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Ecologa

La ecologa (del griego oikos="casa", y logos=" conocimiento") es la ciencia que estudia a los seres vivos, su ambiente, la distribucin, abundancia y cmo esas propiedades son afectadas por la interaccin entre los organismos y su ambiente: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas que pueden ser descritas como la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat (factores biticos). La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de los procesos que influencian la distribucin y abundancia de los organismos, as como las interacciones entre los organismos y la transformacin de los flujos de energa y materia1

Objeto de estudio
La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con su medio. Esto incluye factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye factores biticos, esto es, condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras que otras ramas se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la biologa molecular pasando por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta la sistemtica), la ecologa se ocupa del nivel superior a stas, ocupndose de las poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por ocuparse de las interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia, especialmente Geologa, Meteorologa, Geografa, Fsica, Qumica y Matemtica. Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayora de los trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor uso de herramientas matemticas, como la estadstica y los modelos matemticos. Adems, la comprensin de los procesos ecolgicos se basa fuertemente en los postulados evolutivos (Dobzhansky, 1973).

Disciplinas de la Ecologa
Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres la ecologa no puede dictar qu es "bueno" o "malo". Aun as, se puede considerar que el mantenimiento de la biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base cientfica para expresar los objetivos del ecologismo y, as mismo, le ha provisto la metodologa y terminologa para expresar los problemas ambientales. Las economa y la ecologa comparten formalismo en muchas de sus reas; algunas herramientas utilizadas en esta disciplina, como tablas de vida y teora de juegos, tuvieron su origen en la economa. La disciplina que integra ambas ciencias es la economa ecolgica.

La ecologa microbiana es la rama de la ecologa que estudia a los microorganismos en su ambiente natural, los cuales mantienen una actividad continua imprescindible para la vida en la Tierra. En los ltimos aos se han logrado numerosos avances en esta disciplina con las tcnicas disponibles de biologa molecular.

Los mecanismos que mantienen la diversidad microbiana de la biosfera son la base de la dinmica de los ecosistemas terrestres, acuticos y areos. Es decir, la base de la existencia de las selvas y de los sistemas agrcolas, entre otros. Por otra parte, la diversidad microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.

Biogeografa: es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra, as como los procesos que la han originado, que la modifican y que la pueden hacer desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, de manera que aunque formalmente es una rama de la Geografa, recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades como la Climatologa y otras Ciencias de la Tierra, es a la vez parte de la Biologa. La superficie de la Tierra no es uniforme, ni en toda ella existen las mismas caractersticas. El espacio isotrpico que utilizan, o suponen, los esquemas tericos de localizacin es tan solo una construccin matemtica del espacio.

La ecologa matemtica se dedica a la aplicacin de los teoremas y mtodos matemticos a los problemas de la relacin de los seres vivos con su medio y es, por tanto, una rama de la biologa. Esta disciplina provee de la base formal para la enunciacin de gran parte de la ecologa terica La ecologa urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las interrelaciones entre los habitantes de una aglomeracin urbana y sus mltiples interacciones con el ambiente. La ecologa de la recreacin es el estudio cientfico de las relaciones ecolgicas entre el ser humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo. Los estudios preliminares se centraron principalmente en los impactos de los visitantes en reas naturales. Mientras que los primeros estudios sobre impactos humanos datan de finales de la dcada de los 20, no fue sino hasta los 70s que se reuni una importante cantidad de material documental sobre ecologa de la recreacin, poca en la cual algunos pases sufrieron un exceso de visitantes en reas naturales, lo que ocasion desequilibrios dentro de procesos ecolgicos en dichas zonas. A pesar de su importancia para el turismo sostenible y para el manejo de reas protegidas, la investigacin en este campo ha sido escasa, dispersa y relativamente desarticulada, especialmente en pases biodiversos. La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica orientada regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa). Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es una disciplina muy relacionada con otras reas como la Geoqumica, la Geobotnica, las Ciencias Forestales o la Pedologa. La ecologa regional es una disciplina que estudia los procesos ecosistmicos como el flujo de energa, el ciclo de la materia o la produccin de gases de invernadero a escala de paisaje regional o bioma. Considera que existen grandes regiones que funcionan como un nico ecosistema. La agronoma, pesquera y, en general, toda disciplina que tenga relacin con la explotacin o conservacin de recursos naturales, en especial seres vivos, tienen la misma relacin con la ecologa que gran parte de las ingenieras con la matemtica, fsica o qumica.

