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La tradicin liberal en Amrica Interpretacin de la poltica estadounidense desde la Revolucin

Louis Hartz A Harvest/HBJ Book Harcourt Brace Jovanovich Nueva York y Londres Para Steve COPYRIGHT 1955 POR LOUIS HARTZ Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida o transmitida de cualquier forma o por cualquier medio, electrnico o mecnico, incluyendo fotocopias, grabacin o cualquier tipo de sistema de almacenamiento y reproduccin de informacin sin permiso escrito del editor. QRS ISBN 0-15-651269-6 NUMERO DE TARJETA DE CATLOGO DE LA BIBLIOTECA DEL CONGRESO: 55-5242 IMPRESO EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA

Prefacio
Anticip el concepto de sociedad liberal en algunos artculos sobre la Revolucin Norteamericana, los primeros Whigs* y la Guerra Civil que apareci en 1952 en la American Political Science Review y en Western Political Quarterly. Esos artculos son reimpresos aqu con el permiso de esas revistas, pero es necesario decir algo referente a uno de ellos. El ensayo sobre la Revolucin, que es el primero de los dos captulos sobre el tema, fue escrito antes de tener claro en mi cabeza el argumento para el libro y por lo tanto tiende a generalizar sobre los problemas tratados en otros lugares. Dado que es una unidad en s mismo, me he permitido mantenerlo en esencia como fue escrito. Es un placer para m reconocer aqu la deuda que tengo con Samuel Beer cuya amplia erudicin y conocimiento me han ayudado en varios mbitos difciles, especialmente en el europeo. Tambin he aprendido mucho en numerosas discusiones con Adam Ulam relacionadas principalmente con Europa y con Robert McCloskey, William Dowling y Rush Welter sobre todo en torno a los materiales sobre los Estados Unidos. Estoy tambin profundamente agradecido a Earl Latham, cuyo inters personal y crtica acadmica han sido continuos, y a David Owen quien ley algunos captulos del manuscrito del libro. Una buena parte de mi trabajo lo hice durante el perodo de
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Reciba la denominacin de Whigs el partido que en Inglaterra en el siglo XVIII y principios del XIX luchaba por la supremaca del Parlamento, ms adelante remplazado por los liberales. En Amrica del Norte se llam as a los patriotas que lucharon por la independencia de los EUA. [N.d.trad.].

una beca de investigacin en la Facultad financiado por el Consejo de Investigacin en Ciencias Sociales a travs de un patrocinio de Merle Fainsod. Todo el material fue discutido largamente durante mi seminario de posgrado sobre pensamiento poltico norteamericano. Finalmente no puedo dejar de asociar este libro con Benjamin F. Wright, mi profesor de Harvard ahora Presidente del Smith College, quien hace aos me trasmiti un inters permanente por la interpretacin integral de la historia norteamericana. Louis Hartz Cambridge, Massachusetts, Julio de 1955 (pp. iii a vi)

CAPTULO DIEZ El New Deal: 1. Triunfo y transformacin de la reforma liberal


Si la Gran Depresin de los aos treinta ha sugerido algo, fue que el fracaso del socialismo en los Estados Unidos provena de la fuerza ideolgica del liberalismo nacional irracional antes que de las circunstancias econmicas. Sin importar cuan "objetivas" se hubieran hecho las condiciones para el apocalipsis marxista, lo que surgi para hacer frente al problema econmico fue un movimiento arraigado en la fe liberal, o dicho en otras palabras, un movimiento que pertenece al gnero de la Reforma Liberal Occidental. Lo que surgi fue un movimiento que ya lleva cincuenta aos en la poltica occidental y que pretenda extender la esfera del Estado y al mismo tiempo mantener los principios bsicos de Locke y Bentham. Encontramos de nuevo la correlacin europea que habamos encontrado durante el perodo progresista. Sin embargo, a pesar de la riqueza de la legislacin social que va ms all de la premisa de Alger evidente en el New Deal, que la identifica ms estrechamente con la doctrina de los liberales ingleses y los radicales franceses que con el progresismo [de los aos 20 n.d.trad.], su conexin con la reforma liberal europea est oculta detrs de una serie de frentes falsos. Por un lado, se la considera "radicalizada"**, mientras que el movimiento europeo, que entonces estaba a la defensiva ante el socialismo y el comunismo, no lo es: el oscurecimiento de Harold Laski hace de Sir Herbert Samuel un iconoclasta de primer nivel. Por otra parte es pragmtica, mientras que el movimiento europeo es filosfico, ya que hacer partir la reforma liberal a partir de Locke no puede ser tolerado conscientemente por el espritu absoluto de la nacin. Por supuesto que el devaluado estilo Whig de los republicanos*** trata de destacar la naturaleza no

