y nutrir el cuerpo. 2. Iniciar y mantener relaciones personales y de negocios. 3. Demostrar la naturaleza y extensin de las relaciones sociales. 4. Proporcionar ocasiones para actividades comunitarias.

5. Expresar amor y cario. 6. Expresar individualidad. 7. Proclamar la distintividad de un grupo. 8. Demostrar la pertenencia a un grupo. 9. Hacer frente al estrs psicolgico o emocional. 10. Significar estatus social. 11. Recompensas o castigos. 12. Reforzar la autoestima y ganar reconocimiento. 13. Ejercer poder poltico y econmico. 14. Prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades fsicas. 15. Prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades mentales. 16. Simbolizar experiencias emocionales. 17. Manifestar piedad o devocin. 18. Representar seguridad. 19. Expresar sentimientos morales. 20. Significar riqueza. En todas las sociedades se han llevado a cabo procedimientos para modificar alguna caracterstica corporal. A travs de la historia, el impulso de ingesta como principal regulador del peso, y por tanto, de la imagen, ha sufrido cambios en funcin de las normas estticas vigentes: SOCIEDADES PRIMITIVAS: Estudios realizados por Ford y Beach (1951) en sociedades primitivas, ponen de manifiesto una clara preferencia por las mujeres gordas, asocindolas al concepto de lujo, belleza y reproduccin. GRECIA Y ROMA: Eran famosos los banquetes bquicos, seguidos de vmitos provocados, con sus evidentes connotaciones religiosas. Pero en la Edad Antigua prevaleca la belleza del cuerpo del varn a la de la mujer. EDAD MEDIA: El cuerpo femenino deba aparentar opulencia, era smbolo de poder, de riqueza y de salud. La dursima persecucin eclesistica hacia el sexo, encarnando en la mujer el origen del pecado, que en esta poca el cuerpo femenino careciese de inters. RENACIMIENTO: Con el surgimiento de los burgos, las sociedades renacentistas cortesanas crearon el concepto de moda, surgi la diferenciacin sexual y el cuerpo adquiri protagonismo. Las modificaciones corporales consistan en incrementos, no en reducciones.

EDAD MODERNA: En el siglo XVIII se alcanza un avituallamiento alimentario de la poblacin relativamente satisfactorio, persistiendo importantes diferencias entre clases. La nobleza, al disponer de todo tipo de manjares, se entregaba a un nuevo lujo social, la degustacin de los alimentos. La gastronoma y las formas en la presentacin e ingestin de los alimentos permitan al burgus diferenciarse del pueblo llano, pues ya no coman slo por hambre, sino para cumplir las emergentes convenciones sociales relacionadas con la comida. El cuerpo delgado inici la sustitucin del redondeado, no slo como consecuencia de la nueva gastronoma, sino como elemento diferenciador de las clases inferiores. SIGLO XIX: La moda impona talle de avispa y exageracin de caderas, muslos y abdomen. Comida y actividad sexual se asimilaban, estando tan mal visto en la mujer lo uno como lo otro. SIGLO XX: La poca victoriana ha facilitado los trastornos actuales de alimentacin. La mentalidad pseudoromntica hizo que las mujeres desearan esa apariencia enfermiza, frgil, en un principio exclusiva de clases pudientes, pero trgicamente extendida a todas las clases sociales. La sexualidad estuvo siempre ligada a la carne. La muchacha deba evitar comer carne para no dar una impresin de promiscuidad. Muchas mujeres deseaban alimentarse exclusivamente de ptalos de rosa, tal era el grado de aversin que se tena a la comida. Ejemplos de la aversin a los alimentos encontramos tanto masculinos como femeninos: lord Byron, prototipo de hombre romntico, fue bulmico. Los trastornos alimentarios de Kafka han quedado patentes en sus obras y, sobre todo, en las cartas a su padre. La extrema delgadez de la emperatriz Sissi fue ejemplo de damas y plebeyas hasta bien entrado en siglo XX. La I y II Guerras Mundiales trajeron consigo la incorporacin de la mujer al trabajo, lo que propici nuevas formas de vestir, el cuerpo se mostr en su estado real, y las mujeres tuvieron que someterse a todo tipo de dietas, restricciones, ejercicios, para semejarse a los nuevos prototipos de belleza, cada vez ms masculinizados y lineales. Las dietas alimentarias estuvieron apoyadas por las innovaciones mdicas, que proponan pastillas milagrosas, dietas instantneas y dems estafas, arruinando la salud de muchas mujeres que vean en su fsico a su mayor enemigo. 