Otras disciplinas

Biologa de la conservacin Ecologa de comunidades Ecologa de la recreacin Ecologa de poblaciones Ecologa evolutiva Ecologa del comportamiento Etoecologa

Sistema
Un sistema (del latn systema, proveniente del griego ) es un objeto compuesto cuyos componentes se relacionan con al menos algn otro componente; puede ser material o conceptual.1 Todos los sistemas tienen composicin, estructura y entorno, pero slo los sistemas materiales tienen mecanismo, y slo algunos sistemas materiales tienen figura (forma). Segn el sistemismo, todos los objetos son sistemas o componentes de algn sistema.2 Por ejemplo, un ncleo atmico es un sistema material fsico compuesto de protones y

neutrones relacionados por la interaccin nuclear fuerte; una molcula es un sistema material qumico compuesto de tomos relacionados por enlaces qumicos; una clula es un sistema material biolgico compuesto de orgnulos relacionados por enlaces qumicos no-covalentes y rutas metablicas; una corteza cerebral es un sistema material psicolgico (mental) compuesto de neuronas relacionadas por potenciales de accin y neurotransmisores; un ejrcito es un sistema material social y parcialmente artificial compuesto de personas y artefactos relacionados por el mando, el abastecimiento, la comunicacin y la guerra; el anillo de los nmeros enteros es un sistema conceptual algebraico compuesto de nmeros positivos, negativos y el cero relacionados por la suma y la multiplicacin; y una teora cientfica es un sistema conceptual lgico compuesto de hiptesis, definiciones y teoremas relacionados por la correferencia y la deduccin (implicacin).

Ambiente
El ambiente es el conjunto de elementos naturales y sociales que se relacionan estrechamente, en los cuales se desarrolla la vida de los organismos y est constituido por los seres biolgicos y fsicos. La flora, la fauna y los seres humanos representan los elementos biolgicos que conforman el ambiente y actan en estrecha relacin necesitndose unos a otros. Todas las especies vegetales son nuestras aliadas y amigas porque nos proporcionan el oxgeno que necesitamos para respirar. La fauna est conformada por la totalidad de animales que pueblan la tierra, y constituye una base segura de alimentacin que nos suministra protenas y caloras. El ser humano es un integrante ms del ambiente y le corresponde relacionarse con los otros elementos en trminos de mutua dependencia y complementacin, sin convertirse en nico beneficiario de la naturaleza. Entre los elementos fsicos que conforman el ambiente se encuentran: el aire, el suelo, el agua y el clima. Las personas tenemos una gran responsabilidad en cuanto al cuidado del entorno para la supervivencia de las generaciones futuras, es por ello que debemos tener una clara nocin sobre lo que debemos hacer para conservarlo. Mediante la educacin ambiental podemos aprender en qu consiste la conservacin y cules son las medidas que podemos tomar para proteger el ambiente.

Sistemas ambientales segn la ecologa social


Desde mediados del siglo XX, ao a ao, han aumentado las preocupaciones por los problemas ambientales. Especialmente desde los aos 60, el redescubrimiento del ambiente, debido a los problemas de contaminacin, extinciones de especies silvestres, etc., ha dejado claramente al desnudo las estrechas relaciones de las personas con la naturaleza. Por un lado, las actividades humanas, como la agropecuaria, la industrializacin o la urbanizacin, afectan a los ambientes naturales, reducindolos en su extensin y haciendo desaparecer especies silvestres de plantas y animales. Por otro lado, los ambientes naturales son el soporte de donde se extraen recursos indispensables para el hombre, algunos de los cuales corren hoy el riesgo de agotarse. Es as que de una manera u otra los problemas ambientales estn afectando negativamente la calidad de vida de las poblaciones humanas. Estos y otros crculos de interrelaciones ejemplifican cmo la dinmica social est estrechamente relacionada con la ambiental, desafiando la vieja distincin entre ciencias del hombre y de la naturaleza. Reconociendo esta estrecha vinculacin ha emergido la ecologa social. Esta recoge la rica tradicin de las ciencias del ambiente, que desde hace ms de un siglo se han preocupado por conocer la naturaleza. Tambin recoge una rica tradicin de las ciencias sociales comprometidas con el ser humano. Su postura recobra, desde una visin latinoamericana de respeto por la diversidad, la bsqueda de un presente y futuro mejor. Es en el mismo ser humano donde est la potencialidad de un re-encuentro con todo lo que le rodea. Hay viejas tradiciones que aluden a cmo avanzar en ese camino, qu tradiciones deben ser recuperadas para cimentar esta praxis. La ecologa social latinoamericana es un intento, entre varios otros, por ese nuevo tipo de praxis a favor de toda la vida. Varios autores sostienen que la postura de dominacin sobre la naturaleza siempre estuvo asociada a la dominacin del hombre por el hombre. Tan slo es motivo de discusin cul fue la que primero se manifest. De sto se explica el inters por el problema de las jerarquas, y la bsqueda por una reconciliacin, no slo

