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MSJ Sociedad

25 aos de Infocap

El trabajo como fuente primera de integracin


Pedro Figueroa Director del rea Tcnica de Infocap

Una opcin radical por los marginados de la sociedad hace necesario un esfuerzo a favor de su capacitacin laboral, pero tambin una accin formativa e integral que fortalezca su identidad.

or estos das, un programa de televisin nos transporta a los 80 a travs de imgenes y sonidos de cosas cotidianas de esos aos: los envases de bebida, la ropa, los peinados, la msica, el lenguaje. Para m, ese tiempo tiene cara de inicio, de esperanza tenue pero constante, fuerte y creciente. Fue en 1983 cuando el entonces provincial de la Compaa de Jess, Fernando Montes, S.J., junto con un grupo de laicos fund Infocap, Instituto de Formacin y Capacitacin Popular. La motivacin profunda que llev a la Compaa de Jess a embarcarse en ese proyecto educativo fue la de ver la cesanta como una tragedia cotidiana, as como su convencimiento de que el camino para salir de ella estaba, en gran parte, en las manos de las mismas personas cesantes: mujeres y hombres necesitados de herramientas para trabajar. Ante la oposicin de algunos que manifestaban que era absurdo preparar para ese objetivo cuando en el pas no haba plazas de empleo, el padre Montes buscaba que las personas necesitadas crecieran humanamente y se formaran para desempearse en el mbito laboral. El desafo no era entregar capacitacin, era dar una formacin al estilo jesuita accesible a los ms modestos y en donde el arte, la cultura, la ciencia y lo tcnico dieran sustento a hombres y mujeres que enfrentaban tiempos duros. En los 80, rescatar lo popular era sospechoso y fue eso justamente lo que me sedujo: transitar de una mirada funcional en la educacin (capacitacin) a una

propuesta formativa e integral que fortaleciera la identidad de hombres y mujeres en tanto trabajadores. Con esta perspectiva, en Infocap se ensearan oficios para que las personas se desenvolvieran de manera independiente si no lograban emplearse en una empresa. En esos aos, cerca de 30 de cada 100 chilenos carecan de empleo. Aunque resulte inverosmil para el Chile de hoy, eran miles las personas que coman en ollas comunes organizadas por los mismos pobladores, con la ayuda de iglesias y organizaciones diversas. Para muchos, el trabajo diario poda llegar a ser entonces un sinsentido ante la cruda necesidad de tener algo que poner en la olla cada da. El PEM y el POJH los programas pblicos instaurados por la dictadura militar consistan muchas veces en labores intiles, como trasladar piedras de un lado a otro, sin fin alguno. An hoy, en Cerro Navia, Pudahuel o Lo Espejo se pueden observar monumentos y pirmides de pequeas rocas que recuerdan la labor absurda de personas que sepultaron ah su sudor, dignidad y parte de sus esperanzas. En ese Chile naci Infocap. En 1984 se abrieron los primeros talleres para la capacitacin en cerrajera, gasfitera, electricidad, carpintera, peluquera y corte y confeccin. Las clases se iniciaron con 224 alumnos en un taller y en la escuela Borja Echeverra, en Estacin Central. Desde entonces han transcurrido 25 aos. Hoy nuestro pas se rige por un sistema democrtico y se despliegan importantes acciones para dar oportunidades educacionales y laborales a un amplio nmero de personas. Sin embargo, las razones que hicieron nacer este proyecto no han desaparecido: enfrentamos una enseanza pblica de mala calidad que hace difcil obtener un empleo decente y verificamos una enorme inequidad social frente a las opciones de educacin.
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EDUCAR A LOS MS POBRES DE LOS POBRES