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En el uso del lenguaje poltico norteamericano liberal es la denominacin para polticas de izquierda y radical para revolucionarios que quieren subvertir el orden constitucional [n.d.trad.]. Irona polmica de L. Hartz ante el giro reaccionario del P. Republicano norteamericano desde principios de la dcada de 1930.

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lockeana**** de gran parte del New Deal y de precipitar la crisis moral que inevitablemente sobrevendra, si el pensamiento norteamericano se convirtiera en "antiamericano", pero estn fracasando. El modo experimental de Roosevelt en el cual Locke pasa a la clandestinidad, mientras que los "problemas" se resuelven a menudo en una forma no lockeana, gana constantemente. Quin va a negar que esto es un tributo a la fe liberal irracional de los Estados Unidos mucho ms que el aislamiento del socialismo? En la poltica es casi imposible comer el pastel y seguir tenindolo al mismo tiempo***** Pocos contrastes son ms llamativos y de hecho ms engaosos que aqul entre el modo "radical" y agresivo de la reforma liberal en el New Deal norteamericano y el modo "conservador" y defensivo de la reforma liberal en Europa Occidental durante los aos treinta. Como consecuencia de los ataques combinados del conservadurismo y el Partido Laborista el Partido Liberal ingls se ha convertido en un fragmento de lo que era. Aunque eran ms fuertes que los liberales ingleses, en la poca del Frente Unido los radicales franceses tambin estaban atrapados entre los fuegos de la derecha y la izquierda. En todo el campo radical se han agudizado la confusin filosfica y la indecisin, en la medida en que se ha hecho ms patente la necesidad de accin colectiva. En muchos sectores el trmino "radical" se hizo despreciativo, un smbolo de dudas y vacilaciones y de construccin de medias casas. Qu diferente es el tono del New Deal norteamericano! Aqu impera una sensacin de gran aventura, un sentido de iconoclasia y de verdadero "radicalismo". Los jvenes que en Europa se convierten en socialistas y comunistas en los Estados Unidos mayoritariamente se hacen adherentes al New Deal. La reforma liberal tiene aqu la misma juventud y energa que el marxismo al otro lado del Atlntico. Sin embargo, como a veces se dice, juventud y energa son cuestiones de perspectiva. Por supuesto que hay una cuestin de fondo que no se puede percibir. Los EUA llegaron tarde a la legislacin social positiva, por lo tanto razonablemente se puede decir que el New Deal refleja algunas de las emociones radicales de Europa en el cambio de siglo. Hay una buena dosis de verdad en la observacin de Helen Lynd de que la experiencia norteamericana es por lo general la experiencia inglesa con un retraso de cincuenta aos. Adems, en el contexto de una devocin temprana hacia Horatio Alger5+* que Europa nunca tuvo, la reforma liberal estaba destinada a parecer iconoclasta. Sin embargo, si se los compara con la mecnica ms grande del mundo norteamericano, estos son puntos menores. Lo que hace que el New Deal sea "radical" es la asfixia que la fe lockeana estadounidense produce ante el desafo socialista a la misma. El significado de esto tampoco reside simplemente en que Roosevelt no haya sido comparado seriamente por muchos estadounidenses con, por ejemplo, Norman

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Por referencia a J. Locke. Expresin idiomtica inglesa [n.d.trad.]. Publicista norteamericano de la segunda mitad del siglo XIX que escribi numerosas novelas juveniles sobre la pobreza en las ciudades de la Costa Este [n.d.trad.].

