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1. Concepto. La palabra mtodo (v.) procede de un trmino griego que significa camino.

En el terreno pedaggico, la cuestin metodolgica adquiere gran complejidad. Obtenida una clara idea de los contenidos educativos, de los fines que deben lograrse y un conocimiento lo ms aproximado posible de los sujetos que recibirn la educacin, le queda al educador dominar los instrumentos que le ayuden a alcanzar esos objetivos en los alumnos. En el orden de los conocimientos suele hablarse de mtodos de investigacin, cuando lo que se pretende es avanzar o conquistar nuevos campos culturales, y de mtodos pedaggicos, cuando lo principal que se busca es comunicar a los dems, por medio a veces de un laborioso proceso de enseanza, esos contenidos culturales conseguidos. Con el predominio de la actividad del estudiante se van borrando las diferencias entre mtodos de investigacin y mtodos pedaggicos. Siguiendo a Schmieder, podemos decir que mtodo educativo es la reunin y sntesis de medidas educativas que se fundan sobre conocimientos psicolgicos, claros, seguros y completos, y sobre leyes lgicas, y que realizadas con habilidad personal de artista alcanzan sin rodeo el fin previamente fijado (v. o. c. en bibl.). Esta definicin resulta acertada y completa por contener los caracteres fundamentales del mtodo: carcter lgico (deber responder a las leyes del pensamiento), carcter psicolgico (se adecuar continuamente a los escolares), carcter econmico (producir efectos importantes con poco esfuerzo), carcter tico-esttico (se ejecutar con la habilidad del artista), carcter personal (ser concorde con la personalidad del educador). De sumo inters tambin es el concepto de mtodo pedaggico que nos da John Dewey (v.): El mtodo es el orden del desarrollo de las capacidades e intereses del nio. Observemos cmo el pedagogo norteamericano repara en las capacidades e intereses de los educandos, destacando de este modo el orden de la actividad educativa, denominador comn de todo su pensamiento pedaggico. Los mtodos pedaggicos, en fin, dan sentido de unidad a los distintos momentos de la enseanza y del aprendizaje, sobre todo en lo que se refiere a la presentacin y elaboracin de los contenidos educativos. Antes del s. xvll se emplearon mtodos de muy diversas clases; pero es en esa centuria y a partir de ella cuando al mtodo pedaggico se le presta una atencin fundamental. Con Montaigne, Ratke y Comenio se realiza la permuta del mtodo de investigacin al mtodo propiamente pedaggico. Puede afirmarse que a Comenio (v.) se debe el establecimiento de la metodologa pedaggica moderna. El pedagogo moravo est convencido de que hay una dependencia natural entre todas las ramas del saber y piensa que si la enseanza fracasa es por no saber relacionarla y acomodarla a los hombres. Conviene caminar de lo fcil a lo difcil, afirma Comenio, de lo concreto a lo abstracto, ascendiendo pausada y gradualmente, repitiendo frecuentemente lo averiguado con anterioridad. En el s. xviii, la preocupacin por el alumno es mayor y entonces aparecen los mtodos psicolgicos. Locke, Rousseau, Pestalozzi y Frbel son sus mejores defensores. Como el discente se ha erigido en centro de toda la tarea educativa, a su alrededor giran los mtodos utilizados en esa poca. A principios del s. xix, Herbart (v.) y sus discpulos aspiran a colocar el mtodo en un lugar quiz excesivamente alto (metodismo extremado). Hoy da parece ser que el mtodo pedaggico ha quedado definitivamente afianzado en un lugar seguro, pero las crticas surgidas ante las opiniones herbartianas y ante otras opiniones anteriores no han hecho justicia a estas posturas, verdaderos fundamentos de lo que hoy es el mtodo educativo. Cul es eJ verdadero valor del mtodo pedaggico? Frecuentemente, se escucha que ms importante es un buen maestro que un buen mtodo, y que, sea cual fuere el mtodo usado por el buen educador, los resultados son necesariamente buenos. Esto, que puede ser cierto, no quita sentido al mtodo. Cuando el profesor o maestro haya adquirido los principios generales de algn mtodo deber preocuparse de buscar los modos que mejor se adapten a su personalidad para aplicarlos. Sin forzar de esta forma su naturaleza es indudable que obtendr mayores resultados an. 2. Clasificacin de los mtodos de enseanza. Intentar clasificar de un modo ordenado todos los mtodos de enseanza que se utilizan resulta una labor sumamente ardua. Sin pretender realizar un minucioso anlisis lgico -la Didctica contempornea ha suprimido ya la clsica distincin entre mtodos, procedimientos y formas de enseanza- tomaremos ms bien en consideracin diferentes aspectos de ndole pedaggica, contenidos algunos de ellos en la propia dinmica escolar. De este modo, los mtodos pedaggicos pueden clasificarse as (v. I. G. Nerici, o. c. en bibl.):1) Segn la forma de razonamiento empleada: a) Mtodo deductivo. Pasando de la ley general al caso particular, utilizamos el mtodo deductivo. Se presentan en clase principios o definiciones y con ellos se realizan diversas comprobaciones en casos particulares. Toda deduccin (v.), sobre todo en los primeros aos, debe apoyarse en una induccin anterior, pues, como asegura Piaget, en los nios se da primero la consideracin del caso concreto que la del caso abstracto. b) Mtodo inductivo. En este mtodo, el pensamiento parte de los hechos particulares para llegar hasta la ley general, o hasta el significado, como dira John Dewey. El mtodo inductivo, que se basa en la observacin y en la experiencia, es muy indicado para la enseanza de las ciencias. Es un medio que estimula la autoactividad de los educandos. Si se hace intervenir a los alumnos es eminentemente activo. La induccin (v.), ciertamente, debe utilizarse en cualquier rea de la instruccin educativa. 2) Segn la forma de trabajo en clase: a) Mtodo verbalista. La clase se realiza gracias al continuado uso del lenguaje (oral o escrito). El exceso de palabra en clase llega a cansar y deja de motivar a los alumnos. Es imposible que stos puedan pasar muchas horas tratando de dar forma en su mente a las constantes explicaciones del profesor, con nios que carecen de las nociones bsicas, sobre todo cuando ni siquiera conocen bien el idioma en que se les habla. Ser, empero, bueno cuando se utiliza con jvenes o con personas maduras, cuya mente est bien preparada por largos aos de estudio, y con alumnos ms jvenes si se hace con discrecin y oportunidad. b) Mtodo intuitivo. Ha sido considerado como uno de los ms importantes en Didctica. La palabra intuicin (v.) procede del verbo latino intueor, que significa mirar. El profesor o maestro se sirve en este caso de objetivaciones, de cosas concretas que pueden ser directamente observadas por los alumnos; pero, como no es posible siempre presentar ante stos los objetos reales, hay que valerse frecuentemente de grabados, lminas, dibujos, etc., que los suplan. Los elementos intuitivos ms comnmente usados son: experiencia directa, material audiovisual (V. AUDIOVISUALES, MEDIOS), grabados y lminas, visitas, excursiones, etc. Las notables lecciones de cosas del pedagogo suizo Pestalozzi pueden ser consideradas como el primer gran impulso dado a la intuicin como mtodo pedaggico. 3) Segn la actividad de los alumnos: a) Mtodo receptivo. En este mtodo, que algunos llaman pasivo, es el profesor el mayor actuante de la clase, mientras losalumnos toman una actitud meramente receptiva o pasiva. Procedimientos tales como el dictado, estudio individual y silencioso de la leccin del texto que luego