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el problema de la sociologa del lenguaje Walter Benjamin Si se habla de la sociologa del lenguaje como de un terreno fronterizo, se est por

de pronto pensando slo en un terreno comn a las ciencias que recuerdan de modo inmediato la palabra: la ciencia del lenguaje y la sociologa. Pero si nos acercamos ms al crculo del problema, resulta que ste se extiende a un buen nmero de otras disciplinas. No haremos ahora ms que aludir a las cuestiones que han ocupado especialmente en los ltimos tiempos a la investigacin y que por ello son objeto de la exposicin que sigue. Como problema medular pertenece a la psicologa infantil la influencia de la comunidad parlante sobre el lenguaje de cada uno; la cuestin, todava en debate, de la relacin entre lenguaje y pensamiento apenas se puede abordar, como se mostrar luego, sin los materiales de la psicologa animal; los nuevos careos sobre el lenguaje mmico y el lenguaje oral estn obligados a la etnologa; y por ltimo la psicopatologa ha arrojado luz sobre cuestiones importantes para la sociologa del lenguaje a las que ya Bergson haba procurado sacar enseanzas de alto rango. En la pregunta por el origen del lenguaje colindan unos con otros de la manera ms espontnea y conveniente los problemas cardinales tanto, de la ciencia lingstica como de la sociologa. Sin perjuicio de los reparos metdicos que por mltiples lados se alzan en contra, convergen en este punto numerosas e importantes investigaciones. Al menos el planteamiento de la cuestin se acredita como punto de fuga hacia el que se orientan naturalmente las teoras ms diversas. Por de pronto diremos algo sobre los reparos. Los tomamos de la obra ya tpica de Henri Delacroix Le langage et la pense, que es una especie de enciclopedia de la psicologa general del lenguaje. Los orgenes suelen, como se sabe, estar en lo oscuro... La historia del lenguaje no retrotrae a los orgenes, ya que el lenguaje representa la condicin previa de la historia. Siempre tiene que habrselas solo con lenguajes muy desarrollados, tras de los cuales hay un pasado importante del que nada sabemos. El origen de determinados lenguajes no es idntico al origen del lenguaje en s. Los lenguajes conocidos como ms antiguos nada tienen de primitivos. Slo nos muestran las modificaciones a las que el lenguaje est sometido; pero no nos ensean cmo ha surgido... La nica base de que disponemos es el anlisis de las condiciones de la posibilidad del lenguaje, las leyes del devenir lingstico, observando cmo evoluciona... El problema, por tanto, debe ser remitido para ms adelante 1. A estas prudentes reflexiones aade el autor un breve resumen de las construcciones con las que desde siempre han procurado los investigadores tender un puente sobre ese abismo de lo desconocido. Entre ellas es la ms popular la que, a pesar de su forma primitiva, sometida hace tiempo a la crtica cientfica, representa el acceso a las cuestiones centrales de la investigacin actual. El hombre se invent el lenguaje en tonos de naturaleza viva, dice Herder. Y con ello slo echa mano de reflexiones del siglo diecisiete, cuya alacridad histrica barrunt madrugadoramente y cuyas especulaciones sobre el lenguaje primigenio y el origen de todas las lenguas ha tratado Hankamer en una obra digna de toda atencin2. Slo se necesita consultar a Gryphius y a Harsdoerffer, a Rist y a sus seguidores de Nrenberg, para percatarse de la resonancia que en aquel espacio de tiempo encontr el lado puramente fontico del lenguaje. Para una reflexin menos crtica desde siempre ha sido la teora ms prxima la onomatopyica acerca del origen del lenguaje. Por el contrario, la crtica cientfica ha buscado limitar esencialmente la importancia del factor onomatopyico, sin que por ello haya dicho, la ltima palabra respecto al problema en sus muchos flancos. Hace poco ha dedicado a esta cuestin un estudio Karl Bhler. En l se dice del lenguaje: Herder y otros han afirmado que antao serva a la pintura3. Bhler convierte en tema propio esta afirmacin y se esfuerza por poner de bulto las circunstancias que han dado cerrojazo a las ocasionales inflexiones onomatopyicas de las lenguas. De pasada se refiere a hechos de la historia lingstica, acogiendo la afirmacin de Lazarus Geiger segn el cual slo en formaciones bastante tardas podra probarse la proclividad del lenguaje a acercarse descriptiva mente a los objetos4. Pero la argumentacin de Bhler es sobre todo de ndole sistemtica. Ni siquiera se le ocurre negar las posibilidades onomatopyicas de la voz humana. Ms bien las estima de la manera ms alta que pueda pensarse. Slo que la lista de esas posibilidades le parece ser en conjunto una serie de ocasiones perdidas. La actividad onomatopyica del lenguaje histrico est, segn constata Bhler, proscrita de una influencia sobre la totalidad de la palabra. Unicamente puede expresarse en algunos niveles interiores. As hoy. Y as era tambin antes: Imaginemos a la izquierda el camino que lleva al predominio del principio onomatopyico y a la derecha el que conduce a la representacin simblica.
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HENRI DELACROIX, Le langage et la pense, Pars, 1930. PAUL HANKAMER, Die Sprache, hr Begriff und hre Deutung m sechzehnten und siebzehnten lahrhundert, Bonn. 1924. 3 KARL BHLER, "L'onomatope et la fonction du langage---, en Psychologie du langage, Pars, 1933. 4 LAZARUS GEIGER, Ursprung und Entwck1ung der menschlichen Sprache und Vernunft, Stuttgart, 1868. 1

