DETERMINACION DE ALUMINIO EN EL AGUA POTABLE DE VALENCIA Y LOCALIDADES CERCANAS

González P. María Emma, Hernández G. Cecilia. Departamento de Química General Universidad de Carabobo. Kaehler Juan Carlos. Departamento de Química Tecnológica. Universidad de Carabobo.

Resumen El presente trabajo se realizó para determinar las concentraciones de aluminio en muestras de agua potable procedentes de Valencia y localidades cercanas, en un lapso de tiempo comprendido entre marzo y octubre de 1.991. Las muestras de agua se clasificaron en: tratadas, las que recibieron tratamiento por el INOS, y sin tratar las procedentes de pozos. A su vez, las aguas tratadas se clasificaron en: a) directas, las tomadas directamente del grifo sin pasar por tanques o filtros , b) de tanques, las almacenadas antes de tomar la muestra y c) filtradas, las purificadas a través de cualquier filtro tipo casero. Para las muestras tomadas directamente se observó que el valor promedio del contenido de aluminio aumentaba progresivamente de marzo a agosto para luego descender, y que durante los meses de junio, julio y agosto, la concentración sobrepasó el valor de 0,3 mg/l, máxima cantidad permitida en Venezuela. Para las muestras procedentes de pozos, durante este lapso se observó un valor promedio que oscilaba alrededor de 0, 028 mg/l. También se estudió los efectos del almacenaje y filtración en la concentración de aluminio para muestras tomadas en el mismo sitio y en igual fecha, observándose una marcada disminución de la concentración de aluminio.. De igual manera se le hizo un análisis al lodo adherido a los filtros, para ver si se disolvía fácilmente en ácido y de esta manera determinar si el tipo de compuesto en el cual está presente el aluminio en el agua es atacado por los ácidos estomacales. Se efectuaron experimentos para determinar como la cocción en recipientes de aluminio presenta otra fuente de contaminación con este metal. Además se determinó el efecto de la abrasión al limpiar estos recipientes, como incrementador de la concentración de aluminio en el agua al utilizar éstos. Resumen Bibliográfico Por décadas se pensó que el aluminio era uno de los metales menos tóxicos. No fue sino hasta 1970, cuando se puso de manifiesto que la alta concentración de aluminio en el agua de diálisis, estaba relacionada con la presencia de este metal en los tejidos del cerebro y los huesos de dichos pacientes. El aluminio puede entrar en nuestro organismo a través de alimentos, medicamentos y agua potable. En este último se encuentra debido al tratamiento que se le hace al agua con sulfato de aluminio como floculador y puede aumentar si se le añade flúor, ya que estos dos elementos forman el complejo AlF63-, aumentando la solubilidad total del metal.

músculos estriados. Esto da una laca de color rojo-violeta. puede ser absorbido fácilmente por el cuerpo humano. En investigaciones médicas realizadas en Inglaterra se ha encontrado que los riesgos de contraer la Enfermedad de Alzheimer es 1. 15. 28.Normalmente el ser humano no absorbe mucho del aluminio ingerido. 20.1 METODO COLORIMETRICO PARA LA DETERMINACION DE ALUMINIO Para determinar la concentración de aluminio en las muestras de agua. resultando el tiempo óptimo para la medida de absorbancia alrededor de los 10 minutos después de añadir la solución reguladora. 5. nos animaron a efectuar un estudio del agua suministrada por el INOS a Valencia y localidades cercanas. el cual es estable a pH cercano a 7 y para esto. 16. la cual se utiliza para la detección del metal y presenta un máximo de absorbancia a 535 nm. 2. La formación de la laca tarda unos cuantos minutos.5 aproximadamente. Los investigadores piensan que el sulfato de aluminio que se añade al agua para aclararla. 2. 19. también disminuye la absorción del calcio originando dolores. 22. JUSTIFICACIÓN Los experimentos realizados por científicos en varios países. 18. El complejo de aluminio es inestable a temperaturas mayores de 40°C. 27. 3. donde se advirtió sobre la baja calidad del agua suministrada por el INOS en el Zulia y se hace referencia a las altas concentraciones de aluminio que presenta. e inmediatamente se eleva el pH hasta 6. PARTE EXPERIMENTAL 2. 8. 21. junto con los trabajos realizados en el Laboratorio de Instrumentación Analítica de la Facultad de Ciencias de la Universidad del Zulia (25) y (26).8-6. 4. (1. El aluminio absorbido se acumula en varios tejidos tales como hígado. además interfiere con el transporte de hierro produciendo un tipo de anemia. atraviesa la pared intestinal pasando al torrente sanguíneo a través de los ésteres fosfáticos. 23. El fosfato interfiere a concentraciones mayores de 40 mg/l y el fluoruro a concentraciones mayores de 0. se utilizó el método espectrofotométrico descrito por la compañía Merck (13). Pasa al cerebro produciendo enfermedades neurológicas y se considera asociado a la Enfermedad de Alzheimer. 7. 12. 17.4 mg/l. 6. En la determinación del aluminio.5 por adición de la solución reguladora de acetato de amonio.5) se añade a la muestra de agua previamente acidificada con HCl a igual pH. ya . En la determinación del aluminio la interferencia de hierro (III) a pH 5. es capaz de formar un complejo con el aluminio. la solución ácida del colorante (pH 2. pero si la concentración es muy alta. 9. 29). soluble en agua con un máximo de absorbáncia a 446 nm. la cual produce un proceso degenerativo de la corteza cerebral que conduce a la demencia. se estabiliza con una solución reguladora de acetato de amonio. deformaciones y fracturas en los huesos. Las últimas investigaciones han asociado la Enfermedad de Alzheimer con la concentración de aluminio presente en el agua potable. La cianina de eriocromo-R (C23H15Na3O9S) es un polvo pardo-rojizo.110 mg/l. 1. 24. donde se relaciona la contaminación de aluminio con enfermedades de los huesos y neurológicas.5 veces mayor en aquellos sitios donde las concentraciones de aluminio en el agua exceden los 0. Cuando el colorante se encuentra a pH 2. cerebro. se evita reduciéndolo a hierro (II) con ácido ascórbico o tioglicólico aun cuando su concentración sea 100 veces mayor que la del aluminio. huesos.

