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COMUNIDAD DE MADRID / JUNIO 2001 LOGSE / CIENCIAS DE LA TIERRA Y DEL

MEDIO AMBIENTE / MEDIO AMBIENTE Y CONTAMINACIÓN / OPCIÓN B /


PREGUNTA 2

OPCIÓN B

Pregunta nº 2

a) El mensaje ecologista critica, de manera muy sencilla, uno de los tratamientos utilizados en
la eliminación de los residuos sólidos urbanos (R.S.U.). Explica cómo este método puede
llegar a tener consecuencias negativas en la salud humana e indica cuáles son las
sustancias causantes de tales efectos.
b) ¿En qué consiste el compostaje? Indica el tipo de residuos utilizados y uno de los
inconvenientes que presenta este tratamiento.
c) Actualmente se generan más de diecisiete millones de toneladas de residuos urbanos en
España. Explica brevemente dos estrategias de carácter general que contribuyan a tratar
de forma sostenible este grave problema y señala un ejemplo concreto para cada una de
ellas, que sea realizable por la población.

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MEDIO AMBIENTE / MEDIO AMBIENTE Y CONTAMINACIÓN / OPCIÓN B /
PREGUNTA 2

Solución

Pregunta nº 2
a) La incineración de los residuos sólidos urbanos tiene un gran efecto negativo: la contaminación del
aire por las sustancias emitidas por la combustión de ciertos materiales. Las sustancias
contaminantes, como metales pesados, dioxinas y furanos, se acumulan en el suelo, y son
absorbidas por las raíces de las plantas. De esta manera, llegan a las personas a través de las
cadenas tróficas, ya que son sustancias bioacumulables. Las dioxinas y los furanos son potentes
agentes cancerígenos.
b) La descomposición es un proceso natural que ocurre allí donde crecen las plantas. Cuando un
vegetal muere, sus restos son atacados por los microorganismos y los invertebrados del suelo,
transformándose en humus. De esta manera, los nutrientes son reciclados. Esta descomposición
natural puede ser acelerada si se proporcionan las condiciones adecuadas. En eso consiste el
“compostaje”. Se trata se someter la materia orgánica a un proceso de fermentación, para
transformarlo en un abono orgánico denominado “compost”.
El proceso de formación del compost consiste en la fermentación bacteriana aerobia de la materia
orgánica. Esta fermentación la llevan a cabo los microorganismos termófilos presentes en los mismos
residuos, que actúan elevando la temperatura hasta los 70 ºC. En este proceso se forma CO2, agua,
y un humus similar al estiércol.
Para acelerar el proceso, es necesario airear con frecuencia la pila de residuos, para que no se
inhiba la fermentación aerobia. Si además, se mantiene la humedad adecuada, es posible reducir el
proceso mucho más. Esto último se consigue almacenando los residuos en silos, a los que se les
añade agua y se les insufla aire, poniendo el producto en movimiento. El mismo proceso de
fermentación, debido a las temperaturas alcanzadas, destruye todo tipo de gérmenes y parásitos.
El compost resultante se añade a los suelos agrícolas con el fin de mejorar sus propiedades físicas,
tales como la porosidad y su capacidad de retención del agua. También actúa como soporte de la
flora microbiana, y aporta oligoelementos. Si tenemos en cuenta que los restos de comida
constituyen el 25 % del volumen total de los RSU, la formación de compost es uno de los métodos
de reducción de residuos más útil.
Los materiales que pueden formar parte de la pila de residuos para producir compost son tan
variados como restos de frutas y verduras, cáscaras de huevo, posos café con el filtro, bolsas de té,
cenizas de la chimenea, hojas, hierba, ramas procedentes de la poda, bolsa de basura de la
aspiradora, telas de algodón y lana, serrín, papel no reciclable. En cambio, es desaconsejable incluir
restos de carnes, pescados, huesos, grasas, aceites, productos lácteos y excrementos de animales
domésticos, ya que todos ellos pueden atraer algún tipo de plaga o peste, y disminuir la calidad del
compost.
Los inconvenientes del compostaje es que requiere una nueva selección de residuos, mucho más
exhaustiva. Como esta selección no se lleva a cabo, el compost obtenido en las plantas de

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PREGUNTA 2

compostaje contiene siempre cierta cantidad de restos de vidrio y plástico, por lo que los
agricultores rechazan su utilización como abono.
b) Sin duda alguna, la disminución del volumen de residuos generados debe comenzar con la reducción
en la producción de residuos. Esto significa que cada individuo debe ser consciente de la necesidad
de reciclar y reutilizar todo aquello que aún puede ser útil. Por una parte, la selección de residuos en
cada hogar favorece la recogida selectiva de basuras, lo cual facilita y potencia el reciclaje de
materiales como el aluminio, el vidrio, el zinc, etc. Una reducción de las basuras generadas en los
hogares se consigue realizando una compra inteligente, consistente en la mayor cantidad posible de
alimentos que no estén incluidos en un envase, así como aquellos otros cuyos envases son
reciclables (vidrio, bricks, latas) o reutilizables (grandes latas de galletas o cacao, que pueden
utilizarse para guardar cosas).

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