Nadie discute que todas las lenguas conocidas, incluso la de los actuales pigmeos, apenas toleran elementos onomatopyicos. Por lo cual es por completo improbable que durante un cierto tiempo se haya seguido la calle de la izquierda para luego recorrerla en sentido inverso, de tal modo que, segn obligara a aceptar el testimonio de todas las lenguas conocidas, las huellas de la primera tendencia quedasen borradas por entero5. Y as llega Bhler a opinar como Charles Callet, que se atiene a una imagen muy sugerente: Las improntas onomatopyicas no explican ninguna lengua; a lo sumo explican su sensibilidad, el gusto de una raza o de un pueblo... En un idioma ya formado se encuentran como los farolillos de papel y las serpentinas en la fronda de un rbol un da de fiesta popular6. Con mayor estmulo que las prudentes reflexiones de Karl Bhler han influido sobre los debates cientficos ciertas variantes de la teora onomatopyica, que Lvy-Bruhl ha intentado fundamentar en sus investigaciones acerca de la actitud espiritual de los primitivos. En ellas se refiere con insistencia al elemento, grfico en su lenguaje; habla de su hbito en cuanto al dibujo, sobre cuyos orgenes volveremos luego. La necesidad de describir dibujando puede tener su expresin... en el procedimiento que los alemanes viajeros y descubridores llamaron Lautbilder, esto es, dibujos y reproducciones de lo mentado que llegan a formarse con la voz. El lenguaje de Eva, dice Westermann, dispone de medios extraordinariamente ricos para reproducir de manera inmediata una impresin por medio de tonos. Esta riqueza procede de su inclinacin casi irresistible a imitar todo lo que sea audible. E igualmente todo lo que se vea y en general lo que se perciba... y en primera lnea los movimientos. Pero esas imitaciones o reproducciones vocales, esos Lautbilder, se extienden a tonos, colores, percepciones del gusto e impresiones tctiles... No se puede, por tanto, hablar en sentido estricto de creaciones onomatopyicas. Ms bien se trata de comportamientos vocales descriptivos7. La concepcin del lenguaje primitivo como un comportamiento vocal descriptivo abre, segn la conviccin de este investigador, la comprensin de las cualidades mgicas que le son propias en el sentido de los primitivos y cuya exposicin constituye el centro de su teora. Las opiniones doctrinales de Lvy-Bruhl han repercutido ms all de Francia y tambin en Alemania han encontrado su expresin. Baste recordar la filosofa del lenguaje de Ernst Cassirer8. Su ensayo de comparar los primitivos conceptos del lenguaje con la forma de los conceptos mticos, en lugar de reunirlos bajo, la forma de los conceptos lgicos, est manifiestamente influido por Lvy-Bruhl. Lo que diferencia a ambos, a los conceptos mticos y lingsticos de los conceptos lgicos, y lo que permite agrupar a los primeros en un gnero independiente, es en primer lugar la circunstancia de que en ellos parece denotarse una misma direccin de la concepcin espiritual opuesta a la direccin en que discurre el movimiento de nuestro pensamiento teortico... En ella domina... en lugar de un ensanchamiento de la percepcin, ms bien su angostamiento extremo; en lugar de la expansin, que paulatinamente conduce a travs de nuevos crculos del ser, el impulso hacia la concentracin; en lugar de su esparcimiento extensivo, su comprensin intensiva. La condicin previa para todo, pensamiento y toda figura mticos est en la reunin de todas las fuerzas en un solo punto9. Es la misma concentracin y compresin que ha motivado que Lvy-Bruhl adjudique a las lenguas primitivas un rasgo especial en cuanto a lo concreto. Puesto que en ellas todo se expresa en conceptos-imgenes, el vocabulario de dichas lenguas primitivas tiene que disponer de una riqueza de la que las nuestras slo nos dan un concepto muy lejano10. Y a su vez son los mismos complejos en los que radica la magia del lenguaje de los primitivos a la que Cassirer ha dedicado especialmente su atencin. Se ha designado. . a la concepcin mtica como concepcin compleja para distinguirla, por medio de esa caracterstica, de nuestra manera teortico-analtica de considerar las cosas. Preuss, que fue quien acu esta expresin, seala por ejemplo que en la mitologa de los indios Cora... la percepcin del cielo nocturno y del diurno como un todo ha tenido, que preceder a la percepcin del sol, de la luna y de los otros astros11. As Cassirer; y as tambin Lvy-Bruhl, que avanza en la misma direccin y dice del mundo del primitivo que no, conoce percepcin alguna que no est comprendida en un complejo mtico; ningn fenmeno, ningn signo que slo sea signo; cmo podra una palabra no ser ms que una palabra? Toda forma objetual, toda imagen plstica posee cualidades mticas: la expresin lingstica, que es un dibujo oral, tambin la tiene necesariamente. Y este podero no slo es inherente a los nombres propios, sino a todos los trminos de cualquier ndole que sean12.
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BHLER, confr. op. ci., "L'onomatope pg. 114 CHARLES CALLET, Le myWre du langage, Pars, 1929. 7 LVY-BRUHL, Les fonctions mentales dans les socits infrieures, Pars, 1918. 8 ERNST CASSIRER, Filosofa de las formas simblicas, 3 tomos, Mxico, F. C. E. 9 ERNST CASSIRER, Sprache und Mythos, Leipzig, 1929. 11 LYY-BRUM, op. cit., pg. 192. 10 LVY-BRUHL, op. cit., pag. 192 11 CASSIRER, Sprache und Mythos, pgs. 10 y 11 12 LVY-BRUHL, Op. Cit., Pg. 199. 2

El careo con Lvy-Bruhl tena que elegir entre dos puntos de partida. Se poda hacer que la distincin, que l procura fundar entre la mentalidad primitiva y la ms elevada, se tambalease por medio de la crtica al concepto habitual de esta ltima que comporta rasgos positivistas; pero tambin se puede poner en duda la impronta especial que ha encontrado en este investigador el concepto de mentalidad primitiva. Por el camino primero se adentra Bartlett en su Psychology and Primitive Culture13 y por el segundo Leroy en su Raison primitive. El libro de Leroy es de antemano interesante porque maneja con precisin suma el mtodo inductivo, sin hacer suya la manera positivista de pensar que para Lvy-Bruhl depara la medida ms asequible para enjuiciar los fenmenos. Su crtica seala por de pronto las oscilaciones que, en el curso de una investigacin etnolgica, determinan los equivalentes lingsticos de una actitud espiritual primitiva. Todava no hace mucho tiempo que el concepto de lo primitivo pona ante nuestros ojos en cuanto a su silueta y su porte un pithecanthropus fabuloso al que le preocupaba mucho ms su alimentacin que las participaciones msticas. A este salvaje, cuyo lenguaje deba de estar muy cerca de las expresiones onomatopyicas del gibn, se le adjudicaban nicamente medios expresivos lingsticos muy limitados; y en la indigencia supuesta de su vocabulario se vea una caracterstica de la mentalidad primitiva. Hoy por el contrario se sabe que las lenguas de los primitivos se caracterizan por la riqueza del vocabulario tanto, como por su plenitud formal; y a su vez esa riqueza tiene valor designo, en cierto modo de marca de fuego del comportamiento primitivo14. Pero en este contexto de teora del lenguaje a Leroy le importa menos atacar las disposiciones fcticas en Lvy-Bruhl y ms impugnar la interpretacin que da de ellas. Y as dice sobre el intento de cargar a una actitud espiritual primitiva la sorprendente concrecin del lenguaje: Si el lapn tiene trminos especiales para designar a un rentero de uno, dos, tres, cinco, seis y siete aos; si tiene veinte trminos para hielo, once para fro, cuarenta y uno para las diversas ndoles de nieve; cuarenta y seis para las diversas ndoles de helada y de deshielo; tal riqueza no es el resultado de una intencin especial, sino de la vital necesidad de crear un vocabulario que corresponda a las exigencias de una civilizacin polar. Slo porque en realidad una nieve dura, blanda o desleda representa circunstancias de valor muy diverso en orden a su comportamiento, las distingue el lapn lingsticamente15. Leroy no se cansa de poner a la luz lo problemtico que es comparar meras costumbres, modos de representacin, ritos con los correspondientes de pueblos civilizados; urge ms bien a investigar las circunstancias enteramente especiales de la forma de economa, del mundo entorno, de la constitucin social, en cuyo marco no poco de lo que a primera vista parece estar en contraposicin con un comportamiento racional se da a conocer como adecuado a su fin. Y lo hace con tanta mayor razn, ya que el empeo de comprobar de antemano en fenmenos lingsticos muy divergentes sntomas de comportamiento prelgico puede ocluir la visin de modos de conducta ms simples, pero no por eso menos ilustrativos. En con secuencia cita contra Lvy-Bruhl lo que Bally16 dice acerca del lenguaje especial que hablan las mujeres de los cafres cuando estn entre ellas: es este caso tan distinto al de un juez francs, que cuando est en casa habla como hablan todos los dems, pero que cuando instruye un protocolo escribe un galimatas que no entiende la mayora de sus conciudadanos? La importante obra de Leroy es de naturaleza puramente crtica. Su objecin apunta, como ya hemos advertido, en ltimo trmino contra el positivismo, cuyo correlativo inevitable le parece ser el misticismo sociolgico de la escuela de Durkheim. Esa actitud es especialmente perceptible en el captulo sobre encantamientos, que con una reflexin tan simple como sorprendente se opone a la valoracin psicolgica de ciertas representaciones de los primitivos. El autor exige constataciones sobre el grado de realidad, o lo que es lo mismo de la evidencia, que poseen los objetos de la fe mgica para la comunidad que se apega a ella. Para esa comunidad y tal vez no nicamente para ella sola. Leroy hace valer el testimonio que los europeos han dado de ciertos datos mgicos. Con razn los tiene por contundentes. Puesto que aunque ese testimonio quiz se apoye en percepciones dislocadas, alteradas por la sugestin, no cabe duda que contradice la condicin especficamente primitiva de esa fe. Nada ms lejos de Leroy que bosquejar una doctrina propia; por eso en ms de un pasaje su esfuerzo mira por mantener abiertos los hallazgos etnolgicos frente a cualquier interpretacin, incluida la romntica y otra que favorecen ciertos telogos, segn la cual los llamados primitivos no son sino una especie en decadencia de la naturaleza humana originalmente ntegra o, dicho con mayor prudencia, sucesores degenerados de altas pocas de cultura. No suponemos por ello que la crtica de Leroy, aguda y con bastante fundamento, haga que desaparezca sin dejar huellas la doctrina de Lvy-Bruhl. La sociologa no puede enquistarse metdicamente en ninguno de sus objetos; en cada uno de ellos estn interesadas muchas otras disciplinas. Y en el que aqu tratamos, la
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F. C. BARTLETT, Psychology and Primitive Culture, Cambridge, 1923 OLIVIER LEROY, La raison primitive, Pars, 1927. 15 OLIVER LEROY, op. cit., pg. 100 16 CHARLES BALLY. Le langage et la vie, Pars, 1926 3

