Está en la página 1de 5

Agua y Residuos Líquidos

Tratamiento biológico de aguas residuales

E l proceso usual de tratamiento de aguas residua-

les puede dividirse en tres etapas: tratamiento

primario o físico, tratamiento secundario o bio-

lógico, y tratamiento terciario.

El tratamiento primario es un proceso mecánico que consiste en la remoción de sólidos insolubles como are- na, y materiales como grasas y espuma. El primer paso es la sedimentación y filtración de sólidos a través de rejillas.

La sedimentación separa tanto los sólidos decantables como aquéllos que flotan. Durante esta decantación primaria existe la tendencia a que las partículas flocu- lables formen agregados, hecho que puede favorecerse con la adición de compuestos químicos. El material que flota consiste en aceites, ceras, ácidos grasos y jabo- nes insolubles que se conocen genéricamente como grasa.

Por su parte, el tratamiento secundario utiliza la ma- teria orgánica biodegradable de las aguas residuales,

Al 75% del planeta, dedicamos el 100% de nuestro compromiso Operación integral de sistemas de

Al 75% del planeta,

dedicamos el 100% de nuestro compromiso

Operación integral de sistemas de tratamientos de Agua Potable, Aguas Servidas y RILES Productos químicos
Operación integral de sistemas de tratamientos de Agua Potable,
Aguas Servidas y RILES
Productos químicos
Asesorías y Estudios
Producción y Comercialización de Compost.
Of. Central: Galvarino Gallardo 2125, Providencia, Santiago, Chile.
Fono: (56 - 2) 378 34 07 / Fax: (56 – 2) 378 34 00
Of. Norte: 14 de Febrero 2661, Antofagasta, Chile.
Fono/Fax: (56 – 55) 375 688
Of.Concepción: Ernesto Pinto Lagarrigue Casa 2 C
San Pedro de La Paz, Concepción.
Fono: (56 – 41) 228 93 98
www.aguasyriles.cl

18

ECOAMERICA/ABRIL/2007

como nutrientes de una población bacteriana, a la cual se le proporcionan condiciones controladas para evitar

la presencia de contaminantes.

Los procesos de tratamiento biológico se pueden divi- dir según el estado en que se encuentren las bacterias responsables de la degradación. Si la biomasa bacte- riana está sobre superficies inertes tales como roca, escoria, material cerámico o plástico, se habla de lecho fijo, o puede estar suspendida en el agua a tratar (bio- masa suspendida). En cada una de estas situaciones, la concentración de oxígeno en el agua determina la existencia de bacterias aeróbicas, facultativas (pueden adaptarse para crecer y metabolizar tanto en presencia como en ausencia de oxígeno) o anaeróbicas.

El agua tratada puede servir para regadío si previamente

se somete a algún método de desinfección (cloración, ozono, radiación ultravioleta), lo que corresponde al tra- tamiento terciario o avanzado que se emplea para lograr un agua más pura, incluso potable, si se desea. Los objetivos del tratamiento avanzado son eliminar la car- ga orgánica remanente de un tratamiento secundario, desinfectarla para sacar microorganismos patógenos, color y olor indeseables, remover detergentes, fosfatos

y nitratos residuales, que ocasionan espuma y eutrofi- zación respectivamente.

Sistemas de tratamiento biológico

Los objetivos del tratamiento biológico son reducir el contenido de materia orgánica de las aguas, disminuir su contenido en nutrientes, y eliminar los patógenos y parásitos. Estas metas se logran por medio de procesos aeróbicos y anaeróbicos, en los cuales la materia orgá- nica es metabolizada por diferentes cepas bacterianas.

1.- Ejemplos de procesos aeróbicos:

> Lodos activados: el agua servida aireada se mezcla con bacterias aeróbicas desarrolladas con anteriori- dad. Esta mezcla, previamente decantada, se agita por medio de bombas para que la materia se man- tenga en suspensión y en constante contacto con oxígeno al interior de piscinas de concreto armado. La materia orgánica degradada del agua servida flo- cula, por lo que luego se puede decantar. La biomasa sedimentada se devuelve parcialmente al tratamien- to biológico para mantener una población bacteriana adecuada, y el resto se separa como lodo. Las ven- tajas principales de este proceso son la eficiencia en la extracción de las materias suspendidas y el corto tiempo de residencia de la biomasa en las piscinas (alrededor de 6 horas), lo que permite tratar grandes volúmenes en espacios reducidos. Sin embargo, la eficiencia en la eliminación de bacterias patógenas es baja, requiere de infraestructura costosa y la ins-

talación de equipos electromecánicos de alto consumo energético. Por otra parte, produce un alto volumen de lodos que requieren un tratamiento posterior.

