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Trabajo Práctico

Contaminación
Acústica
RODRIGUEZ PORTA, Juan Manuel | SUSEVICH RAZE, Gabriel Hernán

Cátedra de Ecología y Saneamiento Ambiental


Facultad de Medicina
Universidad Católica de Córdoba
Índice

Introducción.............................................................................................................................1

Definiciones. Nociones de Acústica. Ruido. ...................................................................2


Ondas Sonoras............................................................................................................................... 2
Ondas periódicas........................................................................................................................... 3
Ondas aperiódicas......................................................................................................................... 3
Espectro......................................................................................................................................... 3
Intensidad sonora.......................................................................................................................... 4
Presión Sonora .............................................................................................................................. 4
Nivel de Presión Sonora ................................................................................................................ 4
Nivel Sonoro con Ponderación A................................................................................................... 5
Curvas de Fletcher y Munson........................................................................................................ 5
Curvas de ponderación A, B y C .................................................................................................... 5
Ponderación A y Efectos del Ruido ............................................................................................... 6
Ruido ............................................................................................................................................. 8
Fuentes de ruido urbano............................................................................................................... 8
Contaminación acústica .............................................................................................................. 11

Contexto. Alcance. ............................................................................................................... 12


Bolivia.......................................................................................................................................... 13
Ecuador ....................................................................................................................................... 13
Venezuela.................................................................................................................................... 13
Argentina..................................................................................................................................... 13

Oído normal........................................................................................................................... 13
Mecanismos de autoprotección del oído.................................................................................... 16
Umbrales auditivos ..................................................................................................................... 17
Altura........................................................................................................................................... 17
Sonoridad .................................................................................................................................... 17
Timbre ......................................................................................................................................... 17
Localización de los sonidos ......................................................................................................... 18
Efecto cóctel................................................................................................................................ 18
Efecto Hass (o procedencia)....................................................................................................... 18
Bandas Críticas ............................................................................................................................ 18

Patologías derivadas de la contaminación acústica................................................ 18


Efectos auditivos ......................................................................................................................... 19
Efectos fisiológicos no auditivos ................................................................................................. 21
Grupos de riesgo ......................................................................................................................... 24

Prevención y Planeamiento............................................................................................. 24
Vehículos silenciosos................................................................................................................... 24
Planificación urbana.................................................................................................................... 25
Mapas de ruido ........................................................................................................................... 26
Materiales absorbentes .............................................................................................................. 27
Aislamiento y acondicionamiento acústico................................................................................. 27
Pantallas acústicas....................................................................................................................... 28
Silenciadores ............................................................................................................................... 28

Marco Legal............................................................................................................................ 28
Legislación internacional:............................................................................................................ 29
Legislación nacional: ................................................................................................................... 29
Legislación provincial .................................................................................................................. 29
Legislación municipal .................................................................................................................. 29
OMS............................................................................................................................................. 30

Instituciones Relacionadas .............................................................................................. 30

 Bibliografía..................................................................................................................... 31
Introducción
La contaminación es la introducción en un medio cualquiera de un contaminante, es decir, la
entrada de cualquier sustancia o forma de energía con potencial para provocar daños,
irreversibles o no, en el medio inicial.

Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (físico,


químico o biológico) o bien de una combinación de varios agentes, en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el
bienestar de la población, o que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o
impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreación y goce de los mismos. La
contaminación ambiental es también la incorporación a los cuerpos receptores de sustancias
sólidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las
condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del
público.

En la mayoría de los casos la contaminación es un subproducto no buscado de la actividad


humana. De un modo muy general podríamos clasificar la contaminación en contaminación
material y contaminación energética.

El ruido entra en esta última clasificación dado que no implica la liberación de ninguna sustancia
extraña en el aire sino la emisión de energía vibratoria. Debido que el estudio de las vibraciones
del aire (sean éstas audibles o no) forma parte del campo disciplinar de la Acústica, se considera
al ruido como contaminación acústica.

A diferencia de otras formas de contaminación, el ruido no deja residuos: una vez interrumpida
la emisión desaparece rápidamente. Si bien el ruido podría provocar, potencialmente, efectos
materiales, a los niveles que generalmente prevalecen en el medio urbano ello no sucede.
Además, debido a que durante el proceso de propagación la energía sonora se disipa
transformándose en minúsculas cantidades de calor (energía térmica), su incidencia es
inherentemente local. Aunque estas particularidades harían suponer que el ruido no tiene un
impacto decisivo sobre el ambiente, la realidad es otra. Debido a la creciente multiplicidad de
fuentes y a su capacidad de interferir con las actividades humanas el ruido se convierte en una
seria amenaza para la calidad de vida. Muchos de sus efectos son, de hecho, acumulativos, y no
desaparecen de inmediato cuando se interrumpe la exposición. En algunos casos, como el de la
disminución de la capacidad auditiva, son efectos irreversibles.

La contaminación acústica es considerada por la mayoría de la población de las grandes ciudades


como un factor medioambiental muy importante, que incide de forma principal en su calidad de
vida. La contaminación ambiental urbana o ruido ambiental es una consecuencia directa no
deseada de las propias actividades que se desarrollan en las grandes ciudades.

El término contaminación acústica hace referencia al ruido cuando éste se considera como un
contaminante, es decir, un sonido molesto que puede producir efectos fisiológicos y psicológicos
nocivos para una persona o grupo de personas. La causa principal de la contaminación acústica
es la actividad humana; el transporte, la construcción de edificios y obras públicas, la industria,
1
entre otras. Los efectos producidos por el ruido pueden ser fisiológicos, como la pérdida de
audición, y psicológicos, como la irritabilidad exagerada. El ruido se mide en decibelios (dB); los
equipos de medida más utilizados son los sonómetros. Un informe de la Organización Mundial
de la Salud (OMS), considera los 50 dB como el límite superior deseable.

La contaminación acústica perturba las distintas actividades comunitarias, interfiriendo la


comunicación hablada, base esta de la convivencia humana, perturbando el sueño, el descanso y
la relajación, impidiendo la concentración y el aprendizaje, y lo que es más grave, creando
estados de cansancio y tensión que pueden degenerar en enfermedades de tipo nervioso y
cardiovascular.

Existe documentación sobre las molestias de los ruidos en las ciudades desde la antigüedad,
pero es a partir del siglo pasado, como consecuencia de la Revolución Industrial, del desarrollo
de nuevos medios de transporte y del crecimiento de las ciudades cuando comienza a aparecer
realmente el problema de la contaminación acústica urbana. Las causas fundamentales son,
entre otras, el aumento espectacular del parque automovilístico en los últimos años y el hecho
particular de que las ciudades no habían sido concebidas para soportar los medios de
transporte, con calles angostas y firmes poco adecuados.

Además de estas fuentes de ruido, en nuestras ciudades aparece una gran variedad de otras
fuentes sonoras, como son las actividades industriales, las obras públicas, las de construcción,
los servicios de limpieza y recogida de basuras, sirenas y alarmas, así como las actividades
lúdicas y recreativas, entre otras, que en su conjunto llegan a originar lo que se conoce como
contaminación acústica urbana.

Definiciones. Nociones de Acústica. Ruido.

Ondas Sonoras
El sonido es el resultado de una perturbación que se propaga en un medio elástico. Por ejemplo
cuando en alguna región del aire se produce una perturbación de presión, por ejemplo en la
forma de una compresión, dicha región tiende a expandirse hacia las regiones vecinas. Esto
produce a su vez una compresión en dichas regiones, que volverán a expandirse creando una
compresión más lejos todavía. Este proceso se desarrolla en forma continua haciendo que la
perturbación original se propague a través del aire alcanzando en algún momento la posición
que ocupa algún receptor (por ejemplo un micrófono o un oído). El exceso de presión
característico de la perturbación descripta se denomina presión sonora.

Este tipo de movimiento en el cual no es el medio en si mismo sino alguna perturbación lo que
se desplaza se denomina onda. Existen muchos otros tipos de ondas, tales como las ondas de
radio, la luz, la radiación del calor, las ondas sobre la superficie de un lago, los tsunamis, los
movimientos sísmicos, etc. Cuando la onda tiene lugar en un medio líquido o gaseoso se
denomina onda acústica. Cuando resulta audible, se llama onda sonora.

2
Ondas periódicas
Anteriormente se explicó el concepto de propagación de las ondas mediante una única
perturbación en un medio. En realidad, la mayoría de las ondas son el resultado de muchas
perturbaciones sucesivas del medio, y no sólo una. Cuando dichas perturbaciones se producen a
intervalos regulares y son todas de la misma forma, estamos en presencia de una onda
periódica, y el número de perturbaciones por segundo se denomina frecuencia de la onda. Se
expresa en Hertz (Hz), es decir ciclos por segundo (un ciclo es todo lo que sucede durante una
perturbación completa). En el caso de las ondas sonoras la frecuencia está entre 20 Hz y 20000
Hz. Las ondas acústicas de menos de 20 Hz se denominan infrasonidos, y los de más de 20000 Hz
se llaman ultrasonidos. Por lo general, ni unos ni otros son audibles por el ser humano.

Ondas aperiódicas
Aun cuando muchos sonidos son aproximadamente periódicos, como los sonidos producidos por
algunos instrumentos musicales (guitarra, flauta, piano), la vasta mayoría de los sonidos
naturales son aperiódicos, es decir que las sucesivas perturbaciones no se producen a intervalos
regulares y no mantienen constante su forma de onda. Esto es lo que técnicamente se denomina
ruido. Algunos ejemplos son el ruido urbano, las consonantes, el ruido del mar, y el sonido de
muchos instrumentos de percusión tales como los tambores o los platillos.

Espectro
El concepto de espectro es de importancia capital en Acústica. Cuando introdujimos el concepto
de frecuencia, dijimos que las ondas periódicas tienen asociada una frecuencia. Sin embargo,
esto es sólo parte de la verdad, ya que por lo general dichas ondas contienen varias frecuencias
a la vez. Esto se debe a un notable teorema matemático denominado Teorema de Fourier, que
afirma que cualquier forma de onda periódica puede descomponerse en una serie de ondas de
una forma particular denominada onda sinusoidal, cada una de las cuales tiene una frecuencia
que es múltiplo de la frecuencia de la onda original (frecuencia fundamental). Así, cuando
escuchamos un sonido de 100 Hz, realmente estamos escuchando ondas sinusoidales de
frecuencias 100 Hz, 200 Hz, 300 Hz, 400 Hz, 500 Hz, etc. Estas ondas sinusoidales se denominan
armónicos del sonido original, y en muchos instrumentos musicales (como la guitarra) son
claramente audibles.