magia verbal, la psicopatologa en primer lugar. Resulta, desde luego, innegable que la concepcin de Lvy-Bruhl (y de ah viene la consideracin que ha encontrado) mantiene un contacto, que es el ms ntimo que imaginarse pueda, con los problemas cientficamente planteados en este terreno. La doctrina de la magia verbal no puede en l desgajarse del enunciado capital de su doctrina, esto es, que la vigencia de la consciencia de identidad es en los primitivos limitada. Pero dichas limitaciones, explqueselas como se las explique, se encuentran con frecuencia en las psicosis. Y cuando Lvy-Bruhl habla de una ceremonia en la que los miembros de una misma tribu sacrifican al mismo tiempo un mismo pjaro (del que explcitamente se habla como del mismo en diversos lugares), de lo que se trata es de una conviccin que no est aislada ni en el sueo ni en la psicosis. En ellos es realizable la identidad no igualdad o semejanza- de dos objetos o situaciones diversos. Constatacin sta en la que desde luego va implicada una reserva. No le debemos a la psicosis una explicacin psicolgica, igual que a la mentalidad primitiva (y con ella quiz mediatamente a la psicosis tambin) le debemos una explicacin histrica? Y sta es la que Lvy-Bruhl no ha intentado. Ms que su confrontacin entre actitud espiritual primitiva e histrica, que Leroy quiere anular, resulta sospechosa la falta en l de mediacin entre ambas. La influencia catastrfica de la escuela de Frazer sobre su obra consiste en que la dimensin histrica est cerrada para l. Hay un punto de especial alcance en la controversia entre ambos investigadores. Se trata del problema del lenguaje gestual. Su vehculo ms importante es la mano: el lenguaje de la mano, el ms antiguo, segn Lvy-Bruhl, con que tropezamos. Pero Leroy es mucho ms reservn. No slo ve en el lenguaje gestual una forma de expresin menos pintoresca que convencional, sino que considera su expansin como consecuencia de circunstancias secundarias, por ejemplo de la necesidad de entenderse a largas distancias que el sonido no cubre, o para ponerse sin ruido de acuerdo con un compaero durante la caza y cara a un animal salvaje. Hace hincapi en que el lenguaje gestual no est extendido sin excepcin, y que por consiguiente no puede servir como eslabn en una cadena de primeros movimientos expresivos que conduzca al lenguaje. Es fcil el juego de Leroy frente a las propuestas de Lvy-Bruhl, que muchas veces parece que van demasiado lejos. No sera del todo as, si con Marr exponemos la siguiente reflexin simple, sobria: El hombre primitivo, que no dominaba ningn lenguaje de sonidos articulados, estaba de hecho contento cuando de alguna manera poda sealar un objeto o mostrarlo, para lo cual dispona de un instrumento especial, acomodado a tal propsito, la mano, que tanto caracteriza al hombre respecto del restante mundo animal... La mano o las manos eran la lengua del hombre. Movimientos de mano, gestos de la cara y en algunos casos movimientos del cuerpo agotaban los medios de creacin de lenguaje17. Y as llega Marr a una proposicin con la que quiere sustituir con elementos constructivos los elementos fantsticos de la teora de Lvy-Bruhl. Opina que es completamente impensable que la mano, antes de que los instrumentos la releven en cuanto productores de bienes materiales, fuese sustituida como productora de un valor espiritual, del lenguaje, y que ya entonces pasase un lenguaje de sonidos articulados a ocupar el sitio del lenguaje de las manos. La base de la creacin del lenguaje por sonidos debi ms bien ser puesta por medio de algn proceso productivo de trabajo. Sin determinar con mayor exactitud la ndole del citado trabajo, podemos, s, desde ahora sostener en general que el surgimiento del lenguaje articulado no sucedi antes de que la humanidad pasase al trabajo productivo con ayuda de instrumentos elaborados artificialmente18. Los escritos de Marr han procurado introducir en la ciencia del lenguaje una serie de ideas nuevas y en gran parte chocantes. Dichas ideas son por un lado de un alcance demasiado grande para que resulte lcito pasarlas por alto, y por otro lado parecen demasiado discutidas para que sea ste lugar apropiado a su debate. Por eso se ajusta a nuestro propsito aducir el conciso esquema que da Vendrys de ellas. Esa teora, dice Vendrys, ha surgido en el Cucaso, cuyas lenguas conoce Marr mejor que ningn otro. Ha procurado agruparlas para poner en claro su parentesco. Pero el trabajo le llev ms all del Cucaso y ha credo poder constatar que dichas lenguas presentan un parentesco sorprendente con el vasco. De ello ha concluido que las lenguas del Cucaso y el vasco, que se han conservado en terrenos montaosos, poco expuestos a incursiones, componen hoy el resto aislado de una gran familia lingstica que tuvo su asiento en Europa antes de la inmigracin de los indoeuropeos. Ha propuesto designar a dicha familia como jafetita... En tiempos inmemoriales las masas de los pueblos de esa familia lingstica pasaron, como cadena ininterrumpida de castas emparentadas, desde los Pirineos... hasta los ms alejados territorios de Asia. Y en ese vigoroso territorio las lenguas jafetitas fueron predecesoras de las indoeuropeas... El alcance de esta hiptesis es patente19. La doctrina de Marr jams niega sus relaciones para con el materialismo dialctico. A este respecto es decisivo su esfuerzo por poner fuera de juego en la ciencia del lenguaje la vigencia del concepto de raza e incluso de pueblo en favor de una historia lingstica fundada en los movimientos de clase. Las lenguas
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NIKOLAUS MARZ, '1ber die Entstehung der Sprache", en Unter dem Banner des Marxismus, vol. I, pgs. 587-588. MARR, Op. cit., pg. 593 19 VENDRYS, "Chroniques", en Revue celtique, vol. XLI, pg. 291. 4