> Lagunas aireadas: son embalses de aguas servidas que ocupan una gran superficie de terreno. El agua servida así dispuesta se oxigena mediante aireadores superfi- ciales o difusores sumergidos para generar oxidación bacteriana. Estos dispositivos crean una turbulencia que mantiene la materia en suspensión. El tiempo de re- sidencia normal de este proceso es de 3 a 6 días, tiem- po en que las bacterias experimentan un crecimiento acelerado, dependiendo de las condiciones climáticas y suponiendo una aireación suficiente. La separación de sólidos de este tratamiento se logra por decantación en un periodo de 6 a 12 horas. La calidad del efluente de este proceso es inferior al de lodos activados, cuya diferencia fundamental es que en el primero no hay re- circulación de lodos.

> Biofiltro dinámico aeróbico: es un filtro que contiene lombrices, a través del cual se hace pasar el agua a tratar (se explica en detalle más adelante).

2.- Tratamiento anaeróbico:

Consiste en una serie de procesos microbiológicos que ocurren dentro de un recipiente hermético, que realizan la digestión de la materia orgánica con producción de meta- no. Pueden intervenir diferentes tipos de microorganismos, pero es desarrollado principalmente por bacterias. Presen- ta ventajas frente a la digestión aerobia: generalmente re- quiere de instalaciones menos costosas, y no hay necesi- dad de suministrar oxígeno, por lo que el proceso es más barato y el requerimiento energético es menor. Por otra parte, se produce una menor cantidad de lodos (el 20% en comparación con un sistema de lodos activos). Ejemplos de tratamientos anaeróbicos son los tanques sépticos y los reactores anaerobios que tratan el agua en un sistema sin luz, oxígeno ni movimiento.

En cuanto a sus desventajas se cuenta que es más lento que el tratamiento aeróbico, es decir, requiere un mayor tiempo de contacto o retención hidráulica, así como más tiempo de aclimatación, lo que impide el tratamiento de grandes volúmenes de aguas servidas.

Agua y Residuos Líquidos

3.- Humedales artificiales:

Este sistema consiste en la reproducción controlada de las condiciones existentes en los sistemas lagunares someros o de aguas lénticas, los cuales en la naturaleza efectúan la purificación del agua. Esta purificación involucra una mezcla de procesos bacterianos aerobios-anaerobios que suceden en el entorno de las raíces de las plantas hidró- filas, las que liberan oxígeno y consumen los elementos aportados por el metabolismo bacterial y lo transforman en follaje.

los elementos aportados por el metabolismo bacterial y lo transforman en follaje. WWW.ECOAMERICA.CL / ABRIL /

WWW.ECOAMERICA.CL /ABRIL/2007

19

Agua y Residuos Líquidos

Agua y Residuos Líquidos Biofiltro dinámico aeróbico E sta técnica consiste en que la materia orgánica

Biofiltro dinámico aeróbico

E sta técnica consiste en que la materia orgánica del agua residual es degradada por una población de

microorganismos y lombrices. El biofiltro dinámico ae- róbico es una piscina rellena con diferentes capas que

actúa como un filtro percolador, compuesto en orden descendente por:

1. Una capa de humus y lombrices (Eisenia phoetida,

principalmente), las cuales tienen excelentes caracterís- ticas desintegradoras de residuos sólidos y orgánicos;

2. Una capa de aserrín y viruta para una segunda filtra-

ción; 3. Una capa de gravilla; 4. Una capa de bolones. Estas dos últimas capas proveen soporte y aireación al

sistema, asegurando su permeabilidad.

La planta de tratamiento de aguas servidas está com- puesta por una cámara de rejas y desarenadora que retiene los sólidos gruesos, una planta elevadora que envía el agua al biofiltro y, finalmente, un sistema de desinfección que utiliza rayos ultravioleta para eliminar los elementos patógenos contenidos en las aguas servi- das tras su paso por el filtro.