Thomas y Earl Browder5+** que por supuesto eran ms radicales, sino en que l no necesit responderles como los liberales ingleses y los radicales franceses tuvieron que hacerlo con los socialistas y comunistas. No tuvo que deletrear sus premisas liberales como los europeos, creando en consecuencia la atmsfera de indecisin que esto necesariamente acarrea. Slo estaba obligado a responder al desposedo liberalismo de Hoover5+*** a la derecha, quien por supuesto se alegraba de llamarlo "radical", porque se parecera al hombre que Hearst5+**** invent despus de su giro poltico. Pobre Norman Thomas! En lugar de burlarse del New Deal por su indecisin, se vio obligado a quejarse de que muchos estadounidenses lo consideraran socialista. Por lo tanto hay una historia no escrita del pensamiento social del New Deal que, si hablamos en trminos occidentales, es justo escribir. Qu habra dicho Roosevelt, si hubiera tenido que tomar a Thomas y Browder en serio? Qu habra dicho, si el Partido Socialista norteamericano hubiera sido como el Partido Laborista ingls o el Partido Comunista de EUA como el que integr el Frente Unido en Francia? Obviamente, bajo estas circunstancias Roosevelt habra utilizado un lenguaje muy extrao. Habra defendido la propiedad privada, exagerado en sus ataques a la "burocracia" y habra criticado los modos utpicos en la poltica. Despus de defender la TVA, la SEC y la HOLC10*, habra pasado a proclamar su fe en el Estado atacando el radicalismo ms

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Norman Mattoon Thomas (18841968) fue un dirigente socialista y pacifista norteamericano que se candidate seis veces a la Presidencia de EUA por el Partido Socialista. Earl Russell Browder (18911973), a su vez, fue Secretario General del Partido Comunista de EUA entre 1934 y 1945. En 1946 fue expulsado del partido.[n.d.trad.] Herbert Clark Hoover (18741964) fue el 31er. Presidente de los EUA (19291933). Electo por el Partido Republicano, partidario de un liberalismo econmico total, fue incapaz de superar la crisis econmica que estall en octubre de 1929 y fue fcilmente derrotado por F.D. Roosevelt en las elecciones de noviembre de 1932.[n.d.trad.] William Randolph Hearst (18631951) fue un magnate de la prensa norteamericana que estableci el poder de los medios sobre la poltica del pas. Fue el autor intelectual de la intervencin en la guerra en Cuba (1898). El director de cine Orson Welles lo eterniz en 1941 en su pelcula El ciudadano Kane con una crtica cida que le cost no poder volver a filmar en EUA. [n.d.trad.] La Autoridad del Valle del Ro Tennessee (Tennessee Valley Authority, TVA) es una corporacin del gobierno de los Estados Unidos de Amrica creada por el Congreso en mayo de 1933, para asegurar la navegacin, controlar la corriente, generar electricidad y producir fertilizantes y para el desarrollo econmico del Valle del Ro Tennessee, una regin que haba sido particularmente afectada por la Gran Depresin subsecuente a la crisis de 1930. Por su parte, la Comisin Federal sobre Seguros e Intercambios (U.S. Securities and Exchange Commission, SEC) es una agencia del gobierno federal que tiene en primer lugar la responsabilidad de aplicar las leyes federales sobre los seguros y de regular el sector empresarial del rea, los intercambios de acciones y opciones y otros mercados electrnicos de seguros. La SEC fue creada por el Congreso en 1933 como una agencia regulatoria independiente con funciones casi judiciales, sobre todo para regular el mercado accionario y prevenir los abusos de las grandes corporaciones en el mercado de los seguros. Finalmente, la Corporacin de Crdito para Propietarios de Viviendas (Home Owners' Loan Corporation, HOLC) fue tambin una agencia creada por el New Deal en 1933 durante el