indoeuropeas, opina Marr, no son las lenguas de una raza determinada. Ms bien representan la situacin histrica de la misma lengua, cuya situacin prehistrica es representada por las jafetitas... Donde ha surgido la lengua indoeuropea, su portadora ha sido siempre una determinada clase dominante... y con ella, con tal clase dominante se extendi, segn todos los visos, no una lengua indoeuropea concreta, formada ya por entero, o una lengua comn originaria que jams ha existido, sino una formacin lingstica, tipolgicamente nueva, que procura el trnsito desde las lenguas prehistricas, jafetitas, a las histricas, indoeuropeas 20. Parece entonces que lo esencial en la vida de las lenguas es la vinculacin de su devenir con determinadas agrupaciones sociales, econmicas, que estn a la base de las agrupaciones de estamentos y estirpes. No se da la posibilidad de hablar respecto del pasado lingsticamente de pueblos. Ms bien observamos en la misma configuracin nacional lenguas tipolgicamente diversas. En una palabra, que no es cientfico, y que carece de todo apoyo real, acercarse a una u otra lengua de las llamadas culturas nacionales como a lenguas madres, que las masas utilizan, de toda la poblacin; la lengua nacional como fenmeno independiente de estamentos y de clases es por de pronto una ficcin21. La ciencia del lenguaje al uso es, y el autor insiste una y otra vez en ello, poco apropiada para desentraar los problemas sociolgicos que se esconden en las lenguas de capas populares oprimidas. De hecho resulta notable que la ciencia lingstica, incluida la ms reciente, se haya dedicado tan escasas veces al estudio de los argots, aunque no fuese sino por inters puramente filosfico. Una obra que seala el camino de ese estudio, est pasando desde hace ya veinte aos inadvertida. Nos referimos a Le gnie de l'argot, de Alfredo Niceforo. El pensamiento metdico fundamental de la obra consiste en la delimitacin del argot frente al lenguaje corriente del pueblo bajo; pero su medula sociolgica la constituye la caracterizacin de este ltimo. El lenguaje corriente del pueblo comn es en cierto sentido un distintivo de clase, del cual el grupo al que le es propio est orgulloso; al mismo tiempo es una de las armas con cuya ayuda ataca el pueblo oprimido a la clase de los seores cuyo lugar quiere ocupar22. En este contexto, en la expresin que en l encuentra el odio, cobra ms que en otros validez toda la fuerza pletrica reunida en el lenguaje del pueblo comn. De Tcito ha dicho Vctor Hugo que tena su lenguaje una mortal fuerza corrosiva. Y no hay ms fuerza corrosiva en una sola frase del lenguaje del pueblo bajo, ms veneno que en toda la prosa de Tcito? 23. Por consiguiente segn Niceforo el lenguaje usual bajo aparece como un distintivo de clase y es un arma en la lucha de clases. Su caracterstica dominante habr que buscarla por un lado en el desplazamiento de las imgenes y de las palabras en la direccin de la expresividad material; por otro lado en la inclinacin a hacer camino analgicamente a las transiciones de una idea a otra, de una a otra palabra24. Ya en 1909 seal Raoul de la Grasserie25 la tendencia popular a preferir en la expresin de lo abstracto imgenes del mundo del hombre, de los animales, de las plantas y hasta de las cosas inanimadas. El avance de Niceforo consiste en reconocer al argot (entendido en un sentido amplio) su funcin de instrumento en la lucha de clases. Un acceso mediador hacia la sociologa ha encontrado la ciencia del lenguaje en la llamada investigacin de la palabra y de la cosa. La introdujo la revista Wrter und Sachen fundada por Rudolf Meringer y que est ahora en su ao 16. El procedimiento del crculo de investigadores dirigido por Meringer se distingue del acostumbrado por su especialsima consideracin de las cosas designadas por los trminos. Con frecuencia ocupa el primer plano el inters tecnolgico. De esta escuela tenemos estudios lingsticos sobre la preparacin del suelo y la del pan, sobre el tejer y el hilar, sobre la cra de caballos y ganados para citar slo procesos econmicos ms primitivos26-. No pocas veces la atencin se dirige ms que a la comunidad lingstica a sus medios de produccin, pero el trnsito de stos a aqulla es forzoso. Concluyendo dice Gerig en su estudio: Trminos y cosas caminan juntos... Por la mediacin de las fuerzas de trabajo en camino podr la palabra proseguir separada de la cosa... Esas fuerzas de trabajo en camino fueron ya antes un factor tan importante en la vida econmica de cada pas, que con ellas tuvo que emigrar de un pas a otro una gran cantidad de expresiones tcnicas. Todos los estudios de la terminologa econmica artesanal tendrn que habrselas ms detalladamente con el alcance de esta repercusin... Con los trabajadores no slo se tras-

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MARR, op. cit. pag. 578 MARR, Op. Cit., Pg. 578. " MARR, op. cit., pg. 583. 22 ALFREDO NICEFORO, Le gnie de l'argot, Pars, 1912. 29 NICEFORO, op. cit., pg. 74. 23 NICEFORO, op. cit., pag. 74. 24 NICEFORO, Op. Cit., pg. 90. 25 RACUL DE LA GRASSERIE, Des parlers des diffrentes classes sociales. 26 WALTHER GERIG, "Die Terminologie der Hanf-und Flachskultur in den franko-provenzalischen Mundarten", en Wrter und Sachen, cuaderno 2, Heidelberg 1921. Asimismo coAfr. Gustave HuBFR, "Les appellations du traineau ~et de ses parties dans les dialectes de la Suisse Romande", en Wrter und Sachen, cuaderno 3, Heidelberg, 1919. Y de Max Leopold WAGNER, "Das lndliche Leben Sardiniens in Spiegel der Sprache". en Wrter und Sachen, cuaderno 4, Heidelberg, 1921 5