3.2. TRASTORNOS ALIMENTARIOS: ANOREXIA Y BULIMIA 3.2.1. ANOREXIA A)HISTORIA Desde antiguo en la historia de nuestra cultura encontramos conductas alimentarias desordenadas. Excepto en las ltimas dcadas y nicamente en los pases ms desarrollados, comer suficientemente ha sido el privilegio de unos pocos. En la antigedad los banquetes, donde se coma y beba exageradamente, tuvieron antes que social un marcado carcter sagrado, durante estos gapes el vmito era un remedio usual para reiniciar la comilona. Tambin la restriccin alimentaria fue asociada e interpretada desde un punto de vista religioso, los primeros cristianos y los msticos practicaban el ayuno como penitencia, rechazo del mundo y medio para lograr un estado espiritual ms elevado. La ms famosa anorxica de la historia es Catalina de Siena, nacida en 1347, hija de artesanos acomodados recibe una esmerada educacin cristiana. A los siete aos comienza a rechazar la comida, se impone penitencias, renuncia al mundo y en la adolescencia ya slo se alimenta de hierbas y algo de pan. Pero no todos los cuadros pretendidamente anorxicos estn vinculados con una vida de penitencia y 6

sacrificio. Al parecer la existencia de estas pacientes y los motivos por los que se da esta inanicin despiertan la curiosidad del pblico, perplejo ante la posibilidad de que existan personas que pueden sobrevivir sin alimentarse. Durante el siglo XVII, cada vez con ms frecuencia, aparecen documentos escritos, en ellos, de forma detallada, se informa de casos de inanicin provocada por rechazo de los alimentos, pero la informacin aparece dispersa, y muchos comentarios proceden de recuerdos de terceras personas. Uno de los primeros casos es el de Jane Balan de 14 aos de la que se dijo que haba estado durante tres aos sin comer ni beber, se dijo que durante este tiempo no menstru, orin ni defec. En 1667 Marthe Taylor, una joven de Derbyshire presenta un cuadro de inanicin autoprovocado que despierta la curiosidad de las gentes, es visitada no slo por mdicos, sino tambin por nobles y clrigos, estos ltimos, con la loable intencin de convencerla para que abandone el ayuno. Mas tarde, Marthe presenta amenorrea, restringe ms an la alimentacin y vomita lo poco que come. Segn sus patgrafos: H.A. en 1660, Robins en 1668 y Reynolds en 1669, la paciente pas ms de un ao subsistiendo con bebidas azucaradas. Se dijo que en ese tiempo miss Taylor no orin ni defec. Casi simultneamente, en 1873, Gull en Londres y Lassgue, mdico del hospital "La Pitie" de Pars, hacen descripciones completas de cuadros anorxicos. Gull fue un experto clnico capaz de asegurar la inexistencia de patologa orgnica que justificase la clnica anorxica y se inclina rpidamente por una etiologa psicgena. El cuadro descrito por Lassegue y Gull es muy parecido al que observamos en nuestros das, aunque ha variado la interpretacin etiopatognica. Las primeras teoras sugeran una afeccin origen panhipopituitario. Ms tarde se imponen las hiptesis psicolgicas, protagonizadas por el movimiento psicoanaltico. Desde los aos sesenta se tiene una visin ms pragmtica y heterodoxa del problema, considerando que en la gnesis del trastorno deben influir una serie de factores concatenados, psicolgicos, biolgicos y sociales. Y se preconizan modelos de tratamiento pluridisciplinares que aborden los tres ncleos conflictivos de la anorexia: El peso, la figura y los pensamientos alterados . En el Simposio de Gttingen en 1965 se elaboran tres conclusiones bsicas: La enfermedad est en relacin con las transformaciones de la pubertad El conflicto es corporal y no estrictamente de la funcin alimentaria La etiopatogenia y la clnica son diferentes de los procesos neurticos. Posteriormente Russell, en 1970 y 1977, intent simplificar y concertar las tendencias ms biologistas, que ponan nfasis en el papel del hipotlamo en la gnesis de la enfermedad, con las psicolgicas y sociolgicas. Lo resumi de esta manera: El trastorno psquico origina la reduccin de la ingesta y la prdida de peso. La prdida de peso es la causa del trastorno endocrino La desnutricin agrava el trastorno psquico El trastorno psquico tambin puede agravar por va directa la funcin hipotalmica y producir amenorrea

