El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?
Edelberto Torres-Rivas

. Asdi. Historia del Estado. El contenido aquí expresado es responsabilidad de su autor y el mismo no necesariamente refleja las opiniones de las agencias y gobiernos cooperantes. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo 5ª. 2010. investigación o implementación de políticas públicas. 2384-3100 www. -. Historia . 3. 1. Sociedad. Se permite la reproducción parcial o total de este documento. 2010 La realización de este documento fue posible gracias al apoyo financiero de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. Estado Nacional .org. Ineditasa Diagramación: Melissa Larín.Guatemala. Tel. Europlaza. nivel 10. torre IV. zona 14. Avenida 5-55.gt Edición: Eva Sazo. USAID. Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo. – Programa Naciones Unidas para el Desarollo.972 TOR Ele Torres-Rivas. Edelberto El Estado de Guatemala: ¿orden con progreso?. Intercreativa Diseño de portada: Melissa Larín Impreso por: Litografía Arcon Número de ejemplares: 1500 Guatemala. 152 páginas ISBN 978-9929-8025-8-2. citando la fuente bibliográfica como corresponde. 4. Agencia Española para la Cooperación Internacional para el Desarrollo. NORAD. 2. Agencia Noruega para Cooperación al Desarrollo.undp.Guatemala. Se estimula el uso de este documento con fines de estudio.Guatemala. Aecid.

La segunda parte está orientada al análisis de la estructura. la formación del Estado nacional guatemalteco (1821-1985) y las relaciones entre Estado y desarrollo humano. aunque incompleta. entre ellos. así como una diversidad de vías para alcanzar este último. 3 . con una revisión de los conceptos e instrumentos de medición del enfoque y un análisis comparativo de las tendencias del desarrollo humano desde los años 70 del siglo XX. Se encuentra organizado en cuatro partes. perseguir objetivos que ellas mismas consideren valorables. Define desarrollo humano como “la expresión de la libertad de las personas para vivir una vida prolongada. La verdadera riqueza de las naciones: caminos al desarrollo humano. y participar activamente en el desarrollo sostenible y equitativo del planeta que comparten” (PNUD 2010). Muestra una relación positiva. celebra el vigésimo aniversario del lanzamiento del primer informe mundial. La primera está dedicada a los aspectos conceptuales e históricos: el surgimiento del Estado moderno. el Estado a través de sus políticas públicas. Refina la forma de medir el índice de desarrollo humano. Guatemala: hacia un Estado para el desarrollo humano. El Informe sobre desarrollo humano 2010. El INDH 2009/2010. entre crecimiento económico y avances en desarrollo humano. Asimismo plantea una reflexión sobre los roles de agentes estratégicos para el desarrollo humano.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Presentación El enfoque de desarrollo humano ha sido flexible y dinámico. saludable y creativa. analiza el papel que ha jugado el Estado guatemalteco en la promoción del desarrollo humano durante el periodo 1985-2009.

Edelberto Torres-Rivas la burocracia y la política fiscal del Estado. PNUD Guatemala. Es un texto novedoso que pretende aportar al estudio y comprensión del Estado guatemalteco. en la reducción de la pobreza y de las desigualdades que afectan a los pueblos indígenas y a las mujeres. Edelberto Torres-Rivas. La línea editorial Libros del Programa de Informes Nacionales de Desarrollo Humano y Objetivos de Desarrollo del Milenio. El estudio propone una nueva periodización para el análisis y la interpretación identificando seis fases decisivas en la formación del Estado. En esta oportunidad. El autor. La “ruptura” de esa condición creó la oportunidad de un proyecto de Estado republicano. de 1821 a 1985. así como a la medición de la densidad estatal en el territorio. independiente y nacional. Ha sido uno de los pioneros de la sociología en esta región y uno de 4 . es una referencia ineludible en las ciencias sociales centroamericanas. abordado en el INDH 2009/2010. La tercera parte enfoca el papel que el Estado ha desempeñado en la prestación de servicios de salud y de educación. Guatemala: hacia un Estado para el desarrollo humano. en la cuarta se plantea una propuesta para la transformación del Estado guatemalteco hacia un Estado plural que promueve el desarrollo humano. está orientada a la publicación de estudios sobre temas específicos que aportan al desarrollo humano. Su extensa obra brinda una perspectiva muy calificada sobre los procesos históricos ocurridos en Centroamérica desde 1944 hasta nuestros días. el libro El Estado en Guatemala: ¿orden o progreso? amplía el tema de la formación del Estado en Guatemala. Finalmente. en la garantía de los derechos a la seguridad y la justicia. en la promoción de la democracia. realizados por intelectuales y académicos de reconocido prestigio y trayectoria. desde una perspectiva histórica y sociológica cuyo punto de partida es el fin del estatus colonial que España había establecido desde 1524.

organizaciones sociales. Desde los diferentes espacios donde ha trabajado. Nos complace poner a disposición del público la presente publicación. medios de comunicación. la historia política y el Estado. Se espera que el mismo contribuya al debate político y a la formación de las nuevas generaciones. Se expone como un documento de consulta y debate para instituciones del Estado. entre otros. ha impulsando el desarrollo de una reflexión crítica e innovadora sobre las sociedades latinoamericanas. Su compromiso con el desarrollo humano lo ha llevado a ser uno de los principales investigadores de los Informes Nacionales de Desarrollo Humano que se producen en el país desde 1997 y se publican desde 1998. Como culminación. Cepal y PNUD. Flacso. sector privado y personas interesadas en el tema. la ciudadanía y el desarrollo humano: el Estado. la cual constituye un aporte sustantivo para el conocimiento de la historia de nuestro país.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? los creadores del paradigma de la dependencia en América Latina en los años sesenta y setenta del siglo XX. Ahondar en la historia de la formación del Estado guatemalteco es una tarea compleja pero necesaria para entender el presente y para construir el futuro. el libro contribuye al conocimiento y estudio de uno de los elementos más relevantes para el avance de la democracia. la democracia. universidades y centros de investigación. partidos políticos. organizaciones indígenas. Linda Asturias de Barrios Coordinadora del Programa de Informes Nacionales de Desarrollo Humano y Objetivos de Desarrollo del Milenio 5 .

Edelberto Torres-Rivas 6 .

lo dijo Braudel. que las teorías son cárceles de larga duración. Para ello se proponen varios rasgos a la manera de categorías variables cuya presencia o no contribuyen a adjudicar mas o menos ‘estatalidad’. datos de archivo. Yo sabía. Pero si una explicación de lo que a continuación se presenta. Así sucede con el texto que ahora se presenta y que pretende la originalidad: identificar las etapas en la formación del Estado en Guatemala (1821-1982). Las interpretaciones que se formulan en busca de la originalidad son casi siempre movimientos en el interior de la cárcel.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Introducción Dice Sergio Ramirez que en la mente del escritor se arman constantemente escenarios de los que se vuelven prisioneros. de la verdad ciega de los documentos siempre incompletos. publicado recientemente por el PNUD. sino de informaciones que se repiten. Pareciera que estamos hablando con un lenguaje que denuncia el intelectual que busca la libertad. En temas de historia de Centroamérica no son escenarios ni teorías de las que conviene huir. Se acostumbra publicar de manera 7 . y con la intención de usar una prosa novedosa. Este texto constituye una ampliación del Capítulo II del Informe Nacional de Desarrollo Humano 2010. En este ejercicio no hay datos nuevos sino los mismos agrupados de otra manera. No es buen procedimiento la auto crítica ex ante.

Por ello entendemos las horas de la noche y de los fines de semana. Están haciendo falta nuevas propuestas de análisis e interpretación. También falta una visión de largo plazo que de cuenta. incluida la aparente excusa de que fue redactado con extrema prisa y utilizando tiempo personal. cómo se intersectan lo colonial con lo liberal. En Guatemala hay en marcha una renovación en las investigaciones históricas. el advenimiento de la democracia electoral (1986). ¿Hasta cuando la falta de tiempo ocultará la mediocridad? Muchos de estos temas los he discutido con algunos amigos. Edelberto Torres-Rivas 8 . que tienen que ser examinados sin la ambigua prosa de los sentimientos o de la denuncia ideológica. de tal manera que los errores no son sólo míos. tarea llevada a cabo no solo por historiadores. por ejemplo. Todo esto es una invitación al debate de lo que aquí aparece como intento. por ejemplo el largo período de Estrada Cabrera. Este es el caso y por ello mi responsabilidad en este texto es total. Por lo general esta es la manera como terminan sus trabajos los que aún permanecen en las cárceles de los viejos compromisos.Edelberto Torres-Rivas ampliada en la forma de Cuaderno lo que fue una consultaría mas precisa. el período que empieza en 1944. pero todos ellos aún de carácter sectorial o para tiempos precisos. En este caso el único propósito es empezar a ser ‘libre’ y contradecir a Braudel y a Ramirez.

Aspectos generales Introducción Este es un trabajo preliminar que se propone establecer las etapas relevantes en el proceso de la formación del Estado nacional de Guatemala. 1. y son períodos que se diferencian entre sí porque contienen rasgos estatales cualitativamente distintos en las expresiones de poder y el orden que buscan establecer en las funciones que cumplen. este texto guarda una relación independiente con aquel y el autor es solo responsable de todo cuanto aquí se presenta. también no sólo por las condiciones homogéneas que no es posible olvidar sino por la utilidad de las intenciones comparativas. Este Cuaderno es una ampliación del Capítulo II del Informe Nacional de Desarrollo Humano. que se espera retomar más adelante. es una fecha envuelta en las neblinas de una formalidad simbólica porque la independencia fue la continuidad de las estructuras básicas y de las 1 Se ruega tomar nota que en algunos momentos del texto se habla de Centroamérica. en el sentido que reordena algunos temas. Poder colonial y poder independiente Constituye una discutible ruptura histórica en Centroamérica1 el período que se inicia en 1821 como el momento en que se establece la independencia frente al poder español. modifica otros y precisa conceptualmente el objetivo general. 2. porque la historia es común para la región y el dato nacional forma parte de aquella. De hecho. Las etapas de un proceso histórico lo dividen para alcanzar una mayor capacidad intelectiva. asumiendo el hecho primigenio común. 9 . Se insiste en la cualidad inicial del texto.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Etapas en la formación del Estado nacional Guatemala 1821-1983 I.

fue una sociedad colonizada durante más de tres siglos por el poder metropolitano español. En consecuencia.Edelberto Torres-Rivas personas del poder español. ejército. el sentido conservador del acto explica que el español Capitán General del Reyno de Guatemala Gabino Gaínza fuera nombrado como el jefe del nuevo Estado. el 9 de diciembre de 1824. Las instituciones del Estado colonial aquí fueron estables y sin desafíos aún en fechas en que en otras regiones de América venían ocurriendo alzamientos que ponían en duda el poder imperial. Centroamérica. ideologías propias del poder español dominante. Se dice sin desafíos porque en Centroamérica no hubo guerras de independencia sino breves y aislados gestos de revuelta sin efecto alguno. salvo la mención que la figura del rey dejó de ser factor de legitimidad. solo se le denuncia. la desaparición de la figura del emperador sin duda alteró los efectos simbólicos que el poder utiliza como fuente de legitimidad. que ya venía gestándose desde la época de las reformas borbónicas en 1775. el Estado independiente que la sociedad guatemalteca empieza a desarrollar en la segunda década del siglo XIX. No se rompe el pacto colonial. formas económicas. El Estado español atravesaba desde 1804 una grave crisis. (iglesia. efectos desiguales en el tiempo y en los grupos sociales. como el resto del continente americano. lo cual no desestructuró el hondo sentido colonialista de la mayor parte de la élite criolla guatemalteca que se vio obligada a aceptar la independencia ante las sucesivas derrotas de las fuerzas españolas en el norte y en el sur. las Cortes de Cádiz y la constitución liberal de 1808. Ello se debe a que fue el efecto de otras independencias. contiene instituciones. Pocos movimientos por la libertad han sido tan incruentos. lo que culminó con la batalla de Ayacucho. El Acta de Independencia del 15 de septiembre de 1821 no introdujo cambios a las estructuras del poder colonial. burocracia). La invasión napoleónica de la Península provocó la quiebra del Estado. 10 . y luego con la constitución del Estado Liberal.

porque dispone del monopolio regulado por la ley de la violencia legítima. p. 11 . Nacionalismos y naciones en Europa. orden que organiza y asegura. amplía 2 Gloria Martínez Durado. 3 Acerca del concepto de nación existe un interminable debate. territorialmente definido y acotado y cuyo funcionamiento debe estar al servicio de la comunidad nacional. una convivencia en la que se comparten tradiciones. el de la ‘nación política’ donde el Estado antecede a la Nación con base en algunos rasgos como la geografía. Sobre el Estado y la Nación La definición del Estado que se propone es el de un complejo institucional de poder que se ejerce sobre un conjunto humano. En 1821. Alianza Editorial. que puede concretarse en dos diversos orígenes. la economía. propia de la modernidad. Capital y los Estados europeos. Charles Tilly. Entre la nación y el Estado existe una relación constitutiva. históricos. idioma. sincrética. sentido de futuro. raza). en Historia Social.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? que intentó reconstituirse después. donde la Nación antecede al Estado porque existe ya una homogeneidad de raza. historia. cultura. y que es fundamental hoy en día. 15. Con el desarrollo del capitalismo las funciones del Estado se precisan. un conjunto humano atado como una comunidad de destino. No. no puede existir el uno sin el otro.2 Las independencias sucesivas de las colonias americanas lo debilitaron más. 1993. la política sobre todo. La Formación del Estado y la Acción colectiva en España: 1808 – 1845. Andrés de Blas. Coerción. se amplían y se vuelven más complejas. 105. El Estado moderno cambia su estructura económica por una industrial. Madrid. Madrid. Entendemos por nación. y luego reúne otros componentes de nacionalidad (religión. Y la ‘nación cultural’. 1992. a veces religiosos y étnicos. que se conoce como identidad lingüística. Alianza Editorial. 1994. 3.3 y un idioma común. Constituye una comunidad que tiene entre sí una cierta homogeneidad de rasgos culturales. idioma y otros elementos culturales que facilitan la emergencia de una estructura estatal. se produjo la independencia del Virreynato de Nueva España (México) cuya sola noticia provocó finalmente la de Guatemala.