plantan trminos locales a otros territorios, sino que tambin vuelven con ellos al pas de origen trminos extranjeros27. Pero la investigacin topa con los objetos y problemas, que se discuten en estos trabajos histricos, en su figura actual. A la que reciben no slo por medio de la ciencia, sino ms decisivamente por medio de la praxis. En primer lugar estn las aspiraciones normativas de los tcnicos, que se interesan especialmente en la univocidad de su vocabulario. Hacia 1900 abord la Unin de Ingenieros Alemanes el trabajo de un amplio diccionario tecnolgico. En tres aos haban reunido ms de tres millones y medio de fichas con palabras. Pero en 1907 calculaba el presidente que seran precisos cuarenta aos para, con el mismo personal en la direccin de la obra, poner el manuscrito del diccionario tecnolgico en estado de impresin. Se detuvieron los trabajos despus de que haban ya devorado medio milln28. Se puso de manifiesto que un diccionario de esa ndole tena que tener como base una orientacin hacia las cosas mismas en figura de un orden sistemtico, para tal objeto el orden alfabtico estaba superado. Sealemos adems que los ltimos problemas fronterizos de la ciencia del lenguaje han encontrado expresin detallada. En un tratado,29 ha dedicado Leo Weisgerber editor entonces de la citada revista Wrter und Sachen- una atencin penetrante a las interdependencias entre lenguaje y cultura material. Es de las aspiraciones normativas de la tcnica de donde proceden los esfuerzos ms serios por un lenguaje mundial, idea que desde luego tiene un rbol genealgico viejo de siglos. Este a su vez representa en sus ramas logsticas un objeto, que mereca la pena que el socilogo considerase muy especialmente. El crculo viens de la Sociedad para filosofa emprica ha dado a la logstica nuevos impulsos. Sobre ello encontramos informacin prolija en Carnap30. El socilogo que se preocupa por los datos de la logstica, tendr siempre presente que su inters se oriente exclusivamente a las funciones de representacin de los signos. As Carnap: Si decimos que la sintaxis lgica trata al lenguaje como clculo, no decimos con ello... que el lenguaje no sea ms que clculo. Decimos slo que la sintaxis se limita a tratar el lado conforme a clculo, esto es formal, del lenguaje. Un verdadero lenguaje tiene adems otros lados31. La logstica tiene que habrselas con la forma de representacin del lenguaje como un clculo. Lo peculiar consiste en que a pesar de ello siga pretendiendo llevar con derecho su nombre de logstica. Segn la concepcin usual la sintaxis y la lgica son... en el fondo teoras de ndole muy diversa... En contraposicin con las reglas de la sintaxis las de la lgica son no-formales. En contra de lo cual debe imponerse la concepcin de que tambin la lgica tiene que tratar las proposiciones formalmente. Veremos cmo las propiedades lgicas de las proposiciones... dependen slo de su estructura sintctica... La diferencia entre las reglas sintcticas en sentido estricto y las reglas de la conclusin lgica no es ms que una diferencia entre formacin y transformacin, pero ambas se sirven de determinaciones sintcticas32. Pero esta cadena de pruebas no escoge sus eslabones en el lenguaje de palabras. La sintaxis lgica de Carnap trabaja ms bien con los llamados lenguajes de coordenadas, entre los cuales resalta dos: el primero el lenguaje de la aritmtica elemental- es slo lgico; el segundo el lenguaje de la matemtica clsica- abarca tambin signos descriptivos. La exposicin de estos dos clculos forma el fundamento de una sintaxis de cualquier lenguaje que coincide con la lgica general de la ciencia. En sus reflexiones se acredita la traductibilidad a maneras formales de hablar, esto es a frases sintcticas, como criterium de que separa a las autnticas proposiciones lgico-cientficas por un lado naturalmente de las sumarias de la ciencia emprica y por otro lado de las restantes proposiciones filosficas (a las que llamaramos metafsicos). Las proposiciones de la lgica de a ciencia son formuladas como sintcticas; pero no por ello se inaugura un sector nuevo. Puesto que las proposiciones de la sintaxis son en parte proposiciones de la aritmtica, en parte proposiciones de la fsica, a las que se llama sintcticas slo porque es posible referirlas a hechuras lingsticas. La sintaxis pura y descriptiva no es otra cosa que la matemtica y la fsica del lenguaje 33. A esta divisin de la filosofa en lgica de la ciencia y metafsica pertenece como complemento otra determinacin de los logsticos: Las supuestas proposiciones de la metafsica... son proposiciones slo en apariencia; no tienen ningn contenido teortico34.

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GERIG, Op. Cit., Pg. 91 E. WSTER, Internationale Sprachnormung in der Techn1k, Berln, 1931 29 LEO WEISGERBER, Die Sprache m Aufbau der GesamtkuItur, Heidelberg, 1934. 30 RUDOLF CARNAP, Logische S~vntax der Sprache, Viena, 1934. 11 CARNAP, op. cit., pg. 5. 31 CARNAP, op. cit., pg. 5 32 CARNAP, Op. Cit., pgS 1 y Sig. 33 CARNAP, op. cit., pg. 210. 34 CARNAP, op. cit. pg. 204. 6

No son los logsticos los primeros que han llevado a debate la sintaxis lgica de las lenguas; antes que ellos haba Husserl hecho un primer intento, y con ellos el segundo35, de aclarar esos problemas. Lo que en Husserl se presenta como gramtica pura se llama en la obra fundamental de Bhler, que tanto remite a Husserl, sematologa. Su programa exige ocuparse de los axiomas, que... habr que ganar por reduccin de las reservas de la bien lograda investigacin lingstica. D. Hilbert llama a este procedimiento pensamiento axiomtico y lo exige... para todas las ciencias36. Si Bhler remite en ltimo trmino a Husserl su inters axiomtico, cita al comienzo de su libro a Hermann Paul y a Saussure como maestros de esa investigacin lingstica bien lograda. Del primero adquiere la evidencia de la ayuda que incluso el emprico ms importante podra esperar de una fundamentacin objetiva de la ciencia del lenguaje tal y como Paul supo darle; su intento de reducir ese fundamento a fsica y psicologa pertenece a una poca superada. La referencia a Saussure no concierne tanto a su fundamental distincin entre una linguistique de la parole y una linguistique de la langue como a su queja metodolgica. Sabe que las ciencias del lenguaje constituyen el meollo de una sematologa general... Pero no es capaz de sacar de esta idea redentora fuerza para aclarar que ya en los datos iniciales de la lingstica no es fsica, fisiologa o psicologa lo que hay, sino facta lingsticos y no otra cosa37. Y para poner estos facta de manifiesto, construye el autor un modelo de organon del lenguaje, con el que recupera, frente al individualismo, y al psicologismo del siglo pasado, la contemplacin objetiva del lenguaje fundada por Platn y Aristteles. Dicha contemplacin conviene y mucho a los intereses de la sociologa. En el modelo de organon del lenguaje seala Bhler sus tres funciones originales: manifestacin, repercusin y representacin. Estos son los trminos de su trabajo sobre la frase aparecido en el ao 1918 38. En la nueva Teora del lenguaje dice en cambio: expresin, apelacin y representacin. El punto de gravedad de la obra est en el tratamiento del tercer factor. Hace ya unos aos coloc Wundt el lenguaje humano de sonido articulado junto con todo lo que pertenece a la expresin de animales y hombres... Quien se haya abierto paso hasta la evidencia de que expresin y representacin presentan estructuras diferentes, tiene planteada la tarea de elaborar una segunda consideracin comparativa para colocar al lenguaje con todo lo que est llamado a representar39. Hablaremos tambin del concepto fundamental en el que con dicha consideracin se adentra Bhler. Pero cul es la significacin que el concepto de repercusin o de apelacin tiene en el citado modelo de organon del lenguaje? A continuacin, Bhler sigue a Brugmann40 que se haba propuesto comprobar, anlogamente a las ndoles de accin que hay que distinguir en un verbo, modos demostrar cuya diversidad se expresa en los pronombres demostrativos. En consecuencia, el autor adjudica a las funciones de repercusin apelacin o seal un determinado nivel que define como campo mostrativo. Se sustrae a nuestro breve resumen exponer cmo determina su centro por medio de las marcas del aqu, del ahora y del yo; cmo acompaa al lenguaje en su camino desde el objeto real de la seal hasta lo que es deixis en phantasma. Basta con que el dedo que muestra, instrumento natural de la demonstratio ad oculos, sea substituido por otras ayudas... Pero la ayuda que l procura junto con sus equivalentes nunca podr faltar del todo41. Por otro lado hay lugar a una reduccin de su alcance. Nos encontramos hoy con un mito moderno sobre el origen del lenguaje que... acoge el tema de los trminos mostrativos como si stos fuesen los trminos originarios del lenguaje humano... Pero hay que insistir en que deixis y nombrar suponen dos clases de trminos que hay que separar con toda firmeza, sin que, por ejemplo en cuanto al indogermnico, resulte justificado aceptar que una de esas clases ha surgido de la otra... Se debe... separar los trminos mostrativos de los nominativos y su distincin no puede suprimirse por una especulacin cualquiera sobre el origen42. La teora bhleriana de los trminos nominativos es, como la de los trminos mostrativos, una teora de campos. Los trminos nominativos desempean su funcin de smbolos y reciben el cumplimiento especfico de su significacin... en el entorno sinsemntico. En este libro se expone una doctrina de dos campos 43. Su importancia est desde luego en la fertilidad relevante que dentro de una consideracin histrica desarrollan las categoras procuradas por el inters metdico de Bhler. Se trata del ms grande proceso de la historia del lenguaje, que encuentra en estos campos su escenario. En el gran paso evolutivo del lenguaje humano se
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EDMUND HUSSERL, investigaciones lgicas, tomo II, Madrid, Ed. de la Revista de Occidente. BHLER, Teora del lenguaje, Madrid, Ed. de la Revista de Occidente, 2 a ed., 1961, pg. 42. 37 BHLER, op. cit., pg. 29. 38 BHLER, Kritische Musterungen der neueren Theorien des Satzes, 1918. 39 BHLER, Teora del lenguaje, op. cit.. pg. 188 40 K. BRUGMANN, Die Demonstrativpronomina der indogermanischen Sprachen, Dresde, 1904. 41 BHUR. Teora del lenguaje, op. cit., pg. 109. 42 BHLER, Op. Cit., Pgs. 115-117 43 BHLER, Op. Cit., Pg. 109. 7