Es posible que exista relacin entre un trastorno del control hipotalmico de la ingesta y el rechazo de la alimentacin tpico de la anorexia nerviosa. El trastorno hipotalmico podra afectar las funciones psquicas dando lugar a actitudes anmalas hacia la comida, imagen corporal y sexualidad. A partir de estos trabajos, para la mayora de los autores la anorexia nerviosa. es: un trastorno diferenciado de patognesis compleja con manifestaciones clnicas que son el resultado de mltiples factores predisponentes y desencadenantes. B) DEFINICIN La anorexia nerviosa se caracteriza por un deseo intenso en pesar menos, cada vez menos; intenso miedo a la gorduraobesidad y un peculiar trastorno del esquema corporal, que les hace verse ms gruesas de lo que en realidad estn. El mtodo para conseguir esta progresiva prdida de peso est en una intensa restriccin alimentaria, en el ejercicio fsico y en las conductas de purga. Cada vez es ms frecuente que el diagnstico proceda de la inquietud despertada en una familia, por los medios de comunicacin, ms que por la apreciacin objetiva de la peculiar forma de alimentarse una paciente. La tolerancia social al bajo peso ha aumentado e incluso la amenorrea de las anorxicas no parece despertar mayor recelo en las madres. Las dietas bajas en caloras sin que el peso de la paciente lo justifique o aconseje, cuando la dieta, el peso o la figura sean las primeras preocupaciones en vida de una adolescente o cuando el temor y rechazo al sobrepeso sean exagerados, nos obligarn a pensar que esa muchacha est en riesgo de convertirse en una anorxica. No aceptarse como se es, tomar el cuerpo como algo que se puede moldear a voluntad y pensar en los alimentos nicamente en su relacin con la ganancia de peso, creer que stos tienen cualidades o defectos diferentes a las cientficamente reconocidas, una excesiva sumisin a estereotipos de la moda y una notable credibilidad a los medios de comunicacin, con sus mensajes relacionados con la belleza, el peso y la figura, son pensamientos y actitudes peligrosas, que deben ser motivo de alarma, y de un precoz control de la situacin para evitar la aparicin de la enfermedad en toda su sintomatologa. Las alteraciones conductuales de la anorexia nerviosa. se inician cuando las pacientes comienzan su dieta restrictiva, en muchas ocasiones es difcil para los familiares delimitar el punto exacto en que la paciente pasa de una dieta moderadamente baja en caloras a otra francamente hipocalrica. La progresiva restriccin alimentaria despierta la alarma de la familia, la paciente intenta mantener oculta la conducta de rechazo a la comida utilizando diferentes subterfugios, dice que no tiene apetito, o que ya ha comido a otras horas. En realidad, malcome a solas, tira la comida, la esconde o simplemente se enfrenta a la familia manteniendo tercamente su escasa dieta. Tambin se alteran las formas de comer, las anorxicas, generalmente ordenadas, pulcras y educadas, parece que olvidan las normas sociales relativas a la mesa, se puede observar como utilizan las manos, comen lentamente, sacan comida de la boca para depositarla en el plato, la escupen, la desmenuzan y terminan estropeando los alimentos. Es paradjico que este rechazo de la anorxica por la comida se acompae, en ocasiones, por el deseo de que el resto de la familia se alimente bien, algunas de ellas cocinan de forma excelente para los dems mientras ellas malcomen aparte. Se pueden convertir en expertas en cuestiones dietticas y coleccionar de forma casi obsesiva todo tipo de mens y dietas.

