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Cavitacin Un ataque al corazn de las Bombas Centrifugas. Introduccin.

La cavitacin es un fenmeno muy comn, pero es el menos comprendido de todos los problemas de bombeo. Tiene distintos significados para diferentes personas. Algunos la definen como el ruido de golpeteo o traqueteo que se produce en una bomba. Otros la llaman patinaje debido a que la presin de la bomba decrece y el caudal se torna errtico. Cuando se produce cavitacin, la bomba no solamente no cumple con su servicio bsico de bombear un lquido sino que tambin experimenta daos internos, fallas de los sellos, rodamientos, etc. En resumen, la cavitacin es una condicin anormal que puede producir prdidas de produccin, daos al equipo y lo peor de todo, lesiones al personal. Los profesionales de la Planta deben estar capacitados para detectar rpidamente los signos de cavitacin, identificar correctamente su tipo y la causa que la produce para as poder eliminarla o atenuarla. Una comprensin correcta de los conceptos envueltos es clave para el diagnostico y correccin de cualquier problemas de bombeo relacionado con cavitacin. Significado del trmino Cavitacin en el contexto de las bombas centrifugas. Cavitacin procede del latn cavus, que significa espacio hueco o cavidad. En los diccionarios tcnicos se define como la rpida formacin y colapso de cavidades en zonas de muy baja presin en un flujo lquido. En la literatura sobre bombas centrifugas, en lugar de cavidad, se usan varios trminos como: bolsones de vapor, bolsones de gas, hoyos, burbujas, etc. En este artculo se usar el trmino burbuja. En el contexto de las bombas centrifugas, el trmino cavitacin implica un proceso dinmico de formacin de burbujas dentro del lquido, su crecimiento y subsecuente colapsamiento a medida que el lquido fluye a travs de la bomba. Generalmente las burbujas que se forman dentro de un lquido son de dos tipos: Burbujas de vapor o burbujas de gas. - Las burbujas de vapor se forman debido a la vaporizacin del lquido bombeado. La cavitacin inducida por la formacin y colapso de estas burbujas se conoce como Cavitacin Vaporosa. - Las burbujas de gas se forman por la presencia de gases disueltos en el lquido bombeado (generalmente aire pero puede ser cualquier gas presente en el sistema). La cavitacin inducida por la formacin y colapso de estas burbujas seBoris Cisneros H, Consultor Pgina 2 de 14 conoce como Cavitacin Gaseosa. En ambos tipos, las burbujas se forman en un punto interior de la bomba en el que la presin esttica es menor que la presin de vapor del lquido (cavitacin vaporosa) o que la presin de saturacin del gas (cavitacin gaseosa). La Cavitacin Vaporosa es la forma de cavitacin ms comn en las bombas de proceso. Generalmente ocurre debido a un insuficiente NPSH disponible o a fenmenos de recirculacin interna. Se manifiesta como una reduccin del desempeo de la bomba, ruido excesivo, alta vibracin y desgaste en algunos componentes de la bomba. La extensin del dao puede ir desde unas picaduras relativamente menores despus de aos de servicio, hasta fallas catastrficas en un corto periodo de tiempo.

La Cavitacin Gaseosa se produce por efecto de gases disueltos (ms comnmente aire) en el lquido. Esta cavitacin raramente produce dao en el impulsor o carcaza. Su efecto principal es una prdida de capacidad. No debe confundirse con el ingreso de aire o bombeo de lquidos espumosos, situaciones que no necesariamente producen cavitacin pero s reduccin de capacidad, detencin del bombeo y otros problemas. Para el bombeo de lquidos espumosos se han diseado y se siguen desarrollando bombas especiales (Froth pumps) que han logrado un considerable mejoramiento en el manejo de estos fluidos. Para poder identificar los tipos de cavitacin es necesario entender primero sus mecanismos, es decir, como ocurre. En este artculo se abordar solamente la cavitacin vaporosa.