Edelberto Torres-Rivas sus funciones y ve surgir de su interior una población que se vuelve ciudadana. frecuentemente busca asentarse o definirse en un territorio delimitado por el Estado”. PNUD. 2002:16 5 M. De ellos. el Estado es una relación de dominio sobre mayorías cuyo rasgo principal es la desigualdad múltiple sin la cual no sería posible (o fácil) emplear los medios de la coerción legítima. El Estado moderno tiende a ser siempre un Estado nación. NY. Weber. Para que subsista es menester que los dominados se sometan a la autoridad de los que dominan en cada caso5 basado el sometimiento en las profundas desigualdades económico sociales y culturales. 12 .4 En términos generales. Y a medida que se hace democrático. una construcción política e ideacional que postula la existencia de un “nosotros”. 1983:1070. sino el compromiso de asegurar a todos. los derechos ciudadanos. ofertas de igualdad. FCE. recuerda que ella es “un arco de solidaridades. si ya no lo tiene. México. la cohesión social. ya no sólo tiene los derechos al monopolio legítimos de la fuerza y del cobro de tributos. Economía y Sociedad. Acerca del Estado en América Latina: diez tesis para discusión. con diferencias cada vez menores. 4 Guillermo O’Donnell. O’Donnell cuando habla de la nación. la integración social. otorga los de seguridad y libertad de creencias. y sólo cautelosamente los derechos políticos. se utiliza más un concepto operacional que entiende por Estado el conjunto de instituciones públicas que ordenan la vida de una comunidad en el marco de una legalidad territorial. establecen condiciones para el control y la cohesión social valiéndose del manejo de recursos de fuerza de los que se dispone de forma monopólico así como de una burocracia y de recursos fiscales para asegurar el orden. Documento del proyecto Desafíos de la Democracia en América Latina. Es un dominio de clase. que entraña un reclamo de lealtad por encima y más allá de otras identidades e intereses y que. el desarrollo. La nación es también una referencia ideológica. Para los propósitos de este trabajo. que da origen a los nacionalismos.

estáticos. Esta dominación es la expresión de un poder violentamente centralizador. Ni todas aparecen al mismo tiempo ni son todas necesarias. de luchas clasistas por la afirmación del dominio político. una disponibilidad de recursos financieros. Los rasgos estatales son aquellos que giran en torno a la voluntad centralizadora de poder que tienen (y por eso son) los actores dominantes.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? 4. que consiste en la importancia que se produzca la creación de un corpus jurídico único. se proponen los rasgos constitutivos de lo estatal –la estatalidad. con raíces económicas. que no son caracteres formales. y solo por ello. que van emergiendo o desapareciendo y que guardan relación con las funciones que el Estado debe satisfacer. las instituciones que controlen los monopolios de la violencia y el cobro de impuestos. que definen un modelo de Estado. Los rasgos estatales El largo proceso de constitución del Estado se analiza en la óptica del aparecimiento de características o en la adquisición de rasgos propios del Estado moderno que no surgen motu propio sino como resultado de conflictos de intereses. Del nivel conceptual pasamos al empírico y por ello. una burocracia que los administre impersonalmente y. discretos. cuya dominación se acentúa al alcanzar nuevos niveles de orden e integración. en un territorio cada vez mejor identificado. posible por las profundas desigualdades existentes en el interior de un territorio con fronteras que se buscan precisar y que señalan los límites de la legalidad establecida. Se tiene a la vista un Estado constitutivamente incompleto. Es importante que en este proceso se vaya implantando lo estatal como un proyecto de dominación social y política de una élite o clase. no concurrentes. La unidad concentradora del poder o autoridad tiene una necesidad básica. como un cuadro surrealista y no uno figurativo. sino como rasgos o características procesuales discontinuas. militar. inestables. sobre todo. sociales y culturales que buscan la estabilidad y 13 .

jerarquías que 6 Charles Tilly. Algunos componentes se realizan de manera completa y otros no. La existencia dinámica de un grupo políticamente dominante –una burguesía– es condición básica en la formación del Estado. La historia de la constitución del Estado y la nación constituyen un largo y difícil proceso de creación de condiciones y resultados en los que el cumplimiento de sus funciones lo va convirtiendo en un Estado moderno. de forma descriptiva.Edelberto Torres-Rivas permanencia. Una clase/élite/grupo dominante. dirección y subordinación. Estado y nación se corresponden. ‘Prisioners of the state’. En la medida en que se satisfacen. unas no suponen a las otras aunque se combinan. El dominio de clase supone mando y obediencia. Working Papers Series. o bien simplemente no aparecen. o lo hacen y/o se debilitan. New School for Social Research. Las etapas en la constitución del Estado corresponden a sucesivos momentos en que se alcanza la objetivización de algunos a través de los diversos rasgos o componentes estatales. 7 14 . A continuación se presentan algunos componentes estatales básicos.1. puede haber ‘mas’ o ‘menos’ Estado. Se le califica como “grupo nacional” al reconocer su función política en la formación. El Estado que así se va forjando tiene relación con la comunidad nacional que refleja y a la que ordena. o dicho de otra manera. aunque difícilmente democrático. 129. la forma como se viene ‘creando Estado’ en la óptica de los rasgos mencionados. 1991. Aquí lo que interesa no es construir un modelo sino buscar “los lazos existentes entre acontecimientos. existencia y funcionamiento de la nación estatal. no hay aquí una relación filogenética ni necesariamente lineal. En esta visión controvertida por la manera de decirlo simbólicamente. p. procesos y estructuras”6. 4. ellas corresponden a etapas sucesivas y distintas. no necesariamente de calidad superior. New York. Son los intereses de clase los que explican el ejercicio del poder y las modalidades que adopta.

Se trata de una esfera (cada vez mas) civil en la administración local y nacional y que procede conforme a la ley. pero no siempre. el cobro de impuestos. por ejemplo cuidar las fronteras. la concentración de riquezas y personas bajo un poder unitario. en desigualdades de clase. raza. ejercer justicia (castigar y proteger). la calidad económicamente dominante de quienes mandan. 4. que tiene un sentido de comunidad y pertenencia. Es esta una síntesis de lo económico y de lo político que se logra con toda nitidez por la voluntad-de-Estado que expresa así los intereses de la clase dirigente. que termina así con fueros y localismos. Todo proceso histórico de formación del Estado exhibe como rasgo común y más importante una irrecusable tendencia centralizadora del poder. en donde aparecen formas de subordinación y explotación de mayorías. pretendidamente homogénea.2. Por lo general. nacionalidad y ciudadanía. a medida que se concentra. La dominación. El componente más importante de la centralización del poder es su capacidad de producir un sistema legal homogéneo y universal. La nación es una comunidad humana que habita un territorio continuo. una unidad de destino histórico. de una burocracia como corpus de personal especializado en el manejo de los asuntos públicos. La centralización del poder. literatura. La nación. se expresa en una habilidad políticamente dirigente. cultura simbólica compartida y sobre todo un 15 . requiere de un aparato administrativo.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? siempre se basan en clases subalternas. etnia. ordenar la existencia ciudadana. con héroes. una juridicidad que comprende a todos los ciudadanos horizontal y verticalmente. La fuerza centralizadora de lo estatal es siempre militar y con una base territorial continua. ordenar el gasto en tiempos de guerra y de paz. con las pretensiones consuetudinarias y los derechos particulares.3. que es tanto la unificación de territorios como la ampliación de jurisdicciones. 4.

4. En la creación del Estado moderno es conditio sine qua non el crecimiento de formas capitalistas de producción. En la formación del Estado se requiere la constitución de una economía productiva capaz de tener excedentes y de un mercado interno que no es sino el entramado de los lazos que se establecen con ocasión de la producción y distribución de mercancías. a veces autoritariamente. a ciudadanías más igualitarias. al margen de la presencia local de otros idiomas o dialectos. la existencia 16 . a la diversidad racial menos excluyente. por ello el Estado moderno en su mayor expresión es capitalista. la homogeneidad sociocultural no existe previamente. conduce a sociedades más homogéneas. el mercado interior. otorgar y asegurar los derechos constitucionales. La estructura económica. Cuando el Estado en su formación antecede a la Nación. como ocurrió en Guatemala. La economía es nacional porque la protege y promueve el Estado. Estado y nación hoy día forman el Estado moderno. situar las desigualdades como diferencias de clase. un mercado de trabajo donde ocurren relaciones de explotación y apropiación entre propietarios y trabajadores. lo importante es que exista una élite.4. Una economía desarrollada supone un Estado fuerte. mejorar las condiciones de vida y trabajo.Edelberto Torres-Rivas idioma común que existe como el lenguaje oficial. 4. El ejército profesional: La sucesión en que aparecen estos componentes estatales no suponen un orden de primacía. sólo es un problema de presentación pues de no ser así junto a la fuerza centrífuga de la concentración del poder habría que haber mencionado de inmediato.5. grupo o clase dominante homogénea que dirija al Estado y domine en la nación. La nación define la nacionalidad y la ciudadanía de las gentes que forman la referida comunidad. En todo caso. desde el poder. por lo que no es impertinente hablar de nación-estatal o de Estado-nacional. pero puede irse constituyendo. Fomentar la educación.

Las funciones de orden que desempeña en nombre de los intereses de la clase dominante. Estos fueron resultado del creciente costo de las guerras durante un extenso periodo de tiempo y luego. son múltiples al punto que puede afirmarse que en el primer momento sin ejército no habría habido Estado. tiene un coste creciente. servidores públicos que cobran tributos o impuestos de forma impersonal y que luego administran conforme una reglamentación pública. dicho de nuevo. se les va otorgando servicios públicos como la salud. 17 .6. Otro destino es el que debe ocurrir en un segundo o tercer momento hasta alcanzar el Estado democrático en el que el orden ya no es resultado de la fuerza o el miedo. sino del consenso y la adhesión libre a la autoridad. organizaciones y burocracia.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? de un ejército portador de recursos de violencia sin los cuales no se asegura el orden interno en construcción que es. esencialmente mercenarias hasta que se consolida la figura del soldado permanente. de la administración que se conecta con la sociedad económica y que va ocupando un papel central a medida que crecen los gastos públicos. el tránsito nada fácil desde los ejércitos privados hacia el ejército nacional. asalariado. cuando como una contraprestación del Estado hacia los sacrificios ciudadanos. Puede ser largo el proceso. un movimiento que va desde las levas transitorias. adscrito a una jerarquía institucional. El Estado como conjunto de instituciones. Son los intelectuales y los militares los que primero elaboran o se adhieren a la idea nacional. Su capacidad de hacer la guerra se encuentra atada a la de realizar la nación estatal. La construcción de la legitimidad ya no es de clase sino nacional. El aparato fiscal y hacendario Va formando parte del funcionamiento interno del Estado. la seguridad y la educación. Se aprende que en la historia el ejército no sólo cumple funciones fundantes sino dirigentes. 4. informales. consolidación de un poder unitario en expansión. y que su expansión e institucionalización es el crecimiento del Estado.

Importantes son los temas de la moneda y banca. El fin del Estado clerical. pero solo haciéndolo se constituye en un Estado fuerte. No obstante la emisión de moneda por la banca privada fue muy frecuente. funciones propias de un Estado que ordena la vida civil.7. 4. Se trata de una relación de doble vía: solo un Estado fuerte puede cobrar impuestos. inevitable y los grandes préstamos financieros los dieron empresarios privados. una desvinculación que fortalece la autonomía del Estado.Edelberto Torres-Rivas En un determinado momento de la estatalidad. tan propio de la tradición española. Allí donde se procesa el Estado moderno. la Iglesia (la religión) deja de ocuparse de asuntos administrativos públicos. en lo que se establece de forma definitiva como el monopolio a exigir y lograr el cobro de impuestos. que constituyen aspectos inherentes al orden económico que se organiza y se regula cuando está consolidándose el mercado capitalista. Hay una relación de necesidad entre el poder público moderno y un sistema monetario y fiscal. sólo el sector público puede exigir al ciudadano el cumplimiento de una obligación: pagar impuestos. La distinción entre lo terrenal y lo espiritual no es anticlericalismo sino una distinción técnica. Es simplemente la distinción secular entre los fueros o jurisdicciones de ambas instituciones: se afirma así la distinción secular de lo confesional como asunto privado. 18 .

Salazar.8 En otras latitudes. a partir de 1750. Ramón A. 19 . El ‘populacho’ lo que podía crear era desorden. Ed. Pero. demandas fiscales postergadas y otras que se originaban en la población indígena. Universitaria Usac. que produjo crisis en el interior de las élites criollas y el surgimiento de héroes. 8 El temor a que el populacho lo decidiera. Los americanos desarrollaron un mercado interior pujante y aspiraciones nacionales. Sucre o San Martín. El reinado de los Habsburgo se había relacionado con sus colonias a través del consenso y desde 1650 hasta 1750. con prisa por la élite criolla y peninsular a fin de preservar la estructura de poder interna de la sociedad colonial y con miedo a perder el monopolio del mismo al faltar el factor legitimador fundamental. de la talla de Bolívar. Centroamérica. como va a serlo Guatemala”. 1986: 45. Ministerio de Educación Pública. había permitido a los criollos tener acceso a la burocracia y los negocios. como lo consigna el Acta de Independencia. Tomo II.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? II. Los primeros pasos La independencia y la república federal Ya se dijo que la independencia de la Capitanía General del Reyno de Guatemala se decidió en septiembre de 1821 como un acto administrativo7. 1956. sin emoción. Historia de veintiún años de independencia. de la colonia al Estado Nacional (1800-1840) ed. Allí la independencia se ganó después de cruentas guerras y conflictos sociales. Guatemala. 1. la voluntad anticolonial movilizó a los sectores populares que conjuntamente con una fracción del grupo criollo dominante proyectaron una redefinición de la dominación y sus instituciones. que no habría cambio alguno y que continuaría como “Director de un pueblo libre. criollos liberales y cualquier otro sector ajeno a la élite que monopolizaba el poder. un caos incontrolable. los Borbones decidieron poner fin a esta anomalía y volver a los tiempos en 7 El sentido limitado y clasista de la independencia lo expresó el señor Aycinena al asegurar un día antes al Capitán General Gabino Gaínza. la corona. victorias y emociones nacionales. citado por Julio César Pinto. no es cierto pero hace referencia a los intereses de grupos de ladinos ilustrados o enriquecidos.

las ideas de la revolución francesa. Esta deconstrucción del Estado colonial en manos criollas. 1993. Ariel. Las revoluciones hispanoamericanas. y al hacerlo. Debería ser motivo de investigación lo relativo a los efectos ideológicos que produjeron. alienaron a la élite criolla que vio cómo el Gobierno y la economía de América pasaban a manos exclusivas de los españoles peninsulares. este proceso de desamericanización de América. 20 . 1800-1850. el 5 de enero de 1822. Muy pronto la región se hundió en el fango de la guerra civil que fue la manifestación evidente de la crisis del poder y de sus fracciones. Así. los ‘notables’ del grupo criollo y los peninsulares radicados en Guatemala acordaron la incorporación al imperio mexicano de Iturbide. Quedaron ‘sueltas’ fuerzas sociales centrípetas que en los últimos decenios de la colonia venían creciendo en las provincias y especialmente en las ciudades claves del interior. La prolongación del status colonial esta vez fue efímero. fue también parte del disparador de las revoluciones por la independencia. llegar pronto el derrocamiento del emperador (1823). También es prueba de la imposible tarea de restablecer ordenadamente la estructura interna de poder. ¿Criollos contra españoles? El objetivo era restaurar la grandeza imperial de España. 1989 y Caudillos en Hispanoamérica. en el seno de las élites criollas de segunda o tercera generación. 1808. Fue este absolutismo peninsular el que generó los movimientos de resistencia que acabaron provocando las guerras anticoloniales. las perturbadoras hazañas de la guerra por la independencia en el 9 John Lynch.1826. la guerra no antecedió a la independencia sino fue su consecuencia. en Centroamérica. Mapfre.9 Poco tiempo después y animados por su gusto monárquico y colonial. Con la independencia de España y sin la autoridad de la Corona se quebró la autoridad tradicional y se debilitó la red institucional regional con las que habían sido gobernadas las cinco provincias del Reyno de Guatemala.Edelberto Torres-Rivas que los intereses hispanos eran mejor servidos.

que tendrían que ocurrir en algunas zonas de la periferia. El problema esencial fue ¿cómo fundar un orden republicano.491 habitantes. Lutz. si se produjeron algunos debilitamientos en la rígida estructura social.287. una parte de ellos constituía la burocracia colonial. el clero y las actividades económicas.000 kilómetros cuadrados. hendidura ideológica que se acentuó con la pérdida del foco de legitimidad que representaba la Corona. con militares y curas como fuentes de legalidad? Centroamérica era un espacio de 576. La persistencia de divisiones anteriores en la clase dominante se agudizó con la pugna entre liberales y conservadores.214 personas y el de 1825. de 1. con militares. donde formaban grupos poderosos de ámbito local. que adquirió pronto el carácter de una guerra civil. con algo más de un millón de habitantes. en progresistas liberales y retardatarios conservadores. La población blanca. españoles y criollos. 21 . Santiago de Guatemala. vivía en los pocos centros urbanos existentes en las provincias. así como las eventuales presiones de una fracción mestiza (ladina en el equívoco lenguaje de la cultura oligárquica) que ávida de movilidad social alimentaba ideales de libertad e igualdad y que aspiraban a ascender y participar a través de los accesos a la educación y las milicias. Este dato tuvo efectos crecientemente decisivos pues situó a los militares y a la iglesia como los únicos focos de poder. No es fácil encontrar registros. 1976.10 En Centroamérica no se produjo una recuperación. hacia 1818. sacerdotes y una pequeña pero poderosa élite comercial.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Virreinato de México. disertación doctoral. una reconstitución de la clase dominante que en otras latitudes fragmentó 10 Christopher H. ¿De qué manera benefició a los criollos la expulsión de los jesuitas en 1795 y la venta de sus propiedades? La vida pre y post independencia ya había dividido a lo que se viene llamando élite criolla. Universidad de Wisconsin. El Censo de 1778 da un total de 797. era minoritaria. las ideas liberales en ascenso y los cambios en la vida económica.

