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Me preguntas cmo se llega a ser filsofo.

Y cuando me interrogas, me doy cuenta de cmo evadimos esa pregunta quizs porque, creemos, ya cada uno sabr darle respuesta improvisando con su vida. Pero la inquietud es importante, y compleja, y sobreviene ms de una vez, sobre todo cuando se acaban de hacer los estudios formales, que son un vago punto de partida, y uno inquiere por el futuro. II Pienso en los miles de tratados en que se describe la vida del filsofo. Son increbles, inspiradores, fascinantes. Pero ninguno, por desgracia, dice cmo se hace posible esa vida en el instante preciso en que lo ests leyendo. Son tratados escritos para otro tiempo y otro lugar, para otra vida. Y tu me interrogas cmo se puede construir en Mxico, a principios del siglo XXI, la vida filosfica que Jmblico atribuye a Pitgoras, la que describe Sneca en sus Cartas a Lucilio, o la de Agustn en Casiciaco, la de Pedro Abelardo en Pars.... Podra seguir recorriendo la historia de la filosofa buscando ejemplos ms cercanos, pero es intil, ninguno nos dar respuesta, ninguno hablar, por extrao que parezca, ms all de su tiempo. III Hago ahora una aclaracin. Yo no soy de los que creen en esas distinciones absurdas entre filsofos y maestros de filosofa. No creo que la filosofa sea algo que tenga una sola forma de ejercitarse, porque hay que decirlo tambin- es ante todo un ejercicio ms que un producto. Filsofo es el que se ejercita estudiando, enseando, escribiendo o slo discutiendo la filosofa. La cosa es que filsofo no puede ser una categora restrictiva y excluyente. No puede slo atribuirse a pensadores preclaros y brillantes, que un canon reconoce como tales. Porque filsofos son, en la forma ms extensa posible, todos aquellos que construyen su vida al rededor del estudio constante del saber y el ejercicio permanente de la reflexin. Y lo son no importan si se ejercitan en el saln de clase, en el caf o en el cubculo. Pueden hacerlo a escondidas en la noche, bien despiertos por la maana. Filsofo no es, pues, un brillante ttulo honorfico, sino el que se ejercita como tal constantemente. IV

No es casualidad (y por eso es el colmo que aqu distingan entre filsofos y profesores de filosofa) que en Mxico los filsofos hayan sido y sean casi en su totalidad, profesores de filosofa. Hay muchas razones para que eso ocurra as. Una es que.. Tampoco lo es que muchos de ellos (algunos muy notables) fueron o son funcionarios universitarios o pblicos... Otro rasgo singular del quehacer filosfico mexicano es que la filosofa que ms ha circulado es la que se publica en columnas periodsticas, o en suplementos culturales, ms que en los grandes libros tan celebrados como desconocidos. Ese es el extrao camino material que los filsofos han encontrado aqu para dedicarse casi al pleno ejercicio de una vida filosfica. Es el tortuoso sendero que est abierto a nosotros. El ms visible. IV Pedro Herniquez Urea, intelectual, filsofo?, escritor del Ateneo de la Juventud, escriba en 1914 , en la cultura de las humanidades: Las sociedades de la Amrica espaola, agitadas por inmensas necesidades que no logran satisfacer nuestra impericia, miran con nativo recelo toda ostentacin esquiva a las aplicaciones frucuosas. Tolera, si, que se estudien filosofas, literaturas, historia; que en estudios tales se vaya lejos y hondo; siempre que esas dedicaciones sirvan para ensear, para ilustrar, para dirigir socialmente.

V Ser maestro, ilustrador y lder social, est enunciado, casi desde el origen, como la forma legtima de vivir filosfico en Mxico. Por eso, en buena medida hoy, sigue siendo el camino ya previamente trazado para todos. Ah hay un medio material para vivir, y un reconocimiento social para el ocio filosfico: leer, estudiar, escribir y ensear filosofa. Pero tambin una forma de promocin y de reconocimiento, y un medio incluso para alcanzar alguna fama y prestigio social. VI Pero no por comn, este es el nico camino que existe. Muchos estudiantes de filosofa nunca llegarn a hacerse docentes porque, segn mi experiencia personal, serlo implica que uno est dispuesto a patrocinar esa su actividad docente durante aos, antes de

poder vivir plenamente de ella. De modo que muchos trabajaran en otras cosas muy distintas a la filosofa, durante periodos cortos o largos, y es entonces cuando uno se pregunta, a veces con verdadera incertidumbre, si uno llegar a ser filsofo. VII Yo he conocido filsofos que gestionan foros televisivos. Otros que llevan departamentos de Recursos Humanos en grandes corporativos. Algunos se hacen periodistas, editores, asesores polticos, redactores publicitarios, (esto lo digo con conocimiento de causa, porque yo he transitado por todas estas). Unos ms son conductores de programas de radio o de televisin. Pero tambin hay dependientes de tiendas de autoservicio, gerentes del Oxo, meseros y chefs, algn fotgrafo, empleados en un call center, dueos de alguna empresa. Y, si hay guerrilleros, por qu no debe haber, algn polica y uno que otro narcotraficante. VIII En ltima instancia, la pregunta de fondo es si en todos estos casos hay manera de preservar la vida filosfica a pesar de los avatares que cada una de estas actividades encierra. Es posible conservar el ocio necesario trabajando en cosas que tanto te apartan de l? Mi respuesta es que si, y que todas estos medios de vida, son tambin medios para hacer posible el espacio de tiempo y de claridad que la inquietud filosfica exige. Solo que ste requiere, no nicamente aqu, sino incuso en las actividades como la docencia que parecen mucho ms afines un inters y un esfuerzo para ser cultivadas. El asunto es no renunciar, no dejarse vences por las exigencias del da a da, sino defender el lugar de silencio y de reflexin que pide la filosofa. Incluso, y por qu no, buscando otras formas de hacer compatible, el medio de manutencin y la forma de ejercer la filosofa.

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