Está en la página 1de 7

CAPITULO I - GENERALIDADES OBJETIVO

Al terminar el captulo I, usted deber comprender las relaciones entre el hombre y el medio ambiente, teniendo como base el concepto de ambientalismo. A. MARCO CONCEPTUAL

En la actualidad existen numerosos trminos relacionados a la problemtica ambiental, los cuales han surgido por la necesidad de abordar cada caso por separado. Estos trminos han sido acuados inicialmente por los estudios ecolgicos, hasta llegar a la actualidad en los estudios ambientales, donde no solo la ecologa juega un papel importante, tambin las ingenieras, la economa, la poltica, las ciencias de la salud, las ciencias sociales y las ciencias tecnolgicas han participado en la construccin de todo un lenguaje ambiental

1. Medio Ambiente. Comprende todo el conjunto de elementos socioeconmicos que conforman nuestro entorno. biticos, abiticos, as como elementos

Como lo anotan las ciencias de la ecologa, el medio ambiente est compuesto por una serie de sistemas abiertos interrelacionados entre s, donde los efectos de un sistema repercuten en el otro. As, hacen parte de nuestro ambiente: Las rocas, minerales y montaas. Todos los cuerpos de agua superficiales y subterrneos. El aire, las capas atmosfricas y todos los fenmenos meteorolgicos. Los bosques, praderas, selvas, y en general toda la flora. Todos los animales vertebrados e invertebrados. El hombre. La sociedad humana. Las fuerzas sociales y culturales de cada regin. Las fuerzas polticas y econmicas de cada sitio. Las obras, infraestructura y acciones humanas.

Es claro que a nivel natural, los elementos estn agrupados en los ecosistemas, mientras para los elementos humanos, se agrupan en los sistemas socioculturales. Desde hace bastantes aos se conoca la ntima interrelacin entre los dos sistemas, ya que la sociedad humana surgi a partir de las primeras relaciones entre las primitivas sociedades con los

elementos naturales; inclusive las religiones y expresiones culturales surgen como agradecimientos, suplicas, y diversas formas de comunicacin con las fuerzas de la naturaleza: Adoracin al sol. Adoracin a la luna. Adoracin a los fenmenos geolgicos: terremotos, volcanes. Culturas de la pesca. Culturas de la caza. Culturas agrcolas.

As que el medio ambiente es ms mucho ms que la naturaleza, ya que comprende tanto las relaciones con los sistemas humanos (Ciudades), como las respuestas culturales que el mismo hombre ha creado para compenetrarse con su propio origen. 2. Ecologa. Ciencia natural encargada del estudio de la maquinaria biosfrica; analiza las relaciones entre los integrantes del medio ambiente, en unidades definidas llamadas Ecosistemas. Explica como funcionan los ecosistemas, como ingresa la energa y se distribuye, como se comportan los ciclos de los elementos, y finalmente como son las relaciones entre poblaciones y comunidades con su propio medio.

3. Ecologismo. Comprende un sinnmero de actitudes poco rigurosas frente al problema ambiental, ms que todo comportamientos similares al viejo " hippismo". Comprende posiciones simplistas, al identificar el problema ambiental con la preservacin y conservacin de unas cuantas especies, o inclusive el pensar que el problema ambiental es un asunto meramente tecnolgico de poner filtros y hacer estudios de impacto ambiental. 4. Ambientalismo. Comprende la interaccin de un sinnmero de disciplinas que analizan la relacin hombre naturaleza. Incluye no solo la ecologa como base de la temtica ambiental, sino tambin la ingeniera, la sociologa, las ciencias de la salud, la economa y la poltica. Las posiciones ambientalistas van mucho ms all de la preservacin y conservacin de especies, o de simples estudios de impacto ambiental; el ambientalismo analiza las implicaciones ecolgicas, sociales, econmicas y polticas de las acciones humanas y propone soluciones a corto, mediano y largo plazo para resolver los conflictos desarrollo - medio ambiente. 5. Contaminacin ambiental. De acuerdo al Cdigo de Recursos Naturales artculo 8, se define contaminacin como la alteracin del ambiente con sustancias o formas de energa puestas en l, por actividad humana o de la naturaleza, en cantidades, concentraciones o niveles capaces de interferir el bienestar y la salud de las personas, atentar contra la flora y la fauna, degradar la calidad del ambiente, de los recursos de la nacin o de los particulares.

La contaminacin del aire, agua, suelos y seres vivos, hace referencia a la presencia de sustancias qumicas o condiciones fsicas que por su cantidad y caractersticas no permite el uso de estos recursos naturales en forma adecuada. Existen diversos tipos de contaminacin: Contaminacin de las aguas. Contaminacin del aire. Contaminacin de los suelos. Contaminacin del subsuelo. Contaminacin de las seres vivos. Contaminacin de los alimentos. Contaminacin visual. Contaminacin por ruido.