La descripción de las ondas sinusoidales que componen un sonido dado se denomina espectro
del sonido. El espectro es importante debido a varias razones. Primero porque permite una
descripción de las ondas sonoras que está íntimamente vinculada con el efecto de diferentes
dispositivos y modificadores físicos del sonido. En otras palabras, si se conoce el espectro de un
sonido dado, es posible determinar cómo se verá afectado por las propiedades absorbentes de
una alfombra, por ejemplo. No puede decirse lo mismo en el caso en que se conozca sólo la
forma de onda.

En segundo lugar, el espectro es importante porque la percepción auditiva del sonido es de


naturaleza predominantemente espectral. En efecto, antes de llevar a cabo ningún otro
procesamiento de la señal acústica, el oído descompone el sonido recibido en sus componentes
frecuenciales, es decir en las ondas senoidales que, según el teorema de Fourier, conforman ese

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sonido. Por ese motivo, con algo de práctica es posible por ejemplo reconocer las notas de un
acorde.

Intensidad sonora
¿Por qué algunos sonidos son más intensos que otros? Hay muchas razones, pero la causa
principal es atribuible a la amplitud. La amplitud de un sonido es el máximo exceso de presión (o
presión sonora) en cada ciclo. En el caso del ruido o de los sonidos aperiódicos, la amplitud
puede estar cambiando continuamente. En este caso se acostumbra a obtener algún tipo de
promedio.

Presión Sonora
En primer lugar tenemos la presión atmosférica, es decir la presión del aire ambiental en
ausencia de sonido. Se mide en una unidad SI (Sistema Internacional) denominada Pascal (1
Pascal es igual a una fuerza de 1 newton actuando sobre una superficie de 1 metro cuadrado, y
se abrevia 1 Pa). Esta presión es de alrededor de 100.000 Pa (el valor normalizado es de 101.325
Pa). Podemos luego definir la presión sonora como la diferencia entre la presión instantánea
debida al sonido y la presión atmosférica, y, naturalmente, también se mide en Pa. Sin embargo,
la presión sonora tiene en general valores muchísimo menores que el correspondiente a la
presión atmosférica. Por ejemplo, los sonidos más intensos que pueden soportarse sin
experimentar un dolor auditivo agudo corresponden a unos 20 Pa, mientras que los apenas
audibles están cerca de 20 mPa. Esta situación es muy similar a las pequeñas ondulaciones que
se forman sobre la superficie de una profunda piscina. Otra diferencia importante es que la
presión atmosférica cambia muy lentamente, mientras que la presión sonora lo hace muy
rápido, alternando entre valores positivos (presión instantánea mayor que la atmosférica) y
negativos (presión instantánea menor que la atmosférica) a razón de entre 20 y 20.000 veces
por segundo. Esta magnitud se denomina frecuencia y se expresa en ciclos por segundo o hertz
(Hz). Para reducir la cantidad de dígitos, las frecuencias mayores que 1.000 Hz se expresan
habitualmente en kilohertz (kHz).

Nivel de Presión Sonora


El hecho de que la relación entre la presión sonora del sonido más intenso (cuando la sensación
de sonido pasa a ser de dolor auditivo) y la del sonido más débil sea de alrededor de 1.000.000
ha llevado a adoptar una escala comprimida denominada escala logarítmica. Llamando Pref
(presión de referencia a la presión de un tono apenas audible -es decir 20 mPa-) y P a la presión
sonora, podemos definir el nivel de presión sonora (NPS) Lp como

Lp = 20 log (P / Pref),

La unidad utilizada para expresar el nivel de presión sonora es el decibel, abreviado dB. El nivel
de presión sonora de los sonidos audibles varía entre 0 dB y 120 dB. Los sonidos de más de 120
dB pueden causar daños auditivos inmediatos e irreversibles, además de ser bastante dolorosos
para la mayoría de las personas.

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Nivel Sonoro con Ponderación A
El nivel de presión sonora tiene la ventaja de ser una medida objetiva y bastante cómoda de la
intensidad del sonido, pero tiene la desventaja de que está lejos de representar con precisión lo
que realmente se percibe. Esto se debe a que la sensibilidad del oído depende fuertemente de la
frecuencia. En efecto, mientras que un sonido de 1 kHz y 0 dB ya es audible, es necesario llegar a
los 37 dB para poder escuchar un tono de 100 Hz, y lo mismo es válido para sonidos de más de
16 kHz.

Cuando esta dependencia de la frecuencia de la sensación de sonoridad fue descubierta y


medida, se pensaba que utilizando una red de filtrado (o ponderación de frecuencia) adecuada
sería posible medir esa sensación en forma objetiva. Esta red de filtrado tendría que atenuar las
bajas y las muy altas frecuencias, dejando las medias casi inalteradas. En otras palabras, tendría
que intercalar unos controles de graves y agudos al mínimo antes de realizar la medición.

Curvas de Fletcher y Munson


Había sin embargo algunas dificultades para implementar tal instrumento o sistema de
medición. El más obvio era que el oído se comporta de diferente manera con respecto a la
dependencia de la frecuencia para diferentes niveles físicos del sonido. Por ejemplo, a muy bajos
niveles, sólo los sonidos de frecuencias medias son audibles, mientras que a altos niveles, todas
las frecuencias se escuchan más o menos con la misma sonoridad. Por lo tanto parecía razonable
diseñar tres redes de ponderación de frecuencia correspondientes a niveles de alrededor de 40
dB, 70 dB y 100 dB, llamadas A, B y C respectivamente. La red de ponderación A (también
denominada a veces red de compensación A) se aplicaría a los sonidos de bajo nivel, la red B a
los de nivel medio y la C a los de nivel elevado (ver figura). El resultado de una medición
efectuada con la red de ponderación A se expresa en decibeles A, abreviados dBA o algunas
veces dB(A), y análogamente para las otras.

Curvas de ponderación A, B y C
Por supuesto, para completar una medición era necesaria una suerte de recursividad. Primero
había que obtener un valor aproximado para decidir cuál de las tres redes había que utilizar, y
luego realizar la medición con la ponderación adecuada.

La segunda dificultad importante proviene del hecho de que las curvas de Fletcher y Munson (al
igual que las finalmente normalizadas por la ISO, Organización Internacional de Normalización)
son sólo promedios estadísticos, con una desviación estándar (una medida de la dispersión
estadística) bastante grande. Esto significa que los valores obtenidos son aplicables a
poblaciones no a individuos específicos. Más aún, son aplicables a poblaciones jóvenes y
otológicamente normales, ya que las mediciones se realizaron con personas de dichas
características.

La tercera dificultad tiene que ver con el hecho de que las curvas de Fletcher y Munson fueron
obtenidas para tonos puros, es decir sonidos de una sola frecuencia, los cuales son muy raros en
la Naturaleza. La mayoría de los sonidos de la vida diaria, tales como el ruido ambiente, la
música o la palabra, contienen muchas frecuencias simultáneamente. Esta ha sido tal vez la
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razón principal por la cual la intención original detrás de las ponderaciones A, B y C fue un
fracaso.

Estudios posteriores mostraron que el nivel de sonoridad, es decir la magnitud expresada en


una unidad llamada fon que corresponde al nivel de presión sonora (en decibeles sin
ponderación) de un tono de 1 kHz igualmente sonoro, no constituía una auténtica escala. Por
ejemplo, un sonido de 80 fon no es el doble de sonoro que uno de 40 fon. Se creó así una nueva
unidad, el son, que podía medirse usando un analizador de espectro (instrumento de medición
capaz de separar y medir las frecuencias que componen un sonido o ruido) y algunos cálculos
ulteriores. Esta escala, denominada simplemente como sonoridad, está mejor correlacionada
con la sensación subjetiva de sonoridad, y por ello la ISO normalizó el procedimiento (en
realidad dos procedimientos diferentes según los datos disponibles) bajo la Norma Internacional
ISO 532. En la actualidad existen inclusive instrumentos capaces de realizar automáticamente la
medición y los cálculos requeridos para entregar en forma directa la medida de la sonoridad en
son.

Ponderación A y Efectos del Ruido


Desde luego, lo anterior no responde la pregunta de cuán molesto o perturbador resultará un
ruido dado. Es simplemente una escala para la sensación de sonoridad. Varios estudios han
enfocado esta cuestión, y existen algunas escalas, como la escala noy que cuantifica la
ruidosidad bajo ciertas suposiciones, y por supuesto, en función del contenido de frecuencias del
ruido a evaluar.

Podemos apreciar, por lo tanto, que no hay disponible en la actualidad ninguna escala que sea
capaz de dar cuenta exitosamente de la molestia que ocasionará un ruido a través de
mediciones objetivas, simplemente porque la molestia es una reacción muy personal y
dependiente del contexto.

¿Por qué, entonces, ha sobrevivido y se ha vuelto tan popular y difundida la escala de


ponderación A?

La razón principal es que diversos estudios han mostrado una buena correlación entre el nivel
sonoro A y el daño auditivo, así como con la interferencia a la palabra. Sin otra información
disponible, el nivel sonoro con ponderación A es la mejor medida única disponible para evaluar y
justipreciar problemas de ruido y para tomar decisiones en consecuencia. También exhibe una
buena correlación, según han revelado diversos estudios, con la disposición de las personas
afectadas por contaminación acústica a protestar en distintos niveles.

Es interesante observar que a pesar de que la escala de decibeles A fue originalmente concebida
para medir sonidos de bajo nivel, ha demostrado ser más adecuada para medir daño auditivo,
resultado de la exposición a ruidos de nivel elevado.

Con respecto a su utilización en cuestiones legales, por ejemplo en la mayoría de las ordenanzas
y leyes sobre ruido, es porque proporciona una medida objetiva del sonido de alguna manera
relacionada con efectos deletéreos para la salud y la tranquilidad, así como la interferencia con
diversas actividades. No depende en el juicio subjetivo de la policía ni del agresor ni del agredido
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acústicamente. Cualquiera en posesión del instrumental adecuado puede medirlo y decir si
excede o no un dado límite de aceptabilidad legal o reglamentario. Esto es importante, aún
cuando no sea la panacea. Probablemente en el futuro irán surgiendo mediciones más
perfeccionadas y ajustadas a diferentes situaciones.

La tabla de decibeles (dB) a continuación compara algunos sonidos comunes y muestra cómo se
clasifican desde el punto de vista del daño potencial para la audición. El ruido comienza a dañar
la audición a niveles de alrededor de 70 dBA. Para el oído, un incremento de 10 dB implica
duplicar la sonoridad.