entre los hombres, sino de stos con el ambiente. La perspectiva ecolgica actual no contradice estas afirmaciones, sino que las apoya. El hombre no surgi en la Tierra de la noche a la maana, sino que es el resultado de un lento proceso evolutivo. As, las interacciones humano-ambientales tienen una larga historia, donde los humanos deban comprender el entorno que los rodeaba. La vida diaria exiga reconocer all los alimentos, los depredadores, los refugios, etc., pero tambin obligaba a la vida comunitaria, y a comunicarle a otros estos hallazgos. No puede oponerse una estirpe biolgica a una cultural en el hombre. En nuestra especie se expresan tambin relaciones como la depredacin o la cooperacin, anlogas a las que son observadas en otros animales, lo que demuestra que existe un importante componente evolutivo en el ser humano. Las complejas relaciones ecolgicas de nuestros antepasados fueron exitosas en tanto en ellas tambin participaron mecanismos de aprendizaje, los que an hoy operan. Por sto la cultura se ha insertado en un proceso evolutivo que tiene una raz biolgica. En esta complementacin entre lo biolgico y lo cultural han emergido los significados simblicos que los humanos otorgan a los diferentes elementos del ambiente que les rodea; en cmo aprovechar los recursos que el ambiente brinda; y finalmente, en cmo mantener as una vida de relacin. Por ello, la cultura es hoy uno de nuestros grandes tesoros y aunque en ella pueden estar las races de nuestros males, tambin all estarn las semillas del cambio. Hay quienes olvidan sto, y desde tiendas ambientalistas sostienen que debemos retroceder a una sociedad agro-pastoril porque en ella se da una armoniosa, equilibrada y feliz interrelacin con la naturaleza. As, entre algunos ambientalistas, especialmente aquellos que vienen de las ciudades, se tiende a generar una imagen mtica, del hombre volviendo a una naturaleza silvestre, y re-encontrando all un paraso que perdi. Es necesario examinar crticamente esa postura, y es imprescindible compararla con aquella que viven los campesinos o indgenas insertos en la naturaleza. Es cierto que esas tradiciones encuentran el sentido a sus vidas en esas condiciones. Pero la naturaleza siempre es exigente, impone pruebas, restricciones: la lluvia, el viento, el calor, el suelo, todos los elementos del ecosistema conllevan exigencias de adaptacin a quienes obtienen cotidianamente los recursos en ella. Y estas exigencias pueden ser muy duras. No es vlida la imagen del turista que, ocasionalmente, y por cortos perodos, se entretiene en un parque o al pie de una montaa, gozando del paisaje, pero sabiendo que tiene sus alimentos y el agua asegurada, dentro de un estuche de plstico, y que una carpa, tambin de plstico, le proteger de la lluvia por la noche. El desafo est entonces en cmo, la abrumadora mayora de nuestras sociedades, especialmente aquellos que residen en las ciudades, pueden re-encontrarse con la naturaleza, respetndola, rescatando todo lo positivo que tenga la actual cultura, pero proyectando su relacin con ella, hacia el futuro, bajo un nuevo sentido. Un paso indispensable para sto es reflexionar sobre la situacin actual. Hoy, en nuestra cultura prevalece la dominacin de la naturaleza. Esta est anclada en una ideologa que todo lo tie. La naturaleza es concebida como ilimitada proveedora de recursos, siempre al servicio de los seres humanos, sin derechos propios. La dominacin se ha extendido a ser dominacin en s misma, no slo sobre la naturaleza, sino tambin sobre las personas. Ella se mantiene vigente gracias a una cultura, una tcnica, una ciencia, y una poltica, que la legitiman. Existe una fe ciega en una ciencia y tecnologa, postulndose que los problemas ambientales exigen nicamente soluciones tcnicas. Ante esta situacin reacciona la ecologa social, y contrapone una utopa a esta ideologa antropocntrica y dominadora. Hay semillas de cambio en nuestra propia cultura occidental, y en el aporte relevante de las culturas indgenas latinoamericanas. Aquellos elementos convergentes entre todas estas tradiciones, hacen posible la construccin de una utopa. La utopa a la que se apunta es la del reencuentro del ser humano con la naturaleza, y de los humanos entre s. Es una utopa que desenmascara la ideologa actual, muestra sus lmites, y la pone en tensin, apuntando a un futuro posible. Es un utopa movilizadora. La ecologa social es uno de los caminos hacia esa utopa.