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decidido que lo enfrentaba a su izquierda. En otras palabras, en lugar de ser "radical", habra sido mitad conservador y mitad radical, que fue precisamente la posicin lamentable que los reformadores liberales se vieron obligados a ocupar en Europa. En lugar de resaltar las pasiones de su juventud, fcilmente podra haber sido descripto como un hombre cansado que no poda decidirse: un liberal que trat de romper con Adam Smith, pero no pudo realmente hacerlo. Ahora bien, tan importante como este resultado "radical" de no tener que responder al socialismo es el resultado pragmtico. Si Roosevelt hubiera dicho, "tenemos que ir ms all de Locke, pero no tan lejos como Marx" y hubiera traducido a Locke en "americanismo, se habra enajenado el apoyo de muchos de sus seguidores y no por su indecisin. El americanismo" era un Evangelio, la nica cosa que converta al socialismo en extrao, y toda transgresin consciente del mismo, inclusive la del "nuevo Liberalismo" europeo de Ramsay Muir y Sir William Beveridge10+*, hubiera sido muy difcil de digerir. Desde el punto de vista de su supervivencia, el hecho de que no tuviera necesidad de abandonar abiertamente a Locke fue mucho ms importante que no tener que detenerse abiertamente poco antes de Marx. En otras palabras, lo fundamental es que, al faltar el desafo socialista y, por supuesto, el viejo desafo corporativo de la derecha al modo de los conservadores europeos, no tuvo necesidad de presentar verdaderamente ninguna filosofa. Su "radicalismo" pudo entonces consistir en lo que l llam "una experimentacin audaz y persistente", lo que en realidad no significaba nada en trminos de las grandes religiones sociales y era plenamente compatible con el "americanismo". Buenos estadounidenses como Edison y Alexander Graham Bell eran experimentadores y fueron pioneros. Cuando le preguntaron acerca de su filosofa social, Roosevelt dijo una vez que era demcrata y cristiano, lo que significaba que era un tan buen irracional lockeano como Grover Cleveland10+**. Por supuesto, como sabemos, muchos de los experimentos audaces y persistentes de Roosevelt incluyeron que se distanciara bastante de la fe liberal. No hay necesidad de seguir tratando este punto. El New Deal dej en pie mucho de la libre

gobierno de Franklin D. Roosevelt. Su propsito principal era refinanciar las hipotecas morosas para evitar que los propietarios de viviendas las perdieran. [n.d.trad.]
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(John) Ramsay Bryce Muir (18721941) fue un historiador britnico y miembro del Partido Liberal que mediante sus trabajos sobre la poltica industrial y su promocin de la poltica internacional de interdependencia hizo una contribucin significativa al desarrollo de la Filosofa Poltica liberal en los aos 1920 y 1930. William Henry Beveridge (18791963) fue un economista y reformador social britnico. Es muy conocido por el informe sobre Seguridad social y servicios vinculados (conocido como el Informe Beveridge) que sirvi como base a la organizacin del Estado de Bienestar por el gobierno laborista electo en 1945. [n.d.trad.] Stephen Grover Cleveland (18371908) fue el 22 y 24 Presidente de los Estados Unidos. Cleveland fue el nico Presidente que gobern en dos perodos no consecutivos (18851889 y 18931897). Gan tres veces en el voto popular (en 1884, 1888 y 1892) -aunque la segunda vez su oponente obtuvo ms electores y fue el nico demcrata elegido para la Presidencia en la poca de predominio republicano que dur entre 1860 y 1912.

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empresa y gran parte de su accin estatal, desde la poltica de gasto pblico hasta la persecucin de los monopolios, fue diseada para fortalecer y no debilitar la libre empresa. Sin embargo, sigue siendo un problema explicar la relacin entre las convicciones liberales y las innovaciones no liberales cuyo mejor ejemplo es el fuerte individualismo de los agricultores estadounidenses que estn apoyados en todos los sentidos por el Estado, un fenmeno que sin duda debera fascinar a cualquier psiclogo social. Esto es lo que hay en el fondo de la creencia que muchos estadounidenses todava tienen de que los EUA son un pas de la libre empresa, una idea que el resto del mundo comparte gustoso con nosotros. No obstante lo que pueda decirse desde el punto de vista psicolgico sobre el colectivismo que el pragmatismo organiz en los Estados Unidos en base a Locke, desde el punto de vista poltico el pragmatismo ha tenido usos cruciales, algunos de ellos bastante diferentes a permitir que el New Deal sobreviviera en la tierra del "americanismo". Cuando lleg la prosperidad de la guerra, permiti a los demcratas utilizar el lenguaje de Harding10+***. Este pragmatismo tambin permiti a los republicanos aceptar las soluciones del New Deal, cuando stas se volvieron irrevocables. Despus de todo, ni el partido de la reforma ni el conservador necesitan ser seriamente afectados por artilugios tcnicos. Uno de los usos ocultos del pragmatismo en una sociedad liberal es por consiguiente su efectividad para permitir el acomodamiento de los partidos. Sin embargo, la mayor parte de la visin republicana del New Deal en los aos treinta no se basaba en esta alegre aceptacin. Por el contrario insista en denunciar el mecanismo por el cual el pragmatismo esconda el abandono de Locke. Se basaba precisamente en detonar la explosin que habra tenido lugar en los Estados Unidos, si stos se hubieran confrontado filosficamente con las desviaciones de la tica liberal. Este fue el significado del grito de alarma de Hoover sobre el individualismo norteamericano" que Hearst y Dies difundieron. No debemos suponer empero que el grito haya sido muy filosfico, a pesar de que permiti medir la accin del New Deal en base a normas abstractas, ya que excepto en el caso de algunos pocos hombres como Lippmann10+**** fue casi en su totalidad un reclamo nacionalista y Locke, como de costumbre, fue transformado en un fetiche bblico. En realidad lo que encontramos en la poca del New Deal son dos irracionalismos enfrentndose: por una parte el "americanismo" de Hoover y por la otra el sublimado "americanismo" de Roosevelt. En tales circunstancias el fracaso del marxismo era tan inevitable como lo fue durante la era progresista. No vamos a negar que una serie de "intelectuales" (el trmino mismo suena extrao en una sociedad liberal) se volvi hacia el socialismo y el