puede representar como sistema primero el sistema unitario de las voces mostrativas. Pero luego vino la necesidad de implicar tambin lo que est ausente, esto es de liberar la manifestacin de sus ligaduras situacionales... Comienza pues la liberacin de la manifestacin lingstica del campo deiknmico de la demonstratio ad oculos44. Y en la misma medida en que las manifestaciones lingsticas quedan, segn su contenido representativo, libres de los momentos de una situacin de hablar concreto, estn los signos del lenguaje sometidos a un orden nuevo, recibiendo sus valores de campo en el campo de los smbolos45. La emancipacin de la representacin lingstica de la situacin respectiva en que se habla expone el punto de vista bajo el cual busca el autor comprender unitariamente el origen del lenguaje. Rompe pues con la reserva ostentosa que es regla frente a este problema en la escuela francesa -pensemos en Delacroix. Habr que escrutar con inters el moderno mito del origen del lenguaje que, sobre la base de los conocimientos de su teora lingstica, anuncia para un futuro prximo. Las investigaciones expuestas se ordenan ms prxima o ms lejanamente, en una ciencia progresiva de la sociedad. Pero es adems evidente que en las actuales circunstancias alcanzan tambin vigencia tendencias regresivas. No nos plantearemos si es o no es casualidad que esas tales se ensayen con menos frecuencia en la sociologa del lenguaje. Apenas podremos negar que existen afinidades electivas entre ciertas disciplinas cientficas por un lado y ciertas actitudes polticas por otro. Racistas fanticos son raros entre los matemticos. Y en el polo opuesto del orbis scientiarum, en la ciencia del lenguaje, parece que la actitud conservadora, que nos encontramos con frecuencia, va emparejada la mayora de las veces con esa noble moderacin cuya dignidad humana tan emocionantemente han acuado los hermanos Grimm. Incluso una obra como la de Schmidt-Rohr sobre el lenguaje escultor de pueblos46 no ha podido sustraerse por entero a esta tradicin, si bien conviene, tan ampliamente como resulta con ella conciliable, a las andaduras del pensamiento nacionalista. El autor ha estructurado su obra en dos grandes partes, una primera que se titula El ser y otra segunda titulada El deber ser. Lo cual desde luego no estorba que la actitud de la parte segunda, cuyas exigencias se concentran en la frase: El pueblo (esto es, lo dado por naturaleza) debe hacerse nacin (esto es unidad cultural fundada lingsticamente), haya influido tenazmente en la actitud de la primera. Y todo ello saliendo a la luz en la figura de ese irracionalismo que es norma en la literatura orientada nacionalistamente. Al autor se le impone una filosofa voluntarista del lenguaje, en la que operan como ayudantes de urgencia la arbitrariedad y el destino, antes de que el conocimiento se haya preparado, por el estudio de la vida, de la historia parlante, para las tareas de una autntica filosofa lingstica. El anlisis comparativo del vocabulario de las diversas lenguas se prueba como una fundamentacin harto dbil de la temtica universal que el autor se ha propuesto. Y as es como no alcanza a hacer de todas sus opiniones esa concrecin que encontramos en los mejores trabajos del archivo de Wrter und Sachen. La frase siguiente no slo caracteriza los lmites de los conocimientos sociales de Schmidt-Rohr, sino que seala adems tajantemente los de sus conocimientos de teora del lenguaje, en los que algo ha aprendido de Humboldt y nada de Herder: En el cuerpo, en el pueblo, se realiza una vida ms elevada que en la clula aislada. En cambio la humanidad no, es de hecho sino la suma de todos los pueblos, si se quiere de todos los hombres, pero no suma en el sentido de una totalidad. La humanidad es esencialmente un concepto del lenguaje, un concepto del lenguaje que tiene su significacin en el pensamiento y en la economa, un concepto del lenguaje que permite reunir a todos los hombres y separar su peculiaridad del reino de los animales, de la animalidad. Especulaciones tan ralas quedan en seguida superadas en cuanto a su alcance por estudios especiales en terrenos estrictamente acotados. Un autor como Schmidt-Rohr se deja alinear en la primera falange de investigadores contemporneos mucho menos que un Khler o un Bhler con sus investigaciones especiales sobre el lenguaje de los chimpancs. Ya que en ellas se trata, bien es verdad que de manera mediata, pero decisiva, de problemas capitales de la ciencia del lenguaje. Les convienen adems tanto a la antigua cuestin por el origen del lenguaje como a la ms nueva acerca de la relacin entre lenguaje y pensamiento. Es mrito de Wygotski haber expuesto el alcance de esas investigaciones sobre los chimpancs en su significacin respecto de los fundamentos de la ciencia del lenguaje. Conectaremos ahora con la doctrina de Marr segn la cual el manejo de instrumentos tiene que haber precedido al manejo del lenguaje. Y como el primer manejo no es posible sin pensamiento, tendr que haberse dado una ndole de pensamiento anterior al hablar. Recientemente se ha ponderado mucho ese pensamiento; Bhler lo ha documentado con el nombre de pensamiento instrumental. Es independiente del lenguaje y se comprueba en los chimpancs en una figura relativamente elaborada sobre la cual encontraremos informacin en Khler47. La presencia de un intelecto semejante al
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BHLER, op. cit.. pgs. 453-454 BHLER. &p. cit, pgs. 446. 46 GEORG SCHMIDT-ROHR, Die Sprache als Bildnerin der Vlker, Jena, 1932. 47 W. KHLER, Intelligenzprfungen an Menschenaffen, Berln, 1921. 8