Cada contaminante tiene sus propias caractersticas y propiedades, ejemplos de contaminantes: Metales pesados. Gases nocivos: SOx, COx, NOx. Material particulado o polvo. Ciertos microorganismos a nivel de bacterias y virus. Ruido. Radioactividad. Sustancias qumicas sintticas como los PCB. Sustancias cidas o alcalinas

6. Degradacin ambiental. Se define degradacin ambiental como la prdida de valor o calidad ambiental de un elemento natural. Comprende no solo el concepto de contaminacin, tambin incluye procesos de alteran las condiciones de estabilidad de elementos ambientales como las aguas, suelos, seres vivos. Ejemplos de degradacin ambiental se incluyen: Erosin acelerada de suelos. Inestabilidad general. Bosques muy intervenidos. Aguas, aire o suelos contaminados. Problemas y conflictos sociales

7. Efecto Ambiental. Se define efecto ambiental, como la consecuencia inicial y primaria de las acciones o actividades humanas sobre el medio ambiente: Existen efectos positivos y efectos negativos. Entre estos efectos estn: Ruido. Vertimientos no controlados de sustancias contaminantes sobre las aguas. Emisiones no controladas de gases sobre el aire. Remocin de suelo.

Deforestacin. Empleo. Desarrollo industrial. Aprovechamiento de recursos.

En los estudios ambientales se inicia con la evaluacin de los componentes ambientales, conocidos como receptores ecolgicos (EPA), y luego se analiza la relacin con las actividades que all se realizan, primero a nivel de efectos ambientales. 8. Impacto Ambiental. Se define como Impacto Ambiental, el anlisis de las consecuencias negativas y positivas de los efectos ambientales sobre los receptores ecolgicos, as como las respuestas frente a estas agresiones ambientales, por parte de los ecosistemas y el hombre mismo. Existen al igual que los efectos ambientales, impactos positivos y negativos. Las consecuencias pueden ser simples o complejas, directas o indirectas, mitigables y corregibles o simplemente compensables. Tanto la contaminacin, como la degradacin tienen una serie de impactos ambientales: Dao en la biota acutica por contaminacin hdrica. Enfermedades respiratorias por contaminacin del aire. Prdida de valor comercial por contaminacin visual. Empleo producto de activacin de industrias. Enfermedades gastrointestinales por aguas contaminadas.

El anlisis inicial de los impactos ambientales, consiste en la identificacin de los impactos ambientales positivos y negativos.

B. RELACIN MEDIO AMBIENTE - HOMBRE Las relaciones entre el hombre y el medio ambiente, surgieron a partir del origen del hombre y su continuo proceso evolutivo; inicialmente los antecesores del hombre moderno: Austrolopitecus, Cromagnon, Hombre Neardenthal, y el Homo sapiens; tuvieron una relacin de tipo ecolgico con su medio ambiente. Muchos autores han analizado el nicho inicial y actual del hombre. Las funciones iniciales fueron las mismas que presentan actualmente los simios: Pertenecer a un eslabn ms de la cadena trfica. Ser dispersador de semillas. Regulador de poblaciones de especies que pertenecieron a su dieta alimenticia. Formas grupos sociales inicialmente frutcolas, nmadas y finalmente sedentarios.

Con el paso del tiempo, las relaciones hombre - medio ambiente se caracterizaron por una visin mstica y religiosa de los fenmenos naturales, es as como en diversas culturas del mundo, fue comn la adoracin al agua, el suelo, el fuego, los mares, etc. Como ejemplos tenemos las culturas griega, romana, maya, muisca, azteca, etc.

