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RAUL 'PORRAS BARRENECHEA

"El amigo leal, caballeroso, que siempre


me acompa en esta ceremonia, Ral
Porras, me ha abandonado... Si suprimo
el Barrenechea. no es por que deje de re
conocer lo mucho que vala la Sra, Jua
nita, su madre. ni lo que para su hijo sig
nificaba; sino por que descompone el
trptico --cifra y compendio de mis afee
tos- La R Y la P, letras que tanto signi
tiean para m! Ellas representan: Rep
blica Peruana, mi grande amor a la Pa
tria ; Ricardo Palma, mi intimo sentir fj
Ual; Y Ral Porras, mi prototipo de con
secuencia en la amistad", Augusta Palma.
Mocedades
El 8 de Setiembre de 1895 se inaugur
el Rgimen Demcrata que tenia al frente
como Presidente de la Rep.blica, a Don Ni
cols de Pirola. La Junta de Gobierno pre
sidida por don Manuel Candamo se felicit
de que se iniciaba una nueva era polt ica y
social con el establecimiento de un Gobierno
Civil. No vacil el propio Presidente de la
l'
111
{l8 RENE HOOPER LOPEZ
Junta en decir de Pirola que: "Ha tocado
presidir transformacin tan venturosa al que
habiendo sido durante largos aos prestigio
so caudillo, ha arrojado de su memoria los
ingratos recuerdos de las antiguas luchas y
llega al poder con firme propsito de apelar
a todos los elementos sanos para que concu
rran a la obra del bien comn".
As, la Alianza Democrtica gobernara
durante cuatro aos bajo la guia de Pirola,
que infundira fe en los destinos del pas y
esperanza en la estabilidad de la vida politica
y el progreso social.
Fu durante ese perodo, fecundo en to
dos sus aspectos, que vino al mundo uno de
los claros exponentes que se insertan en la
Jlamada generacin del Centenario. En ella
tiene que colocarse a Ral Porras. en
el 23 de Marzo de 1897, hijo de don Gui
llermo Porras y de doa Juana Barrenechea.
Fu bautizado en la Parroquia de San Cle
mente de la misma Ciudad, donde apadrina
ron el acto su to el Doctor Melitn Porras,
que fuera miembro del Gabinete de Pirola
en dos oportunidades y que, en la ocasin del
bautismo se hiciera representar por el Doc
tor Enrique Mestanzas, y su madrina doa
Virginia O. de Porras. quien fu representa
da por doa Genoveva Barrenechea.
La tierra de Abraham Valdelomar in
fluy indudablemente en el destino de Po
rras. Siempre habl del mar, del paisaje ma
rino, como algo esencial en su espritu. Re
cord en ms de una ocasin lo que Luis Fa
vio Xammar deca sobre la costa, "el cuerpo

RAUl PORRAS BARRENECHEA 69
de los valles costeos casi ext.rangulado por
el arenal, busca su nica liberacin en el mar;
a l llega unido al destino de los rios genera
dores de vida, a repararse en la calma salo
bre de las brisas marinas. Alli esta el color,
el movimiento, la urgencia. La costa se mira
en el mar, como un panorama mavilloso en
el deseo". Muchas veces, despus de horas de
gran actividad y de fatiga, buscaba con sus
acompaantes, una fuga hacia las playas cer
canas a Lima, para beber la brisa marina,
no importaba que fuera de da o de noche, lo
esencial era el contacto de su mirada con el
ocano y el horizonte infinito.
Pese a ese atavismo tan hondo en su es
pritu, fu U un limeo por la finura, la gra
cia alada, la ironia y el ingenio de su prosaH.
Vivi, como ha dicho Jorge Puccinelli, bajo
el sortilegio de la ciudad de los Reyes, y su
vida como su espritu los desarroll en la Ca
pital, de esta manera, solo l podra haber si
do el autor de la Pequea Antologa de Lim.a,
que se public en Madrid en 1935, Hque
tituye el ms hermoso itinerario espiritual
de su ciudad familiar".
Comenz la vida escolar como la de cual
quier estudiante peruano y se lig a su cole
gio para toda su vida, que lo recuerda como
uno de sus claros penates
t
la Recoleta de los
Padres Franceses. El mismo lo expresaba al
decir que haba estudiado desde 1906 -a 1911,
y guardaba el recuerdo de una atmsfera
cordial y nostlgica de aquella poca. A sus
maestros de entonces les recordaba su emo
cionada aoranza Hal Padre Donato que nos
1.....
70 RENE HOOPER LOPE
absolva de las confesiones casi sin ornos;
el padre Fulberto, tan sosegado profesor de
bondad y de Filosofa; el padre Jorge todo
rubor y encendido orador apostlico, funda
dor incansable de catecismos dominicales y
a.cademias literarias.. . " Pero de todas esas
remembranzas justo es recordar la que su es
pritu dedic siempre a sus antiguos maes
tros, porque en la recordacin de ellos tuvo
siempre presente la de uno, que fu verdade
ro paradigma de nacionalismo, el padre Elas
Soto, de quien dice era, en ese entonces, el
nico sacerdote peruano que tena la Con
gregacin de los Sagrados Corazones y por
eso era, quizs no el ms estimado sino e]
ms popular, "seguido por masas entusias
tas, cuado atravesaba el patio, sin razn al
guna, porque si y porque era una alegra
irremplazable gritar a todos los pulmones
Viva Sotito!. Un condiscpulo de l, testimo
nio fehaciente de esa edad, L.A. Snchez, se
ala que Porras no era dctil per o s franco
y agrega, poda temerse sus sarcasmos pero
poda confiarse en su lealtad. Despus re
cordando sus calidades intelectuales anota
que, asustaba su buena memoria y su clara
inteligencia y al darnos una f igura de l, nos
lo observa as: "Menudo, algo reconcentrado,
rubio, activo, nos despertaba emulacin a los
menores".
Universitario en San Marcos
De all salt a la Universidad. Llego a
la vieja casona donde fund un travieso y
vari ado peridico llamado "Alma Latina" ,

71 RAUL PORRAS BARRENECHEA
con Guillermo Luna Cartland. El mismo tes
timonio nos refiere que el estilo era cortado,
muy francs. Se constituy en el terror de Tos
profesores adocenados pero no pudo salvar
la severidad de don Alejandro Deustua.
Estudiante universitario, con perfecta
vocacin en sus aspiraciones, no pudo rehuir
su presencia en los problemas fineseculares
de la Universidad Peruana y fu uno de los
abanderados de la Reforma Universitaria.
As nacera el Conversatorio Universitario
que tuvo como sede la casa de Porras y que
logr juntar a personas tan dismiles como
Haya de la Torre, Jos Quesada, Jos Luis
Llosa Belande, Jorge Guillermo Legua,
Jorge Basadre, Carlos Moreyra, Manuel
Abastos, Guillermo Luna Cartland y tantos
otros.
En la Corte Suprema
Por ese entonces, 1915, se inici en la ca
rrera judicial. Amanuense Supernumerario
de la Corte. Suprema de Justicia, logr la
propiedad del cargo un ao ms tarde. N o
fue su destino la carrera de Magistrado en
efecto los estudios de abogaca, pese a las me
joras intenciones de maestros y allegados, le
importaron slo por lo que significaba el de
recho dentro de su honda inquietud sobre los
destinos internacionales del Per.
En la Cancilleria
En 1919, fue Secretario en el Ministerio
de Relaciones Exteriores; al siguiente pasa
ba como Auxiliar del Archivo de Lmites,
73
7l RENE HOOPER LOl'EZ
donde encontrara uno de suS caros anhelos
v metas en su destino identificado con lo
mejor de la diplomacia peruana. Pas des
I
pues a ser Bibliotecario y Jefe del Archivo
de Limites. Apareci entonces con caracte
1
res ntidos su pasin por la investigacin his
trica. En horas de cansado trabajo y de sa
crificio llev a cabo el estudio sereno y con
cienzudo, sobre el problema con Chile. Fru
to de su formidable investigacin fue su Ale
gato del Per en la cuestin de Lmites con
Chile, sobre la frontera de Tacna (1925), Y
su notable "Rplica a la exposicin chilena
sobre la frontera norte de Tacna" (2 vals.
1927), que es "una slida argumentacin en
torno a uno de los problemas ms espinosos ~
de la vida internacional del Per, en el cual
habia intervenido ya, aos antes, su to el
Canciller Melitn Porras... " Tambien en esa
poca public su UHistoria de los lmites de)
Per", su biografa sobre "Jos Antonio Ba
rrenechea, su abuelo materno, quien fu un
experto en cuestiones internacionales y po
lticas, erudito, jUrista y maestro de juven
tudes y sobre todo un seor en "el decir y el
bacer".
1<
Su mocedad no fu feliz. El ColegIO le
dio mucho, amigos, estudios, afanes y metas
pero siempre hubo una sombra en su alma
juvenil. Un amigo ntimo ha dicho sobre es
te perodo de su vida que fu una noble vida
infortunada desde su iniciacin bajo el sig
no de la tragedia hasta su fin... y observa

RAUL PORRAS BARREN E CHEA
con la realidad palpable,
14
10 primero que en
tendi Ral, lo primero que recordaba, fu
el severo duelo de su casa por la muerte del pa
dre en un desafo, el dolor sin consuelo de
la madre amantsima, la estrechez y decoro
de una pobreza dignamente soportada. Su
infancia no conoci ms alegras que el ca
rio maternal y el gusto prematuro de los li
bros, cuyo deleite le compensaba la falta de
juegos y de risas. Luego, en los albores de la
adolescencia, empezaran las visitas constan
tes a las librerlas de viejo, la bsqueda cer
tera de documentos, de obras raras, de edi
ciones agotadas". Desde esa poca comenz
a atesorar el magnfico legado que ms tar
de dejara a sus discpulos y a la juventud
peruana.
No tuvo como estudiante tampoco las
oportunidades que su inteligencia le debieron
conquistar. Jams obtuvo facilidades para
sus estudios, ni estimulo alguno, de all in
surgi su casi natural rebeldia, que se acen
tu a 10 largo de su vida. Fu su tema pre
ferido, una como protesta altiva contra la
mediocridad y el servilismo. Por eso llegara
tarde a las altas posiciones que otros con
quistaran por los caminos de la adulacin,
porque fu franco y altivo y porque detest
la intriga. En alguna oportunidad se ha di
cho --como Unamuno sealara con respecto
a Espaa- que el Per siempre ha sabido
desperdiciar a sus hombres valiosos. El mis
mo Porras se lament muchas veces haber
llegado tardamente a posiciones de comando.
74 RENE HOOPER LOPEZ

Estirpe
Fu de rancia estirpe y en su genealoga
hay que buscar todas las facetas de su vida.
En efecto, dice Eugenio Montes, los Porras
fueron los primeros sevillanos que sintieron
el llamado del destino hacia el Occidente, pues
"dos de ese linaje se embarcaron en las ca
rabelas colombinas". Con certeza se conoce la
presencia de un Porras caminando por
el Per hacia 1621, y como valioso documen
to de prueba, en las prensas de la poca exis
te la edicin de las "Concordancias natura
les y medicinales entre ambos mundos" que
lleva su firma. Y un opsculo sobre las adver
tencias para beber agua con nieve, a pesar de
que el clima limeo no sufre ardores canicu
lares. Montes expresa que el Porras citado
por Lope de Vega en el HLaurel de Apolo"
fue por lnea paterna el ascendiente directo
de Ral Porras.
El mismo Montes seala que los Barre
nechea eran de lnea uscara; que dio oidores,
escribanos, legistas, etc., a todo el Continen
te, y agrega, /lsi a todos esos ingredientes de
los antepasados se le aade una gota de san
gre irlandesa se negar al gran erudito y di
plomtico que fue Porras Barrenechea".
Imagen fsica
Fsicamente no varlO a travs de los
aos. Ms bien bajo, de cabeza bien propor
cionada, lo distingua una frente amplsima,
donde los rasgos de los ojos profundamente
azules daban una nota especial Su rostro
7(.
RE NE HOOP E R LO P EZ
sonrosado, jams perdi su color. Por l po
dria decirse que era de temperamento san
guneo. Pero lo ms saltante era su mentn,
I
verdaderamente definido, casi progntico,
que acentuaba su cor aje y decisin. En los
momentos culminantes, cuando su oratoria
se inflamaba, cuando sus frases tejidas en
finos hilos de oro, se convertan en oraciones
rOhmdas, para quienes lo conocan y admi
raban, era fcil presentir que una de ellas
vena porque el ademn del mentn as lo
haca advertir. En los mejores momentos de
su vida, en las horas de tribulacin y en cual
quier oportWlidad que le toc pronunciar una
elocuente pieza oratoria, el mentn inconfun
dible de Porras. Fu el sello distintivo que
conform el cuadro de la expresin intelec
t.ual ms alquitarada de uno de los oradores
contemporneos peruanos ms significati
vos.
Su cabellera rubia, ms tarde gris, defi
ni siempre el contorno de su cabeza incon
fundible. Fu descuidado en el vestir, a la
manera del perfecto intelectual y no por sim
ple snobismo. Caractersticas de l, fueron la
forma de anudarse la corbata y el uso del
!:Jombrero. de color plomo con cinta negra,
prendas ambas que, cual uniforme de caba
llero andante, no pueden ser divorciadas de
una evocacin de su persona. As se le recor
dar toda la vida, porque en ellos hubo el se
llo de la personalidad impresa por l.
Ms tarde, no vaciJa ra en vestir con la
!'igurosa etiqueta que la profesin de la di
plomacia le exigi. Sinembargo, en su apa-
j
RAUL PORRAS B ARR ENE CHEA n
rente descuido se aprecia una nota de su per
sonalidad. Respecto de las condecoraciones,
que recibi muchsimas, y de las que no hizo
ostentacin, por la sencillez de su caracter
fueron para l, un acto de personal e ntima
satisfaccin. Otro aspecto notable f ue su for
ma de leer, inclinada la cabeza, con uno de los
ojos, el derecho ms cerca del libro o del do
cumento, quizs con una jnadvertencia de al
gn defecto visua 1. que le daba un ribete de
erudito completo, y que pona en evidencia la
profundidad de sus pensamientos cuando
eran desarrollados en alguna explicacin de
sus doctas lecciones. Tambin sus manos, es
pecialmente sus dedos, tuvieron una caracte
rstica especial, cuyo corolario era su escritu
ra particularsima, como "patas de mos.ca",
como alguien dira, que encerraban su saber
y su ciencia. Prodigiosas eran sus papeletas
de estudio e investigacin, donde en un peda
zo de papel, nfimo, encerraba su poderosa
bsqueda de a\gn derrotero histrico apre
hendido en algn viejo infollo que ms tarde
se converta en la pgina de algn ensayo o
libro, con toda la veracidad y versacin del
autor. Por eso, como recuerdos palmarios de
su expresin fsica, para la posteridad, para
los que no lo conocieran, se hizo una mascari
lla de su rostro y la reproduccin de su ma
no, una, para que ese rostro estuviera presen
te y la otra, para que esa mano fuera contem
plada por todos los que fueron y serian sus
alumnos permanentes, por que de ella salie
ron escritos que son antologa de la patria. -
"'--f'\
1I