humano y la falta simultnea de un lenguaje slo en cierto modo en ese aspecto semejante al humano; la independencia de las operaciones intelectuales... respecto de su lenguaje48. Estas son las constataciones ms importantes que Khler consigue con sus chimpancs. La lnea de la inteligencia ms temprana, la del pensamiento instrumental, conduce desde los medios ms simples e improvisados de informacin hasta la produccin del instrumento que, segn Marr, libera a la mano para las tareas del lenguaje. Y a este proceso del intelecto le corresponde por otro lado un proceso de la capacidad expresiva acstica o gestual. Dicha capacidad es un prelenguaje y est enteramente en la rbita del comportamiento reactivo. La independencia de los movimientos lingsticos primeros del intelecto nos lleva adems del mbito del lenguaje de los chimpancs al ms amplo del lenguaje de los animales en general. Apenas puede ponerse en duda que la funcin emocional-reactiva del lenguaje, que es de la que ahora se trata esencialmente, pertenece a las formas biolgicas ms antiguas de administracin y est en parentesco gentico con las seales pticas y acsticas de los jefes en las agrupaciones de animales49. El resultado de estas reflexiones es la fijacin del punto geomtrico en el que el lenguaje, en la interseccin de la coordenada de la inteligencia y la gestual (manual o acstica), tiene su origen. La cuestin por el origen del lenguaje tiene su correspondencia ontogentica en el mbito del lenguaje de los nios. Este ltimo es desde luego muy apropiado para arrojar luz sobre los problemas filogenticos. Delacroix se ha servido muy bien de l en su trabajo Au seuil du langage. Delacroix parte de una advertencia del investigador ingls de chimpancs Yerkes, el cual opina que si el chimpanc, adems de su grado de inteligencia, poseyese un impulso de imitacin acstico-motor, tal y como lo conocemos en los papagayos, podra entonces hablar. Delacroix se vuelve contra ese aserto y recurre para ello a la psicologa del lenguaje infantil. El nio solamente aprende a hablar porque vive en un mundo de lenguaje y porque oye hablar a cada momento. La adquisicin del lenguaje presupone un incentivo amplio y constante. Tiene como condicin a la sociedad humana. El nio le corresponde en la misma y amplia medida. No slo aprende la lengua que se le habla a l, sino igualmente la que se habla en su presencia... Aprende en la sociedad y aprende solo. Estas condiciones le faltan al experimento de Yerkes... Y tiene que haber una buena razn para que su animal, que incluso a veces vive en un entorno humano, siga siendo, al contrario que el nio, indiferente a los ruidos que los hombres hacen que se perciban en su presencia, as como para que no aprenda el lenguaje con paz y en calma 50. Dicho con brevedad: El sentido acstico humano es intelectual y social y est fundado sobre el meramente fsico. El sector ms amplio al que se refiere dicho sentido est representado en l hombre por el mundo de las relaciones lingsticas. A lo que el autor aade la siguiente advertencia de veras ilustrativa: Por eso est tan fcilmente expuesto el sentido acstico a las repercusiones de un delirio de referencia51. La reaccin acstico-motora, que est en la base de la adquisicin del lenguaje por parte del hombre, es por tanto fundamentalmente diversa de la del papagayo. Puesto que est orientada socialmente. Consiste en una orientacin hacia ser entendida52. Ya Humboldt coloc al comienzo, de la manifestacin articulada la intencin de ser entendida. Las investigaciones de Piaget53 han favorecido decisivamente en los ltimos aos las calas en el lenguaje de los nios. Los trabajos psicolgico-lingsticos que Piaget ha llevado a cabo en los nios con tacto y perseverancia son importantes para toda una serie de cuestiones disputadas. Aunque slo sea de pasada aludiremos a las elaboraciones con que Weisgerber, en el panorama ya citado, aprovecha las averiguaciones de Piaget contra la mitologa del lenguaje de Cassirer54. El contexto presente reclama sobre todo adentrarse en el concepto de Piaget del lenguaje infantil egocntrico. El lenguaje de los nios, afirma Piaget, se mueve en dos rbitas diferentes. En una de ellas existe como lenguaje socializado y en la otra como lenguaje egocntrico. Este ltimo es slo lenguaje para el sujeto parlante. No tiene ninguna funcin comunicativa. Los documentos de Piaget han probado ms bien que ese lenguaje, consignado estenogrficamente, resulta incomprensible mientras no se d junto con l la situacin que le ha motivado. Adems de que su funcin egocntrica no es concebible sin una estrecha relacin para con el proceso del pensamiento. De lo cual habla la significativa circunstancia de que se haga perceptible sobre todo en las perturbaciones en el decurso de un comportamiento, en los impedimentos al resolver una determinada tarea. Esto es lo que ha llevado a Wygotski, quien por su lado ha emprendido ensayos en nios con mtodos semejantes a los de Piaget, a conclusiones importantes. Nuestras investigaciones han puesto de manifiesto que el coeficiente de lenguaje
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L. S. WYGOTSKI. Die genetischen Wurze1n des Denkens ud der Sprache. WYGOTSKI, op. cit., pg. 465. 50 HENRI DELACROIX, Au seuil du langage, Pars, 1933. 51 DELACROIX, Op. Cit., Pg. 16 52 DELACROIX, Op. Cit., Pg. 16. 53 JEAN PIAGET, Le langage et la pense chez renfant. Le ugement et te raisonnement chez l'enfant, Neuchatel, 1923. 54 WEISGERBER, op. cit., pg. 32. 9

egocntrico asciende en los casos graves a casi el doble del coeficiente normal de Piaget. Nuestros nios mostraron, cada vez que encontraban una dificultad, un acrecentamiento del lenguaje egocntrico... Tenemos pues por justificada la suposicin segn la cual la dificultad o interrupcin de una ocupacin, que discurre lisa y llanamente, es un factor importante en la generacin del lenguaje egocntrico... El pensamiento aparece en accin cuando la actividad, que hasta entonces ha discurrido sin estorbos, se ve interrumpida55. Con otras palabras: en la edad infantil el lenguaje egocntrico ocupa el mismo sitio que ms tarde estar reservado al proceso del pensamiento. Ese lenguaje es precursor, incluso maestro del pensamiento. El nio aprende la sintaxis del lenguaje antes que la sintaxis del pensamiento. Las investigaciones de Piaget han probado sin ninguna duda que el desarrollo gramatical del nio precede a su desarrollo lgico56. De todo, ello resultan correcciones a los puntos de arranque que ha propuesto el behaviorismo para resolver el problema pensamiento y lenguaje. Al esforzarse por construir una teora del pensamiento en el marco de su doctrina sobre el comportamiento, los behavioristas han recurrido, y es comprensible, al lenguaje, sin favorecer en el fondo nada nuevo, ms bien limitndose a hacer suyas las discutidas teoras de Lazarus Geiger, de Max Mller y de otros. Estas teoras desembocan en la construccin del pensamiento como una locucin interior, una locucin que consistira en una excitacin mnima del aparato articulativo, constatable slo difcilmente y no sin ayuda de instrumentos de medida de especial precisin. De esta tesis, segn la cual el pensamiento no es objetivamente sino un hablar interior, ha pasado Watson a buscar un miembro medio entre lenguaje y pensamiento. Dicho miembro lo percibe en un lenguaje susurrante. Por el contrario seala Wygotski que todo lo que sabemos de los susurros de los nios va en contra de la suposicin de que el susurro represente un proceso de transicin entre el lenguaje interior y el externo57. De lo dicho resulta en qu sentido haya de corregirse la teora behaviorista por medio de las investigaciones del lenguaje infantil egocntrico. Recientemente encontramos en Bhler58 valiosos careos con el behaviorismo. Siguiendo a Tolman en su Purposive Behavior in Animals and Men59 insiste en acotar en el origen del lenguaje un lugar decisivo, junto con el estmulo, a la seal. En Watson la reflexin improvisada sobre cuestiones fonticas no sigue adelante. En cambio pueden adquirirse considerables aclaraciones, si la misma reflexin se lleva a cabo metdicamente. Que es lo que ha hecho Richard Paget. Este investigador procede desde una definicin del lenguaje por de pronto sorprendente. Lo concibe como una gesticulacin de los instrumentos del hablar. Lo primario es el gesto, no el sonido. El primero no se modifica al corroborarse el segundo. En la mayora de las lenguas indoeuropeas se puede hablar todo en tono de susurro sin perder comprensibilidad. La comprensibilidad de lo hablado no exige de ninguna manera la utilizacin del mecanismo de la laringe y la vibracin del aire en las cajas vocales de resonancia del paladar, de la boca o de la nariz, tal y como es el caso cuando se habla con tono elevado60. Segn Paget el elemento fontico est fundado en el mmico-gestual. Que con esta opinin se encuentra en el punto ms ardiente de la investigacin actual, es algo que se deduce de la obra del padre jesuita Marcel Jousse. Este llega a resultados muy parejos: El tono caracterstico no es necesariamente de ndole onomatopyica, segn se ha afirmado con excesiva frecuencia. La tarea del tono es ms bien la de perfeccionar la significacin de un determinado comportamiento mmico. Pero al fin y al cabo es un fenmeno concomitante, un apoyo acstico de un lenguaje de gestos ptico y comprensible de por s. Paulatinamente se aade a esos gestos caractersticos su tono correspondiente. Y si esa gesticulacin procurada por la boca y la garganta resultaba menos expresiva, tambin era menos fatigosa, exiga menos energa que los gestos del cuerpo o incluso slo de la mano. As lleg a predominar... Lo cual en nada aminor la extraordinaria importancia del escudriamiento del sentido originario de eso que hasta ahora se ha designado como las races. Races no seran en este sentido otra cosa que transposiciones acsticas de antiguos movimientos expresivos espontneos, mnimos61. En este contexto prometen gran riqueza de informacin los penetrantes documentos sobre el comportamiento lingstico de tres nios que Bhler tiene en observacin y de los cuales ya ha conseguido el dato caracterstico de que la to-deixis de Brugmann... realmente es llevada a cabo por sonidos dentales62. Comparemos ahora con Paget. La sonrisa inaudible se convirti en un haha susurrado o proferido; el gesto de comer en un audible (susurrado) mnya mnya; el de sorber una pequea cantidad lquida fue el antepasado de nuestra actual palabra sopa. Y por fin lleg el
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WYGOTSKI, OP. cit., pg. 612. WYGOTSKI, OP. Cit., pg. 614. 57 WYGOTSKI, op. cit., pg. 609. 58 BUMER, Teora del lenguaje, op. cit., pgs. 49-50, 62. 59 E. C. TOLMAN. Purposive Behavior in Animals and Men, Nueva York, 1932. 60 RICHARD PAGET, Nature et origine du langage humain. Pars, 1925. 61 FRDRIC LEFVRE, Marcel Jousse, une nouvelle psychologie du langage. 62 BHLER, Teora del lenguaje, op. cit., pg. 268. 10