Niveles Sonoros y Respuesta Humana

Sonidos característicos Nivel de presión Efecto


sonora [dB]

Zona de lanzamiento de cohetes 180 Pérdida auditiva irreversible


(sin protección auditiva)
Operación en pista de jets 140 Dolorosamente fuerte
Sirena antiaérea
Trueno 130
Despegue de jets (60 m) 120 Máximo esfuerzo vocal
Bocina de auto (1 m)
Martillo neumático 110 Extremadamente fuerte
Concierto de Rock
Camión recolector 100 Muy fuerte
Petardos
Camión pesado (15 m) 90 Muy molesto
Tránsito urbano Daño auditivo (8 Hrs)
Reloj Despertador (0,5 m) 80 Molesto
Secador de cabello
Restaurante ruidoso 70 Difícil uso del teléfono
Tránsito por autopista
Oficina de negocios
Aire acondicionado 60 Intrusivo
Conversación normal
Tránsito de vehículos livianos 50 Silencio
(30 m)
Líving 40
Dormitorio
Oficina tranquila
Biblioteca 30 Muy silencioso
Susurro a 5 m
Estudio de radiodifusión 20
10 Apenas audible
0 Umbral auditivo

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Ruido
Los términos ruido y sonido se han utilizado indistintamente y la diferencia entre ellos no es de
naturaleza física, sino más bien cultural y subjetiva, llamando ruido al sonido que no nos agrada.

El ruido urbano (también denominado ruido ambiental, ruido residencial o ruido doméstico) se
define como el ruido emitido por todas las fuentes a excepción de las áreas industriales. Las
fuentes principales de ruido urbano son tránsito automotor, ferroviario y aéreo, la construcción
y obras públicas y el vecindario. Las principales fuentes de ruido en interiores son los sistemas de
ventilación, máquinas de oficina, artefactos domésticos y vecinos.

Diversos científicos y expertos que tratan la materia, y numerosos organismos oficiales entre los
que se encuentran la OMS, la CEE, la Agencia Federal de Medio Ambiente Alemana y el CSIC
Español (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), han declarado de forma unánime que:
“el ruido tiene efectos muy perjudiciales para la salud”.

Existen varios tipos de ruido, que se pueden clasificar en función del tiempo o frecuencia de los
mismos. Así, existen los ruidos continuo o constantes (ruido cuyo nivel de presión sonora
permanece constante o presenta pequeñas fluctuaciones a lo largo del tiempo), ruidos
fluctuantes (ruido cuyo nivel de presión sonora fluctúa a lo largo del tiempo) y por último ruidos
impulsivos (ruido cuyo nivel de presión sonora se presenta por impulsos, con un ascenso brusco
del ruido y una duración total del impulso muy breve en relación al tiempo que transcurre entre
impulsos).

Ruido de segunda mano


El término ruido de segunda mano es usado crecientemente para describir el ruido percibido
por personas que no lo producen. Activistas anti-ruido dicen que su efecto en las personas es
similar al del efecto del humo del cigarrillo de segunda mano. “Ruido de segunda mano es
realmente un asunto de derechos civiles”, dice Les Blomberg, director ejecutivo de Limpiando la
Casa de la Polución por Ruido, un grupo de apoyo anti-ruido con base en Montpelier, Vermont.
“Como el humo de cigarrillo de segunda mano, es puesto en el ambiente sin el consentimiento
de las personas y luego tiene efectos sobre ellas, quienes no tienen ningún control sobre él”.

El ruido de segunda mano también puede tener efectos negativos en el lugar de trabajo. “Los
trabajadores de la industria de la construcción están expuestos a ruido no sólo por lo que ellos
hacen, sino también por lo que ocurre a su alrededor”, dice Rick Neitzel, director de
comunicaciones de la Asociación Nacional de Conservación Auditiva. “Los electricistas, por
ejemplo, tienen la reputación de ser miembros de una industria silenciosa, pero si ellos trabajan
todo el día junto a trabajadores que usan martillos neumáticos, esto tendrá un efecto dañino”.

Fuentes de ruido urbano


Contaminación acústica proveniente del transporte
En el ambiente urbano y suburbano una de las fuentes de ruido más extendidas es el transporte,
particularmente el transporte automotor. El ruido de los vehículos automotores es en general
una superposición de tres tipos de ruido de orígenes bien diferenciados: a) el ruido de
propulsión (el motor, la transmisión y el sistema de escape asociado); b) el ruido de rodadura
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entre las cubiertas y la calzada; y c) el ruido aerodinámico. A velocidades por encima de 80 km/h
el ruido de origen aerodinámico supera a los otros. Entre 50 km/h y 80 km/h predomina el ruido
de rodadura. Por debajo de 50 km/h, en general predomina el ruido del motor. Sin embargo, y
especialmente en el caso de los automóviles más nuevos, el silenciador de escape es tan efectivo
que aún a velocidades tan bajas como 40 km/h sigue predominando el ruido de rodadura.

Vemos así que a las velocidades urbanas típicas en general prevalecen el ruido de rodadura y el
del motor. Para un vehículo individual, un aumento de la velocidad implica una menor duración
del tiempo de paso frente a un observador, por lo cual el nivel equivalente (nivel promedio)
parecería reducirse. Sin embargo, la energía sonora emitida aumenta más rápido con la
velocidad que lo que se reduce el tiempo de paso, por lo que a mayor velocidad, mayor nivel
equivalente.

Otra consideración es el refuerzo del sonido emitido por reflexión en las paredes y en el
pavimento. Este fenómeno se conoce como reverberación urbana y puede aumentar el nivel
sonoro en varios decibeles con respecto al que se tendría en un espacio completamente abierto.

Un frecuente planteo es el de cómo debería distribuirse el transporte urbano para reducir el


ruido. Si consideramos el transporte de personas, un colectivo produce, en términos absolutos, 6
veces más ruido que un automóvil para transporte individual (expresado en términos de energía
sonora). Pero en términos relativos, dado que un automóvil transporta un promedio de 1,5
personas y un colectivo 30, el colectivo emite 3 veces menos ruido por pasajero transportado
que un auto. Esto implicaría que si se reconvirtiera el transporte totalmente a transporte
colectivo, se lograría una reducción de hasta 5 dB con respecto a un transporte
mayoritariamente individual.

El ruido de rodadura también puede ser reducido evitando los empedrados irregulares, baches,
etc. Utilizar pavimentos más porosos permite reducir la emisión secundaria causada por las
reflexiones del sonido en la calzada. Se ha demostrado, por otra parte, que utilizar superficies
irregulares, recovas y diversos elementos de mobiliario urbano que ayuden a desviar las
reflexiones del sonido pueden redundar en una reducción de unos 2 ó 3 dB.

Contaminación acústica en los establecimientos escolares


Las escuelas y otros establecimientos educativos suelen exhibir condiciones acústicas muy
deficientes. Dos elementos se combinan para ello. El primero es un excesivo ruido de fondo (el
ruido de fondo es el ruido presente en un ambiente cuando se han suprimido los sonidos
correspondientes al uso normal del ambiente). El otro, la excesiva reverberación. La
reverberación surge cuando las superficies interiores de un recinto (en este caso un aula) son
muy reflectantes del sonido. En ese caso, el sonido originalmente emitido por una fuente sonora
se refleja múltiples veces, superponiéndose a los nuevos sonidos. Esto implica que el nivel
sonoro total se incrementa notablemente.

Las fuentes de ruido típicas en un aula son varias. En primer lugar, nuevamente, el ruido
proveniente de la circulación de vehículos, particularmente en las aulas que dan a la calle. La
falta de sistemas de ventilación apropiados hacen que en épocas calurosas deba trabajarse con
las ventanas abiertas, reduciendo enormemente la atenuación.
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Luego tenemos las actividades dentro de la propia escuela que acontecen fuera del aula en
cuestión, por ejemplo el ruido de los pasillos, incluyendo el derivado del movimiento de
personas o sus conversaciones, los sonidos provenientes de otras aulas o de otras actividades
curriculares (por ejemplo, educación física o musical), las actividades de limpieza o
mantenimiento.

Finalmente, las actividades que tienen lugar en la propia aula, accesorias a la transmisión de
información docente-alumno: el movimiento de los alumnos o sus comentarios, risas o
conversaciones aunque sean a media voz, el ruido de los útiles, papeles, etc., de objetos que
caen al suelo, de ventiladores ruidosos, de iluminación, etc.

Todos estos ruidos implican varias consecuencias que afectan directamente a la salud y la
calidad del servicio prestado. Al ser el nivel de ruido elevado, se pierde o deteriora la
inteligibilidad de la palabra. Eso lleva a los docentes a procurar elevar la voz en un intento
consciente o inconsciente de enmascarar al ruido ambiente, lo cual sin un adecuado
entrenamiento vocal generalmente provoca disfonías que pueden llegar a convertirse en
crónicas. A esto se agregan posibles problemas de hipoacusia causados por los elevados niveles
sonoros que prevalecen en el ámbito escolar.

Una consecuencia de la interferencia a la palabra es la perturbación del proceso de enseñanza-


aprendizaje, y esto es particularmente problemático en el caso de los niños pequeños que están
en el proceso de adquisición del lenguaje. Así, las palabras nuevas o difíciles pueden ser mal
asimiladas, lo cual puede inclusive provocar o potenciar casos de dislexia.

El rendimiento intelectual también se ve afectado en presencia de un elevado ruido ambiente.


No sólo se ve afectada la asimilación y fijación de conocimientos sino que además la capacidad
de razonamiento lógico o de realizar asociaciones o correlaciones se ve perjudicada. Existen
investigaciones que muestran que en aulas expuestas a mayor ruido el rendimiento escolar
medido con pruebas estándar es peor que en el caso de aulas interiores acústicamente más
protegidas.

Contaminación acústica de las actividades de esparcimiento


Las actividades de esparcimiento suelen ser fuente importante de contaminación acústica. Ello
se debe a varias causas. En primer lugar, los promotores de la industria del espectáculo fijan
estándares de facto en cuanto a los niveles sonoros de base para diversos tipos de actividades
de esparcimiento. Así, los niveles sonoros que prevalecen en actividades bailables son
típicamente superiores a los 100 dBA, nivel que no solamente pone en riesgo el sentido de la
audición sino que además lleva al oído por encima del límite de su propia distorsión, que se
encuentra entre los 90 y los 95 dB.