i8
RENE HO O PER LOPEZ
Vocacin
El camino de Porras comenz por su in
clinacin a la literatura peruana. Bebi en
los satricos peruanos y ellos lo llevaron a
concebir un libro del cual forman parte su
trabajo, acerca de Larriva y su estudio sobre
la figura de don Felipe Pardo; despus sigui
con Palma, sobre quien dej pginas anto
lgicas. Lleg a la ctedra universitaria. En
1928 se inici en la Facultad de Letras de
San Marcos con el dictado del curso sobre Li
teratura Castellana. Despus comenz a dic
tar su ctedra de Historia del Per (Conquis
ta y Colonia), su vocacin se defini. Conjun
tamente con aquella comenzara su expresin
diplomtica.
Su pasin comenz a delinearse, la ense
anza fu su rotunda consecuencia. Fu
maestro por antonomasIa, y no distingui si
no el quehacer del alumno, fuera colegial o
universitario. Para ellos volc su esperanza
juvenil, su entusiasmo y su amor sin buscar
ni siquiera una modesta compensacin en el
.!stipendio que por sus memorables lecciones
recibiera, en forma magra y casi sin valor
alguno.
Su recorrido fu mltiple y polifactico.
Colegios como el antiguo Anglo Peruano, la
Recoleta, Antonio Raimondi y muchos otros
lo contaron como un crdito en su plantel de
profesores. La Universidad de San Marcos y,
muchos aos ms tarde, la Catlica, se enor
gullecieron de tenerlo entre los suyos.
Como en todo intelectual las grandes l
neas de su vocacin vinieron despus de
RA UL PORR AS B A RRENECH EA 79
hondos titubeos, porque su inquietud era
muy grande. Cuando el sendero estuvo des
brozado, se lanz sin que nadie pudiera dete
nerlo. Alli estara su decisin concreta : por
las sendas de la histor ia, de la diplomacia, de
la docencia. Pero no fue slo un historiador,
un investigador, un profeta o un diplomtico.
sino eso y mucho mas, cuyo nico denomina
dor podra ser el del humanista.
Definida su vocacin comenz su tarea
que no acabara sino con su muert e. Ense
historia, porque a ella lo llev su ms profun
da inclinacin. Sin vacilacin se lanz en el
camino del pasado peruano, no titube en
proclamarse discpulo de Riva Agero, del
gran peruanista, aunque muchos de sus se
guidores, sin apasionamiento alguno, lo pro
clamaron superior a su maestro.
La. enseanza de la historia
En alguna oportunidad manifest: UNo
se puede ensear sino aquello que tiene para
nosotros algo de poesa y de misterio. Tal es
para m la historia peruana y particularmen
te la historia de la conquista, momento cru
cial en que se mezclan los dos barros gensi
cos de nuestra nacionalidad y surge de ellos
el alma nueva del Per". En efecto Porras fu
posedo por ese misterio y esa poesa y cum
pli su magisterio. Sus alumnos se sentan
transportados a p o c a ~ pretritas, casi ig
notas, donde siempre el pasado tena ese ve
lo de lo mgico, de lo irreal, pero al JD,ismo
tiempo se saba, que la presencia de los he
chos, de la prueba, de la documentacin es
--
81
f
IIn RENE H OOPER LOPEZ
taban ante los ojos del Maestro. En los ca{>
tul os rduos que la misma historia ofreCla,
cuando apelaba a la paleografa y exhiba y
lea un documento de la conquista o de la
colonia, su vocaci6n estaba transfigurada, no
solo por eso, sino por la forma de la explica
JI
ci6n. El interlocutor saba que lo que decia.
no era algo pasado, muerto e inerte, sino pa
recia que el acontecer estuviera vivo, que no
hubieran pasado miles de aos sino que todo
haba ocurrido un da como ayer.
Amor
.
y vocacin
En una ocaSlOn, hablando de su mision
de profesor de segunda enseanza y de su
persistencia en ella, a pesar de la diversidad
de sus estudios e investigaciones y deberes
universitarios deca ... "conservo intacta mi
f en la nobleza de las tareas de la segunda
enseanza y en la fecunda eficacia de las
ideas y sentimientos que se depositan en el
alma de los nios cuando en el umbral de la
mocedad, empiezan a inquietarse por todo los
hondos problemas de la vida y a sentir el aci
cate del saber o del herosmo. No, puede ha
ber-no haya mi juicio-- mayor placer ni
mayor honra espiritual que ser maestro de
segunda enseanza. Para serlo no bastan di
plomas y ttulos acadmicos, son necesarios
ante todo amor y vocaci6n".
Para considerar la vocacin hist6rica,
firmemente confirmada con su amor a la en
seanza, cabe subrayar lo que expres en
otra ocasin: IIMI experiencia de profesor me
dice que no hay laboratorio DI templo que su
R A U L. POR R A S BAR R E N E e H E A
pere a la clase de historia para la forjaci6n
del espritu de la nacionalidad. En la clase de
historia patria el silencio se hace solo, sin
disciplinas ni castigos, por la sola presencia
de la sombras heroicas que surgen del pasa
do, por el relato que aprieta el corazn de
los nios con la emocin del triunfo o la osa
da que engrandecen la hora de la abnegacin
o de la solitaria figura moral que se yergue,
contra la barbarie o la fuerza, en defensa de
la libertad o del dbil En ese silencio repen
tino de las clases de historia, en el ejemplo
puro que pasa nicamente por la voz del pro
fesor como una fuerza misteriosa y sagrada,
est el soplo creador de la nacionalidad. Pa
ra vivir la hora futura y pstuma de esa lec
cin lucharon los apstoles y murieron los
hroes. La historia que es "la forma supre
ma de la simpata humana", recoge todos
aquellos rastros dispersos de una misma luz
y en el ambiente lleno de nueva vida y pu
janza de la clase, 10 hace nuevamente dolor
y alegria, angustia, admiracin o protesta.
En esa comunin entre pasado y presente,
entre la niez y los hroes, se va forjando
diariamente la imagen de la patria". Hermo
sa cita de un discurso a la aspiracin de la
juventud peruana.
vocacin diplomtica
Su otra vocacin tambin estuvo firme
mente encaminada. Ingres desde sus aos
mozos a la Cancilleria y perfil otro de SUB
deseos mas ntimos. Aflor su enorme capa
111 RENE HOOPER LOPEZ
cidad de investigador, aunque esta se mezcl
con su calidad de funcionario en esa poca,
tuvo la primera mayor fuerza, por eso, su
pasin empez con sus actividades en el Ar
chivo de Lmites. En ese departamento, como
eje de la politica exterior peruana, los proble
mas de lmit es y la preparacin de sus
funcionarios y jefes devendl'a el xit o en
los enfrentamientos de la diplomacia perua
na con sus codiciosos vecinos, La trayectoria
de V. A. Belande, de Ulloa, de Garca Sala
zar, tuvo un autntico discpulo en Ral Po
rras. Fruto de esas horas de sacrificio, con
papeles de toda ndole, serian los extensos y
concienzudos alegatos, memorias, minutas,
memoranda, en fin, todo el esfuerzo volca
do en provecho de la integridad territorial del
Per. En esas pocas y oportunidades, Po
rras fu ms que el diplomtico ideal, la ex
presin del funcionario de la Cancillera, an
nimo pero vigente, que con su tenaz laborio
sidad trabajaba para que otros, en las me
sas mismas de las negociaciones o a travs
de las instrucciones solicitadas, pudieran sos
tener los argumentos de los plenos derechos
peruanos.
La orientacin de su calidad diplomtica
estara entonces dirigida a una de las fases
en que el diplomtico puede tener expresin,
pero que no es la comn, porque conlleva en
s la parte ms difcil, la labor paciente, el
trabajo tesonero, el esfuerzo de investiga
cin, la hondura en la percepcin de los datos
E: informes, la calidad para interpretarlos y
darlos a conocer y sobre todo para que otr os
RAVL PORRAS BARRENECHEA 83
puedan hacer uso de ellos, simple y llana
mente como voceros. Porras defini enton
ces su destino en el campo internacional, en
la diplomacia en s, como asesor y consultor,
de all sus cargos --en la Conferencia de Ro
en 1934, Comisionado para completar la do
cumentacin necesaria a la defensa de los de
rechos del Per en la Cuestin de lmites con
el Ecuador, con los documentos que se han in
corporado a los archivos espaoles, Delegado
ante la Liga de las Naciones, Delegado a la
Conferencia Per-ecuatoriana de Washing
ton, Asesor de Relaciones Culturales y Con
sejero de los Cancilleres hasta su n o m b r a ~
miento como Embajador en Espaa.
Alcanzada la plenipotencia entr de lle
no en la diplomacia. En esa otra fase de su
vocacin, volc sus conocimientos y su per
sonalidad de hombre capaz y brillante. Fu
no solo el investigador y el consejero de Can
cillera sino que tambin fu el diplomtico
que los manuales y cnones del Servicio Exte
rior exigen, magnfico negociador, informan
te excepcional, hospitalario, prudente, dies
tro, valeroso, con tacto. Sobre todo fu leal
con su palS, con su carrera, consigo mismo,
de all que tuviera que pasar a la disponibili
dad por un incidente donde demostr energa
y dignidad, completando lo que un recordado
diplomtico peruano sealaba del periplo de
los hombres de carrera del servicio exterior
peruano.
y culmin tambin su aspiracin como
miembro del Servicio Diplomtico con el car
go de Canciller de la Repblica.
1
..-.
J
1I
I 114 RENE HOOPER LOPEZ
Historia y Humanismo
I
Cuando uno se detiene a estudiar la his
toria peruana a sus verdaderos intrpretes,
siempre se tendr presente al lado de los
grandes historiadores como Tello, Riva
Agero, Basadre, Vargas Ugarte y el mismo
Luis E. Valcrcel, mezclando vivos con fa
[
llecidos, a la indiscutible figura del Maestro
Porras, porque para todos fu eso: el Maes
tro de la Historia Peruana.
Investigador
Tuvo especiales calidades para la inves
tigacin histrica y la interpretacin de los
hechos. que se apreciaron desde sus primeros
lrabajos. Como bien ha dicho Pucinelli, "A
la solera que da la bsqueda tenaz del dato
de primera mano y la familiaridad con las
fuentes prstinas y directas se suman en el
caso de Porras, su formidable intuicin his
trica, que cala hasta el. fondo de los hechos
y los reCtlDstruye en su integridad esencial y
su sentido riguroso para la crtica del docu