Pero a veces la dieta restrictiva no es suficiente para conseguir el peso deseado, entonces la anorxica descubre otras armas para conseguir su objetivo, y al malcomer se suman los vmitos, los laxantes o diurticos y el ejercicio exagerado. Se vomita despus de comer a escondidas, y de no poder hacerlo en el lavabo se guardan los vmitos en cualquier rincn, esperando la ocasin propicia para deshacerse de ellos. Como la restriccin de la alimentacin provoca constipacin la anorxica se hace habitual del uso de los laxantes. La exagerada sensibilidad para detectar sensaciones internas, como hemos comentado anteriormente, hace que no toleren sentirse o pensar que estn con el aparato digestivo ocupado. El uso y abuso de los laxantes cumple dos objetivos: por un lado combatir el estreimiento, en realidad su uso potencia la constipacin, y por otro vaciar lo antes posible el aparato digestivo para pesar cada vez menos y sentirse ms ligeras. Otra conducta peligrosa por parte de las anorxicas es la utilizacin de diurticos, ya sea por las alteraciones de la dieta, por la hipoproteinemia o por los problemas circulatorios algunas anorxicas pueden presentar edemas, que combaten con diurticos, la mala utilizacin de estos frmacos provoca graves trastornos electrolticos. Una alteracin conductual que se da en la mayora de estas pacientes, al pretender bajar de peso, es la hiperactividad. En muchas ocasiones, sin embargo, la razn para permanecer en pie se debe no al deseo de consumir ms caloras sino al hecho de que al sentarse ven sus muslos y caderas ms anchos. Al principio estas actividades son practicadas de forma manifiesta pero cuando la familia se alarma lo hacen de forma oculta. La hiperactividad es uno de los mayores obstculos una vez iniciado el tratamiento, las pacientes se resisten a dejar de hacer ejercicio, especialmente cuando se ven asaltadas por los pensamientos referidos a su ganancia de peso. C) TIPOS DE ANOREXIA NERVIOSA Tipo restrictivo: Durante el episodio de anorexia nerviosa el individuo no recurre regularmente a los atracones o las purgas (Vmitos, laxantes, diurticos o enemas). Tipo purgativo: Durante el episodio de anorexia nerviosa el individuo recurre regularmente a los atracones y las purgas (Vmitos, laxantes, diurticos o enemas). D)CRITERIOS PARA EL DIAGNSTICO DE ANOREXIA NERVIOSA (DSMIV) Rechazo a mantener el peso normal por igual o por encima del valor mnimo normal considerando la edad y talla. Por ejemplo prdida de peso que da lugar a un peso inferior al 85% del que corresponde. O fracaso para conseguir el aumento del peso normal durante el perodo de crecimiento, resultando un peso corporal inferior al 85% del peso. Miedo intenso a ganar peso o a convertirse en obeso, incluso estando por debajo del peso normal. Alteracin en la percepcin del peso, o la silueta corporales, exageracin de su importancia en la autoevaluacin o negacin del peligro que comporta el bajo peso corporal. En las mujeres postpuberales, presencia de amenorrea; por ejemplo, ausencia de al menos tres ciclos menstruales consecutivos (Se considera que una mujer presenta amenorrea cuando sus menstruaciones aparecen nicamente con tratamientos hormonales). 3.2.2. BULIMIA NERVIOSA 9

A)HISTORIA Bulimia deriva del griego, que significa hambre de buey, y del latn que significa hambre canina Galeno describi la kynos orexia o hambre canina para referirse a un estado de nimo que provocaba un deseo exagerado de alimento y frecuentes ingestiones que podan asociarse con vmitos y copiosos movimientos de vientre. Haste el siglo XIX, la bulimia fue descrita como curiosidad mdica en los diccionarios mdicos. En 1825 Hooper utiliza los trmino bulimia emtica y cinorexia para designar un apetito voraz seguido de vmitos. En 1979 Russell acua el trmino bulimia nerviosa para describir un grupo de pacientes que, presentando episodios bulmicos, intentan mitigar los efectos de la sobreingesta a travs de vmitos autoinducidos, abuso de laxantes y/o diurticos, y muestran invariablemente una preocupacin por el peso y las medidas corporales. En 1980 se recoge en el DSM III la categora de bulimia nerviosa. En 1987 el DSM III R recoge lo que define autnticamente el sndrome bulmico: la asociacin de dicha conducta y la preocupacin mrbida por el peso y la figura corporal, la utilizacin consecuente de mtodos para evitar el temido aumento de peso y la vivencia de descontrol. B) DEFINICIN Rusell en 1979 describe un cuadro caracterizado por episodios de ingesta voraz y conductas de purga que considera vinculado a la anorexia nerviosa, algunas pacientes anorxicas evolucionaran en su