Esto significa que a esos niveles no es posible la alta fidelidad. En general los equipos utilizados
tienen una buena respuesta a los graves, lo cual provoca sensaciones físicas a la par que
auditivas.

Está comprobado tanto en forma directa como indirecta que a mayores niveles mayor consumo
de bebidas y alimentos. La vía indirecta consiste en medir los niveles de adrenalina y

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noradrenalina, hormonas biológicamente segregadas en situaciones de peligro para preparar el
organismo para la defensa o la agresión. Las mismas generan mayor consumo energético y
mayor evaporación de líquidos, tanto por estimular el movimiento como por poner los músculos
en tensión.

A esto se agrega el efecto adictivo que producen dichos estímulos hormonales, que inducen al
individuo a repetir y profundizar la experiencia. Los altos niveles sonoros se conjugan con
deficiencias en los recursos de aislamiento y control de ruido de los locales en los que se
desarrollan estas actividades, muchas veces por ser el resultado del reciclaje de locales
originalmente destinados a otros usos. Un reacondicionamiento apropiado para el nuevo uso
implica un costo demasiado alto con respecto al que los empresarios están dispuestos a asumir.

Contaminación acústica proveniente de los servicios auxiliares


Existen numerosas fuentes de ruido asociadas con servicios auxiliares de los edificios. Por
ejemplo las instalaciones de aire acondicionado o ventilación, los grupos electrógenos, los
ascensores y elevadores, las instalaciones sanitarias, equipos de bombeo, etc., son todas fuentes
potenciales de contaminación acústica tanto dentro de un edificio o vivienda como desde éste
hacia el exterior. En muchos casos, para abaratar costos, o simplemente por desconocimiento,
desidia o negligencia, se omiten los recursos de control de ruido que existen para estos casos.

En muchos casos esto causa ulteriores conflictos con los vecinos u otros usuarios, cuya solución
ulterior suele ser más costosa que si se hubiera tenido en cuenta desde un principio el problema
acústico.

La industria
La industria mecánica es los más graves de todos los problemas causados por el ruido en gran
escala y somete a una parte importante de la población activa a niveles de ruido peligroso. Los
niveles más altos de ruido son comúnmente causados por componentes o corrientes gaseosas
que se mueven a gran velocidad o por operaciones con percusión.

El tránsito aéreo
La navegación aérea ha causado graves problemas de ruido en la comunidad. La
producción de ruido se relaciona con la velocidad del aire, característica importante para los
aviones y los motores.

Construcciones
La construcción de edificios y las obras públicas son actividades que causan considerables
emisiones de ruido. Hay una serie de sonidos provocados por grúas, mezcladoras de cemento,
operaciones de soldadura, martilleo, perforación y otros trabajos.

Contaminación acústica
La contaminación acústica es el conjunto de sonidos y ruidos que circulan a nivel aéreo por las
calles de una población. Como generalmente las ciudades poseen gran cantidad de
elementos generadores de ruido, como ser el tránsito e industrias, se produce en conjunto
un alto nivel sonoro que puede llegar a perjudicar la integridad física y psíquica del habitante
urbano.

11
El oído humano sólo puede soportar ciertos niveles máximos de ruido, sin embargo el
nivel que se acumula en las regiones centrales de la ciudad en reiteradas ocasiones supera
ese máximo. Algunos ruidos de la ciudad se encuentran por encima del "Umbral del dolor". (por
encima de los 120 dB.)

Estos ruidos pasan a formar parte de la contaminación acústica de una ciudad y deben ser
restringidos y controlados por las autoridades para mantener la salud de los ciudadanos que
circulan por las calles.

La contaminación acústica producida por la actividad humana ha aumentado de forma


espectacular en los últimos años. Según la O.C.D.E., 130.000.000 de habitantes de sus países
miembros, se encuentran con nivel sonoro superior a 65 decibelios (db), límite aceptado
por la O.M.S. y otros 300.000.000 residen en zonas de incomodidad acústica entre 55-65 db.

España, detrás de Japón, es el segundo país con más índice de población expuesta a altos niveles
de ruido. Casi 9.000.000 de españoles, soportan niveles medios superiores a 65 db.

En las grandes ciudades españolas, la tercera preocupación, tras la inseguridad ciudadana y


falta de aparcamiento, es el alto nivel de ruidos que soportan como problema medioambiental,
según encuesta del M.O.P.T. En las ciudades medias es la primera y en las ciudades pequeñas la
cuarta preocupación.

Dependiendo generalmente de la estructura socioeconómica y geográfica de un asentamiento


humano, en términos generales el 80% del nivel medio de ruidos, es debido a vehículos a motor,
el 10% a las industrias, el 6% a ferrocarriles y el 4% a bares, locales públicos, pubs, talleres
industriales... aunque el actual cambio de vida social de la juventud, lleva altos niveles de ruido
en ciertas horas de días no laborales y en determinadas áreas geográficas de las ciudades, que
están ocasionando la revisión de leyes permisivas o no aplicadas, como expresión de un
problema medioambiental que incide sobre la salud y que generan las propias poblaciones. Se
sufre una multi-exposición fuera del hábitat doméstico y dentro de la vivienda y el trabajo,
que incide sobre la salud personal y que depende del tipo de exposición, el tiempo, las razones
de las exposiciones y de la sensibilidad de cada individuo.

Contexto. Alcance.
Hace varios años en las normativas de protección del medio ambiente no se consideraba el
contaminante ruido, pero pese a que la industrialización y en sí ciudades y países han ido
creciendo y evolucionando, en todos los países del mundo se han elaborado normas y estatutos
que se encargan de la protección del medio ambiente contra el exceso de ruido. Los esfuerzos
más serios de las comunidades internacionales se traducen en la profundización de los estudios
sobre causas y origen (fuentes), deterioro y políticas de prevención y control de la
contaminación sonora. A continuación hablaremos de las medidas adoptadas por los diferentes
países:

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Bolivia
En el caso de este país, su reglamentación se ha basado en los estatutos de los organismos
internacionales, incluyendo disposiciones de defensa y preservación de los recursos. En el 92 se
dicta la ley 1333 general del Medio Ambiente, moderna normativa que incluye la EIA con
inclusión de disposiciones de defensa y preservación de los recursos naturales.

Ecuador
No se ha determinado normativa específica a la contaminación sonora. En algunos decretos
generales de protección del ambiente se han hecho alusiones pequeñas a este tipo de
contaminación. En la ciudad de Quito se emitió la ordenanza metropolitana 123 el 5 de julio de
2004 denominada "La ordenanza para la prevención y control de la contaminación por ruido,
sustitutiva del capítulo II para el control del ruido, del título V del libro segundo del código

Venezuela
En 1976 se establece la ley Orgánica del Ambiente la cual promulga los principios rectores para
la conservación, defensa y mejoramiento del ambiente en beneficio de la calidad de vida. En el
artículo 88 de esta ley, impone pena de arresto "a quienes dentro de parques nacionales,
monumentos nacionales, reservas o refugios de fauna silvestre: Inc. 2: Utilicen radiorreceptores,
fonógrafos o cualquier instrumento que produzca ruido que por su intensidad, frecuencia o
duración fuesen capaces de causar daño o turbar la calma y tranquilidad de esos lugares. Inc. 10:
Perturbar conscientemente a los animales por medio de gritos, ruidos, proyecciones de piedras,
derrumbes provocados o cualquier otro medio. El artículo 101 establece que quien,
contraviniendo las disposiciones legales dictadas por autoridad competente produzca o permita
la producción de ruidos que por intensidad, frecuencia o duración fuesen capaces de causar
daño o malestar a las personas, será sancionado con arresto de 15 a 30 años y multa de 15 a 30
días de salario mínimo. Si el ruido es producido en zonas o bajo condiciones capaces de
aumentar el daño y malestar de las personas, la pena será aumentada al doble.

Argentina
Córdoba
El principal estudio realizado con respecto a este tema, fue realizado por el Observatorio
Ambiental de la Municipalidad de Córdoba (OAM), con colaboración de la Escuela de
Fonoaudiología de la Universidad Nacional de Córdoba.

En la ciudad de Córdoba, se planteó este problema desde dos puntos de vista: desde el ámbito
del microcentro y desde el ámbito de los barrios adyacentes a las grandes avenidas.

Oído normal
La función principal del sistema auditivo es convertir los ruidos que le llegan como presión de
ondas de sonido a impresiones bioeléctricas que son decodificadas en la corteza cerebral. Esta
percepción analiza los sonidos diferenciando los unos de otros y determina en cada individuo un
lenguaje sensorial auditivo, que le es propio y que se caracteriza por ser enriquecido según la
personalidad del sujeto y las circunstancias de su vida de relación con los demás y con el medio

13
ambiente. No sólo es imprescindible para la práctica del lenguaje hablado, sino que incluye
también un valor estético.

Para poder cumplir con los objetivos de esta función, se requiere de un aparato auditivo en
condiciones de recoger, transmitir y percibir un estímulo sonoro. Además hay que destacar que
el oído no sólo tiene importancia en la audición sino también en el equilibrio.

El oído esta dividido clásicamente en 3 partes: externo, medio e interno.

El oído externo consta del


pabellón auditivo (llamado
oreja) y el canal auditivo
externo. Los pabellones
auditivos ayudan a localizar
los sonidos en el espacio y,
por medio de reflexiones
dirigen el sonido hacia el
canal auditivo,
incrementando así su nivel.
El canal auditivo externo
conduce las ondas sonoras
hasta el tímpano y cumple
una función de proteger la
membrana timpánica
(tímpano), tanto por sus
curvaturas como por la
secreción de cerumen.

El oído medio está constituido por el tímpano, la cavidad del oído medio o caja timpánica que
contiene la cadena de huecesillos (martillo, yunque y estribo), las trompas de Eustaquio, el antro
mastoideo, y por pequeños músculos tensores. Las ondas sonoras provocan que la membrana
timpánica vibre. El sonido es propagado en forma aérea. El tímpano transforma la energía
acústica aérea en vibración mecánica. El aire contenido en la cavidad del oído medio permite
que la membrana timpánica se adapte ante la presencia de ondas sonoras y luego retorne a la
posición de reposo. Esta parte del oído permite por un lado que el sonido pase de un medio
aéreo a uno líquido disminuyendo al mínimo el fenómeno de reflexión, y por otro transmite el
sonido desde un medio de baja impedancia (el CAE), a un medio de alta impedancia (los fluidos
de la cóclea). Las trompas de Eustaquio compensan la presión de la caja timpánica cuando son
abiertas (tragar y bostezar). El sonido es propagado por los tres huesosillos, con una ampliación
de 1.3. El estribo transmite la vibración mecánica a través de la ventana oval hacia el oído
interno. Ya que la ventana oval es 15 veces más pequeña que la membrana timpánica, se
produce otro efecto de ampliación del sonido.