mento que es diseccionado siempre con la II
segura prolijidad del cientfico".
AvasaIlador era su poder de investiga
dar. Tambin era fascinante la comunicabili
dad que la tarea significaba para sus disc
pulos, a los cuales daba verdadero entusias
mo por el tema que era obieto de esa labor.
Magistrales por su calidad de extraordinario
investigador fueron sus clases sobre "Fuen
les", las cuales en otras ocasiones y por
otros maestros universitarios, solo suscita-
RAUL PORRAS BARRENECHEA 8.1
ban cierta aridez y cansancio, puestas en el
curso dado por Porras, entusiasmo y afn de
profundidad. De esas magistrales clases sa.1
dra quizs la obra ms convincente y profun
da de Porras. "Fuentes Histricas Peruanas",
que compendian toda una vida dedicada a la
pasin investigadora. a desentraar todo el
tesoro cultural peruano, donde el frrago de
la enumeracin de las fuentes, de la cantidad
de citas. de las referencias y textos y de las
notas y autores mencionados no hace perder
el inters que en un lector comn exige porque
la prosa. la forma con que se trasmite el con
tenido del proceso investigatorio histrico
tiene tal altura literaria, que no se sabe si es
una pieza de literatura o una severa investi
gacin histrica.
histrico
Para saber de sus conocimientos hist
ricos hay numerosos escritos del Maestro,
sean artculos de revistas o referencias a. li
bros a propsito de cuyos temas dejaba
deslizar su pensamiento sobre el quehacer his
trico y sobre el sentido mismo de la histo
ria. Sin embargo, una conferencia dictada en
la Vieja Universidad, que se public en un
breve libro que l mismo titul con certeza
"Mito, Tradicin e Historia del Per", pone
de relieve su interpretacin del sentido de la
historia peruana.
'Sentimiento histrico' del
antiguo peruano
Para Porras, el indio peruano, ya fuera
ete la costa o de la sierra, en especial el sb
~ 6 R L N 1; H O O PI:." [01-' E/,
dilo d los Incas, tuvo, "un tradicional 11U5
tinto, un sentimiento de adhesin a las for
mas adquiridas, un horror a la mutacin y al
cambio. un af.n de perennidad y de perpe
tuacin del pasado..... No vacil en sealar
t'n el culto de la Pacarina o en el culto de los
muertos o malquis o en la propia huaca ese
'sentimiento histrico' del antiguo peruano.
Al estudiar a los incas advirti como 10
haban hecho otros historiadores, que la tra
dicin estuvo ntimamente ligada a ellos, con
la panaea o descendencia de los Incas, y
Hnot que a semejanza de las instituciones de
la nobleza europea, donde se mantena la le
gitimidad de los ttulos y la pureza de la san
gre, dicha institucin expresaba cual Orden
de Santiago, con sus padrones de nudos y el
horror a la bastarda. la continuidad de una
lite.
Tambin ese amor al pasado se mostr
pn los mismos hechos pblicos, y citando al
Padre Las Casas, anota cmo los funerales
de los jefes se hacan en las plazas pblicas,
donde los t mulos eran rodeados por coros
de mujeres o endechaderas que lloraban can
tando y relatando las hazaas y virtudes del
muerto.
Del mito tambin tuvo una feliz y acaso
completa interpretacin para la historia pe
ruana. Al definirlo como "la expresin de un
pasado que nunca tuvo presente" "el resul
tado de confusiones del lenguaje", seal
que era fcil descubrir los rastros de la sico
loga y de la historia de un pueblo creador.
En ellos hay que ir a buscar los indicios his-
RAUL PORRAS BARRENECHEA R'I
tarJeos. El pueblo peruano los tuvo, y los in
cas en demasa. No fueron expresiones comu
en la mayora de Jas naciones indgenas de
Amrica, concepciones de fatalidad y de ca
tstrofes, sino que en la mitologa peruana
se encuentra siempre el tono burln y son
riente de amor a la vida misma.
En la historia incaica cabe tambin en"
contrar la versin oficial de los hechos de W1
pueblo con cultura propia y personal que es
tuvo traducida en los llamados Hayllis o can
tos de la Victoria o loas de batalla. El verda
dero cantar histrico que se recitaba en la
plaza pblica, durante las grandes solemni
dades, a las cuales debe juntrsele el puru
calla o representacin mmica de los hechos
de los Incas y de sus triunfos guerreros.
De esa descripcin de las fuentes, cabe
poner de releive un captulo que muchas ve
ces le sirvi al Maestro Porras para exterio
rizar la realidad histrica del pasado del a n ~
tiguo peruano, cuando en estudios definiti
vos que realiz, se refiri a los quipus y quil
cas, o sea la forma grfica y material de ex
presarse para su tiempo y para su futuro con
ese sistema nemotcnico, que fu en cierto
modo, una forma de perpetuacin histrica.
La importancia de la.
crnicas
AlIado de la expresin de la historia in
caica, supo darnos la interpretacin de la his
toria peruana, cuya esencia y .rRZ la seal
en la crnica, que defini en sntesis adml
, ~
I!
IIR RENE HOOPER LOPEZ
rabIe como U un gnero vernculo que brota
de la tierra y de la historia". Comenz a atis
bar la visin del pasado peruano, ingresan
do por los caminos de la crnica, buscando
f
en . sus autores, los cronistas, los verdaderos
forjadores de la historia peruana. Seal a
10& cronistas primitivos, a los cuales sigui
en todo su derrotero, buscando sus huellas,
encontrando con verdadera paciencia y tesn
sus obras y relatos y descubriendo para el
presente y futuro el autntico legado que ha
blan dejado. "';alific una forma de crnica, I
para la Amrica descubierta por Coln, que
llam con justeza, Crnica Indiana, no vaci
lando en anotar que "si la crnica se escribe
generalmente en Espaa, en loor del prnci
pe, al trasplantarse a Amrica se populariza
y reclamar por boca de Bernal Daz del Cas
tillo, contra la gloria exclusiva del Capitn,
pidiendo que se incluya en la gesta los nom
bres de los soldados al lado del jefe de la
hueste. La crnica indiana trasciende, pues,
un espritu individualista y democrtico.

Olasificacin
de las crnicas
Su primera clasificacin ser de orden
general, nos hablar de la crnica soldades
ca y de la crnica oficial y nos dar las pri
meras connotaciones de una interpretacin
notable de este gnero histrico, valedero pa
ra la investigacin de las fuentes de la his
toria peruana misma. El primer historiador
RAUL PORRAS BARRENECHEA 89
con nombre de tal, ser el cronista soldado
el que solo apunta escuetamente los hechos,
sin comentario ni reflexin. Tendr, como lo
observ en muchos ensayos, la lealtad al Rey,
la repulsin al demonio, la invencibilidad de
los espaC?les, la mendacidad de los indios, el
castigo divino de los que ofenden a Dios. De
esta primera referencia y de los estudios pos
teriores de este gnero saldr en definitiva
su proyeccin de la historia peruana.
Su clasificacin, ahora clsica en los
estu,dios historiogrficos, est citada al lado
de la del peruanista Louis Baudn, pero con
ms hondura y justeza. No otra cosa podra
ser por la precisin metdica y por sus alcan
ces. Junto con los cronistas primitivos, vie
nen los de la conquista, de las guerras civi
les, y del incario, a quienes mas tarde, les
asignar las categoras de pre-toledanos, to
ledanos y post-toledanos, para finalmente
hablarnos de los cronistas del Siglo xvn,
civiles o conventuales.
La clasificacin tuvo su corolario en la
explicacin dada por el Maestro en el aula
universitaria. Con facilidad en el lenguaje,
con la riqueza de ideas, con los giros idiom
ticos empleados y la rotundidad en la afir
macin, puede convenirse en esta afirma
cin suya: "Historia, Geografa, Ciencia de la
Naturaleza, lenguaje y alma del primitivo
Per, hay que aprenderlos, pues, en l a ~ obras
de los cronistas del siglo XVI. Ellos son los
verdaderos forjadores de la cultura mestiza
y original del Per".
1I
I
....;;a,
l
I.Jl RENE HOOPER LOPEZ
tos, crnicas y libros famosos. De all SllI'
girn para el dilogo con el estudioso, el Pa
dre Calancha, Fray Juan Melndez, Crdoba
y Salinas y tantos otros. Tambin habr al
gunos civiles que con sus obras serias y es
pecializadas darn la idea del contorno his
trico de la poca. Tal tiene que ser la refe
rencia a Juan de Solrzano y Pereyra y Pe
dro de Peralta y Barnuevo, para conclur con
una. merf'cida referencia al Mercurio Perua
no, ctedra de nacionalismo.
Cuando se refiere al siglo XIX, nos dice
que en sus comienzos no hay historia. En
esos das no se escribe la historia, sino se la
hace y vive con ella. Slo una cita a R i ~ a
Agero y a Francico Javier Maritegui. Se
gn los documentos, que en forma de colee'
cin guard&ron celosamente los informes so
bre lo concerniente a la guerra de la indepen
dencia, hasta que aparecieron los esfuerzos
de sntesis del pasado histrico peruano, no
por esfuerzo de los propios peruanos sino
por extranjeros, como la historia de Sebas
tin Lorente. La cita alcanza tambin a la
i
1
magnfica obra de W. Prescott para vincular
la con el esfuerzo encomiable y admirable
del General Manuel de Mendiburtu, con su
Diccionario Histrico-biogrfico. Le concede
I
un sitial a Palma, y un lugar no slo en el
'.
campo literario como siempre se le otorg,
I
Rino como observ el Maestro: "Sin propo
nrselo, Palma, hombre del pueblo, pegado a
los pechos de la Repblica, liberal y anticle
rical convicto y confeso, ha. trazado intuitiva
mente la mejor historia colonial. Para escri-
RAUL PORRAS BARRENECHEA ('\3
birla tuvo que leer las viejas crnicas de la
conquista, las crnicas conventuales, 108 J?ro
cesos de la Inquisicin y otros manuscrItos
ciertos o imaginarios, al estudiar las fuentes
de que se sirvi, se comprueba que es cierto
el hecho tpico que recoge, aunque no respe
te la cronologa, cambie los hombres y ade
rece y retoque el manuscrito original".
En el siglo XX, el discurso de Javier
Prado planta el primer hito, al que seguir
La historia peruana de Riva Agero, marcan
do uno de los ms "profundos y decisivos mo
vimientos nacionalistas de la cultura perua
na".
Citacin especial le va a merecer su
maestro Carlos Wiesse y Nemesio Vargas,
Haciendo un parntesis anotar una referen
cia arqueolgica y aunque vengan a su men
te los arquelogos alemanes, franceses y nor
teamericanos y otros ms, no vacilar en ha
cer el elogio preciso de Julio C. Tello, el tar
puntae o sacerdote indio, nutrido de antro
pologia y de tcnica arqueolgica de Bar
vard y de Berln.
Tarea de investigacin
de la Universidad
Observ finalmente que la Universidad
es depositaria de un enorme quehacer hist
rico, que debe volcarse en propender al de
sarrollo de las disciplinas histricas con ver
dadera rigurosidad. Anot6 a ese respecto
que: "nuestro panorama histrico ofrece la
riqueza de un pasado peruano, en contrapo
sicin con la penuria de la investigacin y la
carencia de obras de sntesis que abarquen
-
94 RENE HOOPER LOPEZ
el contenido de nuestra historia". Con gran
I
verdad aadi, en ms de una oportunidad,
que no haba una sola historia general del
Per que comprenda las tres grandes pocas

