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ESTUDIO DE LA DISTRIBUCIN DE TIEMPOS

DISTRIBUCION DE TIEMPOS DE RESIDENCIA DISTRIBUCIN DE TIEMPOS DE RESIDENCIA EN REACTOR TUBULAR: FUNDAMENTO TERICO El reactor de flujo de pistn, en su forma ms elemental, es un tubo dentro del cul fluye el medio de reaccin. Esto hace que sea la estructura concebible ms simple para un sistema de reaccin. El flujo de pistn, es una idealizacin del modelo de un fluido por un reactor tubular. Este modelo supone que todos los elementos del fluido se mueven con una velocidad uniforme y constante a lo largo de lneas paralelas de corriente, siendo este flujo perfectamente ordenado el nico mecanismo de transporte que se tiene en cuente en el modelado de un reactor de flujo de pistn.

Se supone que los tipos de flujo son de carcter ideal, sin embargo, en los reactores reales se suelen producir alejamientos de este comportamiento ideal. No todas las

molculas que pasan por el reactor permanecen en l igual tiempo. Existen zonas muertas en las que el fluido prcticamente no se renueva. Parte de la corriente de alimentacin pasa directamente a la salida (se cortocircuita). Los reactivos y/o productos forman Funcin aglomeraciones de distribucin y de no se tiempos mezclan de bien residencia entre. (DTR)

Si llamamos tiempo de residencia de las molculas o partculas individuales en el reactor al tiempo que estas permanecen en l, nicamente en un reactor de flujo de pistn ideal o en uno discontinuo todas ellas tienen el mismo tiempo de residencia. Para cualquier otro tipo de reactor.

La hiptesis ms sencilla en el estudio de la simulacin y diseo de reactores qumicos es suponer que la circulacin del fluido por el reactor es prxima a alguno de los modelos ideales de circulacin (flujo pistn o mezcla perfecta) con objeto de simplificar los clculos. Sin embargo, en los reactores reales normalmente se produce un alejamiento de estos comportamientos ideales, que puede ser debido a que: - No todas las molculas que pasan por el reactor permanecen en l igual tiempo. - Existen zonas muertas en las que el fluido prcticamente no se renueva.

- Existen cortocircuitos en los que parte de la corriente de alimentacin pasa directamente a la corriente de salida, sin existir mezcla con el resto del fluido del reactor. - Los reactivos y/o los productos forman aglomeraciones y no se mezclan entre s. La primera aproximacin al flujo real existente en un reactor es considerarlo como flujo pistn o mezcla perfecta, que representan los dos extremos ideales de flujo. Sin embargo, el flujo real en el reactor se aparta de esa idealidad y, en la prctica, supone una disminucin en la conversin alcanzada por lo que es totalmente necesario conocer este efecto. La siguiente aproximacin consiste en hacer uso de informacin sobre el grado de mezcla existente en el reactor, que determina la curva de distribucin de tiempos de residencia (curva DTR) en el sistema. Esta curva permite determinar el tiempo de permanencia de cada fraccin de fluido en el reactor y tambin mostrar si el comportamiento del sistema es o no ideal. Con toda esta informacin se elabora un modelo de flujo que describa el sistema. CURVA DE DISTRIBUCIN DE TIEMPOS DE RESIDENCIA Se denomina Tiempo de Residencia de las molculas o partculas individuales en el reactor, al tiempo que tarda una molcula desde que entra al reactor hasta que sale del mismo. En un reactor tubular de flujo pistn todas las molculas tienen el mismo tiempo de residencia, mientras que en un reactor tanque de mezcla perfecta, las molculas del fluido se mezclan uniformemente con las molculas que se encuentran en el reactor, de forma que unas saldrn casi inmediatamente, mientras que otras permanecern ms tiempo en el reactor. En conjunto, las molculas abandonan el reactor tras un periodo de tiempo prximo al tiempo medio de residencia. La funcin de distribucin de tiempos de residencia (FDTR) se determina experimentalmente mediante tcnicas de estmulo-respuesta utilizando trazadores. Las tcnicas estmulo-respuesta consisten en introducir al reactor una cantidad de trazador con una concentracin dada y determinar su concentracin en la corriente de salida en funcin del tiempo C(t). Como trazadores se pueden utilizar

colorantes, cidos, bases, sales, istopos radiactivos, etc.) y la forma de analizarlos en la corriente de salida depender del tipo de trazador utilizado (absorbancia, pH, conductividad elctrica, etc.). El estmulo o perturbacin que se introduce al sistema tambin puede ser variada: impulso, escaln, sinusoide, rampa, al azar, etc. (Figura 1). Las ms empleadas y ms fciles de interpretar son el impulso y el escaln. 1. Entrada en escaln, en el que la concentracin de un trazador en el influente al reactor cambia de un estado estacionario a otro distinto. 2. Entrada en impulso, en el que una cantidad relativamente pequea de trazador se inyecta a la corriente alimento instantneamente. 3. Entrada peridica o sinusoidal, en el que se cambia la frecuencia de una variacin sinusoidal. 4. Entrada al azar. El caudal de trazador introducido en la corriente alimento vara al azar.

Por otra parte, las relaciones matemticas que expresan el tiempo que las molculas de fluido tardan en atravesar el reactor pueden adoptar distintas formas: 1. Curva F: fraccin volumtrica de la corriente de salida que tiene una edad menor de t (se denomina edad de una partcula al tiempo que sta permanece

en el interior del reactor). Indica la probabilidad de que un elemento de fluido haya salido del reactor en un perodo de tiempo inferior a t.