Absortividad Molar = 78. se utilizó un procedimiento similar al empleado en la preparación de las soluciones para la elaboración de la curva patrón. Las medidas espectrofotométricas muestran una relación lineal entre la concentración y la absorbancia. TABLA 1 VALORES DE CONCENTRACION DE ALUMINIO Y ABSORBANCIA PARA LA CURVA PATRON A 535 nm.que este ion forma con el ion Al3+ el complejo AIF63.200 mg/l. hasta una concentración de aluminio de 0. HIERRO.200 mg/l de aluminio. Desviación estándar ± 0. El fosfato se determinó colorimétricamente en probeta graduada "Aquamerck" (10). . Ancho de la celda = 1 cm.3 METODOS PARA DETERMINAR: ACIDEZ. A la solución que se utilizó como blanco se le añadió EDTA para evitar la interferencia del aluminio. Se usó un espectrofotómetro Beckman modelo 25. Una vez determinada la absorbancia. 2.024 hasta 0. FOSFATO. Los valores de absorbancia y concentración encontrados se muestran en la Tabla 1. por lo que fue necesario controlar las concentraciones de estos iones en las muestras analizadas. La concentración de hierro total soluble se midió por absorción atómica con llama (Perkin Elmer modelo 460). Longitud de onda = 535 nm. Para determinar el contenido de aluminio en las muestras de agua. Para la determinación de silicatos solubles se empleó el sistema "Microquant" (11).8 x 103.011. SILICATOS SOLUBLES Y FLUORURO La acidez de las muestras se determinó con un electrodo de vidrio y medidor de pH Radiometer modelo PHM 62. 2.2 ELABORACION DE LA CURVA PATRON Para la elaboración de la curva patrón se prepararon soluciones usando agua bidestilada y concentraciones de 0. El blanco se preparó con la misma mezcla de los reactivos pero sin añadir aluminio. con la ayuda de la curva patrón se calculó el contenido de aluminio en cada muestra.muy estable.