22 . un orden modélico religioso y cerrado.680 16.451 Fuente: Wortman. dividió profundamente a las élites criollo/mestizas de todas las provincias.325 200. entre si y en relación con Guatemala. una élite poderosa que ejerció el monopolio del comercio centroamericano vía Cádiz.901 36.Edelberto Torres-Rivas la guerra de independencia. Gobierno y Sociedad en Centroamérica. De nuevo aquí ocurrió al revés. a costa de los grupos económicos del interior. etc.538 Gastos fijos 1. Este control permitió el enriquecimiento de la minoría criolla guatemalteca. Las poderosas causas ‘centrípetas’ se originaban en el peso de las instituciones coloniales y de su burocracia (Iglesia. pues la división ocurrió después.780 265. Tal legado. Esta era el punto estratégico de actuación de comerciantes criollos.373 103. que los acercaba al orden de los Habsburgo.311 23.694 1. la continuidad de la tradición colonial. Unos aspiraban a la creación de una república progresista y moderna. hombres de negocios.053 100. Y otros. que gobernaron la España medieval hasta mediados del Siglo XVIII.) que tuvieron su asiento fundamental en la ciudad de Guatemala. 1812 (en pesos corrientes) Jurisdicción Guatemala León Ciudad Real Comayagua San Salvador Sonsonate Trujillo Omoa Totales 643.484.745 24.698 17.357 12.628 75. ejército.273 137. Tabla 1 La situación fiscal de Centroamérica.011. sin beneficio de inventario. próxima al modelo político norteamericano y que se proclamaron liberales.609 1.428 Deudas activas 543.335 180.700 25.659 4.390 604 Deudas pasivas 4.368 61. burocracia.004.799 242. Este grupo se había identificado mas con las llamadas ‘reformas borbónicas’ que conformaron al Estado español desde los últimos años del S.321 20. cuando se empezó a definir cuál forma de Estado habría de implantarse.287 235.246.903.141 Ingreso fijo y eventual 619. XVIII.704 318. la fracción más conservadora prefería el cambio gradual.

al punto que la ‘independencia’ de España fue propiamente y cada vez más la autonomía frente a los monopolios de Guatemala. Sin plena correspondencia y con mutaciones reveladoras de otros intereses. la de una estructura federal versus una visión centralista. fueros. que gozaban 23 . de hecho. fue desechada porque suponía. especialmente en Costa Rica. de una lógica política impuesta por los tiempos. La República Federal como proyecto fue una manera de colocar en un plano de igualdad el conjunto de provincias dispersas. los liberales (casi siempre) fueron federalistas y los conservadores. donde lo federal se confundía con lo nacional. En el seno de esta matriz cruzada por estos factores tan adversos. que limitaba el papel del Estado central para el cobro de impuestos y el establecimiento de un aparato coactivo para mantener el orden. una era la visión heredera de los Habsburgo (Siglos XVI y XVII). La provisión de bienes públicos como carreteras. hospitales y escuelas y aun tribunales de justicia era preferible dejarlo en instituciones no estatales como la iglesia. y grupos económicos. fue la decisión de adoptar como fórmula institucional.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Como está ampliamente documentado. centralista. centralistas. La fuerza de estas identificaciones variaba en las provincias. puertos. lo que eran rivalidades económicas en el interior del orden autoritario español. aisladas y explotadas por la élite criolla comercial de Guatemala. Se produjo un agrupamiento doctrinario a la manera de partidos políticos entre fracciones criollas autoidentificadas como liberales o conservadores. la continuación colonial del peso de esta última. se produjeron dos decisiones trascendentales que formaron parte de los imponderables factores negativos. se convirtieron muy pronto en abierto rechazo político a la sede de la Capitanía General. Como se dijo. portadores de dos perspectivas teórico-filosóficas para gobernar que no llegaron a moldear plenamente las nuevas instituciones. Una. organizaciones locales de caridad. La versión unitaria. (‘cacos’ y ‘gazistas’).

12 Germán Carrera Damas. el desarrollo de una conciencia nacional. Vol. Paris. San José. Esta honda división tuvo raíces españolas cuando desde finales del siglo XVIII se fueron estableciendo con la implantación liberal y las ideas de los afrancesados en aspectos tales como las lealtades imperiales. A medida que el libre comercio se convertía en una práctica abierta. ésta determinó el rompimiento del pacto federal después de 1824 y el surgimiento de las provincias como Estados. Ed. 1680-1840. VI. 2003:31.Edelberto Torres-Rivas de plena autonomía local pero leales a las autoridades centrales. 1991:276. 11 Miles L. Otra perspectiva de gobernar estaba asociada con las reformas borbónicas de la última mitad del Siglo XVIII. las regiones internas adquirían más autonomía de Guatemala y más dependencia de Gran Bretaña. Historia General de América Latina. Wortman. Aunque no es posible explicar la creación del Estado poscolonial como resultado de la guerra previa. el papel de las convicciones religiosas. Unesco-Trotta. Gobierno y Sociedad en Centroamérica. por un lado consolidar un orden independiente y republicano y por el otro. aunque fuese a costa de la iglesia y otras instituciones locales. BCIEEduca. ‘Del Estado Colonial al Estado independiente Nacional. Hondureños y nicaragüenses rechazaron el régimen guatemalteco un año antes de la independencia y cuando ésta se declaró. empieza aquí un largo proceso de doble importancia. que enfatizaba más el papel del Estado en aspectos relativos de capital. tan débiles y sin instituciones que difícilmente puedan ser reconocidas como Estado.12 Son dos líneas de desarrollo simultáneas y correlacionadas que habrá que examinar en lo que llamamos el desafío del Estado Nacional. las libertades ciudadanas. fue proclamada por cabildos separados e independientes y no por las autoridades provinciales. 24 . nacional. tierra y trabajo para estimular el desarrollo y proveer bienes públicos que pudieran servir para propósitos importantes.11 Según una opinión dominante en el análisis de esta historia y que Carrera Damas sintetiza.

y probablemente con las demandas de los indígenas.435.a.900 2. 25 . Así. Un momento importante fue la instalación del Primer Congreso Federal (24 de junio de 1823). 1823-1826 (en pesos) 1823 Importaciones Exportaciones Totales 780. el primer Tabla 2 Rentas aduanales en Centroamérica. no sólo entre liberales y conservadores.768.720 2. 51.301.540 Comercio legal estimado anual en Centroamérica.051. intereses de la metrópoli y de las provincias. que permitieran el desarrollo nacional.411 81. y en el interior de éstas.716 1826 143. los afro descendientes y los ladinos amestizados.740 1824 69.716.532 160. sino de productores locales y comerciantes criollos.938 741.233 136. entre ciudades y otros poderes locales.900 1.669.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? El proceso de descolonización debió corresponder a uno de creación de nuevas instituciones. ello se convirtió en un largo camino contradictorio por el surgimiento de conflictos inéditos que estaban en germen en el período colonial.650 1. espacios modernos de naturaleza republicana. Gobierno y Sociedad en Centroamérica.405 72. Si bien era imprescindible partir de lo colonial.922 862.883 1825 1.838 1826 1.008 17.a.878 14. 1823-1826 (en pesos) 1823 Importaciones Exportaciones (2%) Totales n.838 132. cuyo fruto más importante fue la Constitución Federal del 22 de Noviembre de 1824.333 1824 1. en el inicio de la constitución del Estado hubo guerras y desorden inevitables como proceso de transición. n.411.100 1.125 1825 117.000 Fuente: Wortman. Así.

Wortman relata que hacia 1824 el gobierno “admitió que no podía estimar la cantidad de impuestos que se cobraban o los sueldos que se pagaban… y el Ministerio de 13 Según Marure. 14 Rokael Cardona.000 personas). Marure.000 pesos. En Centroamérica fueron los comerciantes ingleses los que convirtieron el contrabando ilegal en exportaciones legales. existía en Centroamérica un pequeño aparato burocrático estatal. cada diputado representaba 30. El Salvador: 9 diputados (270. la autoridad más importante era la Asamblea Constitucional. Nicaragua: 5 diputados (150. en 0. según otros cálculos. que se ocupaba de las funciones legislativas. Ayuntamientos. la población de Centroamérica era de 1.000 personas.217.7. el Jefe de Estado de cada una de las provincias y el Presidente de la República. con 740 puestos dispersos e incluyendo los poderes locales.000 personas). en que la proporción era de 26 funcionarios. Hacia 1837. La estructura administrativa era raquítica. Cardona calcula la relación de funcionarios por mil habitantes. Centroamérica. p. 26 . Flacso. véase A. con datos solo referidos a un breve período de tiempo. 20. un papel moneda muy devaluado. Aduanas y otros en funciones civiles: 286 funcionarios para todo el ámbito federal. Hacia 1821. CR. Bosquejo histórico de las revoluciones en CA. Prólogo a Julio César Pinto Soria. Fueron enarbolados como señal inequívoca de la nueva época de libertad anticolonial. 1986. y la distribución era: Guatemala: 17 diputados (510.13 Los principios liberales del libre comercio pronto revelaron sus resultados negativos.Edelberto Torres-Rivas estatus de Guatemala fue su condición de Estado o provincia de una República Federal. Guatemala.000 personas).491 habitantes. en esas fechas. 1999: 28. de la colonia al Estado Nacional (1800-1840). pero suficientes para dar cuenta de lo que puede ser una tendencia secular. comparado con 1986.. a los funcionarios públicos les pagaban con ‘libranzas’. La tabla 2 muestra los ingresos por exportación y el volumen de las importaciones. citado en E. y Costa Rica: 2 diputados (60. Interpretación del Desarrollo Social.000 personas). y un sistema de ‘hacienda pública’ que no alcanzó a resolver el déficit fiscal heredado.14 Después de 1823.. sólo el Estado de Guatemala arrastraba un déficit de 157. Torres-Rivas. Editorial Universitaria. Honduras: 6 diputados (180.000 personas).

que al final de la colonia se concentraron en la ciudad de Guatemala y también en San Salvador. 27 . los representantes de la Corona. Cuando el general Morazán tomó la ciudad de Guatemala en 1829. establecer tribunales y disponer de la tierra comunal. Comayagua y Tegucigalpa. San José y Cartago (respectivamente). apoyándose en sus propias fuerzas. Así se explican las luchas de los liberales de Los Altos (Quezaltenango) frente a la conservadora ciudad de Guatemala. continuaron funcionando como centros de poder. formar milicias. 1994. XIX (1840 y 1900). Status and Social Evolution: Coffee and the rise of Nacional Governments in Central America. En el período colonial los ayuntamientos de las ciudades más importantes crecieron. básica en la constitución del Estado. Sin advertirlo no se entendería la evolución de las estructuras nacionales. ellas fueron reformadas a lo largo del S. sin embargo. Chapell Hill. sitio donde ocurrieron los conflictos sociales de las primeras dos décadas de la independencia. p. Aunque hubo continuidad en la importante búsqueda de la centralización del poder. ¡El Ayuntamiento era el locus del poder! Los ayuntamientos fueron instituciones políticas importantes. el ayuntamiento ganó una notoria legitimidad pública en la administración de los asuntos cotidianos. los ayuntamientos. En última instancia. Comayagua. The University of North Carolina Press. realizar obras públicas. Williams. el poder lo tenía la burocracia imperial. Hubo guerras y alianzas entre Ayuntamientos liberales o conservadores de las distintas provincias en una interminable inestabilidad15 que retrasó la constitución de los Estados centroamericanos. se aseguró que había tomado el control del Ayuntamiento y que había expulsado (y derrotado) a la élite conservadora de comerciantes tradicionales. donde surgieron los caudillos locales que amenazaban el orden político. Con el colapso del poder central colonial aumentaron durante algún tiempo los poderes de los ayuntamientos. 199. León y Granada. 15 Robert G.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Recuadro 1 El ayuntamiento y el Estado Las instituciones estatales centralizadoras de la colonia no pudieron ser sustituidas de inmediato. los gobiernos locales de las ciudades. o San Miguel (liberal) contra San Salvador (conservador). León y Cartago. el ayuntamiento tenía poder para decretar impuestos. Con los años.

El gobierno central estaba en bancarrota.. 316 y otras. 16 Miles Wortman. p. varios** Varios** Fuente: elaboración propia. la milicia la formaban 1.”. Notas: *Se inicia la producción de algodón. **Diversificación agraria e inicio del desarrollo industrial.Edelberto Torres-Rivas Finanzas confesó que había tal desorganización en la administración 16 que el gobierno central no podía establecer su base fiscal. Se dice que la guerra civil entre 1826 y 1829 llevó el número a l0 mil soldados que no tenían la calidad de tales: lo cierto es que hacia 1839 la cantidad de armas de fuego (en manos civiles) aumentó unas cincuenta veces. en tanto que existían las milicias provinciales. en el momento de la independencia.. óp. 28 . llamados para apoyar las fuerzas permanentes en casos de crisis.500 hombres distribuidos en toda la región. Las antiguas ordenanzas militares siguieron vigentes así como el sistema español de la milicia cívica. Tabla 3 Etapas del Estado en Guatemala Naturaleza Liberal Conservador Liberal Años aproximados 1823/24 a 1839/44 1839/44 a 1871 1871 a 1898 1898/1921 a 1924 1929 a 1944 Desarrollista 1944 a 1954 Estatalidad Frustrada Éxito parcial Avanzada Estancada Decadente Democrática Figura destacada Mariano Gálvez Rafael Carrera Justo Rufino Barrios Rafael Carrera Jorge Ubico Juan José Arévalo / Jacobo Árbenz Varios Varios Economía (producción principal) Colorantes Colorantes/ café Café Café/banano Café/banano Café/ banano* 1954 a 1985 Desarrollista 1985 a 2010 Autoritaria Democrática Café. 302. cit.

la expropiación de las propiedades de la Iglesia. pero en especial por las leyes del matrimonio civil y el divorcio. Sin 17 Provocaron rechazo popular.17 El programa incluía la colonización europea desde entonces la panacea anticolonial. libertad de imprenta. no es más poder sino más sociedad (ciudadanía). el fomento de la minería. 2. especialmente el impuesto de capitación personal. educación laica. ¿Viabilidad del reformismo liberal? El primer momento del Estado En el interior de una matriz tan contradictoria como la que se viene señalando. Gálvez fue el propulsor de la primera reforma liberal. en nuevos términos. se inició un primer momento del proceso de formación del Estado. El razonamiento general es que la modernización del Estado no es su estabilidad sino su carácter democrático. Correspondió hacerlo al grupo criollo liberal que encabezó la extraordinaria figura intelectual del Dr. cargas tributarias. Mariano Gálvez. prueba adicional que la implantación de la modernidad no se cosecha sólo con buenas intenciones. creación de caminos. apertura de puertos. cuyo régimen combinó conflictos con momentos de estabilidad. la educación laica y otras. Ninguna de esta ‘sustitución de instituciones’ se realizó. la abolición del diezmo. abolición de la esclavitud. colonización de tierras baldías. Fue el primer intento de reconstituir. El Dr. animado por la aplicación de políticas que buscaron reordenar las piezas del poder colonial (1828/1837). 29 . plena de medidas radicales. el poder desestructurado por la postindependencia. la creación de los cementerios fuera de las ciudades. laicas. por ejemplo. aplicación del método lancasteriano en la educación.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Las etapas del Estado que se proponen aquí constituyen un intento de periodización de la historia con base en los ejes de cómo se va logrando ‘más estatalidad’ como expresión de la modernización del ejercicio del poder. la libertad de cultos. Hubo una fuerte oposición conservadora ‘in toto’. renovación de las municipalidades. anticoloniales.

Edelberto Torres-Rivas embargo. Nótese que desde estas primeras fechas. entregar tierra en propiedad privada fue mal visto por indios y ladinos. 30 . es decir. tanto como el monopolio del tabaco y del aguardiente. por medio del censo enfitéutico. las políticas por liberalizar la propiedad tuvieron frente a los campesinos indígenas en tanto eran propuestas de reforma que los perjudicaban. Al principio se dio seguridad a la propiedad ejidal. algo contra la ley natural. causó las primeras expropiaciones de tierra indígena. cambió de contenidos. pagando tributos. El régimen liberal con ánimo moderno. Bingharton University. La población indígena. PNUD. pero dejar de sembrar para tener ganado fue visto por la Iglesia como una herejía. 68 y sigs. 1999. y algo similar con la tierra de las cofradías. que cambió después de 1836. vender tierra ejidal aún peor. p. mayoritaria. 19 Gustavo Palma y Arturo Taracena. 20 Aunque parezca contradictorio. La Asamblea del Estado de Guatemala (27/01/1825) ordenó que los baldíos se redujesen a propiedad particular19. Aníbal. autorizando la venta de toda la tierra baldía. y no lo es. les perjudica de una u otra manera. Colonialidad del poder y sus ámbitos sociales. la redención de la propiedad pública y de los municipios causó un profundo malestar. el mayor desafío al poder liberal vino del descontento campesino. capitalista propuso monetizar su salario. incluso la de los ejidos y dando libertad para introducir ganado. El principio liberal del derecho a tener propiedad y libertad para comprar o vender. Fue eso lo que viene sucediendo con todos los proyectos de modernización por la raíz colonial en que ocurren. vivió en una miserable economía de subsistencia que con la república no mejoró. Cambios en la tenencia de la tierra: tendencias históricas. La política agraria liberal de generalizar la propiedad mediante la división de las tierras baldías y ejidales. protofeudal era más fácil que pagar impuestos monetarios. El tributo personal. explotada como fuerza de trabajo en condiciones serviles. fue siempre tratada como la definió la supremacía racial europea18 desde el mismo momento del ‘descubrimiento’. sustituyendo el tributo material por el ‘régimen de capitación’. equivalente al pago monetario de dos pesos. Guatemala. 2004. vencida. el impuesto territorial (lógica deducción del nuevo régimen de propiedad) creó un fortísimo rechazo.20 18 Quijano.