La curva F representa la respuesta del sistema frente a una perturbacin en escaln. Es una funcin acumulativa. En la Figura 2 se muestra una posible respuesta del sistema a una perturbacin en escaln. 2. Curva E(t): tambin denominada Funcin de Distribucin de Tiempos de Residencia (FDTR) o de edades a la salida del reactor, da idea del tiempo que tarda una fraccin del fluido en atravesar el reactor. Representa la concentracin de trazador en cada instante de tiempo respecto de la cantidad inicial de trazador que se introduce al reactor. La funcin E(t) muestra la respuesta normalizada del trazador en la corriente de salida respecto del tiempo. En la Figura 3 se muestra una posible respuesta del sistema a una perturbacin en impulso.

La funcin E(t) est normalizada. Por tanto, conociendo esta funcin, se puede saber qu fraccin de fluido existe entre dos tiempos cualesquiera.

La funcin E(t) est relacionada con la curva F por medio de las siguientes ecuaciones:

Para poder analizar la curva E(t) se debe realizar un experimento con entrada de trazador al sistema en forma de impulso. Si se desea determinar la curva F, el experimento deber incluir una entrada en escaln.

TIEMPO ADIMENSIONAL:

Para determinar el flujo del fluido a travs de recipientes reales, es frecuente utilizar las curvas E y F en funcin de un tiempo adimensional, , que se define como el cociente entre el tiempo real y el tiempo espacial:

De esta forma se puede definir una funcin adimensional E() en funcin del tiempo adimensional (), que por analoga se puede obtener:

CARACTERIZACIN DE LAS CURVAS (DTR) : La caracterizacin de las curvas DTR se realiza mediante sus momentos estadsticos. Los ms utilizados son la media y la varianza. Media: primer momento de la distribucin respecto al origen: da idea del punto o valor que representa el centro de la distribucin (valor que deja un 50% de la distribucin a cada lado).

Varianza: segundo momento de la distribucin respecto a la media: da idea de la amplitud o dispersin de la distribucin, es decir, nos da informacin de la desviacin de los valores de la funcin respecto de la media: a mayores valores, ms amplitud.

CURVA DTR PARA UNA BATERIA DE TANQUES DE MEZCLA EN SERIE En este modelo se describe el flujo real en el reactor como una desviacin del modelo de flujo pistn ideal. Esta desviacin se cuantifica mediante un nico parmetro que se denomina nmero de tanques en serie. El modelo supone que el flujo o la circulacin en el interior del reactor tiene una distribucin de tiempos de residencia muy parecida, o explicable, a la de una serie de tanques de mezcla (J tanques) conectados unos con otros y de igual volumen, de forma que el volumen de la batera de tanque ser:

Si se realiza un experimento estmulo-respuesta, introduciendo una perturbacin en escaln, en una batera de J tanques conectados en serie, se puede obtener las curvas DTR realizando un balance de materia de trazador en cada uno de los tanques. La funcin de distribucin de tiempos de residencia expresada en funcin del tiempo adimensional resulta:

En la Figura 4 se representan las curvas DTR para diferentes valores de J. Se puede observar cmo, al aumentar el nmero de reactores en serie, el sistema se aproxima al comportamiento de flujo pistn ideal.

Para obtener el valor del parmetro del modelo J es necesario caracterizar la curva E(). El valor de la varianza de la curva E(), obtenido experimentalmente, es el momento estadstico que se utiliza para determinar el nmero de tanques en serie que dan lugar a una curva DTR semejante a la que se obtiene de forma experimental.

De este modo, el nmero de tanques se puede calcular a partir de la varianza de la curva E() o de la curva E(t) sabiendo la relacin existente entre la varianza en tiempo real y la varianza en tiempo adimensional :

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL: La instalacin experimental (Figura 5) est compuesta por un depsito, una bomba peristltica y una batera de reactores tanque agitados mecnicamente. Se ensayar una perturbacin en escaln. Como trazador se utilizar KCl 0,01 M. El anlisis de las muestras recogidas se realizar mediante la medida de la conductividad elctrica utilizando un conductivmetro.

Con el fin de reducir en lo posible el consumo de trazador se realizar un escaln inverso, de forma que inicialmente se llenar la batera de tanques con una disolucin de KCl 0,01 M. El volumen del reactor es de 975 cm3 (lo que supone un volumen total de la batera de 2.925 cm3) y el caudal de agua utilizado ser de 6 cm3/s (posicin 15 de la bomba peristltica). Se tomarn muestras cada 30 s durante los 15 primeros minutos y cada minuto hasta finalizar el experimento una vez recogidos 50 tubos de ensayo. La velocidad de agitacin de los agitadores ser de 1.200 rpm.

RESULTADOS EXPERIMENTALES Una vez realizada la experimentacin se realizaran los siguientes clculos: Obtencin y representacin de la curva 1 - F(t). Obtencin y representacin de la curva 1 - F(). Obtencin y representacin de la curvas E(t) y E() por derivacin numrica. Caracterizacin de la curvas E(t) y E(): Curva E(t): rea E(t), tm y t2. Curva E(): rea E(), m, y 2. Comparacin de la ecuacin terica con datos experimentales. Determinacin del nmero de tanques en serie.

BIBLIOGRAFIA: Aguado, J. y col. (1999) "Ingeniera de la Industria Alimentaria. Vol. I. Principios Bsicos". Sntesis. Madrid. Levespiel, O. (2004) "Ingeniera de las Reacciones Qumicas". Limusa. Mxico. Santamara, J.M. y col. (1999) Ingeniera de Reactores. Sntesis. Madrid.