de ntlestro pasado con una visin panormi
ca. Es preciso sealar que "el sino histrico
peruano parece ser, desde los tiempos pre
hispnicos, la falta de una fuerte cobesion y
el fragmentarismo"
Reconoci la urgente necesidad de lograr I
una produccin historiogrfica plena, siendo
la escasez la nota evidente No ces de pun
tualizar, coincidiendo con Riva Agiiero, Var
gas Ugarte, Lohmann y Tauro, que el que
hacer histrico era abundante en otros pai
ses americanos, con menor historia que mos
lrar y que investigadores extranjeros intere
sados en la realidad nuestra, habran crista
lizado estudios sobre las diversas pocas, en
forma ca definitiva, como Markham y Bau
din sobre los Incas, Prescott, sobre la con
quista y los historiadores chilenos y argenti
nos como Vicua Mackenna, Bulnes y Mitre
sobre la Emancipacin. Tiene explicacin lo
anteriormente anotado como 10 observ, la
leyenda de la riqueza y la opulencia del Pe
r, su posicin en America como pas de en
crucijada y "con destino centralizador de n
cleo".
Los avatares de su vida pblica lo apar
taran en ms de una ocasin de su preocu
pacin histrica y la produccin de su obra
definitiva. Busc, sinembarJo, despertar vo
caciones por la investigacion, especialmente
en sus magistrales clases en la Universidad.
Quera contagiar a los jvenes de la pasin
RAUL PORRAS BARRENECHEA 9 ~
de que era posedo, a saber, la investigacin
misma y la posterior tarea de sntesis, para
lograr una integral Historia del Per.
Puntualiz que la investigacin histri
ca en el Per tena una tarea muy ardua por
delante: - "Urge, - expresaba - desente
rrar las fuentes abandonadas u ocultas, y
discriminar cientficamente su verosimilitud,
autenticidad e importancia. No debe perder
se de vista el apotegma histrico de que sin
documentos no hay historia, y, sin esclareci
miento de los hechos, no caben interpreta
ciones ni sntesis".
Sentido unitario de la
Historia del Per
La historia, pasin principal del medio
da de su vida, le sirvi para hondas refle
xiones. Al dirigirse a los futuros estudiosos
de nuestro pasado histrico, a quienes peda
esfuerzo y preocupacin, as como sinceri
dad, no dejaba de mostrarles el camino: "Pe
ro la labor cardinal es la de unificar el crlte
lo de nuestros historiadores en la interpre
tacin del pasado peruano, haciendo desapa
recer de ella todas las tendencias disociado
res que impliquen parcialidad o exclusivis
mo, con un amplio sentido de comprensin y
de tolerancia, de aceptacin de todos los le
gados anmicos y culturales de nuestra his
toria, sin prevenciones ni resentimientos, sin
espritu cantonal, con ese sentido unitario
que preside toda la historia del Per desd
la poca incaica, en que los dioses de los pue
blos vencidos eran incorporados y venerados
on el Templo del Sol, en el Cuzco. o en el d
1
~
lJ6 RENE HO O PER LOPEZ
la poca hispnica en que la voz cristiana de
~
los telogos de Salamanca pregon el dere
cho de gentes y la igualdad de todos los hom
bres y naciones, y con el sentido continental
de nuestra vida republicana, ansiosa de so
J
lidaridad y armonia. Entonces se ver que
todo el proceso de la Historia del Per, dis
gregado por la geografa y diversificado por
los dismiles irrupciones etnogrficas no es
~ i n o una dramtica y angustiosa lucha de)
Espritu contra la Naturaleza, en un ince
sante afn de fusin y de sntesis".
Larga la cita, pero valedera, porque la
comprensin del pensamiento historiogrfico
elel Maestro significa la glosa a la exposicin
donde solo falta la presencia vital.
Su mensaje mltiple
No cabe detenerse tampoco en el histo
riador. Para la gran mayorla de los que lo
conocieron, solamente podra drsele esta
identificacin, porque se fu el nico contac
to trascendente que tena con ese gran pbli
co, sus publicaciones a travs de los peridi
cos, o en folletos y libros, siempre con la sen
sacin de la divulgacin, del afn de hacer
Uegar SUB conocimientos e investigaciones a
todos, para que sus afanes no se quedaran
en el egosmo de su propio ser, ni de su crcu
lo de discpulos, sino que trascendiera a los
ms, porque intuia que su destino era llegar
a ese gran nmero de personas vidas de in
formacin que. aunque annimas saba aqui
latar el valor del intelecto.
Tambin ha sido llamado un escritor
clsico. que no quiso pasar ni dar la sensa-
R A U L POR R A S BAR R E N E e H E A 97
cin de un especialista sino todo lo contra
rio. As fu el gran humanista peruano que
comparti su cultura, sus conocimientos, sus
mismos pesares con los que se acercaron a
~ u persona. Trasmiti su amor a la vida, mez
cla de pasin por las letras, la tradicin y la
vida cotidiana. Al lado de aquello, con senti
do profundo por el espritu no dej de expre
sar su inclinacin a lo trascendente, porque
su espritu universal estuvo lleno de frater
nidad internacional, de amor al ser humano,
sin ninguna distincin, lo que cabe calificar
como una expresin del humanismo, que ca
rece de fronteras, que solo se di como privi
legio en la especie humana a los que la Pro
videncia les ha sealado un camino singular
en la vida terrena. Al decir en la palabra
justa de Jorge Llosa, "su figura espiritual
evoca un paralelo con la de Miguel de Mon
taigne. Como l, cultiv con secreto deleite
a los clsicos, prefiri el gnero ensayistico
y breve, mor en torre de papel --al igual
que el seor del castillo bordals- y exhibi
ante las cuestiones trascendentales de la re
ligin y de la filosofa el mismo escepticismo
mundano y complaciente".
Su amor por la cultura fu por eso, una
de las notas ms caractersticas que resal
tan a travs de su obra y de su vida. Se ima
gin6 el mundo como lo pens6 y muchas veces
tropez con esa realidad descarnada que la
vida misma le puso delante, de all su rebel
da que muchos crean era expresin de amar
gura y desencanto que no era sino la propia
concepcin del mundo que se haba formado,
y pese a su profunda interpretacin hist6ri
98
99
RENE HOOPER LOPEZ
ca de los hechos, del conocimiento que tena
del pasado, su instinto romntico 10 lleg a
traicionar muchas veces y a tomar decisio
nes de todo orden que, aunque lo sacaron dp
su posicin firme de gran especialista, que lo
era en el campo historiogrfico, lo hacen
completamente real y humano.
Tambin fu severo consigo mismo, en
10 que respecta a la investigacin de ese pa
sado, acucioso y tenaz en lo que debia ser la
interpretacin documental de un ayer que
era la realidad reconstruda. Era indulgente
con la posicin que poda asumirse y trasmi
tirse, sobre todo con la conclusin, porque
en el fondo su espritu universal lo llevaba
al culto de las ideas, con un ritmo verdade
ramente impresionante volcado en las ms
hermosas figuras e imgenes.
Mas de uno, ha recordado como expli
cacin que la vocacin primigenia de Porras
fu la literatura, de all no solamente su co
nocimiento profundo del idioma sino su vi
sin esttica, el amor a la expresin justa y
al mismo tiempo bella. Sus escritos no tie
nen la frialdad de los historiadores que slo
resuman verdad y realidad dentro de la do
cumentacin y la referencia justa, sino que
al lado de todo ello, se encuentra cadencia en
el decir, hermosura en las oraciones construi
das, ritmo melodioso en las frases, que ad
mirablemente mecian al oyente, como delei
te de un concierto que ha permanecido gra
bado en 108 espritus que recibieron su men
saje.
Fu justo en el hablar, como complemen
to de lo expresado, porque no solamente se
RAUL PORRAS BARRENECHEA
asista, por la seguridad de lo que manifes
taba, por las expresiones cabales de sus es
critos e investigaciones, por que todo eso y
mucho ms podia sealarse, sino que, como
un agregado, consustancial con lo anotado,
ru la forma de decirlo, el tono, la manera, el
gesto, la entonacin, la mmica misma, los
propios apuntes, las pginas cortas, fciles
de manejar. Todo ello, complementando la fi
gura del perfecto humanista. Por eso, como
el mismo Llosa lo seala, "Porras pala:dea
ba su propia prosa en la lectura cadenciosa,
de inconfundible timbre de voz, de sonoridad
castellana, tal como si fueren los propios ero
Distas los que hablaran por su boca".
Idea de Dios
Como colofn de su sentir humanstico
cabe hacer una referencia a Dios, tan perso
nal en el Maestro Porras, que a la usanza
castellana no dej de creer en ese Ser Supre
mo, a la vez justiciero y misericordioso, al
que cabe tambin decidir el castigo de sus
criaturas.. No fu un dogmtico, ni tampoco
un practicante, ms bien, sus lecturas, sus
paseos europeos, su amor a lo francs, su
gusto por sus clsicos, su conocimiento de
Renn y Anatole France, en cierto momento,
lo llev a una interpretacin singular, a una
propia filosofia si cabe aceptarla. Sin em
bargo, la primera simiente recibida en el co
legio religioso en su juventud, no le hizo per
der su instinto por la inmortalidad y la jus
ticia eterna y el cario de una madre amaro
sa, siempre lo mantuvo en el justo limit
101
~
Joo RENE HOOPER LO P EZ
la trascendencia del espritu humano dentro
de este mundo que es finito pero que tiene
un destino en el ms all. No discuti nun
ca posiciones extremas en materia religiosa
o del espritu y respet la de los dems. En
esta materia exigi muchas veces y tcita
mente, que se respetara tambin su posicin
personal y su actitud. Creyente fu a su ma
nera. tuvo f en Dios, en los hombres de quie
nes nada recibi y en el espritu.
Pizarro
Su dilogo permanente con el descubri
dor y conquistador del Per, es quizs el se
llo ms expresivo de su vida de historiador
e investigador. A travs del tiempo, de los
aos, se convirti en su clan vital, en su ex
presin ms contundente y substancial por
que sus desvelos y pesquisas en busca de los
derroteros del gran Capitn, no solo signi
ficaron para su deseo de dar a la posteridad,
con mayor acuciosidad y vergenza, una
completa biografa de don Francisco Piza
1'1'0 sino como tiene y debe juzgrsele, la ver
dadera interpretacin de 1<\ historia perua
na, a lo largo de la Historia de la Conquista
del Per, de su principal y decidido autor.
Los caminos que sigui en sus investi
gaciones, en los Archivos de Indias, en los
viejos infolios hurgados por multitud de eru
ditos, donde el genio de buscador de anti
gedades y su capacidad nica para desen
traar antiguallas le di los derroteros pa
ra sus felices y cabales descubrimientos.
La verdadera relacin de la conquista
del Per, de sus reales autores, los cronistas.
~
RAUl PORRAS BARRENECHEA
comenzaron a surgir de esas prolijas inves
tigaciones y aunque autores consagrados de]
siglo 19 y de comienzos del presente haban
dado obras de clara profundidad e inters
sobre el pasado peruano, especialmente so
bre esa etapa decisiva en la historiografa
peruana, la Conquista, el gran pblico y los
especialistas, solo comenzaron a sentir como
una realidad, con sentido universal, la pre
sencia de ese acontecimiento histrico. por
los escritos de Porras Barrenechea.
La familiaridad con los relatos de la con
quista y sus autores, cuyos nombres yapelh
dos fueron siendo cada vez ms conocidos, en
Jos artculos de informacin y divulgacin
del autor, en revistas como en la prensa, cau
tivaron al pblico lector, dndole conciencia
que la historia peruana tena un desarrollo
y un camino que hasta ese momento no ha
ba sido sealado por anteriores historiado
res e investigadores, que ahora, con la pre
sencia de Porras se develaba con tan clara
realidad.
Cuando empieza a dar informaciones de
gUS estudios sobre los hechos de los cronistas
de la conquista y anuncia su intencin de pu
blicar una Coleccin de Documentos de la
conquista del Per, la cual acepta la de Pres
cott y otros autores, pero recoje la de auto
res espaoles, argentinos, chilenos, nortea
mericanos y peruanos, sobrepasa el hito qu
seal el historiador norteamericano.
AH comienza su empeo cristalizado en
la iniciacin de una coleccin de documen
tos titulada "Cuadernos de la Historia del
Per"1 y las "Relaciones Primitivas de la
102 RENE HOOPER LOPEl
Conquista del Per". Tales tareas les llev a
cabo por los aos de 1936 y 1937. Despus vi
no el "Testamento de Pizarro" y "Las Rela
ciones Primitivas de la Conquista del Per"
en poca muy reciente a la anterior, para
posteriormente publicar bajo el auspicio del
Ministerio de Relaciones Exteriores, en dos
tomos, una "Coleccin de Documentos Indi
tos para la Historia del Per" que compren
di el "Cedulario del Per del Siglo XVI",
Tomo 1, aos 1519 a 1524 y el Tomo n, del
mismo Cedulario, aos 1534-1538. No se con
tinu 18. publicacin y as yace indita hasta
ahora por falta de fondos.
No escatim esfuerzos para sus investi
gaciones y fruto de ellas fueron la publica
cin de las "Cartas del Per", documentos
inapreciables para la formacin del juicio
histrico del momento decisivo de la conquis
ta. Como ha dicho Bauer, "son las cdulas
originarias del periodismo. Como documen
tos histricos, son ambivalentes: son fuente
publicista destinada a influir sobre vastos
crculos de opinin en una poca sin peridi
cos, contienen versiones antagnicas que hay
que confroJItar y tienen a la vez, el carcter
intimista de una revelacin confidencial o
autobiogrfica".
Aparte de esa principaUsima funcin se
alada por BauerI el mismo Porras dijo de
ellas que las cartas han permitido la recons
truccin histrioa de ese perodo capital de
la . historia peruana. Por ellas se rescata por
momentos la intimidad del conquistador,
constreida por la impersonalidad de los do-
J
RAUL PORRAS BARRENECHEA J03
cumentos oficiales. "Bajo de la coraza y de)
yelmo asoman el hijo o el hermano amoroso,
el padre de familia o el esposo fiel y abnega
do, el hombre de su siglo, con sus aspiracio
nes de fama, honra o riqueza, sus angustias
y necesidades cotidianas y particularmente
con su nostalgia de la tierra y del hogar dis
tante.
Ms que las diatribas de la historiogra
fa setecentista contra el conquistador es
paol, hablan estas cartas de la humanidad
adolorida y tremante de las exploraciones
en la jungla americana ignota y hostil. Ha
blan en esas cartas, no el capitn vido de
IJoder y de oro, ahito de codicia y crueldad,
sino el soldado trashumante y haraposo y el
prisionero Vctima de las hos
tilidades de la selva o del hambre".
Esta referencia necesaria tiene el hondo
significado de poner de relieve al autor den
tro de su pensamiento histrico, de sus es
fuerzos por las noticias sobre el Per y su
pasado, y por el personaje de esa historia pe
ruana de la poca que hurg6 con tanta sa
piencia. Las "Cartas de Pizarro", esbozan
por primera vez, en relacin con su autor e
investigador, la primera huella del camino
que trazaba en su bsqueda de la realidad
peruana.
Pizarro sera su tema, su gran tema, aun
que no llegara, cual meloda inconclusa a cul
minarla totalmente no por eJ prurito del per
feccionista sino porque la informacin era di
tal magnitud y la investigacin similar qu
no ces en todo momento de buscarla hasta
104
-
RENE HOOPER LOPEZ RAUL PORRAS BARRENECHEA 105
sus detalles mas nimios, para que cabal y La conquista de Mxico, fu para nues
concienzudamente dieran la expresin correc tro historiador, un rapto de audacia, un re
ta y suficiente del descubridor y conquista vs momentneo y un empuje triunfal; la del
dor del Per. Per, un lento calvario, una odisea sin sire
"Piza.rro el fundador" nas, un trgico castigo en un infierno de fan
go y de plagas del Trpico. Pizarra, paciente,
Por eso surge como colofn necesario su
abnegado, silencioso, pudo triunfar en tal
visin del Per por su gran personaje, Piza
empresa, Corts, brillante, acometivo, locuaz,
rra y su tarea biogrfica. Aparece en el ti
centeHa de la guerra, hubiera escollado en
tulo pergeado: "Pizarro el fundador".
ella.
Pone con su pluma la expresin del des
Seala que Corts concibi la conquista
cubridor, como el arquetipo espaol, heroico,
del Trpico como un toque de fanfarrias. Es
ambicioso y anrquico, la figura ms arro
la conquista con msica. En cambio el soli
gante de la conquista de Amrica, sealan
tario de la Isla del Gallo no llev nunca co
do en prrafo admirable: UNo hay quen ms
cineros ni timbales; la selva le habia ensea
a tono supiera acordar la vida con la muerte.
do el sabor viscoso de las culebras, el silbi
Hombre de accin, sobre todo, que vivi con
do del viento y los gritos de los caimanes;
tinuamente en obra, destruyendo o creando,
monos y papagayos eran su nico arrullo. No
pero en perpetua actividad, sin conocer ja
en balde se ha mostrado que los soldados de
ms el reposo absoluto ni el ocio. Y como
Corts susurraban que hay provisiones de
hombre de accin, espiritu sin amarras ni
gallina y de miel reservada para el Jefe,
raices sentimentales, presto a desligarse de
mientras que Pizarro es el primero en las pri
todo, sin ms perspectivas que las del futuro,
vaciones y un camarada de sufrimiento de
sin mirar nunca atrs en la propia vida, en
sus soldados.
la de los otros, fugitivo de s mismo y de to
En todas las comparaciones siempre
da la intimidad asentadora. Y por eso su in
existe los pro y los contra; en la de los gran
quietud de crear y su falta de compromiso
des conquistadores de Amrica, Pizarra apa
con el pasado. A los 46 aos, mirando solo
rece con toda nitidez por un grande rasgo
adelante, emprende la conquista del Per, a
que Porras pone en evidencia singular: la dei
los 57 inicia la fundacin de Lima. Impetu
tesn para resistir la intervencin real. Dice
sin descanso".
Porras que: 11Casi todos los conquistado
Si su calificacin del arquetipo espaol
res fueron despojados por la corona del fru
lo mostr Porras, en la figura del conquista
to de SUB conquistas y la autoridad se les es
dor Pizarra, cabe relievar su magnifica com
capa tarde o temprano de las manos". Piza
paracin que hace de los dos capitanes de la
rra reohaza comisionados y pesquisidores y
Conquista Americana..
reclama altaneramente del Rey el cumph
J06 RENE HOOPER LOPEZ
miento de sus promesas y el respeto de sus
haza as.A Corts le arrebatan el mando_ le
obligan a ceder su palacio para le. Audiencia
y a hacer vida de solicitante en Espaa. A
Benalczar le nombran por superior jerr
quico a un antiguo subordinado y Gonzalo
Jimnez de Quesada tiene que retirarse a
Suesca a escribir en ratos perdidos sus que
jas y recuerdos. Pizarro no admite las moji
gangas residenciales del Obispo Berlanga y
lo despide con buenas maneras a Panam.
Pero Pizarro hubiera decapitado al traidor a
su jefe, como a un traidor del Rey, como hi
zo con Almagro; no se hubiera dejado empa
pelar por un oidor de pacotilla como el que
conden a muerte a Benalczar, ni hubiera
aceptado como Jimnez de Quesada una tris
te pieza de regidor en ninguna de las ciuda
des por l fundadas. "O Gobernador o muer
to", tal es su dilema. "Primero perder la vi
da que dejar de ser restituido en lo que ten
go ocupado", responde cuando le sugieren en
tregar parte de su gobernacin a Almagro.
Haba luchado nicamente por el poder y
nadie ser capaz de quitarle el desptico de
recho de mandar. Con el acero en la mano
morira defendiendo su nico e incompatible
tesoro".
Donde el enfoque llega a la posicin jus
ta en la valoracin del personaje, en su en
frentamiento contra el proceso histrico
adulterado es, en su comparacin de Pizarro
y Atahualpa. No vacila en decir que la com
paracin ha significado el captulo ms sen
siblero para historiadores criollos y sajones,
I
1
RAUL PORRAS BARRENECHEA l07
acumulndose contra la figura del conquis
tador los calificativos ms duros y a la vez
ms altisonantes, pero sin que el sereno juicio
de los que realizan el quehacer histrico, de
los ms grandes como Prescott, se hayan de
jado llevar por una expresin entre muchas,
tal como decir que Pizarro escribi una de las
pginas ms negras de la historia de la colo
nia espaola.
No vacUa en anotar que Pizarro tendi
una celada a Atahualpa en Cajamarca, pero
puntualiza que slo la astucia era la nica
arma que posea porque solo habia 168 hom
bres contra cincuenta mil. leEn Cajamarca la
lucha es igual por ambas partes: astucia con
tra astucia, celada contra celada." No hay
que dejar de lado que el propio Inca tena su
informacin correcta, que esos extraos
huspedes de su Imperio eran una partida
miserable de barbudos, muertos de hambre
que venan arrastrando unos exticos carne
l'OS y unos instrumentos que echaban fuego
por la boca.
Al situar en su posicin justa la verdad
hist6rica de lo que real y ciertamente sucedi,
dej establecido segn un testimonio curioso
e indito, que el Inca, aconsejado por un es
pa que haba seguido a los espaoles en su
marcha por los cordilleras, pensaba matar a
todos los espaoles, menos a tres: el herre
ro, el barbero, Hque hacia jvenes a los vie
jos" y a Hemn Snchez Morillo que era un
gran volteador. Y aade Porras: "Parece la
respuesta a una encuesta curiosa" qu hu
bieran deseado los Incas del Per si se les
. ,