14
15
El oído interno está formado por la cóclea y los canales semicirculares. Estos últimos están
encargados del equilibrio. La cóclea es el mecanismo más complejo que posee la audición
humana y es uno de los sistemas más sofisticados de la fisiología humana.

La cóclea (llamada caracol) que tiene forma de espiral está encargada de la audición, es decir,
de transformar la energía acústica en impulsos eléctricos, que son conducidos por vías nerviosas
hacia el cerebro. La cóclea posee tres conductos: la rampa vestibular, rampa coclear y rampa
timpánica. Estas tres están dividas por la presencia de la membrana basilar y la membrana de
Reissner. En el conducto coclear corre la endolinfa, mientras que por las otras dos rampas corre
perilinfa.

La onda sonora ingresa a la cóclea


debido a la vibración de la ventana
oval, luego se propaga por los fluidos
ínter cocleares hasta ser absorbida.
Como ya se menciono anteriormente,
entre la rampa vestibular y coclear
esta la membrana basilar. Donde se
produce la resonancia para una
determinada frecuencia, se producirá
la amplitud máxima de oscilación de
esta membrana y la energía de la onda
acústica es absorbida. Esto significa
que para cada frecuencia sonora existe
una zona de la membrana basilar que
la capta. La membrana basilar está
recubierta de células ciliadas que son
las encargadas de la traducción mecánico eléctrica. La membrana basilar oscila, producto del
movimiento acústico y las células ciliadas se flexionan arrastrando sus estereocilios sobre la
membrana tectoria. Debido a este movimiento se generan impulsos eléctricos. Las células
ciliadas tienen por lo tanto un papel activo en la audición.

Hay que destacar que el oído interno juega un papel importante también para el equilibrio.

De la cóclea al cerebro - La información acústica pasa bajo la forma de señales eléctricas por las
vías nerviosas (nervio auditivo) hacia el cerebro. El nervio auditivo se comporta como un "cable
eléctrico"; conduce impulsos eléctricos (potenciales de acción). El nervio auditivo posee muchas
fibras que conectan las células ciliadas con las neuronas dedicadas a la audición en la corteza
cerebral. Las neuronas son sensibles a las frecuencias. Si se estimula el oído con un ruido de
banda ancha, serán muchas más las fibras del nervio auditivo por las que se transmitirán
potenciales de acción que si lo estimula con tonos puros o bandas estrechas de ruido.

Mecanismos de autoprotección del oído


El oído posee algunos mecanismos por los cuales se protege de agentes externos. La mayor
protección contra el ruido la constituye el reflejo estapedial (llamado reflejo auditivo). Este

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reflejo consiste en la contracción del músculo estapedio y del músculo tensor del tímpano (o
músculo del martillo), ambos pertenecientes al oído medio. Para que el reflejo auditivo se
produzca es necesario que el oído reciba un nivel sonoro que supere el umbral auditivo en 80dB
como mínimo. Pasado ese valor, el cerebro envía la orden de contracción a los músculos, los
cuales reaccionan al estimulo sonoro. El reflejo estapedial también nos protege de nuestra
propia voz. El reflejo auditivo es involuntario, sin embargo se estima que entre el 1 y 2 % de la
población puede controlarlo, logrando atenuaciones mayores a 30 dB en bajas frecuencias.

El oído interno también es auto-protector. Cuando se perciben niveles sonoros elevados, el


cerebro envía información nerviosa a las células ciliadas externas. Luego estas empiezan a
experimentar contracciones lentas, las cuales generan movimientos que se oponen a la
oscilación de la membrana basilar. La información demora en ir y regresar del cerebro, así es
como los sonidos súbitos no alcanzan a ser detectados a tiempo, y se puede producir un daño
auditivo.

Umbrales auditivos
El umbral auditivo es el mínimo nivel sonoro al cual es detectable cada frecuencia en ausencia
de otros sonidos. Los umbrales auditivos se pueden medir en forma biaural o monoaural (en
función de la frecuencia). Los sonidos más agudos que la frecuencia superior audible se
denominan ultrasonidos y los más bajos que la frecuencia inferior audible se denominan
infrasonidos.

Altura
La altura es la percepción que tenemos de "cuanto agudo" o "cuanto grave" es un sonido. Un
sonido de mayor altura es más agudo mientras que un sonido de menor altura (más bajo) es más
grave. La altura percibida de un sonido es la variable subjetiva relacionada con la frecuencia. El
oído posee dos mecanismos por los cuales percibe la altura; los ciclos de los tonos periódicos y el
lugar de la cóclea donde es absorbida la onda sonora.

Sonoridad
La sonoridad es el nivel sonoro subjetivo del sonido. Es la percepción que tenemos de la
intensidad sonora (volumen). La variable objetiva del sonido que está íntimamente relacionada
es el nivel de presión sonora. Cuanto mayor es el nivel de presión sonora de un sonido, mayor
sonoridad percibimos que éste tiene. Pero la sonoridad no depende exclusivamente del nivel de
presión sonora ya que en realidad es una variable subjetiva.

La sonoridad depende entre otros factores, de la frecuencia y de la duración del sonido. El oído
humano tiene distintas sensibilidades para cada frecuencia.

La sonoridad de un tono depende de su duración. Los sonidos más cortos son percibidos como
más intensos que los de mayor duración.

Timbre
El timbre es la identidad de cada sonido, la expresión cualitativa de cómo "suena". En realidad es
cómo percibimos el conjunto de las características físicas de una fuente sonora. El timbre no es

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cuantificable. Por lo tanto no puede establecerse una correlación entre el timbre y las
características del sonido. Sin embargo, el cambio de alguna de las variables objetivas del sonido
puede modificar el timbre percibido. Por ejemplo el timbre de un instrumento musical de
cuerdas tendrá determinadas características que no tendrá en otro instrumento musical. Las
características de los instrumentos que influyen en el timbre son; su principio de
funcionamiento, su forma y dimensiones, algunas variedades físicas como la rigidez y la densidad
de los materiales, además de otras.

Localización de los sonidos


El sistema auditivo cuenta con varias herramientas para identificar la procedencia espacial de los
sonidos que recibe.

• La diferencia de tiempo en el que sonido alcanza a ambos oídos

• La diferencia de intensidad entre ambos oídos.

Efecto cóctel
Es la capacidad de poder sintonizar y prestar atención a una de las fuentes sonoras que son
percibidas simultáneamente. Su nombre describe perfectamente el efecto. Para que esto suceda
deben cumplirse determinadas condiciones acústicas del volumen, recinto y distancia de la
fuente. Además el cerebro deberá filtrar la señal útil entre toda información acústica recogida
por los oídos.

Efecto Hass (o procedencia)


El retardo de algunos milisegundos de una fuente sonora respecto a otra idéntica puede
producir el efecto Hass o efecto procedencia. La fuente sonora que es retardada se percibe con
un nivel inferior a nivel del sistema nervioso central.

Bandas Críticas
Al aumentar el ancho de banda de un ruido se reduce la sonoridad de un tono puro centrado en
la misma banda que sonaba simultáneamente. Este fenómeno se producía hasta un cierto límite,
más allá del cual no se reduce la sonoridad del tono oculto por el ruido. A este ancho de banda
límite se lo denomino banda crítica. El oído se comporta como un banco de filtros pasa banda,
donde la energía acústica es sumada dentro de cada uno de ellos. Los diferentes filtros auditivos
se solapan unos con otros, y están asociados a diferentes zonas de la membrana basilar.

Patologías derivadas de la contaminación acústica


Hasta no hace muchas décadas el oído humano sólo se encontraba expuesto a sonidos
procedentes de la naturaleza donde no existen sonidos de alta intensidad a excepción del ruido
del agua o las tormentas. Pero con el trascurso de la historia, el desarrollo industrial, social,
tecnológico y militar, se observó como los sujetos sometidos a sonidos de intensidades elevadas
desarrollaban sorderas profundas entre otras patologías. Lamentablemente muchas veces
vemos al ruido como algo normal al ser característico de la sociedad actual. Muchos empresarios
están orgullosos de sus fábricas porque sus maquinarias producen mucho ruido y esto se

18
identifica con alta producción. En las zonas de los bares, boliches y discotecas, cuanto mas
grande y ruidoso es el «escándalo» que lleva una fiesta, mayor será la «onda» de ese lugar. "En
realidad, esa verdad sólo la pueden aguantar los oídos jóvenes de los futuros sordos del
mañana". (Dr. Mariano Rosique Arias, del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Virgen de
la Arrixaca, Murcia, España).

La diversidad de los efectos del ruido es demasiada amplia. Algunos son cuantificables mientras
que otros no están claramente explicados e identificados.

Como consecuencia de la dificultad que existe para determinar con precisión la relación causa-
efecto, muchos de los efectos presentados aquí pueden ser determinados solo en forma
probabilística. En todos los estudios in situ se dificulta el control de todas las variables
involucradas, se requieren largos periodos de registro, y la exposición de individuos a niveles
sonoros muy altos tiene límites que responden a la salud, la ética y el derecho.

Se puede dividir los efectos del ruido en auditivos, fisiológicos no auditivos, y psico-sociales.
Pero hay que tener en cuenta que la línea que separa estas tres categorías es difusa, y existen
algunas interacciones entre ellas.

Efectos auditivos
Los efectos auditivos del ruido en general son lo más directo y cuantificable de las consecuencias
del ruido sobre las personas. El exceso de presión sonora que llega al oído provoca pérdidas de
sensibilidad auditiva temporales o permanentes.

La pérdida auditiva
(también denominada
"hipoacusia") es el efecto
del ruido que ha sido más
investigado.

Las hipoacusias pueden


ser de tipo conductivo
(falla en el mecanismo de
conducción del sonido),
perceptivo (falla en la
percepción) o mixto.

La exposición a ruidos
que contienen gran
cantidad de energía
acústica puede ocasionar
desplazamientos de los
umbrales de audición.
Estos desplazamientos son ascendentes, es decir que luego que éstos se produzcan los sonidos
requerirán de mayores niveles de presión sonora para ser audibles. Además de la exposición al
ruido, la pérdida auditiva puede tener su causa en la presbiacusia, que es la pérdida natural de la
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audición con la edad, el consumo de sustancias y ciertas enfermedades. Además existen
medicamentos otótoxicos que son tóxicos para el oído, como los antibióticos aminoglucósidos,
cisplatino, diuréticos de asa, salicitato, aspirina (alta dosis crónica), por ultimo mencionaremos
los hábitos ototóxicos como el consumo de alcohol, cigarrillo, etc.