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Warren Gamaliel Harding (18651923) fue el 29 Presidente de los EUA (192123). Era un empresario periodstico, miembro del Partido Republicano y de ideas extremadamente liberales. Cuando muri, fue sucedido por el Vicepresidente Calvin Coolidge. [n.d.trad.] Walter Lippmann (18891974) fue un intelectual, escritor, reportero y comentarista poltico norteamericano famoso por haber introducido el trmino Guerra Fra. De orientacin liberal democrtica, fue galardonado dos veces (en 1958 y 1962) con el Premio Pulitzer al periodismo por su columna Hoy y maana que apareca en numerosos peridicos del pas [n.d.trad.].

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comunismo. No negamos que en algunos casos ejercieron influencia inclusive sobre el gobierno de Roosevelt. Pero la ambigedad del New Deal los frustr an ms que los primeros marxistas, porque seguramente era ms difcil sentirse aislado en un perodo de enfrentamientos que en uno de auge. Norman Thomas se quej de "una especie de progresismo norteamericano que se llama a si mismo prctico, porque no tiene principios". Max Lerner15* describi el New Deal como "contemporizador y torpe" y pidi "un esfuerzo concertado de planificacin econmica.". En realidad se tiene la extraa sensacin de que los marxistas y los hooverianos coincidan en tratar de imponer al experimentalismo del New Deal un sentido de la orientacin terica. No obstante, los marxistas reconocan el carcter pragmtico del programa de Roosevelt, aunque no entendan su significado. Ni siquiera tuvieron la claridad que el anlisis marxista podra haberles otorgado, si se le quitaba el factor feudal. Es que entonces, como en la poca de De Len y Spargo15+*, no estaban dispuestos a renunciar al sueo de la victoria final, por lo que de cualquier manera queran forzar el anlisis de los Estados Unidos dentro de modelos europeos, en lugar de ver cunto difieren del mismo. El resultado fue que ni siquiera los doctrinarios alejados del mundo del "americanismo" estuvieron en condiciones de apreciar la viabilidad de su propuesta durante la era de la depresin: su notable transformacin de la reforma liberal, su resistencia a la tctica amedrentadora de los liberales extremos y su exclusin del socialismo. Al igual que muchos de sus predecesores, Roosevelt, Hoover y Thomas fueron actores en el drama de una sociedad liberal que ninguno de ellos entendi. (pp. 259-266)

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Maxwell "Max" Alan Lerner (19021992) fue un periodista y educador norteamericano conocido por sus columnas que aparecan en numerosos peridicos. Su libro ms influyente fue Los Estados Unidos como civilizacin: vida y pensamiento actuales (1957). Fue un enrgico opositor de la discriminacin contra los afroamericanos, pero apoy la internacin de los nipoamericanos durante la Segunda Guerra. Durante los aos 30 fue un gran propagandista del New Deal. [n.d.trad.] Fundadores del movimiento obrero norteamericano a fines del siglo XIX. [n.d.trad.]

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