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INVESTIGACIN PSICOLGICA

Se revisan cuatro tendencias de la investigacin Psicolgica en Amrica Latina, que han ejercido relevante influencia en el desarrollo de la Psicologa en la regin: Psicometra, investigacin transcultural, investigacin psicosocial y anlisis experimental del comportamiento. La Psicometra Corresponde a la orientacin ms antigua que adopt la investigacin psicolgica en Amrica Latina. Adquiere vigor en las dcadas del 40 y 50 y llega muy activo hasta los 60. En aos posteriores no desaparece, se sigui cultivando al lado de preocupaciones ms recientes, aportando instrumentos para la evaluacin o para recoger datos de la investigacin psicolgica. En el Per el movimiento psicomtrico ha sido muy activo, siendo Walter Blumenfeld la figura pionera ms importante. Realiz originales trabajos psicomtricos en el rea de la inteligencia (Blumenfeld, 1938, 1943, 1946, 1947a). Junto con Sardn estandariz el Test Colectivo de Terman, Forma A, desarroll dos formas equivalentes del test Colectivo de Terman y adapt el Inventario de Personalidad de Bernreuter (Blumenfeld & Sardn, 1945; Blumenfeld, 1947b, 1948a, 1948b). Bajo la direccin de Blumenfeld se adaptaron numerosos tests de inteligencia, de habilidades cognitivas y de personalidad, que fueron presentados en varios nmeros de la Serie de Estudios Psicopedaggicos (Blumenfeld &Tapia, (1956, 1957, 1959, 1960). Miguel A Sardn trabaj con el Test Econmico de Ballard, prepar una prueba de rendimiento diferencial y desarroll un test de inclinacin vocacional (Sardn, 1950, 1952, 1962). Investigacin Transcultural En el curso de los aos 60 y posteriores, adquiere significativo impulso la investigacin transcultural, un enfoque que busca dilucidar problemas psicolgicos que por su naturaleza son afectados por variables culturales. Enfatiza la importancia de dichas variables como determinantes del comportamiento, a la vez que llama la atencin que en muchos campos de la psicologa no se pueden admitir inferencias de validez universal, debido a que los patrones de comportamiento varan de cultura a cultura (Angelini, 1964; Holtzman, 1967). Las constancias y diferencias en el comportamiento por efecto de la cultura se pueden determinar mediante la comparacin de datos empricamente obtenidos al estudiar una conducta en sujetos de diversas naciones. De esta manera, la generalizacin de los resultados, origen de principios y leyes, se basar en una muestra altamente diversificada. Por ende, cuanto mayor sea la variedad cultural de la muestra, mayor ser el grado de validez que detenten las conclusiones. Asimismo, se ha interesado en crear instrumentos de validez transcultural y de validar construcciones psicolgicas que a menudo carecen de sentido de una cultura a otra. Investigacin Psicosocial La investigacin en psicologa social ocupa un lugar de privilegio en la investigacin psicolgica latinoamericana, sea por la diversidad de temas que aborda o por la alta tasa de publicaciones que ostenta, comparada con otras reas de la psicologa (Marn, 1975; Ardila, 1986; Cruz, 1990; Montero & Blanco, 1992).