Tabla 4 Ingresos del Estado de Guatemala.00 37.070.236. los indígenas de ambos sexos.00 14.953.231.0 18.00 4.8 35.265.023.8 6. Salvaban la debilidad fiscal.00 7. el vicio del licor inducido como parte de la cultura europea era la mayor fuente de recursos de este rasgo estatal.337.00 Otros 4.351.00 46.00 5.4 25.00 Impuesto de Carne Aguardiente Chicha Papel Sellado Venta de tierras Totales % Fuente: Woodward.00 3.00 1.531. más la alcabala y los impuestos al comercio de importación.00 9.00 2.817.00 Antigua 10.682. 31 .523.04 2% Alcabala 12.00 100. ahora católicos y alcohólicos.005.00 20.00 2. los impuestos al consumo de aguardiente y chicha.264. Gobierno y Sociedad en Centroamérica.00 60.619.00 1.00 9.00 Total 33. Como podrá advertirse sin ánimo moralizante.310.00 128.580.076.00 1.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? El protoEstado no pudo organizar su existencia financiera con buenos ingresos fiscales que dependían básicamente de los tributos que pagaban los campesinos (indígenas) y los artesanos (mestizos).00 27.00 15.784.00 12. por parte de quienes los consumían en exceso.149.00 713.00 7. 1839 Guatemala 0.00 13.042.206.261.841.00 33.589.817.276.493.

los abusos en la leva militar. R. la movilización popular se constituyó como una amenaza de hondo cariz subversivo tanto para la elite liberal como para los conservadores. soldado salido de las entrañas campesinas22 y que ganó un rápido ascendiente como militar y como caudillo político. los campesinos del oriente obedecieron a Carrera gracias a su carisma popular y su habilidad militar. los más desarrollados socialmente.2002 22 En esta rápida revisión no es posible entrar en detalles de cómo el furor campesino frente a las reformas liberales fue durante un tiempo un odio a toda la criollada dominante. Fue 21 Woodward. Se produjo la fuga de las autoridades liberales a pesar de la intervención del general Morazán. eran los ladinos parcelarios los que con más pertinencia pudieron asociar los agravios a la propiedad. La revuelta campesina venía siendo estimulada por la Iglesia y los conservadores. Como acertadamente dice Pinto.Edelberto Torres-Rivas Como puede advertirse deductivamente. Los que habitaban las montañas del oriente exacerbaron su ánimo con las medidas que el acosado gobierno liberal tuvo que tomar para combatir la amenaza del cholera morbus. Se dice que solo fue el pretexto para que la protesta se desbordara a comienzos de 1837. Pero los movimientos campesinos fueron recurrentes y en 1848 expulsaron al mismo Carrera del poder. Guatemala.21 El llamado Levantamiento de la Montaña. L. culminó con la ocupación de la ciudad de Guatemala en 1838. se propagó por todo el oriente y amenazante por que fue una mezcla de desorden popular sin dirección. los campesinos y en el interior de ellos. 32 . Rafael Carrera y la creación de la República de Guatemala 1821/81. En efecto. el malestar social tenía los más diversos orígenes y como sucede siempre lo expresaban más claramente quienes son los soportes del orden político. apoyados sobre todo con el surgimiento de Rafael Carrera. De su variada existencia. la destrucción física de sus haberes porque esas zonas fueron lugares de guerra durante esa década. CIRMA. el mayor líder liberal y presidente de la Federación. empezó en Santa Rosa. el descontento campesino era más un rechazo a la dominación clasista que una actitud antiliberal.

una expresión claramente antiestatal del campesinado y con efectos debilitadores en la conformación del Estado. El Estado y la restauración conservadora La derrota de Morazán en ciudad de Guatemala (1839) y el triunfo de Carrera frente a la élite militar liberal centroamericana. 3. Y confiaban en que las instituciones coloniales eran aún apropiadas para esta transición. El actor principal en este trecho histórico fue Rafael Carrera. 1996. en la Batalla de La Arada (febrero. p. la bancarrota del primer proyecto reformista liberal. Editorial Universitaria USAC. se le conoce como la restauración conservadora porque los actores que la dirigieron (1840-1871) pertenecían a la más rancia oligarquía criolla. que tuvo iniciativas como jefe en breves alzamientos campesinos y terminó 23 Información tomada del notable trabajo de Julio César Pinto. 1851) son hechos que anunciaron que el primer momento estatal no estaba satisfecho y una época había terminado. Guatemala. No hubo centralización del poder federal ni los planes liberales de progreso se cumplieron. Éste fue un momento inicial en que germinaban algunos rasgos estatales que se revelaron incompletos. una baja legalidad y la oposición de los criollos conservadores apoyados en la iglesia produjeron efectos desordenadores.23 Un nuevo trecho se inició. 35 33 . se mantuvo la crisis hacendaria y financiera. borbónica. Un resumen es apropiado.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? esta una movilización contra el progreso. fueron dos décadas de guerras inter centroamericanas y conflictos sociales. Nación. la derrota política y militar de las fuerzas progresistas de textura anticolonial. campesino mestizo de Mataquescuintla (Santa Rosa). El resultado produjo el fin de la República Federal. y el triunfo de los conservadores y del campesinado ladino. creían en las razones de los Habsburgo y pertenecían al Partido Conservador. Caudillismo y Conflicto Étnico en Guatemala (1821-1854).

decisivos solo en aspectos ajenos a la anécdota. inmorales y obscenos. 168.24 Su religiosidad sirvió para su cooptación por la iglesia. Urruela y Valdez. buscando la continuidad. Vale la pena mencionar que en el portafolio histórico de la América Latina. Una ley especial permitió a los clérigos imponer castigos espirituales a los que tuvieran libros impíos. 34 . Pavón. 140. 25 Una lista de comerciantes y plantadores registrados en el Consulado de Comercio entre 1800 y 1839 incluye 168 apellidos. Guatemala. Es un rasgo totalitario que todavía un siglo después se continuaba aplicando. 1993. la católica como religión oficial. conservadora restablecieron después de 1839. Organismo Judicial. Barrundia. 26 Los efectos de disposiciones como ésta lastiman definitivamente la vida cultural de cualquier sociedad. Cambronero. Aycinena. Los viejos intereses de la sociedad españolista. Piñol. Tejada.Edelberto Torres-Rivas convirtiéndose en el militar de más alta graduación. p. Rf. Carrera aparece como prototipo del caudillo rural exitoso como jefe. se anuló la ley del matrimonio civil y se prohibió su disolución. El ímpetu restaurador alteró el perfil del Estado anticolonial que los liberales quisieron imprimirle. 1821-1871. Se dice con ánimo de chascarrillo que es esta prohibición católica la que originó que los guatemaltecos no lean. Plumsock Mesoamerican Studies/Cirma. el diezmo.25 En 1840. pero sólo 12 se repiten en las 3 listas. La América Central ante la historia. el fuero eclesiástico y las fiestas religiosas. presidente. he aquí la élite criolla: Arrivillaga. comercial y financiera ya no de Centroamérica sino de una Guatemala postrada. clerical. en 1842. Asturias. cuando fue nombrado Capitán General. Guatemala. las comunidades religiosas. Rafael Carrera y la creación de la República de Guatemala.26 24 Antonio Batres Jáuregui. 2002. Tomo III. Su paso en detalle por la historia de Guatemala no puede analizarse aquí. sus éxitos militares lo hicieron el indiscutido hombre fuerte de los conservadores y el clima cultural de la época lo convirtió en caudillo. político. Batres. general. habida cuenta de las previsiones que animan este texto: importa más el Estado y los hechos que provocan sus cambios y menos los hombres. El Consulado de Comercio conjuntamente con la Sociedad de Amigos del País volvió a dirigir la actividad económica. Nájera. en Ralph Lee Woodward. patrón. p.

lo que se hizo el 20 de marzo de 1847. dirigida de forma siniestra por Mr. herencias. matrimonios. la enseñanza que consideraban como una de sus funciones naturales. La iglesia se hizo cargo de la administración de los hospitales. muertes. ganado. cementerios. pero casi en manos del imperio inglés. 35 . Una comisión de políticos conservadores recomendó al gobierno de Carrera dar por terminada la pertenencia a la República Federal. las órdenes religiosas fueron propietarias de tierras. ya sin ataduras al status federal. que reforzó el funcionamiento y la presencia clerical en todos los ámbitos del poder y la sociedad. se firmó un Concordato con la Santa Sede. La nación sólo la formaba una élite criolla/mestiza minoritaria que en una sociedad rural cumple con los requisitos de 27 Guatemala se hizo cargo de 6/12 partes del préstamo que la Republica Federal obtuvo de financistas ingleses. algunos de los cuales renovaron la ayuda financiera. Chatfield. con una profesión. etc.) Y sobre todo. la Constitución de 1851 ratificó la independencia definitiva de la república y definió una condición restrictiva de ciudadanía al establecer que solo lo son los hombres alfabetos. casas. cárceles de mujeres y del Registro Civil (nacimientos.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? En octubre de 1852. Cónsul británico para Centroamérica. haciendas. El contrabando inglés se convirtió en libre comercio y a partir de 1847 Guatemala en república independiente. que además fueran ‘cabezas de familia’ y mayores de 25 años o 21 si fuesen casados. La deuda externa se convirtió en una pesada piedra en el cuello de un país a punto de ahogarse.27 En el orden estatal. oficio o bienes significativos. alfabetos y con recursos solo lo eran unos millares de nacionales criollos y unos centenares de ladinos. Se asumió la heterogeneidad nacional como una realidad no problemática al ignorarse intencionalmente que varones. ingenios y producción de alcoholes y de otros bienes materiales. La decisión fue bien vista o aconsejada por la Iglesia pero sobre todo por los intereses de la política inglesa.

se proyecta un incipiente régimen fiscal de impuestos y gastos. el control del orden por una militarización institucional. veamos una parodia: en la proclama de la comisión de la élite conservadora que nominó a Carrera como jefe vitalicio aparece el número de clérigos. y bases económicas que la producción y exportación de la grana 28 De la realidad. se fueron consolidando algunos rasgos estatales. funcionarios y personalidades firmantes: suman 2.4 Servicio de la deuda Militares Civiles Fuente: elaboración propia con base en Williams.9 23. los sacerdotes y los funcionarios civiles de nivel intermedio y alto ya no fueron necesariamente criollos. estable y con voluntad centralizadora del poder. A la mitad del siglo XIX el ‘espacio nacional’ incluyó ciudadanos con rasgos mas étnico nacionales que europeo-coloniales. tales como la formación de un ‘grupo nacional’ o sea una élite política dirigente. 36 .4 26. (1994).27% del total de la población nacional que lo “eligió”. RG. Gráfica1 Gastos del Gobierno de Guatemala (1851-1871) (porcentaje) 1851-1861 60 50 40 30 20 10 0 1861-1871 51. resultado de largos procesos de mestizaje y de una sofocada movilidad social. en otro lenguaje. Durante este período.362 ciudadanos. militares.2 35.28 A esa minoría. Los oficiales del ejército.3 21. Ello es sólo una muestra de la extensión de la ciudadanía de esa época.Edelberto Torres-Rivas tener propiedad o comercio. ellos corresponden al 0.7 41. ingresó una porción mestiza que satisfizo los criterios censatarios.

Esa ‘confusión’ personal de funciones propias de los tres poderes reduce el Estado y constituyen una práctica sultanesca. se solicitó un préstamo por intermedio de la compañía británica Barclay. Como era natural la existencia estatal. 37 . El Estado en formación fue la expresión de un poder militar/clerical encabezado por un caudillo mestizo. Centroamérica recibió solo 328. la razón y la legalidad básica del Estado 29 Para enfrentar la crisis de las rentas. representándolos. el sentido defensivo de la restauración política. y la élite criolla y el Partido Conservador. Wortman. cit. eligiera a un mestizo de origen campesino como autoridad permanente. 303. la renovación de la economía de los colorantes. por diversos motivos. que expresaban los intereses políticos. la élite de los criollos conservadores. el alto pago de la deuda externa (véase gráfica 1) constituyó durante casi un siglo la mayor carga presupuestaria. las impropias del legislativo y del judicial. predemocrática que contraría la justicia misma. tenía más gastos militares que civiles.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? aseguró crecientemente.316 pesos. 30 Constituye una paradoja que la acendrada aristocracia oligárquica.. En esta oportunidad concurrieron el peso de la Iglesia católica. óp. p. ‘inauguró’ la deleznable práctica de agregar a las funciones propias del poder ejecutivo. Gobierno y Sociedad.29 Ya se desarrolló la noción de la importancia que tiene la constitución de una cohorte o grupo homogéneo que de unidad a la dirección política y a la administración del Estado y que ejerza una dominación de clase en función de sus intereses políticos y culturales y sobre todo económicos.30 con su respaldo el país entró en la época más prolongada de estabilidad y crecimiento regional. Herrin and Richardson. Carrera gobernó de forma arbitraria y violenta. el general Carrera. que representaba el poder militar. El 1º de octubre de 1854 Carrera fue nombrado presidente vitalicio por iniciativa de los conservadores. ningún caudillo en América Latina lo hizo con métodos democráticos. económicos y la dominación social prevaleciente. y sobre todo la inicial constitución del ejército y su capacidad de fuerza. contrayendo una deuda superior al millón. la Constitución de 1854. reflejada en pocas funciones públicas.

se militariza la violencia y la practica el 31 Esta usurpación de funciones judiciales la inició Carrera. La Asamblea Constituyente de 1839 restituyó las Leyes de Indias y se restableció la llamada “República de Indios”. un poder que descansa en la subordinación social y cultural de los indígenas. De forma abierta. El poder estatal se apoya en recrear el régimen de corregimientos con autonomía local. Y la violencia social. caudillesca y violenta del Estado guatemalteco. Fueron cien años en que el poder ejecutivo invadió funciones judiciales. y tuvieron en el ayuntamiento una autoridad administrativa y jerárquica. donde las autoridades eran militares mestizos y en esa medida nombrados por el caudillo. la que nace de relaciones racistas o de las exclusiones políticas. de su explotación por intermedio de la legislación española pero realizada por criollos y ladinos.31 En todo caso. constituyó un momento exitoso en la estatalización del orden y fue el ingreso histórico de los mestizos a la política del poder. se va gradualmente institucionalizando a través de la constitución del ejército (la policía). El legado de violencia que viene de la administración colonial muestra nuevas dimensiones en la etapa del Estado republicano. lo mismo hizo Barrios y alcanzó el delirio infernal con Estrada Cabrera. la elección de Rafael Carrera aseguró estabilidad al régimen político. recorriendo los pueblos castigando. Los indios no estuvieron ‘fuera’ del Estado sino bajo su cobijo.Edelberto Torres-Rivas Moderno. por una prejuiciosa ‘minoría de edad’ elegían sus propias autoridades. fue el primer dictador militar e inauguró así la primera experiencia autoritaria. El uso de la fuerza forma parte natural de la constitución estatal. preponderante. práctica que continuó con Ubico. perdonando. sentenciando según su particular entendimiento. 38 . visible. Separados. una política apoyada en la visión paternalracista de los blancos. Es distinta en tanto las relaciones con los indígenas empiezan a formar parte de la constitución de una economía agraria para la exportación. debilitando la estructura funcional del Estado. de que los indios no podían ser ciudadanos plenos.