Infocap hoy se conoce tambin como la Universidad del Trabajador. As la identifican muchos de nuestros alumnos que se acercan a la sede en Departamental con Santa Rosa, en la comuna de San Joaqun al ver, desde el bus que los lleva a su lugar de trabajo, el nombre en el techo del edificio. Sin embargo, quiero detenerme en la sigla original: Instituto de Formacin y Capacitacin Popular. Es un instituto pues su eje central, su centro de gravedad, es la educacin. Todos sus esfuerzos e inteligencia apuntan a hacer de esta obra un espacio abierto al conocimiento y al aprendizaje en dignidad, pensado y ejecutado para personas adultas que precisan tanto de buenos programas de enseanza como de un entorno que los reconozca como portadores de un saber y como capaces de decir y hacer. El nuestro es tambin un lugar de formacin. El trabajador es ante todo una persona nica e irrepetible, investida de una dignidad profunda. Si deseamos que l valore el peso de su voz en la sociedad, nuestra propuesta debe permitir la reflexin
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sobre la realidad que cada uno vive. Solo es posible pensar en cambios profundos en la injusticia si quienes la viven da a da son conscientes de sus potencialidades y de la necesidad que toda la sociedad tiene de su voz. En este sentido, Desarrollo Humano es una asignatura determinante en la formacin de nuestros alumnos; en ella se sustenta valricamente nuestra propuesta educativa. Los grandes ncleos temticos a tratar durante la carrera son la persona, la familia, el trabajo y la ciudadana. Los monitores de la asignatura son trabajadores formados all mismo. De esta forma se espera que el alumno no solo aprenda un oficio y tenga un conocimiento prctico de una forma de hacer algo, sino que tambin pueda lograr un sentido de su prctica en su vida cotidiana, su entorno familiar, laboral, social y poltico. En Infocap se concibe la capacitacin como el desarrollo de habilidades que tienen una direccin, un sentido y un espesor. Aprender no solo significa dominar con excelencia una cierta tcnica, es mucho ms: es darse cuenta de la capacidad de cada uno, en cuanto a ser humano, de poder transformar las cosas. Esta facultad nos hace crecer como personas y observar nuestra individualidad, adems de compartir con otros el fruto de nuestra labor.
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Este instituto busca abrir un horizonte laboral a los ms pobres de los pobres. En el corazn del proyecto estn aquellos que no han tenido oportunidades y tienen sus habilidades muchas veces dormidas y poco desarrolladas. El proceso de seleccin contempla una entrevista, una visita domiciliaria y la revisin de documentos tales como la Ficha de Proteccin Social o el certificado de inscripcin en Fonasa y de cotizaciones, de modo de asegurar que los seleccionados sean aquellos que usualmente no son sujetos de seleccin, sea por su escolaridad o por su condicin econmica. Cada trimestre postulan alrededor de mil personas de las cuales solo 300 quedan seleccionadas. La edad promedio de estos alumnos es de 36,6 aos y la media de su escolaridad, 9,16 aos (primer ao de enseanza media) y el ingreso promedio que obtienen por su empleo, $117.9081. La mayor parte de los alumnos son hombres y mujeres con cargas familiares y el ingreso per cpita por hogar es de $36.000, lo que los sita bajo la lnea de la pobreza. Infocap se define a s mismo como de carcter popular pues seala como sujetos prioritarios de su accin a trabajadores y pobladores, y le interesa investigar el imaginario desde donde estos grupos construyen su identidad para desde ah plantear su propuesta educativa. En este sentido, es una tarea diaria buscar permanentemente una estrecha e ntima vinculacin con el mundo, como una forma de asegurar que el proyecto educativo tenga sentido y se integre a sus vidas.

Solo es posible pensar en cambios profundos en la injusticia si quienes la viven da a da son conscientes de sus potencialidades y de la necesidad que toda la sociedad tiene de su voz.
tres meses llegan trabajadores buscando capacitarse, regularmente estimulados por pares y ex-alumnos, quienes valoran la formacin y capacitacin que han recibido. Estos expresan su agradecimiento hacia la institucin, tanto por el apoyo y la ayuda a nivel socio-emocional como a nivel socio-laboral2. La mayora de ellos seala que el instituto es una universidad diferente, donde la enseanza se hace a partir de valores, lo cual es muy importante desde su perspectiva. Desde junio, el Instituto est en Concepcin. As como ya ocurri en Santiago hace 25 aos, silenciosa pero sostenidamente empiezan a llegar, desde campamentos y la periferia de la ciudad, hombres y mujeres que mantienen su esperanza en que la formacin y capacitacin sean factores de cambio en sus vidas y en las de sus familias. Nuestra institucin ha crecido enraizada a la realidad y al destino de las personas con menos oportunidades y es eso lo que queremos celebrar en estos 25 aos. Si ella se adecua a la realidad laboral contempornea, donde aparecen figuras nuevas como la subcontratacin, la presencia de inmigrantes y la precarizacin de los empleos formales, no debe perder nunca el soplo del espritu que le dio la vida, una opcin radical por los marginados de diversas formas de la sociedad. El padre Alberto Hurtado deca que los trabajadores tienen derecho a un sitio de honor en la sociedad y tiene razn: ellos se lo merecen y lo han ganado. Infocap se ha constituido durante 25 aos en un camino para la integracin social. MSJ

DE SANTIAGO A CONCEPCIN
Las cifras son decidoras. Desde su fundacin, aproximadamente 19.000 personas han estudiado en Infocap, lo que habla de una equidad que se ha ido construyendo lentamente y que se valida en medio de aquellos a quienes busca servir. Cada
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Nosotros los Trabajadores. Documento de trabajo del Centro de Estudios Laborales Infocap, 2007. Evaluacin Cualitativa de Impacto Infocap. Documento de Trabajo del Centro de Estudios Laborales Infocap, 2006.

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