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LA MEDICIN EN PSICOLOGA COMO HERRAMIENTA Y COMO REFLEXIN TICA EN EL EJERCICIO DEL PSICLOGO

THE MEASUREMENT OF PSYCHOLOGY AS A TOOL AND ETHICS AS A REFLECTION ON THE EXERCISE OF A PSYCHOLOGIST
Recibido: abril 15 de 2008 / Aceptado: junio 3 de 2008

DIANA ALEJANDRA MALO SALAVARRIETA*


Universidad Pontificia Bolivariana - Bucaramanga, Colombia

Keywords: Measuring, Psychometrics, evaluation, validation and ethics.

Abstract Measuring in Psychology is a tool that allows the psychologist objectively quantify human characteristics and assessment processes. The tests are part of an organized process to reach an impression diagnosed, but it can not become in the only means of information. The obtained results of the tests must be accompanied by other techniques or tools that allow a psychologist to establish relationships and eventually obtain a general assessment. The management of these measuring tools requires a theoretical foundation of technical knowledge of the instruments and an ethical handling of them. until these requirements are not satisfied, concepts such as measuring in psychology and psychometric assessment, will always be a cause for questioning

Palabras clave: Medicin, Psicometra, Evaluacin, Validacin y tica.

Resumen La medicin en Psicologa constituye una herramienta que le permite al psiclogo cuantificar caractersticas humanas y objetivizar procesos de evaluacin. Las pruebas hacen parte de un proceso general organizado para llegar a una impresin diagnstica, pero no se pueden convertir en el nico medio de informacin. Los resultados obtenidos en las pruebas deben estar acompaados de otras tcnicas o herramientas que le permitan al psiclogo establecer relaciones y obtener finalmente una valoracin general. El manejo de estos instrumentos de medicin requiere de una fundamentacin terica, de un conocimiento tcnico de los instrumentos y de un manejo tico de los mismos. Mientras no se cumplan estos requerimientos, conceptos como medicin en psicologa, evaluacin y psicometra, siempre sern motivo de cuestionamientos.

Directora del Laboratorio de Psicologa de la universidad Pontificia Bolivariana de Bucaramanga, Colombia. Email: diana_malo@yahoo.es, dmalo@upbbga.edu.co

Psicogente, 11 (19): pp. 46-51. Junio, 2008. Universidad Simn Bolvar. Barranquilla, Colombia. ISSN: 0124-0137 www.unisimonbolivar.edu.co/publicaciones/index.php/psicogente

diana aleJandRa malo salaVaRRieta


Los instrumentos de medicin psicolgica han jugado un papel importante en la historia de la Psicologa. No obstante, a pesar de los avances tericos, las tcnicas de evaluacin psicolgica an tienen que resolver muchos aspectos tcnicos y enfrentar acalorados debates sociales, polticos y econmicos. Con todo, a pesar de padecer una fuerte oposicin y de hallarse lejos de la perfeccin, las pruebas psicolgicas satisfacen algunos requerimientos sociales importantes en la toma de decisiones. Es claro que ellas tienen gran influencia en nuestras vidas: para ingresar a la escuela, las pruebas deciden si aprobamos o reprobamos; tambin pueden determinar si necesitamos educacin especial; o, una vez superada la etapa escolar, a qu universidad o carrera podemos aspirar. Incluso cuando salimos de la universidad, se necesitan pruebas para determinar dnde trabajar. De modo que, gran parte de la vida de cada persona depende de los resultados de pruebas y, de hecho, las pruebas tienen importancia internacional. Este artculo no solo pretende dejar clara la importancia de las pruebas psicolgicas en el mundo, sino establecer una clara diferencia entre los trminos que se involucran en este proceso: medicin como asignacin de medidas cuantitativas a procesos o atributos; psicometra tomada como la construccin de instrumentos de medicin psicolgica; la evaluacin como aplicacin, calificacin e interpretacin de pruebas psicolgicas; y psicodiagnstico como el proceso de diagnstico psicolgico basado en tcnicas e instrumentos de medicin. Para cerrar, se trabajar el manejo tico de los instrumentos psicolgicos y la importancia de la validacin de instrumentos en diferentes contextos como medida de la validez y confiabilidad de las pruebas.