” Fuente: John Lynch – El País. España gobernaba América Latina a través de las instituciones tradicionales de la propia monarquía -virreyes. Quizás la cualidad más importante de los caudillos. haya sido el personalismo. el mexicano Antonio López de Santa Ana o el guatemalteco Rafael Carrera.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Recuadro 2 El caudillo. cuando los líderes regionales pudieron reunir hombres y recursos y a través de ellos ejercer el poder y el clientelismo político. Los caudillos eran representantes y a la vez enemigos del Estado-nación. El caudillismo es un producto de las guerras de independencia. los caudillos también pudieron actuar como defensores de los intereses nacionales contra las incursiones territoriales. La figura del caudillo. Paradójicamente. que normalmente procedía de una base de poder regional. el venezolano José Antonio Páez. entre otros. Madrid. pasando por la dictadura oligárquica. El caudillo se convirtió en el Estado y el Estado en propiedad del caudillo. hasta los líderes populistas. supuso uno de los mayores obstáculos para el desarrollo nacional. 27/XI/09 39 . no a través de los caudillos. Desde el caudillismo primitivo. gobernadores. fueron los precursores de un modelo de gobierno que ha perdurado en América Latina. La historia de las dictaduras no constituye toda la historia de Latinoamérica. La soberanía personal destruía las constituciones. descrito por un historiador como la sustitución de las ideologías por el prestigio personal del jefe. las presiones económicas y otras amenazas externas. Pero aun en los regímenes constitucionales quedaron rastros del pasado. El argentino Juan Manuel de Rosas. la tradición del caudillo fue dejando huella en el proceso político. ellos no tuvieron una base económica personal o de fortaleza social para alzarse como tales. fomentando. la unidad de sus pueblos y elevando el grado de conciencia nacional. la democracia “El caudillismo es la forma primitiva de la dictadura moderna no derivada del colonialismo español. audiencias-. el Estado nacional. un sistema personalista sustentado en la relación patróncliente. Tras la independencia el caudillismo continuó desarrollándose… San Martín y Bolívar no fueron caudillos. que les sirvió para sobrevivir a los avatares de la historia. asimismo. Pero el derrumbe de los Borbones en 1808 dejó un vacío de poder en América que los líderes locales se apresuraron a llenar.

Con anterioridad. La identidad de lo ‘interior’. de la nación mexicana.Edelberto Torres-Rivas Estado en formación. 34 Meses después de 1847. Clegern. En la precisión de fronteras para establecer la jurisdicción político-legal del poder se dieron pasos importantes contrariando las imprecisiones de la etapa colonial. antecedente de la ciudadanía. la pertenencia que crea la nacionalidad. Holden. el Estado se va formando a medida que va incorporando recursos de violencia en su trama institucional. Ahuachapán y Santana dejaron de 32 Robert H. con Barrios. 2004. p. fue adquiriendo sentido después de 1847.152. intentó la definición de fronteras cuando el 11 de Septiembre de 1842 decretó que el distrito de Soconusco era parte de Chiapas. Solo después de 1871.33 Va terminando el carácter mercenario de las bandas informales. Colorado. Oxford. el establecimiento de jerarquías legales técnicamente reconocidas. 40 . 1821-1960. La institución central del Estado en formación es el ejército. Origins of Liberal Dictatorship in Central América: 1865/1873. se agudiza aquélla.34 Por voluntad de la población de Sonsonate de incorporarse a El Salvador.32 En resumen. en una fatal secuencia en que a medida que se completa éste. Public Violence and State Formation in Central América. University Press of Colorado. El reclutamiento ocasional se va convirtiendo en permanente y paulatinamente surge el ejército como institución del Estado y ya no como propiedad del caudillo. con capítulos destinados a cada país. la asalarización y el inicio de un ethos profesional. la vida de cuartel. 1994. y con ello. el Presidente López de Santa Ana. de México. A partir de 1847. 33 Wayne M. se confirmó el reclutamiento permanente. Oxford University Press. proceso que ocurre en el período bajo análisis cuando las masas campesinas armadas son derrotadas en dos rebeliones más a finales de los treintas. se llegó a acuerdos definitivos. Armies without Nations. Se trata de un estudio especialmente dedicado al análisis de la historia centroamericana. aunque el cuerpo de ‘oficiales’ todavía no se forma en los estudios académicos. México propuso negociar pero insistiendo en que Chiapas y Soconusco no eran negociables.

llamada con razón la Guerra Nacional. avanzó en los que resultaban básicos para una forma de poder que volvió a muchas de las instituciones coloniales. Movilizaban mano de obra indígena numerosa en la época de cosecha. aceptando un deleznable tratado de límites35 acerca del cual todavía hay un absurdo litigio. en zonas aledañas de Amatitlán. que fue creando más que una poderosa élite rural. que daba un intenso color rojo. El papel de la Iglesia y de las corporaciones religiosas fueron referentes de legitimidad y fuente de consenso básico al punto de confundir funciones públicoprivadas. sociológicamente Belice es hoy día una nación independiente. con la grana o cochinilla. Gran Bretaña incumplió este tratado al no construir la carretera a Puerto Barrios a lo que se había comprometido. el gobierno conservador accedió fácilmente a las presiones inglesas. asesinado.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? pertenecer a Guatemala. Y con Belice. al mando del general Mariano Paredes. en el marco de una infraestructura simple sujeta a los ciclos naturales. Lo mismo ocurrió con el Consulado de Comercio y la Asociación de Amigos del País. Constituyó un operativo nacional la decisiva participación de militares guatemaltecos en la lucha contra W. Sacatepéquez y Santa Rosa. entes privados de la élite económica desempeñando controles de la jurisdicción público-estatal. Han pasado más de cien años desde entonces. Era una producción concentrada en pocas regiones con dificultades por las vías de comunicación. En resumen. en 1859. un fuerte sector comercial intermediario. el Régimen de los Treinta Años no es cierto que haya detenido la aparición de rasgos estatales.36 La república conservadora se apoyó en un exitoso momento de la economía de los colorantes. Se perfiló más el ámbito 35 Como es bien sabido. a las tropas guatemaltecas les correspondió la mayor responsabilidad. Walker. una operación de capitalismo mercantil de baja capitalización. se desarrolló en pequeñas y medianas propiedades. que murió allí. y aún más al restablecer la República de Indios. con la cual aún se negocia una parte limítrofe. en Nicaragua (1856). 41 . La nación fue heterogénea como lo estableció la Constitución de 1858. 36 Carrera envió un fuerte contingente.

000 libras en 1830 a 1. la producción aumentó de 45. expresó claramente la tozuda actitud gubernamental 42 . mano de obra. transportes.café.1 millones en 1845. logró ser sustituida por la producción/exportación de café. otro ambiente productivo del que carecía plenamente el poder conservador. que ya venía cultivándose desde 1850. Guatemala tuvo la cosecha más grande de Grana de su historia. ¿Por qué razón? Porque requería otro tipo de administración política. El mercado de estos tintes subsidiarios de la industria textil inglesa mantuvo el orden conservador y dio inicio a la creación de prácticas productivas. Con estos antecedentes. caminos. cuando Carrera ascendió al ‘trono’ plebeyo.grana después . Hacia 1854.2 millones de pesos. la grana o cochinilla que necesitó más tierra y más trabajo e incorporó productores más activos. El café necesita condiciones muy dinámicas en la oferta de tierra. 2. De hecho. no es casual que hacia el fin del Estado-de-los-colorantes ya se exportara café por valor de 1. equivalente al 49% de las exportaciones totales del país (véase tabla 5).2 millones de libras exportadas. instituciones comerciales y económicas. créditos. Cuando la demanda externa de grana fue disminuyendo. Fue durante el régimen conservador que se inició la formación de la finca cafetalera y los gérmenes del sistema de tierra y trabajo que adquirieron dimensiones mayores después de 1871.3 millones de pesos. antecedentes de la producción cafetalera. que sustituyó al general Carrera cuando murió. El presidente Cerna.Edelberto Torres-Rivas Recuadro 3 Añil primero . con un valor de 1. aspectos difíciles para que la élite clerical conservadora pudiera hacerlo. exportaciones que suplían el 70% de la demanda inglesa de tintes. finalmente…… El fin de la demanda del añil fue sustituido hacia 1840 por otro colorante.

Tabla 5 Exportación de café y cochinilla 1867 – 1871 Años 1867 1868 1869 1870 1871 Café libras 3. de lo estatal con la proclamación de la República independiente de todo lazo federal.505. Guatemala.414 876. p.312.035 790. 1972. Desarrollo Económico.129 Cochinilla libras 1. en el seno de una matriz con poca vocación nacional-estatal.862. violento.132.513 1.121.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? añilera frente a los intereses cafetaleros cuando dijo que: “la iniciativa debe dejarse siempre al cuidado de promover lo que sólo el interés individual puede concebir y poner en obra”.667 1.068.227 1.591 1. El subrayado es nuestro.183.032 Valor 1.525.460. 43 . la concentración del poder.298 1. la delimitación de fronteras.102 7.878 788. y otros pasos iniciales.443.357 1. La Reforma Liberal en Guatemala.613 865. para destacar la visión particular que sobre la promoción cafetalera tenían los conservadores.465.266. con la figura del caudillo como representación y resumen de la sociedad. personalista y militarizado.887 11. el comienzo de la institucionalización del ejército y del sistema fiscal. 52.293 Valor 415. 37 Jorge Mario García Laguardia. el momento de auge de la grana. de toda la nación. 45.782 1. EUG-Educa. Fue el inicio del Estado despótico. p.982 13.650 7.025 Fuente: Herick.37 ¿El interés individual? Los liberales lo convirtieron en interés estatal.047 891.322.273.

p. El Acta de Patzicía. escrita por intelectuales liberales y elevada a la categoría de verdad histórica y fiesta cívica dominante. 1.. El Estado liberal Se conoce así por la denominación política del partido que continúa su constitución después de la derrota conservadora. En estos tres cuartos de siglo (73 años) la nación estatal se va constituyendo contradictoriamente. pero también por la doctrina proclamada como inspiradora de los cambios habidos en ese momento. 140 y ss 44 . 1963. el poder de la oligarquía se manifiesta políticamente decadente hacia 1944. señalan que con la victoria del ejército liberal en 1871. surge el llamado Estado liberal asociado al impulso expansivo de la producción de café. período al que Germani llama “la época de las autocracias unificadoras”.38 Son numerosos los cambios que se introdujeron tanto en las instancias del poder como en el funcionamiento de 38 Gino Germani. Política y sociedad en una época de transición. Bs. continúa zigzagueante en el tramo de la restauración conservadora y a partir de 1871 recibe impulsos vigorosos en los quince años siguientes. contiene las líneas generales de lo que sería el largo e irregular proceso de construcción del Estado nacional. se inició la revolución liberal aunque es dudosa si también la constitución del Estado moderno. Paidós.Edelberto Torres-Rivas III. La hipótesis hasta ahora sustentada es que el Estado nacional empieza a constituirse en 1821. encabezada por los generales Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios. el 3 de julio de 1871. As. El Estado liberal La llamada historia oficial. El positivismo filosófico y la doctrina liberal estuvieron presentes en la construcción de los Estados latinoamericanos en la segunda mitad del Siglo XIX. nacional e internacional. que se prolonga aún en el siglo XX..

en distintas manifestaciones del consumo. En muchos países la constitución de la nación no logra su homogeneidad cultural plena. En el lenguaje histórico y con pretensiones teóricas suele llamársele Estado oligárquico. pues están presentes en el mercado de trabajo como fuerza de trabajo. dos condiciones necesarias para que funcione el Estado. tal como sucedió en Guatemala. El Estado liberal en Guatemala tuvo muy poco de liberal en relación con los fundamentos doctrinarios europeos que proclaman cómo el Estado nacional implica el reconocimiento igualitario de la ciudadanía a la que debe promover basado en derechos del hombre. Se dice que los liberales fueron incapaces de crear una nación homogénea. lo que en efecto sucede es lo que se llama una ‘inclusión marginal’. pues los indígenas forman parte de la nación pero en condiciones ‘límite’. las raíces coloniales se mantuvieron con toda su fuerza en el mantenimiento de la dominación social. con gobierno representativo y republicano. Las razones de esta argumentación son parcialmente ciertas en tanto los grupos dominantes no se preocuparon por alcanzar. por lo menos. con la condición que debe ser alfabeto. Los ecos de la ilustración y la revolución francesa fueron valores que los políticos liberales no tomaron en cuenta. La Constitución de 1879 proclamó que Guatemala es una nación soberana. De hecho. reconoce la nacionalidad a todos los nacidos en el territorio. 45 . que tengan ingreso o profesión y en una ley ordinaria se completa la definición del ciudadano. A continuación se describen brevemente los componentes constitutivos del Estado liberal oligárquico mencionados en las primeras páginas de este texto.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? la economía y de la sociedad en las últimas décadas del Siglo XIX. el idioma y una moneda común. y la ciudadanía a los varones mayores de veintiún años. con ocasión de la leva militar y en otras formas de su existencia social. y ese fracaso hace del Estado-nacional guatemalteco un proyecto inacabado. Con el poder liberal se mantuvieron las diferencias étnico-culturales y con base en ellas se continuó la explotación y subordinación de la población indígena.

414 1.184 4.747. Desde la mitad del siglo XIX fue creciendo el espacio y el número de cosechadores de colorantes y de café y se fue constituyendo la “finca” (o hacienda) como la unidad productiva.687.607. temerosa.461 1. El sistema ‘finquero’ no sólo fue la unidad económica.719. transporte marítimo.497 3.408. un verdadero microcosmos socioeconómico y cultural donde se procesaron las relaciones de dominio: gobierno-terratenientes-campesinos.363. La finca cafetalera se apoyó en la gran propiedad y en la oferta de mano de obra que por la intervención del Estado fue abundante.506 1.571.062 3.447 Fuente: Herick. también fue el soporte político.529 1.991.Edelberto Torres-Rivas Desde la colonia hubo una economía agraria mercantil simple en la producción. Y surgieron.341 Importación 1.826 2. cacao.030.678. desmonetizada. caminos. cárceles.127 2. financieros y crediticios permanentes con el mercado internacional en torno al café.345 3.036 2.590. colorantes destinados a la metrópoli.678 2.773.713 1. a su servicio.231 1. La producción fue estableciendo vínculos comerciales. Tabla 6 Valor total de exportaciones e importaciones (diversos años) Año 1869 1871 1873 1875 1877 1879 1882 1883 Exportación 2.371.201.173.217. culturas y 46 .338.789 3. puertos.497. 239 Véase el salto duplicado de las exportaciones y los saldos positivos en el comercio internacional en cuyo seno la economía guatemalteca se fue integrando.591 1.754 2.088.831 2. de madera. por ejemplo. telégrafo. registro inmobiliario.929.894 Diferencia 1.157. algodón. aduanas. los ferrocarriles.718.210 5. Desarrollo Económico… p. bancos.043.260 1. donde las desigualdades expresaron su radical sentido de poder para asegurar la obediencia y la ganancia.384 3.380.

estrechamente articulados a la administración del Estado y sus políticas. y también a una élite de productores y comerciantes nacionales y extranjeros. pero exhibiendo siempre un crecimiento lento en relación al entusiasmo por la grana. La hacienda cafetalera y los correspondientes intereses sociales que produjo. The University of North Carolina Press. 1994. que compartió el dominio social y político con cosechadores e intermediarios extranjeros y luego. Como se verá más adelante. Williams. el Consulado de Comercio publicó un manual para el cultivo del café. ya en decadencia.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? castigos. 47 . criollos y europeos que conformaron una clase (parcialmente) hegemónica. ver el extraordinario trabajo de Robert G. Las políticas de emigración produjeron un importante grupo de cosechadores y comerciantes alemanes y belgas (y otros países). Fue el control del Estado o el ejercicio del poder dirigente lo que les conformó en el curso de los decenios siguientes. Suchitepéquez. 54. Coffee and the Rise of National Governments in Central América. los intereses de esta fruta fueron políticamente dominantes en la sociedad guatemalteca. La voluntad centralizadora del poder fue esencialmente violenta y avanzó cuando el interior del país quedó bajo el control 39 En 1845. con los intereses del ‘enclave’ bananero norteamericano. como un ‘grupo de interés’ más en el ámbito del manejo comercial y financiero que en el político. que formaron parte de la clase política pero en condiciones distintas. El proceso no es breve y se dilata en varias generaciones. aparecieren desde la segunda mitad del Siglo XIX39. pero con la expansión del negocio cafetalero y los intereses que diversifica se fue creando una burguesía agraria a la que las ciencias sociales latinoamericanas denominaron oligarquía. Y con base en el control del orden político mediante el tratamiento forzoso de la población indígena. Para estos temas. p. en 1862. Allí concurrieron ladinos. pero sólo se consolidaron en las décadas finales. apoyado en relaciones semiserviles de trabajo con alta productividad. un contradictorio frente modernizador. Retalhuleu y Escuintla concentraban en más de un 30% la producción de café. Status and Social Evolution.