Cuando la presión en el oído es elevada se producen sensaciones de incomodidad (entre 80 y


100 dB). Cuando los niveles son elevados la incomodidad se transforma en dolor.

La hipoacusia es de carácter perceptivo, pues el daño radica en el órgano neurosensorial auditivo,


requiere de la acción prolongada de un ruido de determinada presión sonora sobre una persona
expuesta. El grado de hipoacusia depende de la siguiente triada: a) el nivel de presión sonora, b) el
tiempo de exposición y c) las características individuales.

La principal lesión se localiza en la zona de audición de los tonos agudos en la cóclea, de


frecuencia de alrededor de 4000 Hz. El examen histológico en pacientes con diferentes tipos de
hipoacusias, del órgano de Corti en esa zona permite observar la pérdida de las cilias y una lesión
radial de las fibras nerviosas. Además se observo que el órgano de Corti se va deteriorando
progresivamente al ir aumentando la intensidad y tiempo de exposición. Hay que destacar que las
lesiones cocleares debidas a sonidos graves se ubican mas cerca al helicotrema. Se ha descubierto
que la lesión comienza por las células ciliadas externas, quedando indemnes las internas, pero
que a medida que avanza la intensidad del daño, también terminan siendo afectadas.

Las causas que explican la lesión que produce la exposición al ruido, así como la razón de la
misma en la zona de los 4000 Hz., han sido motivo de interesantes teorías.

 Teoría del Microtrauma:


Los picos del nivel de presión sonora de un ruido constante, conducen a la
pérdida progresiva de células, con la consecuente eliminación de neuroepitelio
en proporciones crecientes.

 Teoría Bioquímica:
Postula que la Hipoacusia se origina por las alteraciones bioquímicasque el ruido
desencadena, conllevando a un agotamiento de metabolitos y en definitiva a la
lísis celular. Estos cambios bioquímicos son la disminución de la presión de O2 en

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el conducto coclear, la disminución de los ácidos nucleicos de las células, y la
disminución del Glucógeno, ATP, etc.

 Teoría de la conducción del Calcio intracelular:


Se sabe que el ruido es capaz de despolarizar Neuronas en ausencia de cualquier
otro estimulo. Estudios recientes al respecto han demostrado al menos que, las
alteraciones o distorsiones que sufre la onda de propagación del calcio
intracelular en las Neuronas son debidas a cambios en los canales del calcio,
pudiendo explicar esto, algunas de las alteraciones Neurológicas que se
presentan durante la exposición a ruido.

 Mecanismo mediado por Macrotrauma:


La onda expansiva producida por un ruido discontinuo intenso es transmitida a
través del aire generando una fuerza capaz de destruir estructuras como el
tímpano, la cadena de huesecillos, y el oido interno. El trauma acústico es una
causa común de la pérdida de audición sensorial. El daño de los mecanismos
auditivos dentro del oído interno puede deberse a una explosión cerca del
oído, disparos de armas o exposición prolongada a ruidos altos (como música
a alto volumen o maquinaria ruidosa). Sus síntomas son la pérdida de la
audición, o Ruidos y zumbidos en el oído (tinnitus o acúfenos). Se puede
complicar con la pérdida de la audición progresiva.

La hipoacusia inducida por ruido se puede diagnosticar a base que se caracteriza por:

 Ser irreversible, pues es producto del lento y progresivo deterioro de las células
ciliadas del órgano de Corti

 Ser bilateral y simétrica, porque el ruido afecta de igual manera ambos oídos.

 El deterioro de los umbrales que se hace cada vez más grave y profundo.
 Manifestar mala discriminación en las pruebas de palabra.

Existen varias técnicas para evaluar el tipo y grado de pérdida auditiva. La práctica más común es
la audiometría de tonos puros, que es una prueba de sensibilidad auditiva en función de la
frecuencia. Da buena información general sobre la capacidad auditiva del sujeto. Existen otras
pruebas auditivas que se aplican en casos específicos, tales como audiometría por potenciales
evocados, pruebas de otoemisiones y logoaudiometría

Efectos fisiológicos no auditivos

Son todas las alteraciones sobre el normal funcionamiento del organismo que se producen como
consecuencia de la exposición al ruido. Algunos son temporales y otros son irreversibles (daños
cardiovasculares). Estos efectos se dividen en efectos conscientes e inconscientes a base de ser
reconocibles por el individuo en el momento de ocurrencia.

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Efectos fisiológicos conscientes

 Respuesta reflejo: Es una contracción involuntaria de los músculos de las extremidades y


columna como consecuencia de un sonido inesperado. También está acompañada por
un parpadeo o cierre momentáneo de los ojos, lo que cumple la función de protegerlos
frente a un impacto frontal. Puede venir acompañado de un movimiento de cabeza
hacia la fuente del ruido buscando una identificación, y con movimientos respiratorios
profundos y lentos. A veces genera miedo y transpiración. Todos estos son signos de una
respuesta simpática del organismo.
 Alteración del equilibrio: El equilibrio es regulado por el aparato vestibular (laberinto).
En él se alojan los canales semicirculares que son tres conductos que poseen fluido en su
interior y están recubiertos de células ciliadas sensibles al movimiento. Estos canales
están orientados de manera tal que registran las aceleraciones angulares de la cabeza.
Dentro del oído interno se encuentran el utrículo y el sáculo que son pequeños órganos
que registran los movimientos de la cabeza. La información es enviada al cerebro por
medio del nervio vestibular. El cerebro puede obtener y procesar información de
orientación espacial en todos los grados de libertad. Los canales semicirculares se
encuentran dentro de la cavidad del oído interno, como consecuencia son vulnerables a
estímulos sonoros intensos. Cuando ello sucede puede verse afectado el equilibrio, lo
que puede conducir a deficiencias motrices, mareos, vértigo, náuseas y desmayos.
 Fatiga corporal: la sensación de fatiga puede ser experimentada como causa directa del
ruido o bien inducida indirectamente. Existen varios indicadores que demuestran que el
ruido genera fatiga física, y además hay trabajadores expuestos a ruidos cotidianos que
sufren de fatiga crónica.
 Resonancias en el organismo: una vez que la energía acústica ingresa al organismo, se
propaga dentro de él a través de tejidos y huesos. En los tejidos la mayor cantidad de
energía acústica ingresa al organismo, se propaga dentro de él a través de tejidos y
huesos. En los tejidos, la mayor cantidad de energía acústica se propaga en forma de
ondas transversales de corte y ondas superficiales. En la propagación de estos tipos de
ondas se produce dispersión, ya que la rapidez de propagación de las ondas se
incrementa con la raíz cuadrada de la frecuencia. Los efectos localizados relacionados
con la intromisión de ondas acústicas al organismo son: vibraciones en el pecho,
pantorrillas, muslos, zona lumbar, garganta y cavidades nasales. Algunos pacientes
manifestaron ensanchamiento de la garganta, de la pared abdominal, presión bajo el
esternón y molestias debajo de las costillas y la faringe, pero estos eran casos extremos.
La estimulación acústica puede tener también efectos positivos de activación o
rehabilitación: la musicoterapia y la terapia vibroacústica.
 Deficiencias vocales: este es un efecto secundario, que se debe al deseo de comunicarse
en clima de ruido (por ej. los profesores de escuela). Debido a esto se provocan
alteraciones en su aparato vocal.
 Dolores y efectos localizados: el ruido puede ocasionar dolores locales, tales como dolor
de cabeza, molestias al tragar y dolor testicular.

22
Efectos fisiológicos inconscientes
Estos pasan por lo general de forma inadvertidas por el individuo. Este concepto refuerza la
necesidad existente de implementar campañas preventivas sobre la contaminación acústica y
sus efectos. La mayoría de estas alteraciones son controladas por el sistema vegetativo: el
aparato cardiovascular, digestivo, endocrino y respiratorio.

La causa por la cual se producen este tipo de lesiones se explica en la teoría de Griefhan. El
nervio auditivo, en su camino hacia la corteza, atraviesa el tronco cerebral, en el cual se
encuentran los centros de control de las funciones vegetativas. Al ser estimulado
exageradamente por un sonido fuerte tal como el de un ruido ambiental elevado, la energía
eléctrica que conduce este nervio aumenta a niveles muy altos, y puede generarse una
excitación indeseada sobre su vecindad, y se pueden producir alteraciones en estos núcleos y
nervios.

Las lesiones que se pueden producir son los siguientes:

 Efectos cardiovasculares – vasoconstricciones periféricas, daños isquemicos,


hipertensión, aumento del colesterol en sangre, taquicardias, cambios morfológicos
del corazón, y afecciones coronarias más tempranas en individuos predispuestos.

 Efectos gastrointestinales – reducción en la motilidad estomacal e intestinal, reducción


en la secreción ácida estomacal (puede ser causa de ulceras) e intestinal. Ciertos
estudios demostraron además alteraciones en la secreción salival.

 Efectos respiratorios –sujetos que sufrieron un daño auditivo agudo (debido a una
explosión por ej.) reportaron dificultad para respirar, sensación de ahogamiento, y tos
muy fuerte. Según estudio hecho por Harris en 1995, la exposición al ruido
ocupacional a largo plazo parece reducir los mecanismos de regulación respiratoria.
Además, algunos autores sostienen que los pulmones son uno de los órganos más
sensibles a las ondas sonoras, y que a niveles altos de ruido se podría producir
respiración artificial a causa de una interacción entre la onda sonora y el aire
contenido en las cavidades pulmonares.

 Efectos endocrinos e inmunológicos – la exposición al ruido demasiado fuerte (más de


90 dB) por un largo periodo de tiempo podría alterar la secreción de la glándula
suprarrenal de adrenalina, noradrenalina y cortisol. Las dos primeras demuestran
efectos sobre los sistemas indicados previamente. El exceso de cortisol provoca
efectos sobre el sistema inmune, ya que el cortisol es hiperglucemiante y la glucosa
altera el funcionamiento de las células fagocíticas adhiriéndose a estas. Los niveles
glucémicos altos en trabajadores industriales expuestos a altos niveles sonoros, fue la
causa que algunos de estos desarrollaron diabetes al cabo de varios años (estudio
hecho por Berglund y Lindvall en 1995). En algunos animales se demostró inhibición de
la fertilidad a causa de esto ultimo. El ruido excesivo puede alterar también la
secreción hipofisaria y la maduración de linfocitos T (estudio hecho por Caspers en
2004).