trastorno, inicindose en las conductas de ingesta voraz y de purga; sera una forma de evolucin de la anorexia, tal y como la define Rusell. Ello supone un continuo entre ambas formas clnicas, ya que incluso en aquellas pacientes que no tienen antecedentes clnicos de anorexia nerviosa, Rusell considera suficientes los sntomas subclnicos para justificar el continuo. Al mismo tiempo se detectan numerosos pacientes que sin antecedentes de anorexia nerviosa presentan episdicamente atracones que no pueden controlar, luchan contra el miedo a ganar peso y vomitan o se purgan regularmente. El sndrome bulmico es un trastorno que se caracteriza por un modelo de alimentacin anormal, con episodios de ingesta voraz seguidos por maniobras para eliminar las caloras ingeridas. Tras el episodio el sujeto se siente malhumorado, con tristeza y sentimientos de autocompasin o menosprecio. Entre los episodios bulmicos la alimentacin puede no ser normal, puede estar fuertemente restringida o en un perpetuo ciclo de atracones y vmitos. Este trastorno tiene mayor incidencia en mujeres occidentales, de 19 a 25 aos, y de cualquier nivel sociocultural. Se presentaron importantes dificultades para los estudios epidemiolgicos dadas las diferencias en los criterios diagnsticos utilizados y las dificultades para definir el episodio de ingesta voraz. Los diferentes autores no se ponen de acuerdo en la objetivacin del trmino; algunos consideran que el episodio debe estar bien delimitado, anotando la cantidad de comida ingerida y el tiempo invertido. Para otros los sentimientos de prdida de control priman sobre la cantidad ingerida de alimentos. La frecuencia de las comilonas y de las conductas de purga deben ser, tambin para la mayora de los autores, objeto de una 10

correcta delimitacin, cuestin sta que en algunos trabajos no se respet, perdiendo los estudios la garanta de que el grupo estudiado fuera el que corresponda a la entidad bulmica. El paciente bulmico presenta en general una conducta desordenada, al principio con la alimentacin, ms adelante tambin en otros aspectos de su vida. El patrn de conducta relativo a la alimentacin es desordenado e imprevisible, al contrario que la anorxica cuyo patrn de conducta alimentaria es ordenado y previsible. C) TIPOS Tipo purgativo: se caracteriza porque tras el atracn la persona se provoca el vmito o abusa de laxantes, diurticos o enemas. Tipo restrictivo: se caracteriza porque tras el atracn la persona realiza un ejercicio fsico intenso o deja de comer por un tiempo. D) CRITERIOS PARA EL DIAGNSTICO DE LA BULIMIA NERVIOSA (DSM IIIR) Episodios recurrentes de ingesta voraz (consumo rpido de gran cantidad de comida en un perodo discreto de tiempo). Sentimiento de falta de control sobre la conducta alimentaria durante los episodios de voracidad. La persona se empea regularmente en provocarse el vmito, usar frmacos laxantes y diurticos, practicar dietas estrictas o ayuno, o hacer mucho ejercicio para prevenir el aumento de peso. Un promedio mnimo de dos episodios de voracidad a la semana por lo menos durante tres meses. Preocupacin persistente por la silueta y el peso. E)DIFERENCIAS ENTRE ANOREXIA NERVIOSA Y BULIMIA NERVIOSA A.N. B.N. ........................................................................................................................... * Inicio temprano * Inicio ms tardo * Dieta restrictiva * Dieta variable * Bajo peso * Peso con pocas variaciones * Baja Impulsividad * Impulsivas * Pocos antecedentes de * Mayores antecedentes de obesidad previa obesidad previa * Control de peso estable: * Control de peso inestable: restriccin alimentaria restriccin, vmitos, laxantes y diurticos * Hiperactividad * Hipoactividad

11

* Amenorrea * Amenorrea 50% * Dieta restrictiva * Dieta restrictiva y atracones * Poca psicopatologa asociada * Mucha psicopatologa asociada * Pocas conductas autolticas directas * Ms frecuentes conductas autolticas * Conductas bulmicas en menos del 50% * Conductas bulmicas en el 100% * Complicaciones mdicas crnicas * Complicaciones mdicas agudas 3.2.3OBESIDAD A)DEFINICIN La obesidad, a diferencia de la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa, no se considera un trastorno psiquitrico. Se tratara de un cuadro mdico que podra comportar una serie de riesgos para la salud, a partir de un determinado nivel de peso por encima del considerado como "peso ideal". Numerosos estudios coinciden en que habra riesgo para la salud, cuando el peso supera en un 30% el peso que corresponde por la edad y la talla (Saldaa y Rossell, 1987). La obesidad consiste en una excesiva acumulacin