Después de 1871 el ejército pasó a ser aún más el centro medular del aparato estatal. pero se encargaba no solo de sus funciones administrativas usuales sino de asegurar mano de obra oportuna para los finqueros y “el enganche de indios ‘vagos’ para trabajos forzados”. Durante esos trece años gobernó de forma despótica. sin Constitución y luego con una legalidad que respetó en sus formas. La ley reconoció al municipio como entidad independiente y con autoridades (formalmente) electas. apoyado por la fracción liberal de la burguesía agraria cafetalera.Edelberto Torres-Rivas político-militar. 183. que convirtió el ejercicio de la autoridad en una práctica personalista.42 En la definición del caudillo-presidente jugó de forma particular no sólo el ambiente caótico de una sociedad en cambio. Liberalismo y poder político en Centroamérica (18701929) en Historia General de Centroamérica. 41 Arturo Taracena Arriola. se funden con los Jefes Políticos departamentales. 42 Entre 1871 y 1879 Guatemala libró tres guerras. 1879. 40 Ley Orgánica del Gobierno Político de los Departamentos. Tomo IV. Decreto 244. militarizada y autocrática. 1871-85.40 El Código Militar (1878) estableció funciones políticas para los oficiales graduados como Comandantes de Armas y luego. decidió la vida en el interior de la sociedad al asegurar el funcionamiento de la ‘finca’ cafetalera y doblegar la resistencia violenta inicial de los grupos conservadores y de la Iglesia. Todos eran militares nombrados y dependientes del Presidente. 50. pero ¿podía ser de otra manera? Del 4 de junio de 1873 a principios de 1879 Barrios actuó en un vacío legal. Se dice esencialmente antidemocrática. como la construcción de caminos. sofocó cinco revueltas y dos atentados contra la vida del presidente. con lo dispuesto en la Ley Orgánica del Gobierno Político Departamental (1879). estaba controlado por el Jefe Político correspondiente. En Guatemala lo fue. El ‘municipio libre’ fue implantado en toda América Latina pues corresponde a una honda tradición medieval española. Cf: Thomas R. calificativo que va mas allá de lo que la teoría política define como autoritario. Educa. En ese periodo Barrios rechazó cinco proyectos constitucionales. con funciones administrativas. Herick Desarrollo Económico y Político de Guatemala. 1974. De hecho. p. p. San José.41 Es esta operación la que establece las bases del poder del Estado. sino la personalidad del general Barrios. 48 .

En otra óptica. es decir sin control. particularístico y esencialmente violento. Del Estado colonial… óp. lo que se traduce de forma primaria en que una vez establecido ‘el pacto’. 39. También el orden dependía de los aliados y los enemigos del exterior. sentenció Hobbess en El Leviatán. Es motivo de debate si en el ámbito de la moral en la historia. cit. al Estado lo definen normas elementales de convivencia y orden que se deben respetar.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Lo despótico alude directamente al ejercicio de un poder sin límites legales. No es posible plantearse ese tema en términos excluyentes entre poder real y poder formal. descripción y calidades que puede corresponder a necesidades o imposiciones del momento histórico en que el personaje opera.43 una aproximación menos formal permite sugerir que ambos términos se integraban en el juego del poder social. de la Policía de Seguridad. Salubridad y Ornato y otros. las circunstancias de esta se desentienden de aquella. Se constituye como un dominio total sobre la sociedad. en opinión de Carrera Damas. donde se originaron guerras civiles que después fueron internacionales. se constituye como una autoridad hegemónica pero no plenamente legítima (elecciones. 44 Por ejemplo. ciudadanía. respaldado por una alta institucionalidad militar. el poder militar de los Jefes Políticos departamentales. la policía y otros grupos armados44 que aseguran el control de la oposición conservadora y el dominio sobre los campesinos. en cuyo caso cualquier conducta puede ser justificada. como un poder estable. en la difícil constitución del poder interno de la sociedad. Para la definición del orden oligárquico basta el apoyo del ejército. es válida la interrogante si el liberal es un Estado fuerte en el sentido moderno. En consecuencia. Sin duda un poder que funda. arbitrario. p. soberanía popular libremente expresada). 49 . Cinco décadas después de la independencia el poder republicano lo va logrando. Carrera Damas. Antes que el Estado se constituya no puede haber injusticias. crea y promueve transformaciones como las que ocurrieron a partir de 1871 no 43 G.

para atender la defensa de las amenazas locales y regionales. Tampoco se cumplen bien los principios republicanos de la independencia de los poderes legislativo y judicial y. es un Estado sin autonomía frente a los intereses de los cafetaleros y por el contrario constituye una identificación de tales intereses con el poder oligárquico. directamente al servicio de los intereses primario exportadores. La tecnificación del ejército aumentó su presencia institucional y con ello dio al Estado una mayor calidad y cantidad de recursos de violencia. Tomo IV. En el comienzo de esa identificación. finalmente. 46 Arturo Taracena Arriola. p. El ejército se convirtió en la plataforma desde la que la nueva élite ladina se organizó. aparentemente no hay contradicción alguna. con un cuerpo de oficiales desplegados y presentes en las Jefaturas Políticas del interior. llega una misión militar española para la creación de la nueva Escuela Politécnica (Dto. la institución colaboradora en la 45 Informe Nacional de Desarrollo Humano 2001. fue el ejército el brazo ejecutor del proyecto liberal. Otra dimensión es la relativa a la reconstitución del ejército como parte de la agenda política del Estado liberal. Más que el partido. 7.45 Con el Código Militar (1878) se profesionaliza mas. 50 . 86 de 1873) y el ejército se profesionalizó y creció: entre 1871 y 19l0 el presupuesto se multiplicó por diez y la Secretaría de Guerra tuvo en los cuarenta años siguientes el mayor porcentaje presupuestal.46 El resultado fue un poder ejecutivo que tiene a su servicio una alta concentración de fuerza militar. con una capacidad de penetrar la sociedad y controlar todos sus movimientos y más que guardar la soberanía nacional. buscó su identidad como clase y reclamó con éxito su legitimidad política. pues el grano de café es la expresión de los intereses nacionales. A fines de 1872. Liberalismo y poder político en Centroamérica (18701929) en Historia General de Centroamérica.Edelberto Torres-Rivas necesita la legitimidad propia de una democracia liberal. asegurar el orden interno.

2 Zamora Castellanos. Alemán..5321 2.3342 20. Statistical Abstract of Latin America. 216. Robert. p. texto de la tesis doctoral. Vida militar de Centro América. 4 Wilkie. 2. 1966 (1924). Latin American Center Publications.2005 Zamora Castellanos. 34.47 Tabla 7 Guatemala: hombres en armas Año 1832 1837 1847 1876 1885 1903 1909 1987 1991 1996 1 Número de hombres 2. p. eds. Los Angeles: UCLA. 1.5003 30. Eduardo y Ortega.0002 24. 1992. De las milicias al gran cuartel. Vol. Vol.0001 6. 3 Holden. Armies Without Nations. Pedro. fotocopia. 186 y 245. solo 47 Bernardo Arévalo. 338 y360. un papel privilegiado en el interior del Estado y de la sociedad. En Guatemala. ya se mencionó la grave crisis financiera de la República Federal y luego los problemas del régimen conservador resueltos con préstamos y endeudamiento externo. Vol. 31. Pedro. 1966 (1924).El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? construcción de la nación. 2004. Un esfuerzo ordenador se realizó a partir de 1840 cuando se logró que los ingresos del Estado incluyeran la alcabala (marítima) que cubrió el 36%. 1997. 30. Los Angeles: UCLA. el ejercicio fiscal ha sido permanentemente insatisfactorio. Latin American Center Publications. 2008. Ciudad de Guatemala: Editorial del Ejército. p. 5 Wilkie.6004 44. 324. Statistical Abstract of Latin America. José Guadalupe (eds). Ciudad de Guatemala: Editorial del Ejército.0003 39. Vol. 51 . James. James et al.0002 14. Vida militar de Centro América.0002 42.

1 1.7 1.49 Se fundó el Registro de la Propiedad Inmueble. cit.48 La creación de un sistema bancario-financiero en 1874 fue una manifestación expresiva de cómo el servicio a los intereses del café promueve la modernización económica y ayuda a la integración de los mismos al mercado internacional. Edelberto. 48 Véase el notable trabajo Icefi-SAT.374 per cápita 4. Historia de la Tributación en Guatemala. El Estado fundó el Banco Nacional de Guatemala con los recursos confiscados a la iglesia.620 12. p.920 446.099.000 2.474 6.198.8 7.9 Fuente: Torres Rivas.3 8. San José. no funcionó bien y fue sustituido por bancos privados: el Banco Internacional (1877) que compartió el monopolio de emisión de billetes con el Banco Colombiano (1878): aparecieron después el Banco de Occidente. 52 . 4. Comisión del V Centenario. desde los mayas hasta la actualidad.824 694. 40%. p. El auge de la cochinilla favoreció los impuestos al comercio exterior pero el déficit fiscal continuó. los préstamos dejaron de ser personales para convertirse en territoriales.5 7.416. Tabla 8 Ingresos fiscales 1855 – 1892 (en pesos) 1855 Total Costa Rica El Salvador Honduras Guatemala Nicaragua 506.9 9. Costa Rica.Edelberto Torres-Rivas superada por el impuesto al consumo de aguardiente y chicha. que tuvo la función técnica de agilizar y convertir la tierra en mercancía.824 446. Guatemala. Coordinador General. FLACSO.3 0. en Quezaltenango (1881).896. óp.220 2.2 Total 5. el de Guatemala y el Americano (1895). para su compra/venta inmediata en un mercado donde la garantía de tales mecanismos ya no era el apellido.729 1892 per cápita 23.543 296. Es decir.847. Historia General de Centroamérica. el Agrícola Hipotecario (1894).808. 2009.8 1. 49 Bulmer-Thomas.

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? La tabla 8 compara dos momentos en los cinco países centroamericanos y muestra la sustancial diferencia en valores absolutos que tiene Guatemala. externa. La hacienda pública se vio notablemente favorecida después de 1871.683 2. Tabla 9 Ingresos del Estado y endeudamiento público (años seleccionados) Cifras en pesos Años 1871 1872 1873 1874 1880 1881 1882 1883 Ingresos (incluyendo venta de obligaciones del Estado) 750.798.591 6.293.170 8. se promulgó el primer Código Fiscal que ordenó el sistema de impuestos directos e indirectos.792 N. en este año los ingresos sólo fueron de 750.065.200. 267.220 2.2 a 8. El café estuvo gravado por un tiempo. en 1873. el Ministerio 50 Herrick..441.262 Deuda del Estado al 31 de diciembre 5.848 1. con cambios sujetos a las periódicas crisis de precios.615.955 8.6 millones (la deuda. donde el gobierno tenía el monopolio de los mismos.600.. 7.199 2.158.198. p.139. Edelberto. 53 . Desarrollo Económico… óp.2 millones).cit. En cuanto a los gastos presupuestados. pero no en el nivel per cápita donde Costa Rica ocupa el primer lugar.203.848 pesos pero en 1883 ascendieron a 6.366 5.624.040 4.944 4.p.50 El renglón de ingresos más importante fue el de los impuestos sobre la importación y luego los licores.091 Fuente: Torres Rivas.433.259.D. el mayor rubro era el de Costos Administrativos (Ministerios) equivalente al 82% del total y el pago de la deuda.918 6. un 9%. En 1878.137 4. respectivamente fue de 5. En una comparación de los gastos por función para ese año.036. Historia General de Centroamérica.

Edelberto Torres-Rivas

de la Guerra tenía el 43% y el de Educación sólo el 4%. Diez años después (1883), los Costos Administrativos sumaban un 43% y el pago de la deuda había ascendido a un 53% del total de gastos. Y por Ministerios, el de la Guerra retenía un 15% y el de educación había bajado al 0.04%. Había un rubro de “hospitales y orfanatos” y uno nuevo, el Ministerio de Fomento, que hoy en día equivaldría a la administración de desarrollo.51 El Estado moderno gana autonomía cuando la Iglesia deja de ocuparse de temas de la administración pública. En algunos casos esto fue objeto de transacción pacífica como en los estados protestantes donde los Estados Unidos dieron los primeros pasos al separar la iglesia anglicana, mediante la 1ª. Enmienda constitucional de 1791. En Europa, el fin del Sacro Imperio Romano fue difícil y el resultado de innumerables guerras, hasta el Congreso de Viena (1815). En Guatemala se hizo en un clima profundamente anticlerical, el régimen liberal abrió un frente de combate desigual: tomó medidas de diverso alcance político y cultural para asegurar que las funciones públicas, mundanas, correspondieran definitivamente al Estado y la Iglesia se ocupara de los asuntos que tienen que ver con la vida espiritual, lo personal confesional. Numerosas y sucesivas decisiones tomó el régimen de Barrios: el 3 de sep. 1871 se expulsó a los jesuitas; en dic. 1872 se prohibieron los diezmos y en enero de 1873 se suprimieron las cortes eclesiásticas y su jurisdicción penal y civil; luego el control del registro civil, la prohibición de ejercer el magisterio, la validez de los casamientos religiosos, supresión de los conventos y venta de sus propiedades,52 prohibición de procesiones y de usar hábitos religiosos en público. Fue una ofensiva en todos los niveles.

51 Ibidem, p.270-276. 52 Thomas Herick, Desarrollo Económico, p. 190.

54

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

Tabla 10
Ingreso del gobierno por la venta de propiedades de la iglesia Años 1872 1873 1881 1882 1883
Fuente: Herick, Desarrollo Económico… p. 229

Monto en Pesos 4,187 26,270 6,122 54,155 2,111

El 24 de agosto de ese año se dio fin al régimen de “manos muertas”, que paralizaba la producción muchas veces, ya que la Iglesia heredaba fincas y grandes propiedades de católicos píos que compraban así sus indulgencias. El Estado moderno tiene fronteras, cada vez más precisas, que determinan la soberanía interior y exterior, es decir, la jurisdicción nacional del control de la población y la economía, y la de los Estados vecinos. Fue un proceso difícil en el que Guatemala perdió casi la mitad de su territorio original, a manos de México y Gran Bretaña. Ya se mencionó anteriormente que con México hubo un arreglo preliminar cuando en septiembre de 1847 sus autoridades decidieron unilateralmente que el distrito de Soconusco quedaba unido a Chiapas y en consecuencia a la nación mexicana. El definitivo se firmó por Barrios, en New York, el 12 de agosto de 1882, en el que Guatemala perdió 50 mil kilómetros (cuadrados). El 30 de abril de 1859, se firmó un tratado de límites con Gran Bretaña, sobre los ríos Hondo y Sarstún, con 22 mil kilómetros cuadrados. Se sabe que ese país no cumplió su compromiso;53 el gobierno liberal hizo varios reclamos, infructuosos que dejaron
53 El 21 de septiembre de 1981, el Reino Unido concedió la independencia de Belice; el 30 de septiembre de 2002, ambos países acuerdan solucionar el conflicto, que todavía espera.

55

Edelberto Torres-Rivas

imprecisos los límites con Belice. Pocos años después, el gobierno mexicano reconoció la jurisdicción inglesa y suscribió un tratado de límites que no fue consultado con Guatemala. Las fronteras con Honduras y El Salvador se negociaron posteriormente, sin conflicto. 2. El café, el Estado, la oligarquía

Lo estatal se comprende mejor si se consideran los cambios en la economía, la política y lo social que distinguen este período de la historia nacional. La rápida expansión de la producción del café, resultado de la fuerte demanda externa, ya venía ocurriendo y se facilitó por un conjunto de medidas legales impulsadas por el Estado, favorecidas por una nueva mentalidad política con una fuerte, pero discutible identidad con el progreso y la modernización institucional. La expansión también fue a costa de la población indígena, a la que se le siguió expropiando sus parcelas y se le sometió a la condición semiservil en un ciclo precapitalista, que descalificó la así llamada ´revolución liberal´. Varios decretos desenterrados del cementerio colonial sintetizan la voluntad de cambio: el 104 (27/VIII/1873) que nacionalizó las tierras de la Iglesia Católica; el 170 (8/l/1877) que abolió el censo enfitéutico y permitió la comercialización de las propiedades indígenas; el 177 (3/IV/1877) o Reglamento de Jornaleros, que legalizó el trabajo forzado y “mandamientos” coloniales; el 222 (12/IV/1878) las habilitaciones o servidumbre por deudas que sujetaron al campesino a la hacienda; y la Ley contra la Vagancia, que castigaba a los mozos que no quisieran trabajar; y otras relativas al trabajo gratuito anual en caminos. La expropiación de la tierra y el trabajo forzoso fueron golpes mortales a los intereses indígenas en nombre de la modernidad. El capital, en la periferia, se vale de cualquier recurso tradicional para asegurar sus ganancias. Estas y otras medidas similares explican

56

en una dinámica resultado de la relación estructural entre el centro-y-la-periferia. Éste como todos los mercados está sujeto a crisis periódicas que golpean sin ninguna posibilidad de defensa a la burguesía agraria local. ya que su cuota de ganancia no depende de la productividad de la finca (del monto de la inversión) sino de los precios de compra-venta que se fijan en el exterior. La acumulación y reinversión intensiva de capital necesitó también en Guatemala recursos violentos e ilegales en el uso de la tierra. La relación entre la periferia subdesarrollada con el centro desarrollado es de ‘doble vía’ pues aquella vende productos primarios y compra bienes secundarios o de capital y esta compra mercancía agrícola y vende productos industriales. El Estado liberal sería entonces el poder que acompañó en clave local los procesos de una protoburguesía rural por la implantación extensiva del capitalismo agrario.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? el período de implantación y expansión económica acelerada. en el mercado internacional del café donde es dominante una burguesía imperialista. Se produce así un intercambio desigual que ‘conforma’ a la oligarquía como ‘dependiente’. El Estado cafetalero de cara al mercado mundial solo se consolida reforzando su condición dependiente de los intereses dominantes en ese mercado. Carlos Vilas califica a la burguesía cafetalera como “tomadores de precios”. parecida a los procesos que en los inicios del capitalismo europeo se llamó “período de la acumulación originaria o primitiva”. en la construcción forzosa de vías de comunicación. Esa es la vinculación entre el productor/exportador local de bienes agrícolas (burguesía agraria nacional). que oferta desde la periferia frente al productor de bienes industriales y/o comprador de productos primarios. para el trabajo gratuito y la movilidad obligatoria de la mano de obra. o de ‘acumulación originaria’ (véase recuadro 4). que venden o compran desde el centro (burguesía industrial internacional). Esa dinámica define un segundo rasgo en la naturaleza del Estado liberal: fuerte y despótico 57 .

