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El desarrollo de la ciencia

El comienzo histrico exacto de la ciencia es indeterminable en el tiempo. Se plantea que su surgimiento tiene lugar en el momento "donde se descubre (o se establece) la relacin de que unos fenmenos son "causa" y otros "efecto"". La ciencia es un efecto necesario de la divisin social del trabajo y surge despus que el trabajo intelectual se separa del manual y la actividad cognoscitiva se convierte en un gnero de ocupacin especfico de un grupo al comienzo muy poco numeroso de personas. Desde la antigedad existieron en diversas sociedades manifestaciones, ms o menos desarrolladas, de inters por comprender al mundo. Estas se pueden calificar de cientficas, y estn enmarca das en el perodo que va desde media dos del primer milenio a.n.e. hasta las puertas de la revolucin cientfica (siglo xv). Estas constituyeron premisas del surgimiento de la ciencia.3 Dichas premisas se dieron en pases del Oriente Antiguo, como Egipto, Babilonia, la India y China. All se acumularon y racionalizaron conocimientos empricos sobre la naturaleza y la sociedad, surgieron los grmenes de la astronoma, las matemticas, la tica y la lgica.2 El patrimonio de las civilizaciones orientales fue asimilado y transformado en un armnico sistema terico en la Grecia Antigua, donde surgieron pensadores que se dedicaron especialmente a la ciencia y se deslindaron de la tradicin religiosa y mitolgica. Desde aquel entonces hasta la revolucin industrial, la principal funcin de la ciencia fue explicativa, y su tarea funda mental consisti en proporcionar el conocimiento necesario para ampliar los horizontes de la visin del mundo y de la naturaleza, parte de la cual es el hombre mismo.2 Sin embargo, el paso decisivo en la consolidacin del pensamiento cientfico como institucin social ocurri en la Europa Occidental entre 1600 y 1700. En el capitalismo, la ciencia rompi con la visin de s misma heredada de la antigedad como actividad primordial mente centrada en la comprensin intelectual del mundo sin actuar sobre l, para convertirse en la base de la evolucin tcnica que caracteriza al mundo moderno, desde la revolucin industrial (siglos xviii y xix) hasta nuestros tiempos.3 Se entiende por revolucin industrial al conjunto de transformaciones econmicas y sociales que definieron el punto de partida del proceso de industrializacin en general y que tuvieron lugar en Gran Bretaa entre los aos 1760 y 1820. La existencia histrica de la ciencia moderna es relativamente reciente y, en trminos generales, no se produjo ms all de los albores del capitalismo europeo de los siglos xvii y xviii. Tal coincidencia de origen dej una profunda marca en el quehacer y en la conceptualizacin de la prctica cientfica-concepcin instrumental, racionalidad econmica que buscaba ganancias mximas mediante la reduccin de los costos econmicos de produccin.

En la segunda mitad del siglo xv comenz la primera revolucin cientfica que liber la ciencia del escolasticismo y dio inicio a las ciencias naturales modernas. Mas esta revolucin, que dur casi hasta el siglo xviii, no estuvo acompaada por una revolucin similar en la tcnica, que en ese perodo toda va se desarrollaba a partir de los xitos empricos obtenidos gracias a su propia prctica. Las invenciones tcnicas aquellos instrumentos o procedimientos mediante los cuales la humanidad se relaciona y transforma su medio y que no implican la utilizacin de conocimientos cientficos, a diferencia de los avances tecnolgicos se deban por lo general a una larga bsqueda emprica, y los descubrimientos espordicos logrados por uno u otro cientfico individualmente no se ponan en prctica durante mucho tiempo. Al aparecer la gran produccin maquinizada, se crearon las condiciones necesarias para que la ciencia se convirtiera en un factor activo de la produccin y se plante como su principal tarea el conocimiento de la transformacin de la naturaleza. En la poca actual, a diferencia de la pasada, los logros de la ciencia se introducen en la produccin con una rapidez mayor, gracias a la disminucin del tiempo que transcurre entre los descubrimientos cientficos y su utilizacin prctica. Tal revolucin abarc simultneamente la esfera de la ciencia y de la tcnica; de ah que se le identifique como la Revolucin Cientfico Tcnica. CIENCIA Y CLASIFICACIN Cuando una ciencia persigue un fin esencialmente cognoscitivo, se habla de ciencia pura; cuando el objetivo ltimo es utilitario y extrnseco al incremento del conocimiento, se est en presencia de la ciencia aplicada. Esta divisin, llevada a sus ltimas consecuencias, es representativa de dos concepciones contrapuestas. Por una parte, existe la visin de que la ciencia est dirigida nicamente a perfeccionar un sistema de certezas (verdades cientficas), con independencia de sus resulta dos prcticos inmediatos; por otro lado, estn quienes conciben como meta principal de la investigacin cientfica la explotacin de la naturaleza y el control de la vida mediante un sistema de "recetas" (industriales, agrcolas, mdicas, sociales, etc.) que dirigen adecuada mente la accin sobre la realidad. Aun en su apogeo, en el comienzo del siglo xx la ciencia acadmica donde el fin principal es la obtencin de conocimientos acerca del mundo circundante, con independencia de su posible utilizacin en la transformacin del medio en el que la sociedad se desarrollaba, no fue el nico modelo institucional de investigacin. Desde mediados del siglo xix se desarroll un modelo alternativo, en el cual los cientficos se empleaban directamente a tiempo completo en la investigacin. Firmas industriales avanzadas, tales como las de la manufactura qumica por supuesto siempre buscando ser beneficiadas con los descubrimientos cientficos empleaban a menudo a personas con preparacin cientfica como administradores o controladores de los procesos.