En la misma se indican también la procedencia de las muestras y si fue tratada previamente. 2. fluoruro. fosfato y silicato. almacenadas antes de tomar la muestra y A3) las filtradas. Para el estudio de estos dos efectos. 2. hierro total. luego este recipiente se sometió a un tratamiento abrasivo y se hirvió otra muestra de agua bidestilada durante dos horas. 2. Una de las muestras de agua bidestilada se hirvió durante dos horas en un recipiente de aluminio. el recipiente se enjuagó varias veces con agua de la misma fuente de origen de la muestra. las que recibieron tratamiento por el INOS. A su vez. Antes de tomar cada muestra. tomadas del grifo sin pasar por tanques o filtros. disolviéndose los hidróxidos y carbonatos y quedando la sílice y silicatos como restos insolubles.7 RESULTADOS EXPERIMENTALES Los valores de pH. los efectos producidos por la abrasión en los procesos de limpieza de éstos se muestra en la Tabla 6. La determinación de aluminio y hierro en la solución se hizo por absorción atómica con llama. a otro recipiente de aluminio se le hizo un tratamiento abrasivo y luego se dejó hervir durante dos horas una muestra de agua suministrada por el INOS. las aguas del INOS tratadas se clasificaron en: A1) Las directas. las provenientes directamente de pozos. La influencia del proceso de filtración del agua en las concentraciones de aluminio. Los efectos de la cocción en recipientes de aluminio así como también. . para muestras tomadas en igual fecha en El Pinar y en La Esmeralda. luego se lavó con agua destilada y enjuagó posteriormente con agua bidestilada. De una manera similar. determinados en las diferentes muestras. purificadas a través de cualquier tipo de filtro doméstico. se trataron con HCl 6M. hierro. 2. Las muestras de agua se recogieron en recipientes de plástico tratados también con HCl 6M. aluminio. aparecen en la Tabla 4. A2) las de tanques. puede observarse en los valores de la Tabla 3 .6 TIPOS DE MUESTRAS Las muestras de agua se tomaron en distintos sitios de Valencia y en localidades cercanas y se clasificaron en: A) tratadas. se tomaron dos muestras de agua bidestilada y una muestra de agua suministrada por el INOS. tanto de vidrio como de plástico. para muestras tomadas en un mismo sitio y en igual fecha.4 METODO DE ANALISIS DEL LODO ADHERIDO A LOS FILTROS CASEROS: El análisis de las muestras de lodo adherido a los filtros caseros se llevó a cabo de la manera siguiente: las muestras se secaron en una estufa a 120°C. y B) sin tratar.La concentración de fluoruro se midió potenciométricamente con un electrodo selectivo de iones fluoruro marca Orion y potenciómetro marca Orion. se encuentran tabulados en la Tabla 2. fosfato. Los resultados de los análisis de las muestras provenientes del lodo adherido a los filtros caseros.5 TRATAMIENTO DEL MATERIAL UTILIZADO: El material utilizado. se trató con HCl 6M. sílice y el pH. La comparación del contenido de aluminio en muestras de agua procedentes de tanques y muestras tomadas directamente se muestra en la Tabla 5.

HIERRO (TOTAL).TABLA 2 RECOPILACION DE LAS CONCENTRACIONES DE ALUMINIO. FLUORURO. DE LAS MUESTRAS DE AGUA EN VALENCIA Y LOCALIDADES CERCANAS. SILICE Y EL pH. EN LOS MESES MARZO-OCTUBRE 1991 . FOSFATO.

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TABLA 6 CONTAMINACION CON ALUMINIO.TABLA 3 COMPOSICION DEL AGUA FILTRADA Y SIN FILTRAR DE MUESTRAS TOMADAS EN EL MISMO SITIO. TOMADA DIRECTAMENTE Y ALMACENADA EN TANQUE. PARA MUESTRAS DE UN MISMO SITIO Y EN IGUAL FECHA. . POR EFECTO DE LA ABRASION Y LA COCCION EN RECIPIENTES DE ESTE METAL. Y EN IGUAL FECHA TABLA 4 ANÁLISIS DEL LODO PROVENIENTE DE FILTROS CASEROS Resto sílice y silicatos insolubles. TABLA 5 DIFERENCIA EN EL CONTENIDO DE ALUMINIO EN EL AGUA SUMINISTRADA POR EL INOS.

las aguas de pozos presentan valores menores a 0. La mayor parte del aluminio añadido en la purificación se elimina. no se emplea el tiempo suficiente para que actúen los floculantes y así la sedimentación de las partículas en suspensión sea completa.1 mg/l. se debe a la necesidad de aumentar la cantidad de clarificante porque. De esto concluimos. como las del Hospital Carabobo en algunos meses. el agua está más turbia durante esos meses.TABLA 7 LIMITES DE TOLERANCIA EN EL AGUA POTABLE. Al comparar los valores de la concentración de aluminio entre las muestras de agua tomadas directamente y las almacenadas en tanques (Tabla 5). que los valores elevados en la concentración de aluminio se producen durante el proceso de purificación del agua y que ese incremento progresivo de marzo a agosto. según Gaceta Oficial (14). pero si se observa que la concentración de silicato corresponde a valores de aguas tratadas. Algo similar sucede con el contenido de hierro. Las concentraciones de fosfato en las muestras de pozos son bastante más elevadas que en las tratadas y llegan a alcanzar un valor de 9 mg/l. de donde se concluye que el contenido de este ion en las muestras analizadas está presente en el agua probablemente como contaminación natural y no es añadido por el INOS. la concentración de aluminio excede el valor promedio para otras muestras de pozos. La gran cantidad de fosfato en las aguas de pozos podría provenir del tipo de suelo y por la contaminación con fertilizantes . 3. cuyos valores son los mismos para los dos tipos de muestras. El valor promedio en la concentración de aluminio para las muestras tomadas directamente. La concentración de fluoruro en las muestras de aguas tratadas y las provenientes de pozos no presenta mucha diferencia. nos encontramos que estas últimas presentan valores menores que las que se tomaron directamente del grifo. antes de bombear el agua a los usuarios. En general las muestras provenientes de pozos son más alcalinas que las tratadas. debido a las lluvias. valor tres veces menor que el establecido en Venezuela. se deduce que en ese sitio el agua suministrada es tratada y de pozo. y con respecto a la cantidad de aluminio. CONCLUSIONES Los límites de tolerancia en el agua potable en Venezuela. En algunas muestras. mientras que en las tratadas el valor oscila alrededor de 3 mg/l. Esto demostraría que en el proceso de purificación del agua por parte del INOS. se presentan en la Tabla 7 y fueron utilizados como referencia para comparar las concentraciones obtenidas experimentalmente. mientras que en las de pozos la concentración se mantiene más o menos constante.1 mg/l. si en el tratamiento existe un buen proceso para la sedimentación y de esta manera la cantidad de aluminio residual alcanza valores que caen dentro del límite permitido por la Organización Mundial de la Salud de 0. va aumentando desde el mes de marzo hasta alcanzar un máximo en agosto para luego descender.