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 Efectos visuales – excesivo ruido puede causar dilatación de las pupilas,
estrechamiento del campo visual y disminución de la percepción del color.

 Perturbación del sueño - las perturbaciones del sueño empiezan con niveles de ruido
de 30 dB en forma continua. En situaciones especiales, incluso niveles más bajos
pueden perturbar el sueño. Sin embargo, el parámetro más importante de exposición
al ruido que perturba el sueño es el nivel de máxima exposición, lo que demuestra la
importancia de evitar el ruido de los camiones y aviones en zonas residenciales
durante la noche. De una serie de estudios se desprende la conclusión general que
para garantizar el sueño es necesario que los niveles máximos de presión acústica no
excedan los 45 dB. (obviamente que esto depende también de la profundidad del
sueño de cada individuo). Estudios realizados muestran que se produce irritabilidad o
síntomas tales como cansancio, dolor de cabeza y problemas de estómago cuando el
tráfico nocturno es denso y se superan los valores recomendados.

 Molestia en general – aunque mencionado por ultimo, no es necesariamente el menos


grave. El ruido ambiental simplemente perturba y molesta a las personas. La sensación
de molestia, entendida también como efectos psicosociales, afecta toda clase de
actividades (concentración, interferencia en la comunicación, rendimiento de tareas,
estrés y estado de ánimo), así como los períodos de descanso.

Grupos de riesgo
Existen diferentes grupos de personas expuestas en diferentes grados a los efectos nocivos del
ruido. De hecho, la llamada “exposición ocupacional” es la causa más común de pérdida de
audición inducida por el ruido. Entre las ocupaciones, oficios y profesiones más riesgosas en este
sentido se encuentran: taller de chapa, líneas de vuelo, taller hidráulico, banco de prueba de
motores, montaje, remachado, taller mecánico: fresas, tornos, copiadoras, odontólogos---por
uso de turbinas, central telefónica, televisión, motores, locales bailables, casas de prueba de
alarmas, uso frecuente de electrodomésticos, fabricas textiles, minería, músicos, construcción.

Prevención y Planeamiento

Vehículos silenciosos
El diseño sonoro se ha convertido en un componente adicional de gran importancia para los
fabricantes de coches. El mercado es cada vez más exigente, además de seguridad, velocidad,
confort y ahorro, a la hora de comprar, actualmente, se demandan vehículos más silenciosos.
Laboratorios especializados se afanan en ofrecer soluciones a esta necesidad de confort sonoro
de las marcas, ensayando componentes que reduzcan el ruido, las vibraciones y la
contaminación acústica.

En particular un equipo de ingenieros del Centro Tecnológico de la Automoción de Galicia


(CTAG) trabaja en el análisis y diseño de la sonoridad de los vehículos, una labor que se ha
comenzado a realizar, de forma intensa, por encargo de diferentes marcas. Para ello utiliza
recursos como:

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 Software específico para el diseño de mapas acústicos, localización de fuentes de ruido y
análisis la frecuencia de este ruido.

 Sondas para la medición de potencia acústica y la intensidad sonora.

 Tecnología para ensayos de transmisión y absorción acústica.

Según los expertos de los ruidos producidos por los vehículos, los más importantes son los de
rodadura que se acentúan con la velocidad, hasta ahora como solución para combatir este tipo
de contaminación acústica se utilizaba un pavimento con especiales características que redujese
la intensidad sonora originada por el rozamiento del vehículo con la calzada.

Gracias a la tecnología, se ha conseguido mejorar la detección de la fuente del ruido, tanto en el


exterior como en el interior del habitáculo, ruido aerodinámico, del motor, del tubo de escape.
Así la solución a los problemas acústicos pasa ahora por actuaciones simples como el uso de
aislantes entre el habitáculo y el emisor del ruido o muy complejas como llegar a modificar el
diseño del coche para subsanar el problema.

Teniendo en cuenta el nivel de ruido que emanan los coches, podemos asegurar que estos crean
una desagradable contaminación sonora, y que esta contaminación acústica es un problema que
se debe resolver, pero algunos ven en la resolución de este problema nuevos peligros que
pueden asociarse a los coches demasiado silenciosos.

 El ruido de un coche al circular aumenta progresivamente con la velocidad que le


imprimimos, si este ruido disminuye no tendremos la sensación de velocidad, y por
tanto pisaremos más a fondo el acelerador sin darnos cuenta.

 Otro problema será la desaparición de la información que nos transmite el ruido de los
otros vehículos, llegando a un cruce, el ruido nos hacia extremar la atención pues nos
indica que otro coche se acerca.

 El último inconveniente afecta directamente a los peatones, con coches muy silenciosos
puede ocurrir que al cruzar calles o carreteras, éstos no se den cuenta de que un coche
está próximo, con el consiguiente riesgo de atropello.

Pero debemos acostumbrarnos al silencio de los automóviles, porque dentro de pocos años,
serán todos extremadamente silenciosos, coches de hidrógeno, eléctricos. Progresivamente ese
silencio cambiará nuestra forma social de circular por las calles quizá la etapa mas peligrosa sea
esta de transición, en la que conviven al mismo tiempo coches ruidosos y otros silenciosos.

Planificación urbana
La planificación urbana y la gestión de los usos del suelo es el medio más eficaz para prevenir y
evitar la aparición en el futuro de nuevos problemas de ruido en las áreas urbanas,
especialmente los producidos por el tráfico rodado, ya que se trata de la principal fuente de
contaminación acústica. El control y prevención del ruido deben ser variables determinantes en
el diseño y planificación urbana. Por ello, es necesario integrar criterios medioambientales sobre

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los espacios sonoros en el planeamiento urbanístico moderno, y también en el marco de las
agendas.

Aparte de las cuestiones señaladas con respecto a la planificación urbana, disponer de una
legislación adecuada y de voluntad política de aplicarla, es fundamental fomentar la información
y el interés público sobre las acciones de lucha contra el ruido y hacer efectiva la participación y
solución de problemas concretos. Se hace imprescindible, por tanto, una mayor calidad técnica
en la información que se vierte a la opinión pública.

Mapas de ruido
El cartografiado estratégico del ruido es una herramienta diseñada para poder evaluar
globalmente la exposición al ruido en una zona determinada debido a la existencia de distintas
fuentes sonoras, al objeto de realizar un diagnóstico de la situación acústica global.

La elaboración de mapas de ruido mediante mediciones, han sido la forma tradicional en que se
ha llevado a cabo la cuantificación de los niveles de ruido a nivel urbano y se aplica desde la
década de 1970. Su principal ventaja radica en el hecho indiscutible que se trata de una
medición del fenómeno real, lo que implica una descripción completa del ruido ambiente. Estas
mismas fortalezas, sin embargo, dejan al descubierto sus debilidades: no puede discriminarse el
ruido medido en sus diversas fuentes componentes y por lo tanto, no podrían evaluarse el
efecto que tendrían las medidas de mitigación correspondientes sobre cada una de ellas y en
especial, sobre el transporte. Y por otro lado, es una tarea muy compleja y costosa, que
demanda una enorme cantidad de horas de trabajo en condiciones difíciles, a la intemperie, de
una gran cantidad de personas, durante muchas horas a la semana en distintos momentos del
día y la noche y en las distintas estaciones del año. Debido a esto, los países más desarrollados
han superado este procedimiento y han optado por el trabajo con modelos de cálculo de gran
precisión, aprovechando el poder de las computadoras actuales.

El método informático consiste en la aplicación de modelos de cálculo ó predictivos (conjunto de


algoritmos matemáticos) mediante programas informáticos creados a tales efectos, a los cuales
se les debe suministrar una gran cantidad de datos, los cuales básicamente pueden resumirse
como datos geográficos (para crear el modelo tridimensional de la zona), datos del tránsito,
como ser cantidad de vehículos y velocidad, según la categoría de los mismos (automóviles,
colectivos y camiones, motos) para los distintos períodos del día y datos estadísticos y
meteorológicos. Una vez creado el modelo en 3D e ingresado todos estos datos en la
computadora, estaremos en condiciones de correr el software y trazar las curvas isófonas, es
decir, las curvas que unen puntos de igual nivel sonoro similares a otras curvas de nivel que
estamos habituados a ver en los planos de agrimensura (curvas de niveles de altitud).

Aplicar metodologías de cálculo permite diferenciar los focos de ruido y conocer en que medida
cada foco: tráfico urbano, carreteras, ferrocarril, industria y aeropuerto, contribuyen al nivel
sonoro en cada sector del territorio analizado. De esta forma es posible comparar la relevancia
de cada fuente en la contaminación acústica de la ciudad e identificar la variables sobre las que
se puede actuar para reducir el impacto de cada foco y realizar una planificación racional del
transporte terrestre. La directiva 49/2002, de la Unión Europea, exige que todos los países

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miembros tengan mapas de ruido para ciudades mayores a los 250.000 habitantes antes del 30
de Junio del 2007. Los mapas de ruido deben actualizarse cada cinco años pero la inversión es
significativamente menor a la inicial, lo cual también resulta ventajoso respecto a la modalidad
del mapa de ruido por mediciones.

Materiales absorbentes
Su utilización consiste en ubicarlos en lugares estratégicos, de forma que puedan cumplir con su
función eliminando aquellos componentes de ruido que no deseamos escuchar. Entre los
materiales que se usan tenemos: resonadores fibrosos, porosos o reactivos, fibra de vidrio y
poliuretano de célula. La función principal de estos materiales es la de atrapar ondas sonoras y
posteriormente transformar la energía aerodinámica en energía termodinámica o calor. A la
hora de seccionar el material adecuado, de acuerdo a la aplicación requerida, debe tenerse en
cuenta el coeficiente de absorción sonora del material, la cual es un dato que debe brindar el
fabricante.

Aislamiento y acondicionamiento acústico


El aislamiento del sonido consiste en impedir la propagación del mismo por medio de obstáculos
más o menos reflectores, en cambio absorción es la disipación de energía en el interior del
medio de propagación. Es pues muy importante distinguir entre el aislamiento y
acondicionamiento acústico.

El aislamiento acústico consiste en conseguir que la energía que atraviesa una barrera sea lo más
baja posible, lo que supone el instalar materiales que tengan una impedancia lo más diferente
posible a la del medio que conduce el sonido. Así, si la transmisión se realiza a través del aire, las
barreras deberán ser de materiales densos y pesados. El aislamiento de un elemento
constructivo es función de sus propiedades mecánicas y de la denominada Ley de Masas, por la
cual al aumentar de masa al doble, supone un incremento de 6 dB(A) en el aislamiento acústico.