En el curso de su desarrollo la investigacin en psicologa social ha abordado temas diversos, que reflejan las inquietudes de la poca. En la compilacin de Marn (1975), que rene artculos escritos entre 1970-73, los problemas que se tratan corresponden a socializacin, actitudes, opiniones, prejuicios, estereotipos, valores, teora del equilibrio, reactancia, disonancia cognitiva, aislamiento, gregarismo y cooperacin. Investigaciones en Anlisis del Comportamiento En los primeros aos de 1960, y con ms nfasis en el curso de los 70, se difunde, con mucho vigor, en Amrica Latina el behavior analysis, o conductismo operante. En Brasil se inicia su enseanza por accin de Fred Keller, en 1961, y John G. Sherman, en 1962, primero en la Universidad de Sao Paulo y despus en la Universidad de Brasilia. Sin embargo, es Mxico desde donde se irradia con mayor fuerza esta corriente. En 1967, S. Bijou y T. Ayllon, ofrece cursos de anlisis conductual aplicado en la Universidad de Veracruz, en Xalapa. En esta Universidad, Florente Lpez y Francisco Becerra, crean un Centro de Entrenamiento y Educacin Especial; de las experiencias en esa institucin, Emilio Ribes publica Tcnicas de modificacin de conducta, Sus aplicaciones al retardo en el desarrollo (1972), convirtindose en el primer libro sobre anlisis conductual aplicado publicado por un psiclogo latinoamericano (Colotla & Ribes, 1981). El anlisis conductual, desde el punto de vista de la investigacin psicolgica, vena equipado con un novsimo repertorio de principios y estrategias metodolgicas, que entraban en pugna con la metodologa tradicional. Privilegiaba al mtodo experimental, pero no utilizaba los diseos experimentales convencionales, basados en el paradigma hipottico-deductivo. Desarroll diseos propios, que permitan el estudio intensivo con un solo individuo, en vez de operar con muestras aleatoriamente seleccionadas. La medicin de muchos sujetos una sola vez ha sido la forma tradicional de establecer la generalizacin de los hallazgos, objetivo per se del conocimiento cientfico. Segn la metodologa conductista la prueba definitiva de la generalidad es la replicacin; si los resultados se confirman repetidamente la generalidad est asegurada. Lo nico que puede impedirla es la variabilidad, nocin sta importantsima en el anlisis estadstico convencional. Para Sidman (1973), la variabilidad no es intrnseca a la conducta de los organismos, puede identificarse y controlarse mediante manipulaciones experimentales. Se cuestion el valor de las pruebas estadsticas para el tratamiento de datos experimentales, se adujo que la estadstica a menudo encubre errores que pueden darse en el curso de la investigacin experimental. Pero, adems, si la conducta del individuo es nica, es innecesario representarla mediante promedios que esconden la singularidad. Una nota ms: el anlisis experimental de la conducta rechaza la formulacin de hiptesis y teoras en la investigacin. Las teoras, sostiene, son infructuosas para sugerir experimentos, en tanto que las hiptesis resultan intiles, dificultan la investigacin y actan como camisas de fuerza. Skinner ha afirmado que nunca ataca un problema formulando hiptesis (vase Skinner, 1950, 1970; Sidirian, 1973; Castro, 1975).

En el siguiente grfico se presentan las reas de investigacin en las que se desarrolla la psicologa industrial

Conclusiones Las cuatro lneas de investigacin que se han expuesto: psicometra, investigacin transcultural, investigacin psicosocial y anlisis experimental del comportamiento, no obstante que han sido las ms influyentes, hasta ahora, en el desarrollo de la psicologa en Amrica Latina, no son las nicas. Hay trabajos importantes en percepcin y psicofsica, psicolgica fisiolgica, procesos cognitivos, aprendizaje temprano, psicologa del desarrollo y psico-gerontologa. La investigacin psicolgica latinoamericana avanza a paso acelerado, se encuentra en un momento muy importante de su desarrollo. Ha recepcionado temas y metodologa de la psicologa particularmente norteamericana, pero en las ltimas dcadas se advierte un inters creciente por tratar problemas de la realidad latinoamericana, asimismo, hallazgos, construcciones tericas e instrumentos, como los test, son sometidos a severo escrutinio para verificar su validez en cada sociocultura latinoamericana. Hay un marcado inters por conocer y explicar el comportamiento del hombre es estos pueblos, problema en que se hayan trabajado, sobre todo, un sector de los psiclogos mexicanos. Si la investigacin cientfica busca conocer y dominar la naturaleza para el bienestar del hombre y su sociedad, no podra concebirse una investigacin desligada de las necesidades perentorias de este hombre concreto. Poner los hallazgos de la investigacin al servicio del desarrollo de la ciencia psicolgica y de la sociedad en que vivimos.