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La poca de los imperios.

Nadie sabe con seguridad cuales fueron las causas que motivaron la cada de Teotihuacn o el colapso de las antiguas ciudades mayas, pero el hecho es que despus de 900 d.C. el mundo mesoamericano comenz a reorganizarse bajo nuevas reglas. Fue una poca de inestabilidad general; surgan pequeas ciudades que se volvan poderosas por algn tiempo, luego desaparecan al ser conquistada por nuevos reinos. Las nuevas poblaciones se ubicaron entonces en lugares de fcil defensa, construyeron fosos y murallas alrededor de sus casas y templos, y en lo alto de las montaas levantaron fortalezas. Desde Yucatn hasta Sinaloa aparecieron imgenes de guerreros relacionadas al culto de Quetzalcatl-Kukuxkln; procesiones de soldados y batallas adornando los palacios de Tula, Chichen Itz y Cacaxtle, y las representaciones de sacrificios humanos se volvieron ms comunes. Una nueva ideologa se difundo por todas partes. De acuerdo con ella, la guerra y el sacrificio eran necesarios para mantener el sol en si lucha diaria contra las fuerzas de la oscuridad y la noche, mientras que los caballeros guila y los caballeros tigre luchaban sin tregua para asegurar el movimiento de los astros. En estos tiempos difciles, se formaron los imperios que despus dominaran gran parte de Mesoamrica, el tolteca, el tarasco y el azteca; en sus orgullosas capitales prosperaron las artes -como la orfebrera y la pintura de cdices- y se establecieron escuelas dnde enseaban historia, religin, artes guerreras, canto y administracin pblica. Mientras los pueblos conquistados trabajaban la tierra y pagaban tributos para mantener el esplendor de las nuevas metrpolis.

Los pueblos indgenas a la llegada de los espaoles.

Cuando los conquistadores entraron en la antigua Tenochtitln, quedaron tan asombrados que creyeron estar viendo visiones. En medio de una laguna se haba construido una ciudad mayor que cualquier otra contempornea de Europa, enormes templos se levantaban sobre el agua como un gran espejismo. Moctezuma, el gobernante mexica, tena millones de sbditos a sus rdenes y de sus vastos dominios llegaban los productos ms variados al gran Mercado de Tlatelolco, quiz el ms grande del mundo de su poca. Templos, canales, calzadas, palacios y jardines embellecan la capital azteca. En el territorio de Mesoamrica vivan muchos pueblos con lenguas y costumbres distintas: mayas, zapotecos, mixtecos, huastecos, totonacos, tlaxcaltecas, Chiapas, etc., organizados en cientos de pequeos reinos que comprendan apenas una ciudad capital y algunas ciudades menores. Los pueblos indgenas crearon una civilizacin original que logr grandes avances en la medicina, las matemticas, la ingeniera, las artes y la astronoma. Detrs de la riqueza y el esplendor, estaban las guerras constantes, los sacrificios de prisioneros, y el odio latente de los pueblos sojuzgados que conquistados y sometidos por los grandes imperios guerreros, ansiaban sacudirse el yugo que se les haba impuesto. Tambin los seoros independientes sufran el constante acoso de los ejrcitos aztecas. A la llegada de los espaoles varios reinos indgenas tenan en mente la misma idea que los conquistadores: vencer a Tenochtitln, su principal enemigo.