importante descubrimiento de que los sonidos guturales de gruido o grito podan unirse a movimientos de la boca, y es entonces cuando ej. lenguaje susurrado, al unirse con un sonido de la garganta, fue audible y comprensible a una distancia veinte veces mayor que antes 63. Por tanto segn Paget la articulacin como gesto, del aparato lingstico se aade al gran crculo de la mmica corporal. Su elemento fontico es el portador de una comunicacin cuyo substrato originario era un gesto expresivo. Con las explicaciones de Paget y Jousse sale al encuentro de la superada teora onomatopyica, a la que se puede denominar mimtica en sentido estricto, otra teora mimtica en un sentido mucho ms amplio. Es grande el arco que voltea la teora del lenguaje desde las especulaciones metafsicas de Platn hasta los testimonios ms recientes. En qu consiste entonces la verdadera naturaleza del lenguaje hablado? La respuesta, prefigurada en Platn, incitada por el abb Sabatier de Castre, formulada por J. Rae en Honolulu en 1862, renovada en el ao 1895 por Alfred Russel Wallace... y recogida finalmente por el autor del presente tratado, nos lleva a afirmar que el lenguaje hablado slo es una forma de un instinto animal fundamental; del instinto del movimiento expresivo mmico por medio del cuerpo64. Citemos ahora una frase de Mallarm que bien puede ser motivo bsico en L'me et la danse de Valry. La danzarina no es una mujer, sino una metfora que expresa un aspecto de formas elementales de nuestra existencia: una espada, una copa, una flor u otros. Con esta consideracin, que percibe las races de la expresin lingstica y danzante en una misma capacidad mimtica, se traspasa el umbral de una fisionoma del lenguaje que, tanto por su alcance como por su dignidad cientfica, lleva mucho ms all de los primitivos intentos de los onomatopyicos. Este es el momento en que bastar aludir a la obra que ha conseguido en estos problemas la figura ms avanzada de su tiempo, la de Heinz Werner sobre la fisionoma del lenguaje 65. Por l sabemos que los medios expresivos del lenguaje son tan inagotables como su capacidad de representacin. Rudolf Leonhard ha trabajado en la misma direccin66. Esa fontica fisionmica abre perspectivas al futuro del desarrollo del lenguaje. As dice Paget: Es un curioso signo de que el desarrollo humano marcha con lentitud extraordinaria que el hombre civilizado no haya aprendido todava a renunciar a los movimientos de cabeza y de manos como elementos expresivos de sus opiniones... Cundo aprenderemos a jugar con tanto arte y tan racionalmente con ese maravilloso instrumento que es la voz que lleguemos a poseer una serie de tonos de igual alcance y de igual perfeccin? Est claro: todava no hemos hecho ese curso... Todava son todas las producciones existentes de la literatura y la elocuencia nada ms que configuraciones elegantes, ocurrentes, de elementos lingsticos formales o fonticos, por su lado salvajes y nada cultivados, tal y como se han formado, por caminos naturales sin influencia consciente alguna de la humanidad67. Esa vista sobre la lejana, en la cual las calas de la sociologa del lenguaje no slo convienen a la comprensin de ste, sino adems a su modificacin, concluirn este resumen. Es de sobra conocido que con esfuerzos como los que expresa Paget la sociologa del lenguaje recurre a antiguas e importanssimas tendencias. Las aspiraciones a un perfeccionamiento tcnico del lenguaje han encontrado desde siempre constatacin en los proyectos de una lingua universalis. Su representante ms famoso es en Alemania Leibnitz y en Inglaterra alcanzan hasta un Bacon. Lo que acredita a Paget es la magnanimidad con que capta el desarrollo de todas las energas lingsticas. Si por encima de la funcin semntica del lenguaje otros han olvidado el carcter expresivo que le es inherente, sus fuerzas fisionmicas, son stas las que parecen a Paget no ser menos dignas y capaces de un largo desarrollo. Con ello honra esa antigua verdad que hace muy poco pudo Goldstein formular con tanta mayor expresividad, puesto que le sali al encuentro por el rodeo de la investigacin inductiva en el propio y reiterado terreno de su especialidad. El lenguaje de una paciente atacada de afasia tiene para l el valor de un modelo muy instructivo para un lenguaje que no sera otra cosa sino instrumento. No podramos encontrar otro ejemplo mejor de lo falso que es considerar al lenguaje como un instrumento. Lo que hemos visto es surgir al lenguaje en casos en los que slo sirve como instrumento. Tambin entre personas normales ocurre que el lenguaje se utiliza nicamente como instrumento... Pero esa funcin instrumental presupone que en el fondo el lenguaje representa otra cosa muy distinta, igual que antao para el enfermo, igual que antes de la enfermedad representaba otra cosa... En cuanto el hombre se sirve del lenguaje para establecer una relacin viva consigo mismo o con sus semejantes, deja el lenguaje de ser nada ms que un instrumento, nada ms que un medio, y es una manifestacin, una revelacin de nuestro ser ms ntimo y de los lazos psicolgicos que nos vinculan con

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PAGET, Op. Cit., pg. 12. PAGET, Lvolution du langage, Pars, 1933. 65 HEINZ WERNER, Grundfragen der Sprachphysiognomik, Leip7 zig, 1932. 66 RUDOLF LEONHARD, Das Wort, Berln-Charlottenburg. 67 PAGET, Nature et origine du langage humain, pL 14. 11

nosotros mismos y con nuestros semejantes68. Esta intuicin est explcita o tcitamente al comienzo de la sociologa del lenguaje.

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KURT GOLDSTEIN, Vanalyse de l'aphasie et Vtude de I'essence du tangage, Pars, 1933. 12