de grasa corporal. A pesar de que en otras pocas el exceso de peso se consideraba signo de belleza, salud y estatus social, actualmente esta situacin es muy distinta. A los problemas o riesgos de salud, se aaden cuestiones estticas y sociales que, indudablemente, pueden generar otros problemas de tipo psicolgico. Es por ello que la obesidad constituye una alteracin mdica de abordaje multidisciplinar, que despierta mucho inters en nuestros das, en los que la salud y el aspecto fsico se asocian a un cuerpo esbelto y delgado. Los factores sociales ejercen una importante influencia en la prevalencia de la obesidad. La ms significativa es la ejercida por el nivel socioeconmico, siendo mucho ms frecuente entre las personas de bajo estatus. Asimismo, afecta en mayor medida a las mujeres que a los hombres, principalmente en edades por encima de los cincuenta aos. Finalmente, las consecuencias fsicas de la obesidad son importantes. Los individuos con sobrepeso seran ms proclives a presentar alteraciones mdicas como hipertensin, diabetes, gota, insuficiencia respiratoria y otro tipo de complicaciones como las tumorales, de las que informan recientes estudios. B)EPIDEMIOLOGA La obesidad es, desde hace unos aos, un tema de enorme inters para muchas disciplinas de la salud. Se ha observado que los factores socioeconmicos tienen una gran influencia en la prevalencia de la obesidad; numerosos estudios apoyan la teora de que a mayor nivel socioeconmico y/o educativo, menor obesidad En general, se acepta que los obesos comen de forma excesiva y, a este respecto, la psicologa ha intentado elaborar modelos explicativos de esta conducta de sobreingesta. Uno de ellos establece que las personas obesas tienen problemas de persona-lidad que alivian comiendo en exceso. Un segundo modelo explicativo considera la ansiedad como un factor determinante. No obstante la relacin entre los aspectos de personalidad y la obesidad no se limita a una rela-cin de causaefecto en un solo sentido, sino que se baraja tambin la relacin a la inversa entre estos dos factores, es 12

decir, hasta qu punto la obesidad determina problemas especfi-cos en la personalidad. El estudio de las relaciones interpersonales de los sujetos con sobrepeso ha revelado la existencia de unos patrones relacionales caractersticos en dichos sujetos. Durante mucho tiempo se haba establecido la teora de que las personas con obesidad tenan problemas de personalidad que ali-viaban comiendo. Se ha intentado determinar las posibles causas psicolgicas de la sobreingesta, entre las cuales se han destacado cuatro: la sobrealimentacin como respuesta a tensiones emocionales no especficas, como substituto gratificante en situaciones vitales intolerables, como sntoma de enfermedad mental subyacente y adiccin a la comida. Las investigaciones y conclusiones en torno a la posible existencia de rasgos de personalidad caractersticos de la obesidad son, en trminos generales, confusos y contradictorios. Se entiende la personalidad como un conjunto de rasgos o patrones persistentes en la forma de percibir, relacionarse, pensar sobre el entorno y sobre uno mismo, y que se mantienen estables desde la etapa adolescente o el principio de la vida adulta, podemos encontrar diferencias entre nios y adolescentes obesos y no obesos. Parece que hay bajos niveles de autoestima junto a mayores niveles de ansiedad y depresin en la poblacin infantojuvenil obesa. Se ha encontrado un alto nmero de sujetos que presentaban problemas familiares y sociales. Parece que la presencia de estas caractersticas junto a factores ambientales, metablicos y dietticos predispondran a los individuos obesos a desarrollar hbitos alimentarios inadecuados. La influencia de las caractersticas psicolgicas de los padres en la obesidad infantojuvenil, ha supuesto otro frente de investigacin en la obesidad. Se hace pues evidente la escasez de estudios psicomtricos de la personalidad en la poblacin infantil obesa. En la poblacin adulta, a pesar de la presencia de hallazgos contradictorios, se admite la existencia de ciertas caractersticas clnicas presentes en el paciente obeso y que les diferencian de personas con normopeso. En este sentido se considera que los obesos son ms duros, recelosos y menos depresivos, ms vergonzosos, pasivos y tmidos, y que presentan un nmero mayor de manifestaciones de enfermedades psquicas, junto a sentimientos de incompetencia e inefectividad. Tambin se encontraron rasgos de personalidad anmalos como por ejemplo una mayor insatisfaccin vital, un patrn de comportamiento sumiso as como un menor deseo de logro y menor