108 RENE HOO PER LOP EZ
hubiera dado a escoger, como en un cuento,
tres cosas de la civilizaci6n occidental? He
aqu la r espuesta: el hierro, oscura aspira
ci6n de una raza que no haba sobrepasado la
edad del bronce; el arte de rejuvenecer encar
nado en el maestro Francisco L6pez, a quien
Atahualpa hubiera hecho general como Huay
na Cpac hizo a Quisquis su barbero y, por
ltimo, reclamo subconciente del espritu de
fensivo, el poseedor del secreto con el cual se
desbarataba a los caballos, esos monstruos te
rribles, a la mitad de su trgica carrera. El
herrero, el barbero, el volteador, he all las
tres elecciones del espritu incaico: trabajo,
juego y belleza como en una sntesis helni
ca .
De su anlisis de la figura del conquis
tador cabe seguir el pensamiento de Porras
en 10 que l justamente llam6 la peruanidad
del Capitn de la Conquista peruana. Lo ex
pres al decir que no cabe escatimar admira
cin a Pizarro y por presuntos resentimientos
nacionalistas. Muchos son los ttulos que ca
bra sealar para darle un lugar de preemi
nencia en la historia peruana, no slo como
uno de sus forjadores sino como uno de sus
esenciales creadores. El Per tuvo ese nom
bre por su actitud decidida. Por ella ingresa
ra en la leyenda y en la cultura universal.
Fu el autor del contorno del espacio perua
no y tambin de su espritu, ste ltimo en
carnado en la religi6n y en la lengua. Fu el
verdadero modelador de la figura geogrfica
del actual Per, por su sensibilidad y su ins
piraci6n. "El descubri en sus viajes desde
Panam hasta Chincha toda la costa occi-
RAU L PORRAS BARRENECHEA 1119
dental de la Amrica del Sur entonces cono
cida. Pero cuando se trat de indicar al Rey
los lmites de su gobernacin pidi nicamen
te que se le sealase desde el ro Santiago
hasta Chincha. En Coaque, en Puerto Viejo,
en Santa Elena, en la Puna pudo haber dado
comienzo a la colonizacin, pero es slo cuan
do llega a Tumbes Que inicia su obra civili
zadora. Y es que en Tumbes comienza la sen
sibilidad del Per. El primer Ayuntamiento
y la primera fortaleza que deban fundarse
en el Per, segn la capitulacin de Toledo,
estuvieron en Tumbes. El Per mismo era lla
mado en los documentos primitivos "la pro
vincia de Tumbes". Pizarro, que no en vano
haba recibido la primera prueba palpable del
Per frente a la balsa de tumbesinos, fij en
(;se punto los hitos perdurables de su gober
nacin. El ltimo ao de su gobierno, en una
carta indita dirigida al Rey y que
ron los almagristas entre sus papeles el da
de su muerte, le deca que ya que queran cor
tarle las 270 leguas de su gobernacin, qui
tndole el sur del Per, se formasen dos go
bernaciones, una que comprendiese desde el
ro Santiago hasta Guayaquil y otra al sur
que sera la suya, desde San }4iguel --en cu
yos trminos caan Tumbes, encomienda de
Hernando Pizarra-- "hasta los confines no
toman principio los despoblados de
He all trazado, en 1541, el Per que habra
de prevalecer en la historia".
Agrega Porras que la visin completa de
ese Per que amamos actualmente la tuvo el
ropio Pizarro en la batalla de las Salinas,
cuando derrot6 a los almagristas y su prcmi
111
-
,
I
,
110 RENE HOOPER lOPEZ
como trofeo de guerra fu el Cuzco, porque
esta ciudad, Arequipa y el Lago resultaron
as peruanos y hubieran podido ser extranje
ros.
Otra de sus notas, observa desusada en
l, es su respuesta al Obispo Berlanga cuan
do le pregunta por los limites de su goberna
cin: "hasta Magallanes", responde, y en
otra oportunidad, con desacostumbrada alta
nerta. en l, "hasta Flandes".
Donde se encuentra otro de los rasgos de
esa intuicin magnfica, que Porras descubre,
refiere la actitud de Pizarro hacia el Rey. En
su carta dirigida el 15 de junio de 1540, es
crita once das antes de su muerte, expresa
con fervor su querer de peruano. En ella, ci
ta el maestro Porras que Pizarro dijo: "si
me quita las Charcas y Arequipa que es to
do 10 mejor de esta Gobernacin". Y aadi
eon la certera visin del Per, que si eso ocu
rriera "ser solo un gobernador de arenales".
'Yo me espanto, que ceguedad es esta tan
grande proveer tal cosa pues es imposible go
bernarse sta con Quito y Charcas y Arequi
pa con Chile". lIy si el Rey no revocase la me
dida, atendiendo a sus servicios y mritos,
"ser causa que me queje a Dios y al mundo
de tan grande agravio".
Penetrando en la razn de ser del desti
no peruano, observa que Pizarro cumpli con
su promesa defendiendo su gobernacin de
extraas fuerzas con su vida misma, como
en mltiples oportunidades lo haba ofreci
do. En verdad, "La guerra de las Salinas fu
la primera guerra del Pacifico" Pizarro, que
RAUL PORRAS BARRENECHEA
muri asesinado en su palacio por los de Chi
le, por no querer entregar su gobernacin,
muri, en realidad por defender la integridad
del territorio peruano. No solo este aspecto
debe enjuiciarse sino que tuvo la intuicin
de mirar hacia la selva peruana. Desde el
Cuzco envi sucesivamente expediciones que
ingresaron por todos sus costados y afirma
ron la presencia peruana en la Amazona. liLa
espada de Pizarro -anota con todo acierto
marc as a tajos de hazaa, sobre los este
, I
ros de Tumbes, en las selvas de Jan y de
Moyobamba, en el arenal sureo y en la cin
ta de luz de los ros amaznicos, los intangi
bles linderos del Per".
y all no puede quedar su labor de pe
ruanidad, sino que siguiendo las normas de
la igualdad humana, que es la verdadera ex
presin de todas las razas y que solo el pue
blo espaol y el portugus la realizaron, pro
pugn la fusin tnica de los dos pueblos.
Porras observa que "continuando su obra de
fundador, felizmente secundada por la vida,
procre cuatro vstagos mestizos, nicos des
cendientes suyos que mdieron en el amor la
sangre de Extremadura y de los Incas'.
No solo no debemos quedarnos en el Pe
r, tambin su obra trascendi a todo el con
tinente, fu el fundador de veinte ciudades,
en los Andes y en la costa del Pacfico y co
mo fuerza final de su pensamiento por el
conquistador, en su clebre discurso de incor
poracin ante la Academia Peruana Corres
pondiente de la Real Academia Espaola d
la Lengua, expres: Ha fundado la ms ar
L
J12 RENE HOOPER LOPEZ
mnica constelacin de pueblos que enaltecen
la historia de la solidaridad humana. Ha
creado el milagro hispnico de la Amrica
del Sur que an reza a Jesucristo y an ha
bla en espaol".
Todas estas citas, la forma de decirles y
escribirlas no nos conduce al panegirista de
un personaje ni a la exaltada actitud en las
formas de una persona, principaUsima en un
momento histrico determinado, sino que la
riqueza del pensamiento, la forma de la ex
presin, la justeza de los vocablos, y sobre to
do los giros y las figuras de expresin, son
un canto al sentir de todos los peruanos y una
gran verdad grantica, que el tiempo y las
circunstancias no podrn borrar jams. La
mejor leccin rel mejor enfoque de la histo
ria patria estan en esos prrafos absolutos,
logrados por el Maestro Porras, en las pgi
nas ms brillantes escritas sobre el gran
personaje de la historia peruana.
Garcilaso
Un personaje definitivo de su alucinan
te pluma fu el primer mestizo e historiador,
el Inca Garcilaso de la Vega, a quien ubic
en su clebre clasificacin de los cronistas,
como post-toledano. Con evidente simpata,
sus frases para el Inca Garcilaso fueron siem
pre llenas de color. De l nos dijo que escri
bi a los sesenta aos, venciendo su timidez
nativa y su complejo de inferIoridad social.
Para escribir su historia solo utiliz sus re
cuerdos y los que le trasmitieron sus parien
tes matemos, as como las cartas de sus ami
"11'
114 REN'E HOOPER LOPEZ
l
gos y compaeros del Per. Tambin tuvo
en cuenta las crnicas publicadas de Gma
ra. de Zrate, de Acosta y el Palentino.
Su obra la titul "Comentarios Reales",
pero la adopcin de su nombre revela como
bien lo anota Porras, "la ndole tmida del
cronista y su propsito humilde". No en bal
de entre las diversas formas histricas que
la historia clsica tiene sealadas, -histo
rias, anales. memorias, comentarios-- la ele
g-ida por el Cronista Garcilaso es la de me
nor categora. Son los Comentarios, aade el
?vlaestro, breves notas o glosas a noticias aje
nas que no requieren gran ingenio ni prepa
I
racin, en su crnica "se limitar a glosar a
los historiadores espaoles que han escrito
l '
sobre su patria sirvindoles nicamente de
comento y glosa, corrigiendo o ampliando
por su desconocimiento de la lengua y aa
diendo, donde hubiere falta, ' que algunas
cosas dejaron de decir".
Existe un propsito oculto y al mismo
tiempo generoso que llev6 al Inca, pese a
su timidez, a abordar el gnero histrico que
10 hizo ingresar a la posteridad, y lo fu su
hondo sentimiento de amor a su tierra y a
su raza. Todas las cr6nicas contemporneas
que tuvo a su vista le parecieron cortas de
alcances en sus relatos sobre el Imperio de
EUS mayores. Cita, diciendo: "Escl'ibenlas
tan cortamente, que an las muy notorias
las entiendo mal" y subraya el prop6sito del
cronista al sealar que escribe H para aclarar
y ampliar muchas cosas que ellos asomaron
a decir y las dejaron imperfectas por haber