Esta tecnología de tratamiento ha sido impulsada por la Fundación para la Transferencia Tecnológica de la Uni- versidad de Chile, conocida como Sistema Tohá en alu- sión a su creador, el doctor José Tohá, quien en 1994 luego de diversas investigaciones llevó adelante su pro- yecto con la construcción de una planta experimental

de tratamiento de aguas servidas en Cexas, Melipilla, para una población de más de 1.000 personas.

En Chile este sistema se aplica en algunos centros po- blados. Además de la planta de Melipilla hay una plan- ta en la localidad de El Melón, para 12.000 personas

y en las comunidades de Campo Lindo y Montemar,

en El Tabo, V Región. Asimismo, numerosas empresas utilizan este sistema, principalmente de la agroindus- tria y las salmoneras. Incluso la Base Aérea Presidente Eduardo Frei Montalva en la Antártica Chilena trata sus aguas con este sistema.

¿Cómo funciona?

El agua servida es asperjada en la superficie del biofiltro,

compuesto por los distintos estratos, conteniendo en los superiores un alto número de lombrices. Las aguas escurren por el medio filtrante, quedando retenidas aproximadamente el 95% de las partículas orgánicas

en el aserrín y viruta. La materia orgánica es consumida por las lombrices, transformándola, por oxidación, en anhídrido carbónico y agua. Un tercio de la materia or- gánica pasa a constituir masa corporal de las lombrices

y las deyecciones constituyen el humus de lombriz.

Desde que el agua es asperjada sobre el filtro y sale del sistema transcurren aproximadamente 40 minutos. Este lapso es corto, por lo que no se generan olores, ya que el agua servida no alcanza a perder oxígeno sufi- ciente como para su descomposición.

 

En el sistema de lombrifiltro se efectúan los siguientes procesos: filtración, adsorción, descomposición, reac- ciones aeróbicas y anaeróbicas específicas.

 
 
 

Entre las rincipales cualidades del sistema se cuenta:

 
  > No produce lodos inestables: el biofiltro degrada los sólidos orgánicos de los riles sin

> No produce lodos inestables: el biofiltro degrada los sólidos orgánicos de los riles sin producir lodos ines- tables, como el resto de los sistemas de tratamiento. No necesita decantador de sólidos orgánicos como

No necesita decantador de sólidos orgánicos como   Remoción de los principales parámetros  
No necesita decantador de sólidos orgánicos como   Remoción de los principales parámetros  
 
  Remoción de los principales parámetros

Remoción de los principales parámetros

 

Parámetros

Eficiencia

DBO 5

95%

 
  Sólidos totales 95%

Sólidos totales

95%

 

Sólidos suspendidos volátiles

93%

Nitrógeno total

60

a 70%

 
  Fósforo total 60 a 70%

Fósforo total

60

a 70%

 
  Aceites y grasas 80%
  Aceites y grasas 80%
  Aceites y grasas 80%

Aceites y grasas

80%

 

Coliformes fecales

99%

20

ECOAMERICA/ABRIL/2007

tratamiento previo; sólo es necesario instalar una cáma-

ra de rejas o canastillo para retener sólidos inorgánicos que son erróneamente descargados en el agua servida

y sólidos grandes.

> El lecho filtrante no se impermeabiliza: a diferencia de otros sistemas de filtros, nunca se colmata o imper- meabiliza. Esta característica se debe principalmente a la acción de las lombrices que, con su continuo movi- miento, crean túneles y canales que aseguran la alta permeabilidad del filtro.

> Bajos costos de inversión y operación: el biofiltro sólo requiere de la construcción de las obras e instalación del relleno. Los costos operacionales son bajos (energía para las bombas) y su mantención es simple.

> Produce un subproducto que puede ser utilizado como abono natural: la materia orgánica del afluente es con- vertida en masa corporal de lombrices y en humus de lombriz que puede ser extraído cada cierto tiempo para reconstituir la estratificación inicial del biofiltro, y ser utilizado como abono agrícola.

> Periodos rápidos de puesta en marcha: una de estas planta se establece en unas dos semanas.

> Sistema modular ampliable: el sistema funciona por uni- dad de superficie; se puede ampliar de acuerdo a las necesidades.

>Alta adaptación: el sistema soporta bajas temperaturas

y no presenta problemas al trabajar en altura, con pre- cipitaciones ni radiación solar.