ambicin. La presencia de rasgos de personalidad alexitmicos (entendidos como la dificultad para identificar y comunicar sentimientos), ha cobrado recientemente importancia en la investigacin cientfica. El estudio de las caractersticas de personalidad de los denominados obesos mrbidos (ms del 100% de sobrepeso) ha sido una de las puntas de lanza en la investigacin en torno a la obesidad en los ltimos tiempos. De las investigaciones realizadas hasta el momento presente, se puede destacar la presencia de alteraciones psicopatolgicas en dichos enfermos, aunque las mismas son de menor intensidad de lo que cabra esperar dadas las caractersticas de dicha patologa (incapacitacin laboral severa, rechazo social y deterioro de las relaciones familiares). En cualquier caso, se advierten alteraciones significativas en la conducta alimentaria y la percepcin de la imagen corporal en los sujetos pertenecientes a dicho grupo de obesos. Se considera que no existe un tipo de personalidad que caracterice a los sujetos con obesidad mrbida, ni tampoco se evidencian alteraciones psicopatolgicas especficas diferentes a las que se pueden hallar en la poblacin general tanto cualitativamente como cuantitativamente. En otro orden de cosas, el anlisis de los posibles factores de prediccin de la intervencin de quirrgica en dichos pacientes ha resultado ser confuso y contradictorio. Hay una tendencia de los obesos mrbidos a presentar antecedentes de alteraciones del estado del nimo, trastornos de ansiedad, bulimia e incluso dependencia de nicotina. Es de destacar la presencia de sintomatologa bulmica que se basa en la presencia de episodios repetitivos de 13

ingesta voraz en un tanto por ciento elevado de los obesos.La sintomatologa bulmica presente en los pacientes obesos no siempre est acompaada de maniobras correctoras de la sobreingesta. Parece que hay acuerdo en considerar la existencia, dentro de la obesidad, de un subtipo formado por aquellos pacientes obesos que presentan sintomatologa bulmica. As, se establecen caractersticas propias inherentes a dicho subgrupo (subgrupo que supondra el 34% de los pacientes obesos), entre las cuales podramos destacar patrones alimentarios caticos, mayores niveles de ansiedad y estilos de afrontamiento ineficaces (se entiende por afrontamiento aquellos esfuerzos cognitivos y comportamentales constantemente cambiantes que se desarrollan para manejar las demandas especficas externas y/o internas que son evaluadas como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo. Existe un amplio consenso en considerar a los pacientes obesos que presentan bulimia de peor pronstico que el resto de los pacientes obesos. En la descripcin de las caractersticas del tratamiento adecuado para aquellos sujetos que presentan obesidad, tanto los terapeutas como los propios pacientes han de considerar, dada su especial influencia en el curso del mismo, los efectos sociales y psicolgicos que produce la prdida y ganancia de peso en dichos pacientes. Las investigaciones realizadas en torno al tema arrojan resultados contradictorios: as, parece existir un consenso en la existencia de una serie de consecuencias negativas producidas por la prdida de peso, entre las cuales podramos destacar reacciones emocionales adversas tales como la depresin, la irritabilidad, el nerviosismo y la ansiedad. Parece que la prdida de peso mejora la aceptacin de la propia imagen, de la autoestima, y de las relaciones sociales. En un estudio controlado se destaca la existencia de cambios psicolgicos que acompaan las dietas de bajo contenido calrico. Entre ellos se podra destacar un efecto beneficioso en la sensacin de hambre, en la depresin y en la ansiedad. En el polo opuesto, la prdida de peso puede provocar una serie de sensaciones negativas entre las cuales podramos destacar las causadas por el cambio de rol social, laboral y marital del paciente obeso al reducir peso. En cuanto a la recuperacin del peso perdido tras una dieta restrictiva, ste parece tener un efecto negativo en el estado de nimo, la autoestima y la aceptacin de la propia imagen en los individuos obesos. Estos pueden llegar a sentir frustracin, vergenza y desesperacin ante el aumento de peso tras haber conseguido una reduccin significativa del mismo en base a un tratamiento diettico. En conclusin, podramos afirmar que la asociacin entre personalidad y obesidad frecuentemente ha generado aportaciones y modelos explicativos confusos y contradictorios, aunque ciertos trabajos apuntan hacia la presencia de ciertas caractersticas y rasgos propios de la obesidad basados en datos empricos tales