Cuando las ondas sonoras entran en contacto directo con la estructura del edificio,
transmitiendo la excitación a esta, se habla de ruido estructural o de impacto. Estos serán ruidos
generados por el impacto entre sólidos tales como la caída de objetos al suelo, pisadas, etc.

El acondicionamiento acústico se debe tener muy en cuenta en la construcción y restauración de


Iglesias, Teatros, Auditorios, Bibliotecas, etc., en definitiva en todo tipo de recintos donde se va
necesitar de una buena inteligibilidad de la palabra o una buena audición de la música para su
normal funcionamiento.

Cada local tiene unas características acústicas diferentes y particulares. Una de estas
características es el Tiempo de Reverberación que se mide en segundos. El tiempo de
reverberación es el tiempo que se requiere en un espacio cerrado, para un sonido de una
frecuencia o banda de frecuencia determinada, para que el nivel de presión sonora dentro de él
decrezca 60 dB, después de haber cesado la fuente.

Los materiales en acústica se pueden usar para reducir el tiempo de reverberación de un recinto
o bien se usan como barrera para reducir la intensidad del sonido que viaja de un punto a otro.
En cuanto al primer tipo de estos materiales están los materiales absorbentes. Tal vez los más
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importantes de estos materiales sean los materiales porosos, que están constituidos por una
estructura sólida dentro de la cual existen una serie de cavidades o poros intercomunicados
entre sí y con el exterior. Entre los materiales porosos están las lanas de roca, espumas de
poliestireno, moquetas, etc.

Pantallas acústicas
Su función principal es la de evitar la transmisión de ruido de un lado a otro de su cuerpo físico.
Su mayor utilidad se encuentra en áreas con un alto nivel de ruido. Su desempeño se basa en la
eliminación de propagación de ondas y contaminación sonora de áreas contiguas de producción.
En este caso, la selección de una barrera acústica determinada se basa en el coeficiente de
transmisión de sonido, traducido en la cantidad de potencia sonora que la barrera puede
contener. Una barrera acústica es una especie de cortina transparente de vinilo o poliuretano de
célula abierta. También se usan paneles metálicos con altos índices de absorción.

Silenciadores
Para atenuar la propagación de las ondas sonoras que acompañan un flujo de aire o gas en
movimiento sin impedir el paso de estos, se utilizan silenciadores. Estos suelen estar formados
principalmente por un material absorbente que disipa la energía acústica transmitida a través
del silenciador juntamente con el flujo del fluido o en los silenciadores en los que la atenuación
se debe principalmente a la geometría interna del silenciador, es decir, a las formas y volúmenes
de los recintos interiores.

Marco Legal
Debido a su alcance e implicancia, la problemática de la contaminación acústica se ha convertido
en un tema de salud pública. Sin embargo, debido a la urgencia de otras cuestiones dentro de las
agendas gubernamentales, sólo en algunos países (y en general del Primer Mundo) se toman
tanto las medidas legales como materiales para intentar solucionar el problema de una manera
eficaz. Sin embargo, las reglamentaciones existentes en la mayoría de las ciudades enfocan el
problema de una manera ineficaz, dado que en primer lugar parten de suposiciones poco
realistas acerca de los niveles de ruido que es posible obtener, sin actuar primero sobre las
causas sociales, económicas y tecnológicas que lo originan. Resulta así virtualmente imposible
hacerlas cumplir sin ocasionar a la comunidad trastornos mayores que el que se pretende evitar,
lo cual conduce a una situación de impunidad colectiva jurídicamente deplorable.

Existen varios tipos de legislación y normativa en relación con el ruido, algunas de las cuales se
refieren específicamente al ruido, y otras lo incluyen como parte de una problemática más
amplia.

En primer lugar está la legislación laboral, que protege directa o indirectamente al trabajador,
para lo cual regula los niveles de exposición a ruidos (procurando limitarlos a valores seguros) así
como las posibles medidas de prevención. Luego existen las disposiciones ambientales, que
protegen a la comunidad, y establecen límites en general muy inferiores a los de las laborales, ya
que contemplan por ejemplo la tranquilidad y el descanso y no sólo la salud auditiva. En tercer
lugar se encuentran los reglamentos de habilitación, que enfocan los permisos para diversas

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actividades que involucren la producción de ruido, como el transporte o los espectáculos. Por
último, existe una serie de normas y recomendaciones emitidas por comités técnicos
especializados pertenecientes a organismos nacionales e internacionales, que si bien no
alcanzan el rango de disposiciones legales suelen ser adoptadas en leyes, ordenanzas o
reglamentos debido a la autoridad técnica de la entidad en que se originan.

Legislación internacional:
Para poder evaluar la exposición a ruido laboral y estimación de la pérdida auditiva inducida por
ruido se debería utilizar la norma ISO 1999/(1990). Esta norma internacional presenta una
relación estadística entre la exposición al ruido y el desplazamiento permanente del umbral
auditivo.

Legislación nacional:
En la República Argentina existen dos leyes laborales que incluyen in extenso la cuestión del
ruido: la Ley 19.587/72, de Higiene y Seguridad en el Trabajo, con su decreto reglamentario Nº
351/79, y la Ley 24.557/95, de Riesgos del Trabajo, que va acompañada por los decretos
reglamentarios Nº 170/96 y Nº 333/96, la Resolución Nº 38/96 SRT y el Laudo Nº 156/96 MTSS.
Estas leyes protegen directa o indirectamente al trabajador y establecen límites de exposición a
ruidos y vibraciones.

Existe una norma IRAM sobre ruidos molestos al vecindario (Nº 4062) que es muy utilizada en
varias provincias, para dirimir situaciones de presunta contaminación acústica. Sin embargo,
debido a que se propone simplificar al máximo los procedimientos de medición y calificación
del ruido, deja deslizar algunos casos en que los resultados se oponen a lo que señala el
sentido común. Así, algunos ruidos francamente inaudibles pueden quedar caracterizados
como molestos, en tanto otros muy notorios, se revelan de acuerdo con esta norma como no
molestos. Se presentaron ejemplos y se señaló el camino para remediar esta deficiencia de cara
a futuras ediciones de la norma.

No existen localmente reglamentaciones sobre condiciones acústicas que deban cumplir los
edificios escolares, fundamentalmente en aulas.

Legislación provincial
En este caso la problemática del ruido esta sólo brevemente mencionado en la Ley 7.343, que
abarca principios rectores para la preservación, conservación, defensa y mejoramiento del
ambiente.

La Ley 8.821 que establece el régimen de nivel sonoro en discotecas.

Legislación municipal
La ordenanza municipal que rige los diferentes aspectos de la contaminación sonora en Córdoba
es la Nº 8.167 y 8.186 que trata sobre “La prohibición de causar o estimular ruidos innecesarios
o excesivos”, que se propaguen por vía aérea o sólida afecten o sean capaces de afectar a las
personas, sean en lugares públicos como privados, cualquiera fuera el acto, hecho o actividad
que lo genere.

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Por otro lado existe también, la ordenanza municipal Nº 9.576 y 9.596; la cual trata los niveles
de sonido en los espectáculos públicos.

OMS
La Organización Mundial para la Salud sugirió un valor estándar de orientación para el ruido
ambiente de 55 dBA, que se aplica durante el periodo diurno con objeto de evitar interferencias
significativas con las actividades normales de la población local.

Instituciones Relacionadas

 CINTRA (Centro de Investigación y Transferencia en Acústica – UTN)

 CIAL (Centro de Investigaciones Acústicas y Luminotécnicas – FAUD, UNC)

 Observatorio Ambiental Municipal (Municipalidad de Córdoba)

 Secretaría de Ambiente (Provincial)

 Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable (Nación)

 Asociación Civil “Oír Mejor” (Buenos Aires a nivel Nacional)

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Bibliografía
Código Aeronáutico Argentino
Decreto reglamentario Nº 40- E-86 de la Ordenanza Nº 8167
FARFÁN, Adriana, Hipoacusias inducidas por ruido, San Juan, 1998
FGA. SIBILLA, Verónica; Fga. Prato, Fernanda; Fga. Hardy, Carina; Fga.Luna, Julieta; Fga. Cabral,
Paula; Ing. Romero, César E.; Lic. Sbarato, Darío; Estudio de niveles sonoros por sobrevuelo de
aeronaves y de su impacto sobre la salud y bienestar de la población residente en zonas
cercanas al Aeropuerto Internacional Córdoba; Observatorio Ambiental de la Municipalidad
de Córdoba y Facultad de Fonoaudiología de la UNC; 2001
GUYTON Arthur, Fisiología Médica, ed. Interamericana, México, 1997
Ley Nº 7343 de la provincia de Córdoba, Principios rectores para la preservación, conservación,
defensa y mejoramiento del ambiente. Fecha de sanción:29/8/85
Ordenanza Nº 8167 de la Municipalidad de Córdoba, Prohibición de causar o estimular ruidos
innecesarios o excesivos. Fecha de sanción: 26/9/85
ROMERO Cesar y colab, Evaluación de la exposición sonora en el microcentro de la ciudad de
Córdoba y de su impacto sobre la salud y la calidad de vida de la población residente y
transeúnte; Observatorio Ambiental de la Municipalidad de Córdoba y Facultad de
Fonoaudiología de la UNC; 2001
SERRA Mario R., Biassoni Ester, Richter Utz, Carigniani Jorge, Minoldo Gloria; Habitos Recreativos
y audición en los adolescentes. Resultados de cuatro años de estudio. Revista
Otolaringológica, Nº XXV; Buenos Aires; Diciembre 2003.
WERNER Antonio, Méndez Antonio, Salazar Estela; El ruido y la Audición, AD-HOC, 1990

Consultas en Internet:
http://www.ehu.es/acustica/bachillerato/genes/genes.html,

http://www.faq-mac.com/mt/archives/007959.php,

http://www.mtas.es/insht/monitor/Inicio/CTS/iii/ctsiii06.pdf

http://www.eie.fceia.unr.edu.ar/~acustica/biblio/legis.pdf

http://www.eie.fceia.unr.edu.ar/~acustica/biblio/ordenan1.htm

http://www.estrucplan.com.ar/Producciones/entrega.asp?IdEntrega=867

http://www.ambienteecologico.com/ediciones/2004/088_01.2004/088_Flora_MAE. php3,

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