Humedales artificiales

tecnología de humedales artificiales o wetlands está

definida como un complejo ecosistema de sustratos sa-

turados, vegetación (macrófitas) y agua, cuyo objetivo es la remoción de la mayor cantidad de contaminantes del agua residual. Las macrófitas son plantas superiores, al- gas, musgos y briofitas macroscópicas, adaptadas a la vida en el medio acuático.

Estas plantas acuáticas, que constituyen la base de la tec- nología de humedales artificiales, tienen la propiedad de inyectar grandes cantidades de oxígeno hacia sus raíces. El aire que no es aprovechado por la especie es absorbido por microorganismos, como bacterias y hongos, que se asocian a la raíz y se encargan de metabolizar los contami- nantes que entran al sistema. Dichos microorganismos son usados para asimilar y descomponer nutrientes, materia orgánica e inorgánica, y su efectividad depende del tipo de efluente a tratar y de las condiciones de operación.

Los sistemas de tratamiento de aguas tipo wetland com- prenden tres procesos distintos. El agua a tratar pasa por un decantador, de manera de separar los sólidos y deposi- tar sólo líquido en el humedal artificial. Allí las aguas escu- rren bajo un lecho de piedras de 5 cm, en el que se plantan las especies acuáticas y que impide la aparición de mal olor e insectos. Finalmente, los líquidos son descargados en una laguna con plantas que completan el proceso de depuración de las aguas servidas.

Las principales ventajas de este sistema son su adaptabi- lidad a las variaciones de carga, bajo impacto visual, ca- pacidad depuradora eficaz de aguas residuales con conta-

L a

depuradora eficaz de aguas residuales con conta- L a Equipos medidores de Caudal y Muestreadores Automáticos
depuradora eficaz de aguas residuales con conta- L a Equipos medidores de Caudal y Muestreadores Automáticos

Equipos medidores de Caudal y Muestreadores Automáticos

a Equipos medidores de Caudal y Muestreadores Automáticos Equipos medidores de Caudal ultrasónicos no intrusivos D
a Equipos medidores de Caudal y Muestreadores Automáticos Equipos medidores de Caudal ultrasónicos no intrusivos D
a Equipos medidores de Caudal y Muestreadores Automáticos Equipos medidores de Caudal ultrasónicos no intrusivos D

Equipos medidores de Caudal ultrasónicos no intrusivos

Equipos medidores de Caudal ultrasónicos no intrusivos D I S E Ñ O P L A
Equipos medidores de Caudal ultrasónicos no intrusivos D I S E Ñ O P L A
D I S E Ñ O P L A N TA S L L AV
D I S E Ñ O
P L A N TA S
L L AV E
E N
M A N O
I N S TA L A C I Ó N
Y
P U E S TA
E N
M A R C H A
N O I N S TA L A C I Ó N Y P U E

Sistemas de pretratamiento, tratamientos primarios, secundarios, tratamientos de lodos, desinfección de efluentes, etc.

tratamientos de lodos, desinfección de efluentes, etc. S O L U C I O N E
tratamientos de lodos, desinfección de efluentes, etc. S O L U C I O N E

S

O L U C I O N E S

PA R A

I N D U S T R I A

 

A

L I M E N T I C I A ,

M I N E R A S ,

S

A L M O N I C U LT O R A S ,

E T C .

G

A R A N T Í A

E N

C U M P L I M I E N T O

D E

N

O R M A S

D.S. 609/98: Descarga de Riles a alcantarillado D.S. 90/01: Descarga de Riles a cursos superficiales

Contacto:

Amapolas 1270, Providencia, Santiago. Fono: (56 2) 205 1040 Fax: (56 2) 209 5026

E-mail: eco@ecopreneur.cl

2) 205 1040 Fax: (56 2) 209 5026 E-mail: eco@ecopreneur.cl www.ecopreneur.cl Sucursal Antofagasta: 14 de Febrero

www.ecopreneur.cl

Sucursal Antofagasta:

14 de Febrero 2661 Fono fax: (56 55) 375 688

WWW.ECOAMERICA.CL /ABRIL/2007

21

Agua y Residuos Líquidos

minación principalmente orgánica, bajo costo, y mantenimiento y funcionamiento sencillos. Sin embargo, la necesidad de amplias superficies de terreno para su instalación y su incapacidad para tratar aguas industriales con alta contami- nación inorgánica, se convierten en las principa- les trabas.