R A {I L POR R. A S BAR R EN E e H EA
les faltado relacin entera". Tambin aade,
siguiendo el relato del Inca, que es injusto
todo lo que se dice de los conquistadores, los
juicios de la mayora de ellos son incompren
porque no miden los esfuerzos y las pe
nalidades que pasaron y porque tampoco no
respetan sus esfuerzos ni sus hazaas. Reve
la su indignaci6n contra G6mara por las co
sas que refiere contra Pizarro y lo mismo
habla del Palentino que "infam la memoria
de su padre, atribuyndole deslealtad al Rey".
Por eso, "para relatar tales como l los sien- .
te el Imperio de los Incas y la conquista es
vaola escribe sus Comentarios pero sobre
todo, "para dar a conocer al Universo nues
tra patria, gente y nacin".
Cuando analiza la figura del Cronista
Inca nos pinta ese dualismo de su alma y las
inquietudes que alberg6 su espiritu. En su
juventud, en el Cuzco, cuando se convertia
en un experto jinete ante el asombro de sus
parientes indios, cuando los increpaba dura
mente por haberse dejado derrotar por un
puado de espaoles y sola aprender con te
sn el latn, soaba con que un da -ancia
do enormemente por l- ira a la UnivErsi
dad de Salamanca. Senta que todo lo ligaba
con la raza de su padre. Todo lo llevaba ha
cia Espaa. Cuando la Madre Patria estuvo
presente, porque todo a su alrededor as lo
hacia notar, cuando "palp de cerca las dis
tancias que le separaban material y espiri
t ualmente de su tierra nativa", volvi6 a sen
tir honda nostalgia de su Cuzco del recuer
do y a sentir ms cerca de su corazn el
117 /6 RENE HOOPE R LOPEZ
seo de hermandad con los indios sus medio
hermanos y el "atvico reclamo de Los recuer
dos de la grandeza incaica".
Con una perfecta ecuacin, Porras defi
ni este dilema: espaol en Indias, indio en
Espaa, he ah la situacin del Cronista. Y
agrega con un profundo sentido de la filoso
fja de la historia del Per, ese es el dilema
nusmo del alma peruana "atrada por los di
vergentes reclamos de ambas estirpes y cul
turas;', En frases de verdadera prediccin di
r: "Garcilaso se sentir indio en la Primera
Parte de sus Comentarios y espaol en la Se
gunda, pero su obra es, como lo ha dicho Ri
va Agero, el primer intento de reconcilia
dn entre ambas razas. En La obra de Garci
laso se funden ambas en la sntesis del mest
zaje que presiente al Per. Por ello puso al
frente de su obra estos ttulos significativos
de su doble destino: "el Inca Garcilaso de la
Vega, natural del Cuzco, y Capitn de su Ma
jestad".
Otros juicios emitidos por Porras tienen
tambin especial influencia que se reflej en
la tendencia de los estudiosos del momento
histrico que se sucede en el Per, en poca
determinada, el hispanismo y el indigenis
mo. No toma un partido, cree en lo primero,
pero no desdea lo segundo, porque el Per
no es ninguno de los extremos que desea ex
hibirse. Hay lineas firmes de su pensamien
to. trabadas en una justa interpretacin. As
el tema de Garcilaso lo lleva a desarrollar su
pensamiento preciso y concreto. Garcilaso
R un "mestizo a boca llena", dir en ms de
.Jl
RAt.:L PORf(AS BARRENECHEA

una ocasin. Repetir otra vez, en su comen
tario de los Dilogos del Amor, traducido por
el Cronista, que esta realizacin la hizo el In
ca para deleite de indios y espaoles porque
como l mismo observa "de ambas naciones
tengo prendas". Por eso concluye en uno de
sus ensayos sobre el tema aludido: "Intil,
por esto querer explotar a Garcilaso en pr
de una u otra tendencia exclusiva. Es indio
para los que quieren hacerle nicamente es
paol y se descubre 'hispnico, cuando inten
tan dejarle nicamente en indio",
Explicable entonces es su incontenible tra
zo del Inca que aparece con su pluma en mul
t i t ~ d de artculos y libros. En su obra "Fuen
tes Histricas". tiene verdaderos acpltes
que son definitivos. Es significativo su estu
dio de la vida del Cronista en Montilla.
Al referirse al estudio del Inca, en el .fa
moso ' Elogio de Garcilaso" de Riva Agero,
no escatima el anotar que en el estudio del
gran historiador contemporneo "palpita la
misma emocin tensa de admiracin hacia el
TncarlO". Observa que Riva Agero desdea
B. los. historiadores frios y mediocres, Que son
unos verdaderos amontonadores de datos y
por eso cabe elogiar al Inca por que ha escri
to una historia con alma de poeta, donde su
relato "puede errar en lo accesorio pero que
realzando las lneas capitales y dominantes
de la cultura incaica, salva el espritu y tra
duce con el instinto adivinatorio el misterio
esencIal de su estirpe y de su raza".
Garcilaso no solo tiene un sitial COmo
cronista, porque se supo ganar esa posicin,
\l8 RENE HOOPER LOPEZ
siendo su relato dulce y a la vez sereno sino
porque como el mismo Riva Agero lo ha se
alado, y el Maestro Porras lo cit con toda
oportunidad "es la entraa del sentimiento
peruano, es el propio ritmo de la vida abori
gen, ese aire de pastoral majestad que pal
pita en sus pginas y que acaba en el estalli
do de una desgarradora tragedia, ese velo de
gracia ingenua tendido sobre el espanto de
las catstrofes, lo dulce junto a lo terrible, la
flor humilde junto al estruendoso precipicio,
la sonrisa resignada y melanc6lica que se di
luye en las .lgrimas".
VaUejo
En Pars conoci al poeta y supo de sus
angustias y penalidades, l, un diplomtico
en permanente estudio, tambin con sus ava
tares y sacrificios, no solo lo comprendi si
no valoriz su honda inquietud humana. Por
eso, busc al hombre, al decir en sus apuntes
acerca del poeta, que la historia literaria in
terrogar sobre la vida de Csar Vallejo. Que
riendo expresar tambin 10 que sus ojos za
hores columbiaban la pregunta futura de las
generaciones venideras del Per que surga.
Su simbolismo es extraordinario cuando
en la llaneza de un prrafo nos dice: naci en
Santiago de Chuco el 6 de junio de 1893, en
los Andes del Per y morira en la Clnica
Arago, el 15 de abril de 1938.
uLa niez y la adolescencia del poeta son
rasgos que tambin tienen una coloracin en
la pluma de Porras. Fu dulce la vida y la in
fancia del poeta, el recuerdo de su madre