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Tambin es importante puntualizar que, como cualquier otro instrumento de medida en cualquier campo de actividad, la utilizacin incorrecta de los tests resulta nefasta, cuestin que es especialmente grave en Psicologa, rea en la cual estn implicadas decisiones de suma importancia para la vida de las personas. Ahora bien, la mayora de los problemas, ms que de los tests en s, provienen de su uso inadecuado, de su construccin, de sus propiedades tcnicas o del manejo inadecuado del evaluador. Este uso inapropiado por parte de personas sin una formacin suficiente, es el mayor responsable de muchas de las crticas que reciben los tests, cuestionarios y escalas psicolgicas. Por eso, y tomando en cuenta que los tests siguen siendo una herramienta imprescindible en la prctica psicolgica en todo el mundo, y todo indica que va a seguir sindolo en el futuro, no se debe ahorrar esfuerzos en mejorar su uso (Muiz, 1996). Teniendo en cuenta lo anterior, comenzaremos diciendo que las pruebas son para los psiclogos una herramienta para obtener informacin, lo cual, a su vez, les permite plantear, luego, una impresin diagnstica con miras a desarrollar una accin preventiva o de intervencin, segn la dinmica del caso. Desde sus inicios, la Psicologa ha sido juzgada por su subjetividad, lo que llev a muchos expertos a tratar de medir u objetivizar sus planteamientos. Al respecto, podemos citar la labor de Francis Galton o de Alfred Binet, quienes, en los inicios de la psicometra, trabajaron arduamente en la medicin de las diferencias individuales, la relacin inteligencia-herencia y la inteligencia en el mbito de la educacin bsica. Precisamente, fue su experiencia la que llev a autores como

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la medicin en psicologa como HeRRamienta y como Reflexin tica en el eJeRcicio del psiclogo las relaciones observadas en el mundo real (Fernndez, 1998). En este orden de ideas, podemos retomar la importancia de las pruebas psicolgicas, ya que nos permiten medir atributos humanos y son las herramientas La necesidad de medir es evidente en la mayora ms cercanas para los psiclogos cuando de medir estos atributos se trata. Pero, al mismo tiempo, debemos tener claro que no son las nicas y que por s solas no pueden lograr la confiabilidad de un proceso evaluativo. Se necesita de otras tcnicas que las apoyen y de una conceptualizacin clara por parte del psiclogo que las utiliza. Luego, jams podr caer toda la responsabilidad de evaluacin sobre las pruebas. La experiencia y el manejo continuo de estos instrumentos, ms la labor docente de muchos aos en la enseanza de pruebas psicolgicas a estudiantes de Psicologa de diferentes facultades, me lleva a decir que la responsabilidad no se la podemos dejar a los instrumentos psicolgicos nicamente. El evaluador debe partir de As, los datos obtenidos como medidas deben hechos como: conocer los instrumentos, tener un fundamento terico sobre ellos, manejar la tcnica, conocer una historia del evaluado y establecer una serie de observaciones durante el proceso que realiza con el evaluado. Pero, tambin debe tener claras sus responsabilidades e implicaciones ticas del proceso de evaluacin y, desde luego, saber que un instrumento psicolgico solo es una herramienta propia de un proceso en el cual estn involucrados otros agentes de los cuales tambin se obtiene informacin. As, gran parte de la responsabilidad de los resultados de un instrumento psicolgico est en manos del evaluador y no de la prueba como tal. La prueba

Lewis Terman, Karen Machover, H. A. Muray y otros a crear herramientas para medir los atributos humanos. La medicin se convirti as al mismo tiempo en un elemento muy utilizado en la Psicologa y en un aporte a la objetivacin de nuestra ciencia.

de las actividades tcnicas o cientficas. Sin embargo, no solo importa contar con medidas sino tambin saber si dichas medidas son vlidas. Para ello, debemos recordar la definicin de medicin como el proceso por el cual se asignan nmeros o smbolos a atributos de entidades del mundo real, de tal forma que se los describa de acuerdo con reglas claramente definidas. En cualquier disciplina tcnica o cientfica, la validez de la medicin se basa en el respeto a los principios de la teora general de la medicin. En este sentido, una representacin por medicin de un atributo es adecuada si es coherente con la idea conceptual sobre dicho atributo comnmente aceptada por los expertos.

representar los atributos de las entidades reales que pretendemos caracterizar, y el manejo de dichos datos debe preservar las relaciones que existen entre dichas entidades. Para establecer medidas, debemos partir entonces de la observacin del mundo real. Debemos identificar cules son las entidades que queremos medir y definir qu atributo deseamos caracterizar. Adems, es importante identificar las relaciones empricas que se pueden establecer entre las entidades reales en relacin con el atributo que nos interesa. Lo importante es que la medicin que establezcamos no resulte inconsistente con