780 mg/1. RECOMENDACIONES Del análisis de los resultados experimentales se concluye. Al limpiar los recipientes no deben someterse a tratamientos abrasivos para evitar desprenderles la película protectora de óxido de aluminio y de esta manera disminuir la contaminación. Al hacer un análisis de la Tabla 3 se observa la gran disminución en la concentración de los iones. no utilizar recipientes de aluminio. nos lleva a concluir que el aluminio en el agua está en gran parte en forma de flóculos en suspensión con partículas suficientemente grandes que no pueden atravesar la placa porosa de los filtros domésticos. dado que la sedimentación es función del tiempo que se deja el agua en reposo. ya que uno de los efectos de la contaminación con este metal. en especial del aluminio.147 mg/1. De aquí que se recomienda al INOS que en el proceso de purificación del agua. dejar un tiempo sin usarlo para que se forme de nuevo la película de óxido de aluminio. y dicha contaminación se incrementa notoriamente si en la limpieza previa se utiliza algún tratamiento abrasivo. Cuando se usa un tratamiento de este tipo la cantidad de aluminio que pasa al agua es más del doble. produciendo mayor . Al observar la Tabla 5. 4. se pone de manifiesto como al dejar almacenada el agua por cierto tiempo antes de su consumo. para así permitir una mayor precipitación de los hidróxidos coloidales y. comparados con los de los análisis de los lodos adheridos a los filtros (Tabla 4). y en caso de que este tratamiento sea necesario. para precipitar las impurezas en el proceso de clarificación. a una disminución de la cantidad de aluminio residual en el agua potable. En la tabla 5 también se puede observar que esta disminución no es un valor constante. porque atacan al aluminio disolviéndolo y por consiguiente aumentando la contaminación con este metal. como ocurre si se almacena en tanques antes de su uso. Esto significa que el aluminio total determinado en el agua está parcialmente en forma disuelta y parcialmente en forma de flóculos en suspensión. se aumente el tiempo de floculado. Si se aumenta el tiempo de sedimentación la concentración de aluminio residual disminuye considerablemente. Ciudad Alianza 1. la concentración de aluminio disminuye. que los valores elevados en la concentración de aluminio presente en el agua provienen del sulfato de aluminio utilizado como floculante. la concentración de aluminio disminuye considerablemente hasta alcanzar valores menores que el límite de tolerancia (Tabla 7).fosfatados utilizados en las zonas agrícolas cercanas.080 mg/l. como se dijo anteriormente. como en el caso de Lomas del Este 1. Estos resultados. A los consumidores se les recomienda el uso de tanques y de filtros domésticos para disminuir la cantidad de aluminio y de iones en el agua. El sulfato de aluminio añadido al agua durante su tratamiento disminuye la concentración de fosfato. que la que pasa cuando se usa uno que se le ha dejado un tiempo para que se forme la cubierta protectora de óxido de aluminio. Esto concuerda con las observaciones anteriores y se explica debido a la sedimentación del aluminio que se encuentra en forma coloidal. A los pacientes que sufren de osteoporosis se les recomienda filtrar el agua y en lo posible. por consiguiente. Michelena (1) 1. A los usuarios de recipientes de aluminio se le recomienda no cocinar en éstos alimentos acídicos. Pero también se encuentra que si el agua se deja un tiempo en reposo. al pasar el agua por un filtro casero. Por esa razón es posible encontrar valores muy elevados. es la sustitución del ion calcio por el ion aluminio en el tejido óseo. La Tabla 6 muestra como la cocción de los alimentos en recipientes de aluminio constituye una fuente de contaminación con este elemento.

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