Guatemala. el de “centro” (desarrollado) y “periferia” (subdesarrollada). Las sociedades que producen y exportan bienes agrícolas se sitúan en la periferia por su función productiva. y viceversa. están en el centro. una y otra vez. Recuadro 4 Efectos sociales en los orígenes de la producción de café Se llama “acumulación originaria” a la creación de un conjunto de condiciones productivas necesarias para el impulso del sistema económico a fases cualitativamente superiores. y las que producen y venden bienes manufacturados. Esa función está determinada porque las economías de la periferia venden productos primarios que las economías del centro demandan. hasta alcanzar niveles superiores de desarrollo próximos a la fase industrial. dependiente y débil hacia afuera. entendida como la articulación asimétrica de intereses nacionales y del exterior no admite término medio porque los países dependientes de la exportación de productos primarios (incluso en el caso del petróleo) nunca consiguieron dirigir su propia política macro-económica ni asegurar su inserción favorable en la economía mundial. según sus funciones que realizan en el mercado mundial. que tiene desde hace más de un siglo al café como eje productivo. El subdesarrollo se define no por la debilidad de las fuerzas productivas sino por la función que cumplen en el mercado mundial frente a las economías desarrolladas.Edelberto Torres-Rivas hacia dentro. se convirtió en una economía agrícola exportadora y los cosechadores en una burguesía primario-comercial. La relación comercial remite a otro eje explicativo. Esta dependencia estructural. permitiendo así aumentar la producción. distinción descriptiva por el lugar que ocupan las economías. compran productos industriales y se produce así un intercambio desigual: café a cambio de 58 . La acumulación de capital es el mecanismo por el cual una parte del producto social se invierte y se transforma en nuevas fuerzas productivas.

por las economías más industrializadas. 59 . Bs. p. Fueron favorables para acentuar el carácter oligárquico. la oferta suficiente y violenta de la fuerza de trabajo y la promoción y apoyo desde las instituciones estatales.. En resumen. que acentúan la dependencia de la sociedad cafetalera.As. altos precios en el transporte terrestre y marítimo. 16-17.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? maquinaria o perfumes o vinos. 2002. et ál.. las fuerzas sociales que se formaron dirigiendo al Estado liberal. Diccionario de Ciencias Políticas y Sociales. desarrollaron rasgos especiales que la definen como la oligarquía o burguesía agraria. la abundancia de tierra. una burguesía suigéneris cuyos intereses surgieron en torno de la hacienda cafetalera. culturales. que impuso el capital imperialista. otros en la circulación del capital. Di Tella. Ariel. influye en el carácter social señorial de esta clase dominante. por la modulación del poder que ejercieron y las ideologías que los justificaron. 54 Torcuato S. el capital comercial intermediario en manos de empresarios no nacionales.54 El ciclo que se describe se completa en los inicios del siglo XX con el control imperialista de la producción de banano y de ferrocarriles y puertos. también hay inversión del capital de la sociedad desarrollada en la periferia. dependencia que incluso se produce en términos políticos. En las relaciones centro/ periferia no solo hay comercio. la circulación se apoyó en tres factores desfavorables. ese traslado de capital (de fuerzas productivas) desde los países centrales vuelve más dependiente a los países subdesarrollados o periféricos. y la fijación de volumen. diplomáticos. unos en la producción. La naturaleza de clase de cómo se produce y cómo se distribuye o circula lo producido. Hubo una combinación de factores favorables y desfavorables en estas determinaciones. en manos de una burguesía extranjera. Sin embargo. calidad y precios. Se dice ‘desigual’ porque los valores (no los precios) lo son y los precios y volumen de compra/venta son establecidos unilateralmente.

5 2.283 1.9 26.668 8. 2001.0 110.661 2.880 11.236 1.Tabla 11 Presupuesto General de Gastos de la Nación 1901-1919 (Datos en dólares según tasas anuales de cambio) 60 1905 % 1910 % 1915 % 1919 % 234.0 Fomento 225.0 31.173.155.127 8. * El rubro Crédito Público no corresponde a un Ministerio sino a un gasto.1 137. Gob.2 Clases Pas. tal como ocurre con las llamadas Clases Pasivas (jubilaciones y otros).7 301 0.559 1.155 5.417.302 10.6 96.0 348.8 177.769 10.970 10.589 6.602 1.0 125. y Just. Ext.* 232.0 1.0 .294.8 270.403 100. INDHPNUD. Guatemala.576 100. el pago de la deuda externa.0 100. 819.183 41.068 100.1 126.6 1.570 12.2 28. 49.7 57. Posteriormente.0 2.168.505 0.1 109.119 16.2 1.3 Fuente: Elaborado con base en los Presupuestos Generales de esos años.787 6.426 100.6 142. Pub.5 227.312 7.0 1901 % Poder Legis.8 151. 15.469 5.6 59.588 6.2 281.8 268.374 13.349.950 16. dejó de aparecer en el Presupuesto General de manera independiente.5 Instr.626 13.402 2.406 6.672 38.189 4.007 8.398 40.650 6.5 585.7 35.886 15.4 129.4 158.7 Hacienda 180.1 Rel.4 Edelberto Torres-Rivas Cred.368 10.708 14.043 100.1 148.310 6.619 4.3 826. 304. Poder Ejec.0 165. Total 2.8 Guerra 327.361.598 1.0 2.3 14. Pub*.118 59.206 62.

racista. el nivel de ganancia pasó a depender de salarios bajos o simbólicamente existentes. Por ello. endogámica. pero especialmente con los campesinos indígenas. no sólo con ocasión del trabajo. no sólo por su estilo de dominación política excluyente y racista. en el que ambos se suponen y se determinan. Esta radical ambigüedad se traslada al Estado también calificado como oligárquico. postcolonial. en las exclusiones que lo mantienen subordinado. la visión hegeliana del ‘amo y el esclavo’. 61 . y del trabajo y la posibilidad de apropiarse de una porción mayor del mismo. El rasgo violento.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Se viene usando el término oligarquía como la denominación genérica de una clase surgida en la sociedad agraria y con ocasión de la producción cafetalera. La relación de fuerza frente al campesino ya se dijo que es total. rasgos que derivan de su constitución en una sociedad no capitalista. Fue en Guatemala una élite cerrada en sí misma. sino por la naturaleza de los intereses sociales que conforman el poder que el Estado expresa. signada por su condición estructuralmente contradictoria. al apoyarse su carácter terrateniente en la realización de su ganancia en relaciones precapitalistas de producción. descrita en el párrafo anterior. En la condición dependiente de la oligarquía. como sucede con su condición ciudadana. incluidos en los costos de producción. propio de este síndrome aumentó cuando en el mercado apareció la producción de plus valor con ocasión de una mercancía exportable. clerical y autoritaria. a través de vínculos que recuerdan más allá de la metáfora. Esta es la razón por la cual se habla de las raíces coloniales. Con estos. pues se manifiesta en los múltiples hechos de la vida en sociedad con actos de discriminación y racismo. Los bajos salarios o las distintas formas de trabajo forzado constituyen modalidades de expropiación violenta de ese plus valor perteneciente al campesino. las bases materiales del poder. no es un Estado claramente capitalista. y de sus relaciones de poder con el resto del conjunto social profundamente desigual.

11 $ 3. cuando se convierte la tierra censal en propiedad privada y en consecuencia se puede comprar.53 En los primeros años del régimen liberal se repartió tierra en forma gratuita a los oficiales y soldados del ejército liberal y se vendió a ‘bon marché’ a amigos y partidarios las propiedades del Estado y las tierras expropiadas a las comunidades religiosas.866.344. Las leyes del mercado. op.714 manzanas (200.016 24. 60-67.471. El capitalismo con su libertad de compra venta perjudicó a los indígenas.01 $ 3.32 Fuente: Herick. aplicada a la mercancía tierra.cit. afectó a quienes no tenían moneda.318. en este caso. y los indígenas convertidos en propietarios las vendieron Ya hacia 1873.912. Desarrollo Económico…. ni solvencia de otro tipo. que establecía que la propiedad se entrega en usufructo personal vitalicio. p.918. El hambre de tierra no reconoció límites. Williams. 115.461 22. 62 . Coffee and the Rise of National Governments in Central América. Status and Social Evolution. pagando un canon anual. Chapel Hill.488 18.621.183.56 Según el Censo Cafetalero (1890) hacia estas fechas ya se había realizado una profunda distribución de la propiedad y se había 55 El Censo enfitéutico era un contrato de arrendamiento vitalicio de tierra estatal. de muy bajo precio.Edelberto Torres-Rivas Tabla 12 Exportación de café 1874 – 1878 Año 1874 1875 1876 1877 1878 Libras 18.851.000 acres) de la región de la Costa Cuca y el Palmar fueron “reconstituidas” como tierras estatales y repartidas en lotes de 1 a 5 caballerías.84 $ 3. The University of North Carolina Press.217. y vendidas por 500 pesos a plazos. ni créditos.300. Buena parte de la tierra de las comunidades indígenas fue convertida en censal.005. 56 Información tomada del notable trabajo de Robert G. pudiendo heredarse o traspasar el derecho a terceras personas55. y que benefició inicialmente a los indígenas.800 23.381 Valor $ 3.045. sólo los grandes terratenientes pudieron hacerlo.767.66 $ 3. para evitar conflictos se mantuvo durante un tiempo la propiedad ejidal y el censo enfitéutico. p. 1994.773.

8 6. lo que más adelante explicará por qué la lucha antioligárquica es una demanda por la democracia y viceversa.000 8.3 486.1 1891 15.3 810. 63 . nació así y fue desde sus inicios la forma de propiedad de la burguesía agraria.cit.9 1889 16. No fue casual que las mayores empresas estuvieran cerca de poblados indígenas.8 647. producción de quintales de café (oro) y precio US/libra (1885-1905) 1885 7.6 1896 12.920 503.6 1893 17. óp.6 578.213 5.817 1886 14. cinco veces más trabajadores que el maíz o el azúcar.633 8.000 755. El latifundio no se formó rápido. un ejemplo del desarrollo desigual y combinado. Tabla 13 Guatemala. El latifundio conformó a la oligarquía y las bases materiales del poder.1 841.De hecho no habría habido un ‘boom’ exportador tan importante.8 1890 18.302 1892 15. El Censo mostró que más de la mitad de las fincas eran grandes plantaciones con más de cien mil árboles.000 6.167 524.973 7. y las habilitaciones.3 730. 267-268 El régimen de trabajo semi-servil fue una adaptación perversa de las necesidades capitalistas de la producción cafetalera.000 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 6.6 1887 14.6 1897 1898 7.5 Fuente: Tabla A-1 R.1 1894 15.200 684. que incluyó en el régimen liberal un salario simbólico.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? constituido de forma extensa la hacienda cafetalera.023 5. lo cual revela que en Guatemala ya se encontraban desde entonces las más extensas plantaciones en comparación con otro país centroamericano.3 1888 14.478 614.5 676. sobre todo si se considera que el café necesita en la época de cosecha. si no se hubiese resuelto el problema de la fuerza laboral. Williams.563 519.506 473.5 774.000 692. La ‘inspiración’ fue la lógica colonial del trabajo forzado a través del régimen de mandamientos. de nuevo basada en prácticas coloniales.851 362 770 546. p.5 515.9 1895 15.000 826.774 592.

una ley de 1894. 58 Robert Williams. Williams. y después con una connotación más substantiva. Indians with Indians: Land. retenido vitaliciamente en la hacienda. 116. cap. Fue esta otra manera legal de crear el trabajo obligatorio. Una visión nueva sobre las relaciones en el régimen conservador aparece en René Reeves. 92-97.58 Se formó así una red de intereses económico-sociales y/o político/culturales dominantes. estas políticas caritativas -y el problema no es moral. 111-115.contrastan con los excesos que en nombre de la modernización cometieron los liberales y. como un ser social con rasgos que definen la naturaleza local de una dominación agraria. El Recuadro 5 es un ejemplo siniestro. lejos del capitalismo.Edelberto Torres-Rivas que era el peonaje por deudas. que creó la figura del mozo colono. incluyendo el reclutamiento forzado. primero. desde entonces.57 Los trabajadores estaban obligados a portar siempre un libreto que probara su trabajo y que no tenían deudas pendientes. un personaje literario. esp. que pareciera definir la suma de los rasgos señoriales. Se habla frecuentemente de oligarquía. de que Carrera mantuvo una actitud compasiva con los indígenas. 2006. p. todos los gobiernos. Ladinos with Ladinos. Gustavo Palma y Arturo Taracena. que buscó la concentración del poder y se expresó como dictaduras caudillescas. un sujeto que continuó las instituciones coloniales. un tipo de personalidad social. 64 . arbitrados frente a los indígenas. Lo oligárquico es también un estilo de ejercicio de la autoridad. como una calificación sucedánea del término burguesía. cit. Labor and regional ethnic conflict in the making of Guatemala. Stanford. II.. 57 Hay coincidencia entre los historiadores del período postcolonial. que lo llevó a limitar muchas medidas sobre el trabajo y la tierra que los perjudicaban. Status and Social…óp. p. p. acusadamente señorial de los intereses predominantes en el Estado liberal oligárquico sólo recordemos una circular del 3/XI/1876 que autorizaba a los gobernadores departamentales a ayudar a los productores a obtener trabajadores. Stanford University Press. R. una ideología dominante. Si faltasen pruebas de la visión precapitalista.

a la Compañía de Zapadores.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Recuadro 5 En defensa del orden social. animales u objetos que la ley permite embargar y que pertenezca a un colono que haya huido o de señal inequívoca de querer huir sin estar solvente con el patrón. la facultad de pedir que se devuelva a la finca o sea remitido. aunque no se renueve el contrato. del 27/3/1894. sus encargados o agentes. Los patrones. podrán perseguir a los trabajadores fraudulentos que no hubieren cumplido sus compromisos y las autoridades designadas en esta ley están estrictamente obligados a expedir órdenes de captura y facilitar los medios que están a su alcance para su aprehensión. Todos los gastos ocasionados por la captura. si el trabajador no está solvente con el patrono. Aprehendido el trabajador. los campesinos pagan “Cada patrono de una finca rural deberá entregar un libreto al mozo colono donde deberá constar el contrato celebrado y asentará semanalmente las cantidades que reciba y las que abone. pero pasado ese tiempo. no dar trabajo a ningún jornalero o colono que no presentare su boleto de solvencia con su anterior patrón. El patrón. por medio del alcalde auxiliar de la localidad. sus encargados o agentes. no podrá retirarse de la finca” Decreto 243. queda a sus patronos. cargándose a su respectiva libreta. 65 . detención o conducción del jornalero o colono prófugo. podrá retener o poner en depósito provisional los haberes en especie. El colono puede comprometerse a trabajar en una finca por un período no mayor de cuatro años. si lo hubiera tenido. para que desquite la deuda. serán por cuenta de éste.

a los pilares de la dominación. o constituir opciones históricas contradictorias. La expansión agrocafetalera entendida tanto como aumento en las extensiones cosechadas y en el valorvolumen de lo exportado no causan per se ninguna otra novedad que la expresión estadística de un ciclo transitorio. no corresponden exactamente a los períodos de expansión económica. pero con una economía de exportación y una legalidad liberal. a los regímenes de trabajo indígena. sino a coyunturas políticas en el recto sentido de ser estas la expresión de crisis que articulan de manera distinta los intereses de clase. alternativa relativa de organización dominante en relación con el período colonial y su larga crisis. una burguesía territorializada. 66 . que por ello incluyen la implantación o surgimiento de instituciones políticas. la oportunidad histórica de ser clase (o grupo) nacional. No obstante lo relativo a las desigualdades sociales. El Estado liberal: estancamiento y decadencia (1898-1944) Los períodos en que aparecen y/o se modifican los componentes o rasgos estatales. de crecimiento del comercio internacional o algo similar. Es la opción de poder de una protoburguesía cafetalero/comercial. En los razonamientos que se vienen formulando sólo existen relaciones que en el largo plazo tienen una intención explicativa. el Estado liberal fue la expresión política y cultural de la crisis del poder colonial. Ni la política depende de la economía ni el fortalecimiento del Estado de la bonanza del café. cuyo resultado contradictorio llamamos ‘oligarquía’. o cambios de dirección en los procesos. a los estándares de subordinación y explotación de los indígenas se reforzaron. En ese sentido histórico y sólo en ese sentido. basada en la dominación y explotación del campesinado indígena a la manera colonial.Edelberto Torres-Rivas IV. a la pobreza. Las estructuras del poder político constituyen una constante asociada a la permanente expropiación de las tierras. Es la acumulación de capital con apoyo en formas pre-capitalistas.