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puede haber tenido los ndices de confiabilidad y validez ms altos, pero, si no se le da el manejo adecuado, pierde estos indicadores. Lo mismo sucede cuando el evaluador no logra integrar la informacin recogida, para lo cual no podr descuidar el contexto sociocultural del evaluado. En cambio, si el evaluador optimiza el proceso de aplicacin, maneja los instrumentos, conoce los fundamentos tericos, respeta los aspectos ticos de su disciplina y tiene claros los conceptos de adaptacin, validacin y estandarizacin de pruebas, los resultados que se obtendrn de dicha evaluacin sern vlidos, confiables y permitirn seguir de forma segura el proceso que requiere el evaluado. Entonces, a la evaluacin psicolgica la definiramos como una rama de la psicologa encargada de la aplicacin, calificacin e interpretacin de instrumentos psicolgicos, que se enriquecera con el aporte del psiclogo evaluador en el proceso interpretativo de los resultados basados en todo lo mencionado anteriormente. Esto ltimo porque la evaluacin psicolgica es una de las actividades ms comunes que realiza el psiclogo profesional, al punto que sera muy complicado ejercer la Psicologa sin apoyarse en ella (Buela-Casal, 2002). una cuestin que afecta mucho la eficacia de las evaluaciones psicolgicas es la falta de instrumentos validados y, peor an, estandarizados en los contextos de aplicacin. Entindase por validacin a las adaptaciones y modificaciones estadsticas y de estructura de las pruebas psicolgicas efectuadas en un pas o lugar determinado. Como es lgico, las validaciones se basan en un instrumento originado y a su vez validado en otro

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contexto. La estandarizacin, por su parte, se refiere a los instrumentos construidos con base en la cultura y contexto en el cual se aplicar el instrumento. Tomando en cuenta estas definiciones, lo que debemos asumir ahora y de hecho ya se est realizando para fortuna de todos, son tareas como la adaptacin, validacin y estandarizacin de las pruebas en los contextos de aplicacin. Si esas tareas se realizan correctamente, resultara muy difcil cuestionar la idoneidad de la evaluacin psicolgica, en la medida en que su objetivo bsico es medir atributos humanos por medio de la aplicacin, calificacin e interpretacin de instrumentos psicolgicos. Otro aspecto importante en este asunto consiste en que los profesionales en Psicologa deben tener las competencias para el manejo tico de la informacin que arrojan los instrumentos. En este sentido, lo primero a considerar es que la evaluacin no es el nico campo dentro de la medicin en Psicologa, aspecto en que tambin la psicometra juega un papel central, si se precisa que esta ltima se define como la rama de la Psicologa que est encargada de la construccin de instrumentos de medicin de las caractersticas psicolgicas, como la inteligencia, el aprendizaje, la personalidad, los tipos de reacciones, etc. La psicometra tiene diferentes aplicaciones en la Psicologa, tanto en el aspecto prctico como en investigacin. El trabajo del psiclogo que se dedica a la psicometra es interesante. Requiere manejo estadstico, mucha creatividad para disear tests, rigurosidad cientfica y una mente disciplinada para realizar anlisis confiables de los hallazgos (Bussenius, 2005).

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la medicin en psicologa como HeRRamienta y como Reflexin tica en el eJeRcicio del psiclogo
ESQUEMA EXPLICATIVO MEDICINPSICOMETRA-EVALUACIN

CUANTIFICACIN DE ATRIBUTOS HUMANOS ESTADSTICA

MEDICIN

CONSTRUCCIN DE INSTRUMENTOS PSICOLGICOS QUE MIDEN ATRIBUTOS HUMANOS

PSICOMETRA

APLICACIN CALIFICACIN INTERPRETACIN DE INSTRUMENTOS PSICOLGICOS

EVALUACIN

Figura 1. Se muestra aqu un esquema que explica la relacin entre los conceptos bsicos de Medicin, Psicometra y Evaluacin trabajados en este artculo.