RAUL PORRAS BARRENECHEA 119
"mam todo claror", el ambiente, "las tibias
colchas de vicua con que los nios ~ e cu
bran del miedo de la noche, el patio empedra
do de la casa, el corredor de abajo, el corral
de gallinas y las piedras fragantes de boiga,
el pozo, el silln antiguo del abuelo, trasto
dinstico de cuero, que rezongaba a las nal
gas tataranietas, la madre que reparta biz
cochos de yema y serva el almuerzo en que
rean albos platos de cancha y los juegos de
los nios con el cielo y con el agua viendo vo
lar las cometas azulinas o yendo a destapar
"la toma de un crepsculo para que de da
surja toda el agua que pasa: de noche".
Sigui la educacin en Trujillo, su vida
de estudiante y de profesor, su primer libro
de versos, "Los Heraldos Negros". La presen
cia en el grupo "Colnida" y su amistad con
Valdelomar, el pontfice del momento en la. li
teratura peruana. Vallejo surge, dice Porras,
'(con un acento nuevo y distinto, ms hondo,
ms pattico y ms humano. Su verso precur
sor desdeaba la musiqueria de violoncellos
y los juegos de marionettes del rubendaris
mo y del simbolismo y usaba un acento ms
viril y extrao aunque inconfundiblemente
peruano".
Despus vino la crcel, la inquietud po
ltica. "Ah! las cuatro paredes de la celda,
si vieras hasta qu hora son cuatro estas pa
redes". Trilce que para Porras, siguiendo a
Bergamin. es una poesa seca, ardorosa, co
mo retorcida duramente por un sufrimiento
animal que se deshace en un grito alegre. o
dolorido, casi salvaje".
121 120 RENE HOOPER LOPEZ
Viene despus "Escalas Melografiadas".
un libro escasamente divulgado, que revela a
uno de los mejores cuentistas peruanos. "La
melancolia de su tierra serrana, de los re
cuerdos familiares se mezcla a relatos de una
imaginacin extraa y misteriosa, como en
"Cera", descripcin del ambiente en Lima,
en que su sensibilidad se agudiza hasta to
car en "zonas ignotas del trasfondo huma
no".
Viaje a Europa. El poeta llega a Pars,
dEambula por los sitos de los turistas, de la
bohemia, est en Montparnasse, en el Barrio
Latmo, en el Caf de la Regencia, frente a la
Comedia Francesa, all reflejar en sus espe
jos "sus pmulos de indio y su frente betho
en tanto que el humo de su cigarro y
la taza de caf se fundan en "un xido pro
fut.do de tristeza". Pero nada le haca olvi
dar su Per, dice Porras, ni su sierra ni su
madre. Despus se cas; vinieron los viajes,
Bretaa, Rusia, Berln, Leningrado, Mosc,
Praga, Viena, Budapest, Venecia, Florencia,
Roma, Pisa, Gnova y Niza. Despus fu su
expulsin de Francia, por su filiacin comu
nista.. Era 1930. Va a Espaa; este pas ser
el centro de su gran querer. Aparece "Espa
a aparta de mi este cliz". Siguen das de su
ma estrechez econmica, de lucha y de tra
bajo. Se publica "Tungsteno", poco despus
. 'Rusia" . La tarea es intensa, escribir y es
cribir. Llega 1932, la atraccin de Pars y la
facilitacin del regreso lo hace retornar. De
nuevo a la me Molire, no para poder que-
rae, uno a uno se van sucediendo los diver-
RAUL PORRAS BARRENECHEA
sos alojamientos. La poesa tiene una pausa.
Contina el afn literario, el ensayo y el tea
tro. "Mosc contra Mosc", que ms tarde t
tular "Entre las dos orillas", es el resumen
del pensamiento social de Vallejo, anota el
maestro Porras. Sigue una comedia de pol
mica social, "Los Hermanos Colacho"; "far
de pura cepa topaziana, que describe la
parbola social ascendente de dos provincia
nos. Acidal y Mordel Colacho, desde el tam
bo de la aldea serrana hasta la diputacin y
la presidencia, con el apoyo de la Cotarca
el Comisario, un general y dos
comparsas democrticas".
Contina la presencia del poeta con el
ltimo esfuerzo en materia teatral, que titu
l "La Piedra Gansada", una tragedia basa
da en una leyenda incaica, hecha como todo
lo del poeta "a martillazo limpio, a puro do
lor".
Entonces tambin publica dos ensayos
sociales, tambin apuntes, pginas de diario,
donde demuestra ser un incansable ausculta
dar de s mismo, coleccionados en dos libros
"El arte y la revolucin" y "Contra el secre
to profesional". Despus otro viaje a Espa
a y a su regreso, el deseo de escribir poesa
en forma febril, cuyo corolario fu "Poemas
Humanos".
En esos versos, en uno de ellos, como
agorero de su propio destino esclam:- /1M
modr en Pars con aguacero".
Porras matiza los ltimos recuerdos. El
poeta fu atacado de un mal extrao que 1<:
llevaron a una clnica.
122 RENE HOOPER LOPEZ
A su lecho de agona, observa el maestro
Porras, llegar la noticia de que en el 'Per
lo reconocan como el ms alto valor potico
peruano, segn el enunciado de Estuardo N
ez, 'que seal la verdadera dimensin del
poeta.
Termina Porras, IImuri en la maana
del viernes santo de 1938, y como l lo haba
querido, llovia tenuemente sobre Pars"
La glosa es fcil y caben las citas, por
que al poeta profundo hay que ligarlo con el
magnfico historiador. Uno y otro estn fir
memente unidos.
Universitario y Politico
La casa natural de Porras fu la Univer
sidad. Alli desarroll una actividad enorme
y sin precedentes. Entre los viejos muros del
Convictorio Carolino y la vieja casona del
Convento recoleto de los dominicanos, que
fu claustro de la Universidad Catlica, de
senvolvi en clsica aptitud la forma de im
partir enseanzas y recibirlas.
En esos claustros, en ms de una opor
tunidad "dijo" su palabra, no tuvo necesidad
de gritarla.
Perteneci como se ha dicho, a la Gene
racin del Centenario, o la que literariamen
te tambin ha querido nombrarse como la
Generacin "Vetada". Su posicin de univer
sitario tuvo un signo distintivo, la reforma
de la Universidad en Amrica. Fu la razn
de ser de su generacin, el ideal perseguido.
Por ella lucharon los estudiantes de la Mesa
RAUL PORRAS BARRENECHEA 123
Redonda que llam Germn Arciniegas, la
que se hizo presente a lo largo de muchas
dcadas en la historia americana.
Como el viejo filsofo Ortega y Gasset,
de quien en algunos aspectos sobre todo en
ste fu su seguidor, acept que la Reforma
universitaria era creacin de usos nuevos. No
consider que los abusos que venan arras
trndose en la Vieja Universidad, necesaria
mente deban tenerse muy presentes, porque
si estos eran casos aislados, poco frecuentes,
de contravenciones a los buenos usos o en su
defecto eran frecuentes, consuetudinarios
pertinaces y tolerados, no caba su correccin
sino que haba que modificar definitivamen
te los usos que eran los malos.
Por eso crey decididamente que no era
contra los abusos sino contra los usos de una
Universidad caduca que deba necesariamen
te .reaccionarSe.
A la Universidad haba que aportarla de
un viejo axioma, que venia de siglos y de es
piritus' imi tadores, que haban transplantado
a nuestro medio sin penetrar en la profunda
realidad nacional. Algunos estudiosos ha
ban sealado, al referirse a la concepcin eu
ropea, espejo de muchas de las realidades la
tinoamericanas que as como los ingleses de
rrotaron a Napolen 1, en la batalla de Wa
terloo porque fueron preparados en los cam
pos de juego del viejo Colegio de Eton, asi
tambin la guerra del 70, fu una victoria del
maestro de escuela prusiano y del profesor
alemn; De esa misma manera, la guerra
emancipadora tuvo su origen en los viejo
124 RENE HOOPEk LOPEZ
claustros carolinos y en la enseanza lberal
y la vocacin revolucionaria surgida en e]
presente siglo tena su origen en la renova
cin de las viejas figuras liberales de los
claustros sanmarquinos y en el hecho de de
sempolvar las viejas enseanzas retricas
que se haban establecido despus de la ca
tstrofe del 79. Nada de eso era cierto. En
realidad, el pas segua siendo uno, en manos
de un grupo minoritario que no dejaba las
riendas para que existiera una real evolucin
en todos los aspectos de la vida civil y cultu
ral del Per. En uno de esos laboratorios que
I
era la Universidad no exista sino anquilosa
miento y los pequeos brotes de reaccin r
pidamente se sojuzgaban con prebendas o
medidas disciplinarias y donde el medio am
biente fcilmente absorba a los rebeldes por
que no encontr:aban eco a sus aptitudes.
En puridad de verdad, exista el error
fundamental que grandes pensadores han se
alado y es que las naciones, cualquiera de
ellas, llega a ser grande porque su escuela
elemental, secundaria o superior es buena.
Ortega ha dicho que es "un residuo de la bea
tera "Idealista" del siglo pasado". Cierto es
que una nacin es grande cuando su escuela
es buena, pero tambin deben ser buenos su
religin, su polltica. su economa y mil y un
aspectos ms. Porras crea esto ltimo. No
podemos reformar solo la Universidad. No
podemos alcanzar un grado elevado de com
prensin y llegar a ser un gran pais. solo por
que logremos una Universidad apta; claro
st, es un gran paso y decisivo, pero adems
RAUL PORRAS BARRENECREA 125
y all estaba su sinceridad, vienen otros M
pectos conexas. En eso no fu un hombre de
su generacin porque los que se alinearon
con l, la mayora, para no ser injustos cre
yeron que la panacea era la reforma univer
sitaria, con ella quedaran zanjados los pro
blemas del Per. El tiempo les ha dado un
ments clamoroso.
En ms de una ocasin plante6 el mismo
tema de la Universidad. A ella dijo van los
que desean recibir una enseanza superior.
Ahora bien, ello planteaba otro aspecto im
portante. Todos los que reciben enseanza
superior son los que podan recibirla o no, de
alli el axioma tambin, la Universidad signi
fica un privilegio difcilmente justificable y
sostenible. Entonces, los obreros deben reci
bir enseanza universitaria? La respuesta
era concreta. Si, la deben recibir, pero, En
qu medida y cmo? La Universidad enton
ces y el problema de la enseanza universita
ria desembocaba en la manera de universali
zar la Universidad con la determinacin pre
via de lo que es ese saber y esa enseanza
universitaria. HaJ:>a que hacer como se ha
dicho "prosa
tt
la Universidad para que el
obrero pudiera ingresar en ella. La cuestin
no compromete a la Universidad en s, sino
al Estado propiamente dicho y es un proble
ma de ste, no de aqulla. Sin embargo nn
fue entendida as en ese momento. El Estado
no fu permeable, ni los directivos de: la pro
pa institucin. Era una solucin heroic
ro eclctica, que si tuvo xito en el momen
no a vasa1l6 la realidad en el tiempo las Un\
126 RENE HOOPER LOPEZ
versidades Gonzles Prada, que tuvieron una
feliz consecuencia, unir al estudiante univer
sitario y al obrero peruano.
La Universidad tampoco cumpli los fi
nes propios de la Generacin "Vetada" En
se regularmente las profesiones y prepar
mal a los investigadores, dos tareas bsicas
y esenciales de la Universidad. Porras era un
convencido, que la tarea principal era con
seguir que la Universidad formara buenos
l
mdicos, farmacuticos, abogados, I
notarios, economistas, administradores p
blicos, profesores de ciencias, de letras, de se
I
gunda enseanza, pero adems, daba valor es
pecial a los investigadores. Slo as se podria
formar una lite. Porras aceptaba y com
I
prenda que slo un grupo poda seguir una
especializacin y consagrarse a ella. Al gru
po que form ao tris ao, en la especialidad
de historia, le consagr siempre sus mejores
esfuerzos y desvelos porque comprenda que
era uno de los puntos principales en los fines
que persigue y debe realizar la
De alll tambin que su casa de Miraflores, de
la vieja calle Colina, se convirtiera en un Cen
l
tro de Especialistas, verdadero claustro uni
versitario donde Porras se identificaba con
sus discpulos inquietos del pasado y delpre
sente, en el acaecer histrico peruano.
Crey tambin que la Universidad debla
trasmitir el real sentido de la Cultura Gene
ral, no el concepto vago e impreciso que mu
chas veces vi y percibi en sus maestros, si
no el verdadero sistema de ideas sobre el
mundo y la humanidad que el hombre posee
de su poca, que desea conocer, y apreciar e
1"
RAUL PORRAS BARRENECHBA 127
incorporar a SU bagaje de convicciones para
que su sea honesta y correctamen
te orientada.
Hizo suyo el concepto de no vivir huma
namente sin ideas. Adecu su pensamiento
a ese concepto indio que "Nuestros actos si
guen a nuestros pensamientos como la rueda
el carro sigue a la pezua del buey". Dej
establecido, en ms de una ocasin que los
hombres 'somos' nuestras ideas. Tuvo tam
bin el pensamiento orteguiano muy presen
te, al decir con la cita de Geden, que "el hom
bre nace siempre en una poca. Es decir, que
es llamado a ejercitar la vida en una altura
determinada de la evolucin de los destinos
humanos. El hombre pertenece consustan
cialmente a una generacin y toda genera
cin no se instala en cualquier parte, sino muy
precisamente sobre la anterior. Esto signifi
ca que es forzoso vivir a la altura de los tiem
pos, y muy especialmente a la altura de las
ideas del tiempo".
De sus ideas sobre la Universidad tam
bin extrajo la posicin vital frente a la vida
actuante y lo expres en ms de una ocasin,
la Sociedad necesita buenos profesionales pe
ro tambin necesita asegurar la capacidad de
ese personal categorizado en el sentido de
mandar. Estuvo convencido que en toda So
ciedad siempre hay alguien que manda. Hoy
mandan tanto las sociedades europeas y al
gunas orientales y en ellas las llamadas cla
ses burguesas o proletarias, y aparte de 8U
formacin profesional importa que sean ca
paces de vivir e influir segn la altura de .10
Estaba convencido que la Univcr
111
J28 R E N.E H O O PE R L O PEZ
dad actual debera restablecer la enseanza
de la cultura o sea del sistema de ideas vi vas
que posee el mundo en esa poca. La tarea
radical y concreta que la Universidad tiene,
debe ser esa y no otra cosa. Sin, sus metas
estn desnaturalizadas como en los momen
tos presentes.
.. ...
Si fu universitario, tambin fu un pol
tico, porque actu en la vida institucional del
pas, porque busc y di soluoiones de mbi
to nacional, porque am al Per y a sus h a b i ~
tantes, por eso tambin hay que ubicarlo
dentro de lo que puede ser el "horno polti
cus". Enrique Gonzales Dittoni tuvo quizs
la mejor definicin en este campo del Maes
tro, al sealarnos en pgina antolgica la
realidad de esta actividad. "Gustaba decir el
Maestro que l era un liberal inveterado. Des
de luego no en el sentido de la ideologa I.>0
ltica del siglo pasado sino ms bien en la In
terpretacin de Maran, como una actitud
de templanza y de sosiego, alejada de los dog
matismos y de los extremistas y basada en el
ejercicio crtico de la razn por encima de las
emociones circunstanciales. El liberalismo de
Porras tena como base un slido humanismo
y una profunda vivencia de los valores de la
persona humana bajo el signo de la toleran
cia. Por eso abominaba del grito destempla
do y de la violencia fsica, pero tampoco re
sista la vanidad irracional ni el desprecio
por los humildes. Al culto por la inteligencia
que la tena en grado sumo, antepOla siem
pre una postura tlca de autnticas races
cristianas y de ah su admiracin por la figu
130
RENE HOOPER LOPEZ
ra de Erasmo. Su sentido humano le permi
ti comprender las nuevas corrientes filos
ficas, estticas o polticas y aunque permane
ca siempre por encima de la contienda, fiel
a su irreductible posicin independiente, gus
taba decir que sus jvenes colaboradores o
sus discpulos ms distinguidos le haban
mantenido en contacto con las nuevas orien
taciones. Desde luego, era simplemente una
manera de expresar su vocacin magist ral y
de elogiar a quienes estimaba porque preci
samente era l, irrevocable estudiante de ac
titud y d ejercicio quien quer a estar siem
pre inmerso en el mundo que lo rodeaba para
equilibrar as, quiz, su formidable conoci
mient o de la hist oria y su increble poder de
reconstruccin del pasado".
Su posicin de poltico tambin se tra
duj o en su permanent e inquietud cvica. Mu
jica Gallo ha dicho que no t om tarjet a de
af iliacin en ningn partido porque era celo
so de su individualidad, pero que siempre es
taba listo a salir en def ensa de los meneste
r osos, de la libertad y de la justicia. Lleg a
la poltica act uante, por la va de la
dignidad y la prot est a, por la rebelda tam
bin. Fu leal, por eso, "Electo senador por
Lima en 1956, en la lista del Fr ente Demo
cr tico que lanz el Aprismo, nunca desdijo
de su origen electoral, y mient ras otros men
guados, dando la espalda a la nica razn
por la que han podido figurar por un' minuto
en la vida pblica, se alistaban en piraguas
corsarias, Ral mantuvo al tope su pabelln
de combatiente por su pueblo y amigo fiel de
RAUL PORR AS BA RRENE CHEA 131
quienes le habian confiado su personera.
traable y decidido en eso como en t odo, di
su pelea, sin t apujos, sin vacilaciones y sin
sacruicar su personalidad que r esplandeci,
codo a codo, junt o a su inesperada, pero efec
tiva y voluntaria disciplina doct rinaria"
. Si esa fu su doctrina y la lealtad de sus
principios, tambin supo expresarlos con la
finura de su pluma, en diversas situaciones
de su vida. Nada ms palpitante que ese lla
mado Abajo el Centralismo!, donde aparte
de su aguda stira, cala muy hondo en el am
bient e y la realidad peruana. En uno de sus
acpites, sutiles pero precisos dice: _"Lo
del dominio de la costa sobre la sierra no es
posible negarlo. Pero lo que si debe aclararse
es que se trata de una represalia histrica.
Cuando se establezca aceptablemente la cro
nologa incaica se podr comparar el tiempo
anterior que la costa estuvo sometida a la
sierra con el actual. Y como la cronologa in
caica no se anda corta en eso de los milenios,
se ver que la costa tiene derecho a dominar
a la sierra por ms de ocho aos todava".
Cabe . agregar tambin su actitud con Li
ma, la ciudad que quiso entraablemente y
sus habitant es, en su juicio politico, pleno de
picarda, al decirnos: -uLa absorcin de
Lima. en cambio es imposible negarla. Lima
es a tal punt o absorbente que en Lima la
nima parte son los limeos y la gran mayo
ra son los provincianos de ot r as regan
del Per. Lima en buena cuenta no es Lima
sino la Capital del Per. No hay mayordomo
que no sea cor onguino, heladero que no 8
132 RENE HOOPBR
de Pallasca o Coracora, guardia civil que no
proceda del Callejn de Huaylas o de cual
quier otro callejn. Los universitarios son en
su gran mayoria provincianos y provincia
nos los reclutas y los diputados. Pero sucede
de raro que, en vez de que partan de Lima las
rdenes polticas y los cambios de Gobierno
stos han surgido siempre de las provincias.
Dganlo, "Las Revoluciones de Arequipa del
Den Valdivia y las que debe estar escribien
do el actual Den de esa Catedral ..".
As altern la stira con la realidad. La
seriedad con la perspicacia, la lealtad con la
verdad poltica. Pero la politica no lo subyu
g, al contrario, tuvo su parte en el decurso
de su vida, pero no fu, si se quiere, lo ms
importante. Ese camino lo escogi por su ac
titud solitaria, porque era la nica manera de
resguardar con fidelidad atesorada indepen
dencia amenazada en muchas oportunidades.
Si cabe definir su sentir de liberal que ms
de una vez lo proclam y lo voce con la pro
fundidad de su carcter, hay que recurrir a
Maran y decir con l, que el Maestro fu
un liberal porque siempre estuvo dispuesto a
entenderse con el que piensa de otro modo y
porque no admiti nunca que el fin justifica
los medios, sino por el contrario son los me
dios los que justifican el fin. Para l, el libe
ralismo de que hizo gala, fue una norma de
conducta que no requera ninguna profesi6n
de f sino el ejercicio de ella. Fu liberal.
"Como es de limpio o como, por instinto, nos
resistimos a mentir".
RAU L PORRAS BARRBNECHBA 133
Canciller de la BepbUca
Alguien ha dicho con gran verdad que
la diplomacia es un arte en el que todo est
condicionado a las cualidades y mritos de
sus cultores, por eso, la historia de la diplo
macia tambin es, la historia de sus grandes
hombres y si se trata de la historia de la di
plomacia ta, tiene que estar cei
da a esta ley. Ra' Porras pertenece a ella
por propios mrit s y por su actuacin.
El tratadista Qspaol Ricardo Spotorno
ha dicho que la diplbmacia es la ciencia de las
relaciones exteriores de los Estados y al ar
e de las negociaciones. Tambin es lo contra
rio de la guerra y sus cultores son los que po
seen -aunque se quiera negarlo-- condicio
nes de talento, de habilidad, de tacto, que sa
ben encauzar en un momento dado para lo
grar las mejores posibilidades de xito.
Ral Porras tuvo eso y mucho mas.
Canciller de la Repblica, probados y sobra
dos mritos tena para ello. Con el Barn de
Martens se pudo decir que tena el conoci
mIento exacto de los intereses comerciales
que aproximan a los Estados, de los recur
sos materiales de todo gnero que componen
su fuerza, de los tratados y convenios que los
ligan, de los principios y puntos de vista que
gobiernan su poltica, de los hombres de Es
tado que la dirigen... , de las rivalidades d
las potencias que les complican la accin
Era, en ese momento, el depositario del
nor y de los intereses generales de su
conocla a los hombres y saba que al eRC
.(f
134 RENE HOOPER LOPEZ
a las personas ms capaces como agentes, es
taba salvaguardando y dndoles al mismo
tiempo en custodia los ms graves intereses
del pas. .
Con Tayllerand tambin poda decirse
cuando exiga las condiciones de un Canci
ller, que fu hbil en el arte de negociar, co
rrecto y cordial, psiclogo y erudito, dotado
de buen sentido y poseedor en alto grado de
la nocin de la oport unidad.
Fu un hombre de carrera en el sentido
que la j usta interpret acin y aspiracin se d
y tiene en la Casa de Torre Tagle .. Subi pel
dao a peldao y por propios esfuerzos.
Aprendi el arte sutil en los ejemplos fami
Liares y al mismo tiempo en el estudio de las
viejas figuras de la diplomacia peruana, cu
yos espritus deambulan permanentemente
en el viejo Ministerio, como Pando, Herrera,
Paz Soldn y Unnue. Fu el hombre de es
tudio, el diplomtico de gabinete. Su forma
cin estuvo siempre localizada en el Ministe
rio, ms que en el arte propio de la actividad
exterior estuvo centrada su labor en la pro
pia Canciller a y es que el real sentido de la
polltica ext erior peruana en la poca que co
menz a actuar, sobre todo en su primera,
fu la defensa de las fronteras, del contor
no, y sus mejores hombres estuvieron aboca
dos en esa sustancial y concreta tarea. A
ellos perteneci Porras. Posteriormente via
j, estuvo en el exterior, destinado a ms de
una Misin diplomtica pero siempr e en fun
cin de esa labor y de ese destino de la posi
cin internacional del Per. Despus fu Je-
RAUL PORRAS BARRENECHEA 135
fe de Misin y realiz la aspiracin del hom
bre que abraza el servicio diplomtico, ser
. Agente en el exterior y ejecutor de la pol
tica exterior peruana.
Ms tarde, como solo le corresponde a
los elegidos, culmin su ext raordinaria ca
rrera alcanzando la calidad de Ministro de
Estado. All volcara toda su apetencia por
amor a la carrera a fin de mitigar muchas
de las injust icias que caen sobre el servicio
ext erior peruano. Realiz las mejoras econ
micas que sufr i en carne pr opia por el aban
dono que muchas veces se ha hecho del f un
cionario que sirve en la Carrera diplomtica.
La defensa e x t ~ r i o r del Per dijo en ms de
una ocasin, para subrayar el hecho de la co
rreccin de esa injusticia descansa en ese h
roe annimo que es el agente diplomtico pe
ruano.
Estuvo convencido que un pas debe te
ner definida su polltica exter ior y fortalecer
y perfeccionar, as como conseguir que sus
agentes sean los mejores o traten de ser lo ya
que r eciben t an honr oso encargo.
En ms de una ocasin, ante el interro
gante que los j venes miembros del servicio
exterior le hacan expres: -"Ninguna na
cin puede cambiar su posicin geogrfica,
su clima ni sus recursos econmicos y es so
bre estos factores sobre los que debe basar
se su poltica exterior; lo que es susceptibl
de variacin es la destreza con que se pon
en prctica la misma".
As predic el afn sustantivo de la
rrera diplomtica y la formacin del funci
......
136 RENE HOOPER LOPEZ
naro del Ser vicio Exterior, di vivos ejem
plos de la r ealidad de su pensamiento y su
accin. La actitud asumida en el gora de
los pueblos del mundo las Naciones Unidas,
cuando ante el Secretario de Estado Foster
Dulles, lo requir i y amonest, defendiendo
los vitales intereses del Per y del Continen
te. Y finalmente cuando en la r eunin de San
Jos de Costa Rica, su ltima actuacin co
mo diplomtico, donde como dice V. A. Be
lande, se puso por encima del pugilato in
ternacional y traz con energa e indepen
dencia las responsabilidades de los dos gran
des contendores. Esa su actitud represent
"su ltima y seera leccin no solo de rebel
da y de desprendimiento sino de mesura, de
tica, de entereza intelectual, de integridad
moral, de buen gusto y no seguramente (hay
que decirlo todo) de acierto politico, pues
mientras aboga por el mantenimiento del
principio de no intervencin y la defensa del
sistema democrtico, se opone tcitamente a
tal defensa no obstante reconocer la presen
cia en Amrica, de doctrinas disociadoras
que chocan con la amplitud democrtica y
generosidad cristiana, propias de nuestra ra
za. Pero con resulta circunspeccin espiri
tual desdea al mismo tiempo asumir como
Canciller del Per, una barata posicin de
maggica tan fcil y tan acorde con la men
talidad populachera de los que denuncian un
imperialismo intolerable para entregarse es
clavizados y babea,ntes a la ferocidad de otro
imperialismo".
Esa decisin fu la de un verdadero Can
ciller del Per, que slo merece ser ubicada
RAUL PORRAS BARRENECHEA 137
en cualquier captulo de la historia de la di
plomacia peruana con las Ipropias palabras
finales de su discurso de San Jos de Costa
Rica: -"Dmosle pues alient o en sus ansias
de libertad al pueblo dominicano y provea
mos los medios necesarios par a reanudar con
l el dilogo fraterno de la democracia y de
la convivencia internacional, en una Amri
ca libre de amenazas y de rencores, basada
en el respeto de la personalidad de los Esta
dos, de la dignidad humana y de la solidari
dad en la paz y en la justicia social".
Por eso, para cualquier breve resea de
Porras como Canciller 8010 cabria hacer una
"cita digna de l y solo habra que buscarla
en la referencia que ese gran Canciller de
Fl'ancia, Talleyrand dijo de su sucesor el
Conde Reinhard; -uDominado por el honor
y por el inters del prncipe, por el amor a
la libertad fundado en el orden y en el dere
cho de todos, un Ministro de Negocios Ex
tranjeros, cuando sabe serlo, se halla as co
locado en la ms hermosa situacin a que un
espritu elevado pueda aspirar". As cabe co
locarlo.
Eplogo
Flix qui potuit rerum cognoscere causas.
(Virgillo, Las Gergicas, U, 489).
"Sigamos recogiendo la leccin del maes
tro, del amigo, del rebelde, de un rebelde que
en el instante preciso sabe bajo el signo es
pinoso de la rebelda despedirse de la vida.
Ral Porras Barrenechea, maestro siempre,
quiso despedirse de nosotros dictando su cur
so de elegante y culta rebelda, alcanzando
el privilegio de la gracia divina en ese mo
mento exacto, justo, a la hora en punto de
morir, de morir en su ley". (M. Mujica Ga
llo) .
ICEsperanzas, ilusiones, vvidas recuer
dos juveniles se aglomeran en m con honda
pena. Los acallo al dar en palabras que tra
tan de expresar en forma somera, con la ri
gurosa acepsia de la objetividad, las razon
por las cuales deba ser absolutamente im
prescmdible que en los multitudinarios fooc
rales de Ral Porras estuvieran presente, en
Su casa, a pocas r.uadras del Parque Ral Po
rras Barrenechea, ha sido convertida en una
especie de Casa de la Cu ltura de Mlraflores, a
manos de Jorge Puccinelli .
Mlraflores, su ciudad, le r indi el Justo homenaje que le c.orresponde
como hijo predilecto, que supo amarla.
Ral Porras,
Canciller de
la Repbl ica.
R A U L POR R A S B AR R E N E e H E A 143
conjuncin que en s es ext raordinaria, e in
vocando valores que no mueren, tanto la Aca
demia Per uana de la Lengua, como el Insti
t uto Histrico del Per, como la Sociedad
Peruana de Derecho Internacional". ( J. Ba
sadre).
"Intelectual antes que diplomtico o po
litico; hombre bueno, cordial bajo un exterior
hurao magnfico amigo de los amigos; esp
ritu adicto a la ideologa liberal y humanst i
ca aunque permeable a la emocin social de
la hora que adviene; maestro generoso que
proporcionara sus fuentes de informacin
tanto a los colegas como a los ms humildes
discpulos, deja Ral Porras un trazo lumino
so y profundo. El alud de pasiones que la vi
da desat en tomo a l, en sus ltimos aos,
se torna hoy remanso reverente. Lo r odean
ya las sombras amigas de nuestros inmorta
les as como la adhesin viva y prodigiosa de
tdas las almas jvenes que quieren un mun
do humano". (R. Ferrero R.)
ICHabr -tal vez-- en el futuro, Canci
lleres que superen la gestin diplomtica de
Porras, o investigadores que igualen su mi
aporte a nuestra hist or ia, o estilis
tas que logren, como l, adquirir un dominio
tan airoso y sutil de la palabra. No habr, en
cambio, quien pueda sustituirlo con ventaja
en la ctedra de peruanidad que dej a vacan
te con su muerte". (A. Towsend E ..
"Ahora que la muerte de Porras ha dt:
cretado la dispora de sus discpulos y ami
gos' bueno ser reencontrar en sus y
en su memoria, el agua viva de la Patria y
."
144
RENE HOOPER LOPEZ
1I
de sus hombres mejores". (C. Garcia Bedo
ya).
'Que mejor homenaje a su memoria y
que mejor servicio a la cultura peruana que
salvar para la posteridad la Opera Omnia de
este escritor, en cuyos trabajos capitales se
acendran con relieves 4e magistral madurez
sus altas calidades para la investigacin his
trica y literaria que ya se apreciaban desde
sus trabajos primigenios al manejo seguro
de las fuentes se une su formidable intuicin
histrica y su riguroso sentido para la crti
ca del documento, analizado siempre con
ayuda prolijidad cientfica. Todo ello sin caer
en esa pendiente que Ortega y Gasset ha lla
mado "la barbarie de la especializacin.
Ral Porras se nos revela en toda su obra
obra como un autntico humanista, como una
mente abierta a todos los campos del saber
y particularmente a las letras, la historia. la
lingstica y el arte. Su obra histrica est
creada, invariablemente por un espritu gil
y bondadoso que no se ha dejado ahogar por
el peso de la erudicin, ni se ha marchitado
en las noches laboriosas de biblifila vigilia,
porque no abdica de su esencial profesin ni
renuncia a sa cordialidad efusiva y sonrien
t.e de las almas universales, de que nos habla
Montaigne", (J. Pucinelli) .
"Fu l quien con CastieHa, firm el Tra
tado de la doble nacionalidad que es el he
cho jurdico ms importante en la relacin
entre Espaa y los pueblos hispanos; y fu
l quien ms piedras aport al monumento
del gran extremeno fundador de Lima. D ~
RAUL PO R RAS B A RRENECHE A 145
esa Lima adonde van mis hostalgias hoy con
voluntad de flores" (E . Montes).
"Con Porras se ha perdido un erudito y
un repblico; pero ms valioso que eso era
el hombre que ha muerto en l: un hombre
de convicciones propias y con sentido valero
so del deber". (J. L. Bustamant e y Rivero).
"Por eso Ral Porras es ya y podr com
probarlo quien repare sus trabajos en e1
Mercurio, uno de los grandes maestros del
Per", (C. Pacheco Vlez) .
"Est amos aqu en esta ltima conver
sacin en que slo escuchamos el recuerdo.
Con Porras ha muerto algo de nosotros mis
mos. Algo del Per y de Amrica. Lo dems
- al margen de este entierro amanecido
quedan entre l y sus discpulos, los verdade
ros amigos". (P. Macera Dall'Orso) .
,'( '* ..
y as t ermin la vida del Maest r o Po
rras... Pero las personalidades que han susci
tado un gran movimiento en la tier r a no se
sumergen jams en el silencio de la tumba.