Tipos de humedales

Existen varios tipos de depuración natural en- tre los que destacan sistemas con flujo sumer- gido horizontal, con flujo sumergido vertical y con flujo superficial. Cada tipo de sistema tiene características constructivas distintas y ofrece rendimientos depurativos específicos según el tipo de contaminante a eliminar. Esto permite lograr un tratamiento apropiado para cada caso y la combinación de estos sistemas puede tratar aguas servidas con características de contami- nación muy distintas.

Las especies vegetales más utilizadas pertene- cen a los géneros Phragmites, Typha, Scirpus, Iris, Nymphaea, Juncus, Carex, Alisma, Myrio- phyllum, Ceratophyllum, Butomus, Potamoge- tum.

Myrio- phyllum, Ceratophyllum, Butomus, Potamoge- tum. Mecanismos de depuración A través de distintos mecanismos

Mecanismos de depuración

A través de distintos mecanismos de depuración que actúan en los humedales es posible la reducción o eliminación de con- taminantes de las aguas residuales, lo que se conoce como fitodepuración.

Los principales mecanismos de depuración que actúan en un humedal son:

> Eliminación de sólidos en suspensión: ocurre por sedimen- tación, decantación, filtración y degradación a través del

conjunto que forma el sustrato del humedal con las raíces y rizomas de las plantas. La remoción de sólidos suspendidos es muy efectiva en los pantanos artificiales; se puede espe- rar que de afluentes con una concentración de hasta 118 mg/l se pase a efluentes con concentraciones inferiores a

20 mg/l.

> Eliminación de materia orgánica: es realizada por los micro- organismos que viven adheridos al sistema radicular de las plantas y que reciben el oxígeno a través del sistema de aireación. También se elimina una parte de la materia orgá- nica por sedimentación.

> Eliminación de nitrógeno: se logra a través de la absorción directa por las plantas y, en menor medida, por fenómenos de nitrificación-desnitrificación y amonificación, realizados por bacterias.

La experiencia ha demostrado que la condición limitante para la nitrificación en estos pantanos es la disponibilidad de oxígeno. La relación teórica indica que son necesarios 4,6 g de oxígeno para oxidar 1 g de nitrógeno amoniacal.

> Eliminación de fósforo: se logra por absorción de las plan- tas, adsorción sobre las partículas de arcilla y precipitación de fosfatos insolubles, principalmente con aluminio y fierro en suelos ácidos, y con calcio en suelos básicos. La re- moción de fósforo en la mayoría de los pantanos artificia- les no es muy eficaz, debido a las pocas oportunidades de contacto entre el agua residual y el terreno, por lo que los rendimientos esperados son de una remoción de entre el

30 y 50%. Algunos sistemas usan arena en lugar de grava

para aumentar la capacidad de retención del fósforo, pero este medio requiere instalaciones muy grandes debido a la reducida conductividad hidráulica de la arena.

> Eliminación de microorganismos patógenos: se realiza por filtración y adsorción en partículas de arcilla, acción pre- datoria de otros organismos (bacteriófagos y protozoos), toxicidad por antibióticos producidos por las raíces y por la radicación UV contenida en las radiaciones solares.

> Remoción de metales: es atribuido al fenómeno precipita- ción-absorción, precipitación de los hidróxidos, sulfuros, y

ajuste de pH.

precipitación de los hidróxidos, sulfuros, y ajuste de pH. Wetland S.A. , una empresa con más

Wetland S.A., una empresa con más de 7 años en el mercado, diseña, construye y mantiene plantas de tratamiento de aguas servidas y riles. Sus sistemas se caracterizan por un reducido consumo de energía y bajos costos de operación y mantención.

Sus principales propuestas consisten en un reactor anaeróbico “UASB” donde los riles circulan en forma ascendente, pas- ando por mantos de lodo anaeróbico que depuran la carga orgánica, para en una segunda fase atravesar un cultivo fijo de bacterias anaeróbicas. Los reactores “SBR (sistema biológico aeróbico) de lodos activados modalidad aireación extendida”, para tratar aguas servidas o riles, se caracterizan por ocupar poco espacio debido a que la aireación y decantación se pro- duce en un mismo estanque. Esto hace su operación simple, segura y adaptable a los cambios de carga. Luego del paso por alguno de estos reactores, la empresa recomienda un sistema wetland (laguna artificial) para depurar las aguas y cumplir con las normas exigidas.

22

ECOAMERICA/ABRIL/2007