como una alteracin de la imagen corporal, mayor presencia de ansiedad, sintomatologa somtica y depresin, menor sociabilidad (junto a un mayor nmero de problemas sociales y familiares), alteraciones atencionales, de la ritmicidad e impulsividad. Hay consenso al considerar que existe una alteracin en las relaciones interpersonales en los pacientes obesos. Es por ello por lo que se considera a la obesidad un problema social y psicolgico, ms all de su conceptualizacin como un problema exclusivamente mdico Hemos de destacar, sin embargo, que las caractersticas propias de la obesidad, as como la existencia de un elevado nmero de complicaciones fsicas inherentes a la misma, enmarca el problema siempre dentro del contexto de la salud fsica. 4. CONCLUSIONES El estudio de la motivacin de ingesta como variable puramente fisiolgica es inabordable, ya que los elementos tanto emocionales como sociales que influyen en la conducta del ser humano influyen tambin en ella. Para elaborar una correcta evaluacin de la motivacin de ingesta se deben tener en cuenta todos los elementos que interactan en ella. Los trastornos asociados a la ingesta de alimentos, dada su enorme incidencia en la sociedad occidental y su rpida extensin hacia otras zonas tradicionalmente menos afectadas por ellas como consecuencia de una cada vez ms evidente globalizacin, estn adquiriendo una relevancia tal que se les puede considerar una de las 14

grandes epidemias del siglo XX. Me ha llamado la atencin que, aunque la anorexia, la bulimia y la obesidad son todas ellas trastornos alimentarios, la valoracin social de los enfermos de las dos primeras es superior a la de la ltima, ya que son enfermedades asociadas en esta sociedad a triunfo, glamour, estatus social, mientras que la obesidad es simplemente la enfermedad de un gordo, siendo todas ellas igual de peligrosas. Es preocupante que, ahora que la mujer tiene ms posibilidades, cuando puede realizarse como persona en un entorno laboral y el yugo de esposa y madre comienza a desvanecerse, seguimos basando la autoestima en el atractivo fsico; una mujer puede llegar a ministro, pero seguirn criticndo la forma de vestir, la obesidad o el peinado con ms inters que la ejecucin de su cartera. La sociedad occidental est corrupta, gracias en gran medida a la degeneracin de los medios de comunicacin, que han convertido el borreguismo y la falta de dignidad los medios a utilizar para conseguir el nico fin vlido: la popularidad, aadiendo a esto un culto al cuerpo desmedido que correlaciona lineal e inversamente con la anorexia mental a la que se ve sometida, en parte por voluntad propia, en parte por imposicin de los magnates de la comunicacin, la casi totalidad de la sociedad en la que vivimos. El intento de abordar el tema de la nutricin en tan poco espacio me ha llevado a centrarme ms extensamente en los problemas alimentarios que en las causas motivacionales de la ingestin o no ingestin dado que, por su enorme incidencia social, aparte de contar con ms bibliografa respecto a trastornos alimentarios, he podido obtener testimonios de enfermos y de terapeutas de viva voz, lo cual me ha parecido muy interesante ya que he aprendido ms sobre trastornos alimentarios en una o dos charlas con enfermos que en toda la bibliografa que he ledo sobre el tema. 5. BIBLIOGRAFA Castells, M. (1998): La era de la informacin: economa, sociedad y cultura, 2. El poder de la identidad. Ed. Alianza, Madrid Chinchilla Moreno, A. (1994): Nuevas generaciones de psiclogos. Anorexia y bulimia nerviosas. Ed. Ergon, Madrid. Entwistle, J. (2000): El cuerpo y la moda. Una visin sociolgica. Ed. Paids, Barcelona. Falcn, L. (1992): Mujer y sociedad. Ed. Vindicacin feminista. Madrid. Font, D. (1981): El poder de la imagen. Ed. Salvat, Barcelona. Garrido, I. (1996): Psicologa bsica. Psicologa de la motivacin. Ed. Sntesis, Madrid. Garrido, I. (1980): Las motivaciones, el comportamiento alimentario y la conducta general de los pacientes obesos, Tesis doctoral. Editorial de la Universidad Complutense, Madrid. Harris, M. (1987): Bueno para comer. Ed. Alianza, Madrid. Molina, F. y Puerto, A. (1990): Bases biolgicas de la motivacin. En Palafox, S. y Vila, J.: Motivacin y emocin, pp. 4778, Alhambra Universidad, Madrid. Pericot, J. (1987): Servirse de la imagen: un anlisis pragmtico de la imagen. Ed. Ariel, Barcelona. Roda Fernndez, R. (1989): Medios de comunicacin de masas: su influencia en la sociedad y la cultura contemporneas. Ed. Siglo XXI/CIS, Madrid. 15

Toro, J. (1996:) El cuerpo como delito: anorexia, bulimia, cultura y sociedad. Ed. Ariel, Barcelona.

16