...
~
BIB L I O TE CA HOMBR E S DEL PER U
CUARTA SERIE
XXXI PROLOGO DE LA CUARTA SERIE Jorge a...dre
BERNABE COBO
Guillermo Loh",.nn Villana
JUAN DEL VALLE CAVIEDES Luis Jaime Clsneros
XXXII ANDRES A. CACERES Rll bmlllol Ar malo
MIG UEL IGLESIAS Ran Hooper L6pu
\'
XXXIII IGNACIO MERINO Juan M. Usarte EII.puru
\

FRANCISCO LASO
Juan M. Ullarte Elpuru
XXXIV ALEJANDRO DE HUMBOLDT Estulrdo Nu
ENRIQUE MEIGGS Estuardo Nfiu
XXXV JUAN DE ARONA Julio Ortega
CARLOS AUGUSTO SALAVERRY Alberto Elcobl r
XXXVI JOSE JOAQUIN DE MORA Eltuardo N;;'I
MARTlN JORGE GUISE
Fernando Romaro
~
XXXVII VENTURA GARCIA CALDERON Julio Ortega
ABRAHAM VALDELOMAR AUllulto ramayo Vargll
XXXVIII MARIANO H. CORNEJO &10 Parodl Marona
FRANCISCO GARCIA CALDERON Jorge Guillermo Uosa
OTROS TITULOS PUBLICADOS EN ESTA BIBLIOTECA XXXIX MARIANO DE RIVERO
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FEDERICO VILLARREAL
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\
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1
I
Tareer. Serie: F e o. d e O rellana-Lope d e Agu lrre-Lu na P lzarro
onz&.lez VlglI - G a m arra - Santa C ruz - L a Mar- Vlvan co- H errera
Alvoz - Danlel A . C a r rln -Marlano F . Paz Soldt\n-Me l gar-Glvez
..r, .nftghea Ra lmondl-Tell o -Deustua-Vlllrt\n-Ch oeano-Eguren.