El paso del nomadismo al sedentarismo, tuvo las primeras repercusiones de tipo ambiental; la agricultura fue la primera actividad humana que caus efectos ambientales, puesto que se prepararon terrenos naturales y se modificaron los bosques nativos a zonas para monocultivos o policultivos, como es el caso del arroz, el trigo, la cebada, el maz. De igual forma se utiliz la piedra como elemento bsico en el trabajo, dando origen al paleoltico. La necesidad de intercambio de vveres, elementos y materiales, llev a la obligacin de conformar grupos sociales inicialmente pequeos, pero que con el paso del tiempo conformaron las primeras ciudades. Con el crecimiento de la poblacin, empezaron formarse grandes ncleos urbanos, como Roma, los cuales presentaron problemas ambientales a nivel de hacinamiento, demanda por agua, enfermedades y la eliminacin de residuos urbanos. Este proceso social intensific la agricultura, la ganadera y la minera; ejemplo de este ltimo es que a lo largo de la historia se habl de la edad de bronce, la edad de hierro, la edad del cobre, etc. Sin embargo a pesar de que los impactos ambientales sobre los ecosistemas no fueron graves, los malos hbitos alimenticios y la carencia de una adecuada disposicin de residuos y desechos en las ciudades durante la poca medieval, condujeron a la aparicin de las pestes (Peste Negra), y las epidemias que diezmaron la poblacin principalmente en Europa. As mismo se inici la utilizacin del carbn como fuente de energa, generando los primeros problemas de contaminacin del aire, principalmente en Inglaterra. Durante los siglos XV al XIX e inclusive el siglo XX, el coloniasimo fue un sistema utilizados por la mayora de pases europeos, sobre Amrica, frica y Asia; y se implantaron sistemas de produccin y extraccin siguiendo las prcticas llevadas en ecosistemas con estaciones (Europa), a ecosistemas biodiversos, frgiles y sensibles como los tropicales. Estos sistemas de produccin generaron una serie de problemas de tipo ambiental, pues se desconocan las caractersticas ecosistmicas de bosques hmedos, bosques tropicales, sabanas, etc. Se iniciaron una serie de procesos degradativos como: Erosin acelerada. Disminucin de la biodiversidad. Conflictos sociales por la tierra. Dao en las fuentes de agua. Desprecio por la tcnica, la ciencia y la ingeniera de las culturas conquistadas. Contaminacin del agua. Problemas sanitarios.

A partir de la poca del renacimiento, los primeros investigadores encontraron una serie de leyes naturales que gobernaban por completo el medio ambiente; concluyendo entre otras cosas que las acciones humanas siempre tendran una repercusin sobre los otros elementos de la naturaleza. El siglo XIX se caracteriz por un fuerte avance industrial, y el carbn pas a ser la fuente principal de energa. En Europa fueron comunes las fbricas en grandes ciudades con sus chimeneas de carbn continuamente emitiendo gases y holln.

A pesar de que existan sistemas de alcantarillado, llegaron a ser ineficientes, y los problemas sanitarios fueron muy comunes. A finales del siglo XIX, la contaminacin del aire, la mala disposicin de residuos y desechos, los problemas sanitarios, las malas condiciones de salud y la falta de conciencia ambiental, fueron los principales daos que casaba la humanidad hacia el medio ambiente. El siglo XX se caracteriz por una rpida superpoblacin, llegando a finales del siglo a poblaciones mayores a 5000 millones de habitantes. Sumado a esta superpoblacin, se incrementaron y acentuaron los problemas de tipo ambiental: Contaminacin generalizada del aire, las aguas y los suelos. Escasez de alimentos para toda la poblacin. Aparicin y expansin de uso de qumicos y sustancias peligrosas. Desaparicin en masa de gigantescas reas de bosques nativos. Disminucin de la biodiversidad. Extincin de especies. Aparicin de la contaminacin radioactiva. Aumento de la contaminacin por el ruido. Accidentes de tipo ambiental. Guerras con sus consecuencias sociales y ambientales ( Guerra del Golfo). Aparicin y expansin del usos de pesticidas. Altas diferencias sociales entre pases industrializados y pases en via de desarrollo. Conflictos sociales en diversas partes del mundo.

Esta situacin catica oblig a la Naciones Unidas a promover espacios de discusin sobre la problemtica ambiental a nivel mundial. Reuniones como la de Estocolmo en 1.972, Nairobi en 1.982 y Ro de Janeiro en 1.992, llevaron a que los pases participantes se comprometieran con promulgar leyes que disminuyeran y controlaran todos estos problemas ambientales.

As mismo las diferentes organizaciones internacionales y nacionales de comercio, han reconocido que una de sus principales polticas es el cuidado hacia nuestro medio ambiente, emitiendo conceptos y prcticas tan importantes como: Normas Ambientales tipo ISO 14.000. Auditoras ambientales. Investigacin en el rea ambiental. Ecoetiquetas o sellos ecolgicos para los productos que son comercializados a nivel mundial.

Como lo anota Len Sicard, el hombre en la actualidad no puede ser considerado como una especie ms dentro de la estructura ecosistmica, ya que no ocupa un lugar especfico o un nicho particular dentro del ecosistema. El hombre en su proceso evolutivo particular se apart para siempre de las leyes que rigen los equilibrios ecosistmicos, prueba de ellos son todos los problemas ambientales que el mismo ha generado, modificndolas en funcin de su patrones y carectrsticas culturales

Qu nos espera para el tercer milenio ? En este siglo XXI, gran parte de la poblacin espera: Se continen y se mejoren a nivel mundial las prcticas ambientales. Se aumente la concientizacin de todos los renglones de la poblacin hacia el cuidado del medio ambiente. El desarrollo mundial sea ms amplio que el simple crecimiento econmico. Respeten valores culturales. Globalizacin para crecer, no para aumentar la brecha entre ricos y pobres.