Sin embargo, en 1860, los fabricantes de colorantes dieron un paso decisivo con el establecimiento de laboratorios propios de la compaa, donde fueron empleados cientficos acadmicos plenamente calificados para emprender investigaciones independientes, en espera de descubrir nuevos productos y procesos. Es obvio que la ciencia industrial era opuesta a la ciencia acadmica como forma institucional. Aplicaba una sociologa interna diferente, y distintos incentivos y retribuciones para el individuo y cumpla desiguales funciones en la sociedad. Aunque se involucr en la nocin cientfica de la investigacin y se nutri, en gran parte, del contenido de la ciencia acadmica, se dise con una concepcin instrumental como medio de obtener determinados fines prcticos.5 En cualquier caso, nunca fue filosfica o psicolgicamente convincente insistir en el carcter fundamental de la investigacin, en dependencia de los propsitos supuestos para los cuales se emprenda. En la prctica, la ciencia se halla con regularidad en funcin de la solucin de problemas. Es difcil establecer si el problema a resolver es una interrogante proveniente de un programa de investigacin de una disciplina acadmica, o si ste se escogi porque es relevante para solucionar alguna necesidad prctica humana.

La llamada ciencia experimental se ocupa solamente del estudio del universo natural ya que, por definicin, todo lo que puede ser detectado o medido forma parte de l. En su trabajo de investigacin, los cientficos se ajustan a un cierto mtodo, el mtodo cientfico, un proceso para la adquisicin de conocimiento emprico. Para fines de comprensin, puede decirse que la llamada ciencia aplicada consiste en la aplicacin del conocimiento cientfico terico (la llamada ciencia bsica o terica) a las necesidades humanas y al desarrollo tecnolgico. Es por eso que es muy comn encontrar, como trmino, la expresin "ciencia y tecnologa": dos aspectos inseparables, en la vida real, de una misma actividad.

Algunos descubrimientos cientficos pueden resultar contrarios al sentido comn. Ejemplos de esto son la teora atmica o la mecnica cuntica, que desafan nociones comunes sobre la materia. Muchas concepciones intuitivas de la naturaleza han sido transformadas a partir de hallazgos cientficos, como el movimiento de traslacin de la Tierra alrededor del Sol o la teora evolutiva de Charles Darwin.

Disciplinas cientficas Esquema de clasificacin planteado por el epistemlogo alemn Rudolf Carnap: Ciencias formales Ciencias naturales Ciencias sociales Estudian las formas vlidas de inferencia: lgica - matemtica. No tienen contenido concreto; es un contenido formal, en contraposicin al resto de las ciencias fcticas o empricas. Son aquellas disciplinas centficas que tienen por objeto el estudio de la naturaleza: astronoma, biologa, fsica, geologa, qumica, geografa fsica y otras. Son aquellas disciplinas que se ocupan de los aspectos del ser humano cultura y sociedad- El mtodo depende de cada disciplina particular: administracin, antropologa, ciencia poltica, demografa, economa, derecho, historia, psicologa, sociologa, geografa humana, trabajo social y otras.

Mario Bunge (1983) clasific la ciencia en funcin del enfoque que se da al conocimiento cientfico: por un lado, el estudio de los procesos naturales o sociales (el estudio de los hechos) y, por el otro, el estudio de procesos puramente lgicos y matemticos (el estudio de las ideas), es decir, postul la existencia de una ciencia factual (o ciencia fctica) y una ciencia formal. Las ciencias factuales se encargan de estudiar hechos auxilindose de la observacin y la experimentacin. Por ejemplo, la fsica y la psicologa son ciencias factuales porque se refieren a hechos que se supone ocurren en la realidad y, por consiguiente, tienen que apelar al examen de la evidencia emprica para comprobarlos. En conclusin, el objeto de estudio de la ciencia formal no son las cosas ni los procesos, sino las relaciones abstractas entre signos, es decir, se estudian ideas. Son ciencias formales la lgica y las matemticas.