una vez aclarados los conceptos de medicin, evaluacin y psicometra, nos queda referirnos an al manejo tico de los instrumentos y de los resultados de la evaluacin y construccin de pruebas psicolgicas. La denominada Ley del Psiclogo (1090, de septiembre 6 de 2006) establece con precisin los aspectos generales y especficos del manejo de nuestros instrumentos. Tal ley especifica, en efecto, que en la elaboracin, publicacin y uso de las tcnicas de evaluacin psicolgica, los psiclogos deben realizar toda clase de esfuerzos para garantizar el bienestar y la conveniencia del evaluado. En concreto, el psiclogo debe evitar a toda costa el mal uso de los resultados de la evaluacin, as como respetar el derecho del usuario a conocer los resultados, las interpretaciones propuestas y las bases utilizadas para las conclusiones y recomendaciones. En otras palabras, los psiclogos no deben escatimar esfuerzos para mantener la seguridad de las pruebas y otras tcnicas de evaluacin

dentro de los lmites de los mandatos legales. Deben evitar que otras personas, sin formacin o preparacin adecuada, hagan un uso inadecuado de las tcnicas de evaluacin. Entre los valores ticos que el psiclogo debe asumir en el manejo de pruebas, encontramos la capacidad profesional, la competencia, la confiabilidad, el respeto, la responsabilidad, la honestidad y la justicia. Estos valores se deben impartir en la formacin profesional y personal de cada psiclogo. Exactamente, la Ley 1090 de 2006, por la cual se reglamenta el ejercicio de la profesin de Psicologa, plantea en sus artculos 45, 46, 47 y 48 que el material psicotcnico es de uso exclusivo de los profesionales en Psicologa. Los estudiantes podrn aprender su manejo con el debido acompaamiento de docentes y la super-

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visin y vigilancia de la respectiva facultad o escuela de Psicologa. Cuando el psiclogo construye o estandariza tests psicolgicos, inventarios, listados de chequeo u otros instrumentos tcnicos, debe utilizar los procedimientos cientficos debidamente comprobados. Dichos tests deben cumplir con las normas propias para la construccin de instrumentos, estandarizacin, validez y confiabilidad. El psiclogo tendr el cuidado necesario en la presentacin de resultados diagnsticos y dems inferencias basadas en la aplicacin de pruebas, hasta tanto estn debidamente validadas y estandarizadas. No son suficientes para hacer evaluaciones diagnsticas solo tests psicolgicos, entrevistas, observaciones y registro de conductas; todos estos deben hacer parte de un proceso amplio, profundo e integral. Los tests psicolgicos que se encuentren en su fase de experimentacin deben utilizarse con las debidas precauciones. Por ltimo, segn la citada ley, es preciso hacer conocer a los usuarios sus alcances y limitaciones. Sera muy importante preguntarnos en este momento si est clara nuestra funcin como psiclogos y nuestra responsabilidad en el manejo de nuestros instrumentos y si verdaderamente le estamos dando la importancia y el manejo tico que tales instrumentos se merecen, brindando con ello el bienestar necesario a nuestros evaluados. Finalmente, vale la pena decir que el trabajo del psiclogo dedicado a la psicometra y evaluacin en Psicologa es de gran valor y utilidad. Requiere, en sntesis, un buen manejo de la estadstica, mucha creatividad para disear tests, rigurosidad cientfica, manejo tico y una mente muy disciplinada.
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Este es entonces un acercamiento bsico al mundo de la medicin en Psicologa. En prximas oportunidades, estudiaremos otro tpico porque no son pocos en esta rea.

REFERENCIAS Buela-Casal C. (2008). Situacin actual de la evaluacin psicolgica en lengua castellana. Papeles del Psiclogo, 83. Consultado marzo 4 de 2008 en htp://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero. asp?id=894 Bussenius, C. (2005). Psicometra. Consultado en agosto 16 de 2007. En: http://www.estrellaiquique. cl/prontus4_nots/antialone.html?page=http:// www.estrellaiquique.cl/prontus4_nots/site/ artic/20051021/pags/20051021233028.html Cohen R. (2000). Pruebas y evaluacin psicolgica. Mxico: McGraw-Hill. Fernndez S. L. (1998). Teora de la medicin. Consultado el 3 de agosto de 2007. En: http://www.sc.ehu. es/jiwdocoj/remis/docs/teoriamedicion.html. Ley del Psiclogo (2006). Presidencia de la Repblica, 6 de septiembre, Bogot, Colombia. Muiz J. y Hambleton, R. (1996). Directrices para la traduccin y adaptacin de los tests. Papeles del Psiclogo, (66), http://www.cop.es/vernumero. asp?id=330214 7823, consultado enero de 2007.