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The Russian Ark Tereso Rodrguez Rangel No veo nada seguro que te pica?

En estos das surreales en los que para estar en los crditos de una pelcula no es necesariamente fundamental tener talento alguno (Jennifer Lpez, Madonna, Britney, et al), el sptimo arte parece haber llegado al final del camino. Por eso es una increble sorpresa encontrar una pelcula como The Russian Ark. Esta pelcula merece ser vista por ms de una razn. La principal de ellas es que es la primera cuya accin se desenvuelve en una sola e interesante escena de poco ms de 90 minutos. Es sorprendente, sin embargo, que la pelcula no haya recibido ms publicidad al respecto, dado que el logro de su director, Alexander Sokurov, es comparable al de The Jazz Singer, (la primera pelcula con sonido), con la abismal diferencia que al sonido le tom dcadas perfeccionarse, mientras que The Russian Ark brilla con una perfeccin que es espeluznante. Rara vez, una pelcula merece preguntarse Cmo hicieron esto? Lo cual es bien difcil dada la cantidad de efectos especiales que las pelculas tienen hoy en da. La ltima vez que recuerdo hacerlo fue en la excelente versin de The Great Scape con pollos Chicken Run. En esa pelcula hay una escena donde Rocky (Mel Gibson) -el pollo protagonista- es filmado desde el cielo, mientras llueve, todos los dems pollos se retiran a su granero y el suelo estalla con las gotas de agua cayendo del cielo. Dado que todo en esa pelcula est hecho de plastilina, es bastante difcil explicarse cmo lograron hacerlo (de hecho, tras ver esta escena unas diez veces, an no lo he logrado). Lo mismo sucede con The Russian Ark, pero elevado al cubo. La locacin del filme es el Museo del Hermitage en San Petersburgo, Rusia, donde 867 actores llevan a los espectadores en un viaje por 300 aos de historia rusa a travs de la mirada de un visitante del museo, y todo grabado con slo una cmara y sin hacer ningn tipo de edicin. En la escena final, donde un baile se realiza en uno de los salones, y el camargrafo se mueve entre los presentes como otro mortal y hasta baila, es imposible mantener la boca cerrada o evitar soltar una sonrisa. Pero la importancia de The Russian Ark, puede pasar desapercibida cuanto le damos mucha atencin al logro tecnolgico. El guin de Sukurov, no es para nada el bodrio que esperaramos de un film hecho para vender una tecnologa, sino que es un film completo y bien estructurado que abre la puerta a una serie de posibilidades dramticas que son su verdadero aporte al cine. Varios directores en distintas pocas, han jugado con la idea de hacer una pelcula sin edicin. Pero el Waterloo de todos ha sido el retraso tecnolgico. Inclusive los rollos de cinta de 35 mm. ms largos estn limitados hoy en da a unos diez minutos. Orson Welles trat de hacerlo en Touch of Evil, pelcula que contiene la escena ms larga del cine en blanco y negro. Alfred Hitchcock trat de nuevo en Rope. La pelcula parece no tener edicin, pero esto es slo porque cada vez que estaba a punto de acabarse la cinta el camargrafo se fijaba en algo que fuera negro, como el vestuario de alguien, para ofrecer al editor un punto donde empatar la cinta sin que se notara. Ms recientemente, una larga lista de directores que van desde Kubrick hasta De Palma, trataron de romper el record de Welles. Pero, la intencin de presumir con estas escenas simplemente las hace menos que referencias en el mundo cinematogrfico. Actualmente el director que mejor ha usado esta tcnica, haciendo buena mezcla de tiempo, movimiento de cmara y dialogo es el estadounidense Paul Thomas Anderson, que en Boogie Nights y Magnolia lleva la atmsfera de sus pelculas al lmite de lo aguantable por un espectador. Pero si nos olvidamos de que escenas de gran longitud son ms que oportunidades para presumir el talento, encontramos que las mismas son particularmente relevantes desde el punto de vista esttico y tcnico.

Existe un argumento en el sptimo arte acerca de si la esencia del cine est en el movimiento de cmara y la coreografa o en el cuarto de edicin. La edicin permite a los directores manipular el tiempo y hasta ahora, sta haba sido la teora ganadora,; aunque slo porque las limitaciones tcnicas haban hecho imposible sostener lo contrario. Pero una sola escena permite al observador estar ms consciente del tiempo, de nuestra incapacidad de cambiarlo, manipularlo o simplemente, detenerlo. Filmar en una sola escena admite nuestra propia mortalidad, mientras que la edicin nos permite fantasear que tal cosa no existe. No hay cuarto de edicin en la vida real. Una persona no aparece de un momento al otro en el otro lado de la ciudad. Existen una serie de acontecimientos que son editados de las pelculas corrientes, que a pesar de poder parecer absurdos, nunca son innecesarios ya que ellos son parte de nuestra vida y como tales ms reales que lo que cualquier editor puede parir. Una sola escena como film, llega a casi convertir a la tercera persona que es la experiencia cinematogrfica en primera persona. Cuando Bruce Willis se baja de una limosina, entra a un edificio, se sube a un elevador y entra en un saln donde se le espera en la largusima escena inicial de La Hoguera de las Vanidades de Brian de Palma, el hecho de que no sea editada permite al espectador sentirse que esta all, que es l quien camina y vive lo que sucede. The Russian Ark, en este sentido, es la primera pelcula hecha en primera persona. Los ojos del protagonista son la cmara. The Russian Ark fue filmada en video de alta definicin con una cmara montada al hombro con un estabilizador giroscpico. Para grabar la pelcula se utiliz un disco duro hecho especialmente para pelcula donde cupieran los 90 minutos de ella con todos los terabytes de memoria requeridos. Como ancdota que hace esta pelcula an ms impresionante, la misma fue filmada una sola vez; no hubo necesidad de repetir o comenzar de nuevo en ningn momento. La historia se desenvuelve como un tour inexplicable al Museo del Hermitage, donde por alguna razn el tiempo y el espacio se mezclan pasendonos por siglos de historia rusa y terminando con el ltimo baile en su gran saln justo antes de la Revolucin de Octubre. El protagonista virtual es guiado por el museo por un diplomtico francs, el Marqus de Custine (Sergey Dreiden) mientras admiran las obras de arte del museo e interactan con personajes en diferentes momentos de la historia, que al ser comparados en la realidad, llevan a considerar artes como la Pintura y la Escultura como ms serios de lo que creemos. No son de piedra u leo, son representaciones de gente viva, que vivi y respir como nosotros mismos lo hacemos en este momento. A pesar de todo lo maravilloso de la pelcula, sin embargo, estara mintiendo si digo que la misma es para todos los pblicos. Esta no es una pelcula fcil, es lenta e intelectual. Muchas veces aburrida. El tiempo es indetenible cuando se filma en una sola escena y el deambular por los largos pasillos de un museo en bsqueda de fantasmas histricos a veces puede ser alucinante y dar pie a desear una pausa. Y hablando de pausas, no se extraen en las que se suceden durante todo el film, ya que, aunque la pelcula fue filmada en video, la misma tuvo que ser transferida a pelcula para permitir su exhibicin en teatros comerciales.