Véase: Wayne Clegern. Niwot. Verso. La élite militar. en la pugna entre García Granados y Justo Rufino Barrios. Power in the Isthmus: a Political History of Modern Central America. 1994. University Press of Colorado. este partidario de la dictadura necesaria aunque siempre haciendo referencias a la vida democrática.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Se viene de presentar el momento más importante de la revolución liberal (1871-1898). No es la economía lo que autoriza esta periodización sino los cambios en el interior de la 59 Las tensiones entre los ideólogos y políticos liberales fue constante. como las de los países europeos y en Norteamérica y la necesidad de la dictadura aceptada como transitoria. London 1988 (hay versión en español) y…. desde y afuera del Estado va cambiando. Esta lucha sucedió por ejemplo. 1865-1873. breve pero intenso. Origins of Liberal Dictatorship in Central América. En la medida en que ocurre un período de producción y exportación agrocomercial. 67 . tiempo en que el impulso reformador que inició el general Barrios se prolongó como inercia con los gobiernos de los generales Manuel Lisandro Barillas (1885-1892) y José María Reina Barrios (18921898). creían en la sucesión presidencial pero en el interior de su claque. ambos de la élite militar ‘barrista’. apoyado no solo en la expansión de la economía primario exportadora sino en la implantación de instituciones y la creación de organismos necesarios para atender las nuevas funciones públicas. en nuevos ámbitos locales y regionales. se expande el dominio de los hacendados/terratenientes sobre el campesinado y se consolida el sistema de dominación social y política. relativo a los avances en la perspectiva de crear un Estado que llamamos liberal pero que no es moderno. en abierta pugna interna59 y que se beneficiaron de un buen ciclo exportador. El papel del ejército aumenta a través de su presencia en el poder local controlado centralmente en el sistema de administración unificada de lo político y lo militar (Jefes políticos y Comandantes de armas). de la que formaban parte los dos generales que siguieron a Barrios. y no solo por cuestiones de poder sino sobre modelos de desarrollos estatales. James Dunkerley. Fue este un espacio de veintisiete años. de instituciones democráticas. El estilo de dominación. La larga época siguiente (1898-1944) se califica como una de crecimiento muy moderado o estancamiento relativo (1898-1921) y luego uno de decadencia (1929-44). Guatemala.

Nota: Por nombramiento o por golpe de Estado. 68 . intermediación y comercialización del café con el capital norteamericano controlando paulatinamente los mecanismos más importantes de la economía nacional. oligarquía (que se ha calificado de protoburguesa para aproximarnos a los cambios que experimentó después del período colonial). Ochoa calculó los porcentajes de acuerdo con el estimado de votantes sobre el estimado de habitantes. Demanding democracy. Orellana Lázaro Chacón Jorge Ubico Jorge Ubico Jorge Ubico* Fuente: Yashar. (1997). Tomado de Ochoa (1987:884). Deborah J.Edelberto Torres-Rivas Tabla 14 Porcentaje estimado de votantes: elecciones presidenciales (1865-1941) Porcentaje de población votante 0 0 0 0 3 0 4 0 4 4 4 13 13 13 14 39 0 Año 1865 1869 1873 1876 1880 1886 1891 1898 1904 1910 1916 1920 1921 1926 1931 1935 1941 Presidente Vicente Cerna* Vicente Cerna* Justo Rufino Barrios* Justo Rufino Barrios* Justo Rufino Barrios Manuel Lisandro Barrillas* José María Reyna Barrios Manuel Estrada Cabrera* Manuel Estrada Cabrera Manuel Estrada Cabrera Manuel Estrada Cabrera Carlos Herrera José M. como resultado del surgimiento en el mercado local de los empresarios extranjeros en la producción.

la sumisión del burgés nacional. sufrió los efectos de la 1ª. se asistió a un contradictorio movimiento de avances y retrocesos. luego viene un decenio reformista. Por ello y por otros motivos. el debilitamiento del Estado nacional: el capitalismo dependiente cuyo proceso de acumulación se realiza en el exterior. el fin de los bananeros nacionales. El legado dictatorial del general Barrios fue recogido y profundizado por el régimen de Estrada Cabrera hasta crear un Estado con rasgos terroristas. el surgimiento de la plantación extranjera. El Estado liberal en crisis de estancamiento En teoría se postula que el Estado siempre está en constante transformación. puertos. En su caso se propone aquí un supuesto explicativo bien conocido: el uso de la violencia y algunos usos discrecionales del poder al 69 . frustrado (1921-1930) y termina con la decadencia del liberalismo de Jorge Ubico (1931-1944). Es la desnacionalización del mercado. El tramo del estancamiento se inicia con el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera (1898-1920) cuando la futilidad del liberalismo estatal ocurre. que se inició en el seno de una grave crisis de la demanda mundial. Guerra Mundial y del terremoto de 1917. la entrega de los vitales servicios económicos como los ferrocarriles. como el que se produjo en los primeros veinte años del siglo XX. 1. nunca se da por finalizado el proceso de su constitución aunque también puede estancarse. cuando ya se está a la mitad del siglo XX. El momento ‘despótico’ con don Justo fue excepcional. con el gobierno de Estrada Cabrera. telegrafía y otros.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? No han sido suficiente elaborados los efectos políticosociales que tienen el aparecimiento de la gran hacienda cafetalera alemana. se introdujeron nuevas modalidades funcionales relacionadas con la utilización de la violencia en el interior del Estado y en su manejo de orden e integración con la sociedad. luz eléctrica. En Guatemala. detener su modernización.

Estrada eliminó a los más peligrosos y convocó seis meses después a elecciones. figura harto conocida para que el dictador pudiese ‘entrar’ y ‘salir’ a su gusto. El poder (a partir de 1898). desarrolló rasgos terroristas que pueden originarse en motivos internos o en causas externas.60 un funcionario sin lucimiento. sistema de 60 El general José María Reyna Barrios sucedió al general Manuel Lisandro Barrillas: aquel. El proyecto estatal avanzó con Barrios y fue más sinuoso con Estrada Cabrera. el advenimiento al poder oligárquico de un burócrata liberal. se hizo elegir provisionalmente de manera sorpresiva y en contra de la voluntad de los militares liberales. 70 . Otra. 2000. El licenciado Estrada Cabrera. expatriados o perseguidos figuras de la oposición liberal aparece en Catherine Rendón.Edelberto Torres-Rivas margen de la ley habrían sido utilizadas para asegurar cambios fundamentales en momentos de crisis o reequilibrio político y sólo pueden entenderse cuando sus resultados son convenientes para el desarrollo de la sociedad. el licenciado Estrada enfrentó circunstancias sociales adversas: una ocasionada por el profundo malestar que causó en el seno del ejército que a la cabeza de la república arribara una figura civil. Artemis Ed. En su ‘ascenso’ al poder y para mantenerse en el mismo. 1898). Barrios se movió en el clima cultural creado por los ideólogos liberales de la ‘dictadura necesaria’ y luego de una Constitución que fue como una cárcel con barras de seda. antes de terminar su período fue asesinado (feb. Como rasgos de gobierno tienen su momentum (como fracción de tiempo). lo que despertó la pugna por sucederle. Guatemala.. Véanse los primeros. sin vínculo alguno con la aristocracia cafetalera ni con la élite político-militar y que por añadidura fuese un ladino hijo ilegítimo: ¿Estrada o Cabrera? Este síndrome del “buen apellido” o de la “sangre azul”. Minerva y la Palma: el Enigma de don Manuel. Una narración de cómo fueron asesinados. entendido no como justificación sino como una opción funcional y temporal vinculada a necesidades fundacionales. primer designado a la presidencia. próximos a Barrios y considerados sus herederos ‘naturales’. de construcción de un nuevo orden en el interior de una lógica que explica cómo la ilegalidad y la violencia van perdiendo utilidad si ya no contribuyen a la modernización del Estado y paralizan iniciativas económicas y culturales.

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

prejuicios hondamente afincado en la cultura racista heredada de España habría de ser el precio del rencor que, en veintidós años, Estrada no terminó de pagar. El antropólogo norteamericano J. Britnall sostiene vivamente que la ascendencia y el conocimiento de los antecedentes familiares de un político fueron siempre unos factores críticos en su aceptación;61 es esta la inferencia que tiene la noción de ‘raza social’ y las formas de asignarla en sociedades racistas como la guatemalteca. El ‘licenciado’ nunca pudo resolver adecuadamente sus relaciones con los generales; tuvo que recurrir al miedo, al interés o a la complacencia. También se apoyó en intentos de organizar desde la presidencia a sectores populares y resolver sus relaciones con el Partido Liberal. Frente a militares y/o empresarios y/o políticos soberbios o desleales utilizó el terror y la astucia administrados generosamente no tanto por la gravedad de las amenazas cuanto por el volumen de información que los servicios secretos producían. Las razones externas son aún más fuertes. Estrada Cabrera asume el mando cuando ya una profunda crisis económica mundial golpeaba a la sociedad cafetalera, desorganizando todos los mínimos administrativos con efectos de largo plazo. De manera adicional, tuvo que administrar dos fenómenos excepcionales con efectos políticos como los causados por la 1ª. Guerra Mundial y los terremotos de la ciudad capital de 1917/18. Los factores mencionados se sobreponen o se alimentan en la abundante fuente de la violencia colonial, la conocida tradición nacional de autoritarismo que de Carrera pasó a Barrios y recibió Estrada. El resultado simbiótico fue un ingenio fatal: un Estado con rasgos terroristas que tiene como punto de arranque un ambiente ficticio, pero vivido como real en el cual se supone que operan diabólicas fuerzas en la oposición, que el ‘Señor Presidente’ está
61 J. Britnal, en Carol Smith, Interpretaciones norteamericanas sobre la raza y el racismo en Guatemala, en ¿Racismo en Guatemala? Abriendo el debate sobre un tema tabú, Avancso, Guatemala, 2004, p. 137.

71

Edelberto Torres-Rivas

rodeado de enemigos políticos que conspiran permanentemente. Con ese ánimo no se determina ni quién es el culpable ni cuál es el delito, lo que vuelve innecesario el procedimiento judicial. El mayor rasgo del Estado terrorista es este conjunto de imprecisiones legales. ‘El Señor Presidente’ determina arbitrariamente a quiénes y cómo se les debe castigar. Se elimina el proceso judicial que en una situación normal es el instrumento para determinar la comisión de un delito. ¿Quién castiga y cómo? En este clima todos son culpables mientras ellos no prueben su inocencia. Se olvida el sentido de la culpa, que es como subvertir la calidad de inocencia para punir ¿A quién se está castigando? ¿Por qué se le persigue, se le culpa y se le castiga? Esto tiene que hacerse en la oscuridad, en el silencio. La justicia en una situación normal exige un proceso público y la culpa o la inocencia son proclamadas, pero en medio de razones excepcionales. Como se vive el síndrome de una conspiración en marcha, todo tiene que hacerse en silencio. La opacidad es la garantía de la verdad, y entonces viene la tortura, la desaparición, la muerte, la pérdida de la propiedad, o simplemente las amenazas veladas. Se vigila para informar, se informa para denunciar, se denuncia para castigar. Nadie sabe quién vigila a quien. Esta posibilidad de culpa ‘igual a uno’ es lo que produce miedo y califica el primer rasgo del poder terrorista: el temor fundado de que nadie está a salvo. Si fuese un corto período de tiempo, el miedo se olvida; después de varios años, el terror se internaliza y vuelve anormal las conductas, que solo llevan a la inacción, el retraimiento o la complicidad, lo que configura el segundo rasgo del poder terrorista. Todo esto se funda en una estructura que se sabe ilegal pero no se puede denunciar, ¿a quién? ¿Con qué objeto? Hay una distancia entre la anormalidad de esta maquinaria implacable y la ley, la constitución, los derechos humanos. La sensación gradual de impotencia, de pérdida, completa como tercer rasgo del poder terrorista.
72

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

La base del poder no se apoyó sin embargo sólo en el ejército. El Código Militar (1878) había contribuido a institucionalizarlo más y que con la creación de la Escuela Politécnica (1873) se profesionalizó la carrera militar.62 Desde entonces ocurre una distinción entre militares de ‘escuela’ y de ‘línea’; estos fueron oficiales sin formación profesional, que ascendían desde la tropa, incorporados directamente. El ejército estuvo siempre bajo control presidencial y con Estrada se jugó a las lealtades de unos y otros, promoviendo a oficiales ladinos de origen provincial. Pero fue la policía su mejor apoyo, que se intento refundar conforme el modelo de la policía de Washington (1901) con asesoría del coronel Gustavo Joseph, oficial norteamericano. Este mismo año se creó el cuerpo de detectives, como parte de la estrategia de control y vigilancia política. Años más tarde se creó la Escuela de Instrucción de la Policía, primera academia especializada en el país.63 También hubo una Policía Montada en las zonas rurales, que incluyó por épocas a la ciudad capital. La tabla 15 da información sobre la estructura de los ingresos y gastos del Estado, en moneda nacional que, con relación al dólar, estuvo en permanente desvalorización. No se entienden los superávit tan frecuentes, menos aún después del terremoto y de la crisis provocada por la Guerra Mundial.

62 Fue este interés ya por parte de García Granados, que envía una misión a Francia, Prusia y España realizada por el embajador guatemalteco Ramón Palacios y que permite el arribo al país, a fines de 1872 del mayor Bernardo Garrido y Agustino, acompañado de los tenientes Mariano Sancho y Julián Romillo, como director de la escuela politécnica. Douglas Keberlein Gutiérrez, The Guatemalan Liberal Revolution of 1871 and the Founding of the Escuela Politécnica, citado por Bernardo Arévalo, en De las Milicias al Gran Cuartel, manuscrito, 2008, p. 31. 63 Ricardo Clavería, Historia de la Policía Nacional, 2008, p. 20, citado por B. Arévalo, óp. cit. p. 33.

73

335.025 82.937.538) 5.560.987 44. emprendedores y con recursos.180.518. Manuel Estrada Cabrera 1898-1920.664.71.929.916 46.969 76.169 30.832 4.752 70. Fueron cosechadores y además intermediarios en el comercio de exportación.261 45.475 71.682.047. alemanes sobre todo.440 62. Tesis doctoral.772 35. Uno.753.325 Gasto total 23.315. 56 Es necesario referirse a tres sucesos económicos que hubo en estos años. p.585 110.289 131.181.612.007.494) (5.704 134.114.413.283 91.399. 74 .400) (7.582 48.214) (5.058.957 49.302 Fuente: Rendón.232.410 69.726 83.443 33.262.723 51.614.315. 1903-1918 (En moneda nacional) Año 1903 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 1918 Ingreso bruto 17.201.023 Déficit “ “ “ “ “ “ Superávit Déficit “ Superávit “ “ “ “ “ Balance (5.239.935.392.297.593.228 77.884 30. tres dimensiones que tuvieron efectos debilitadores en el mediano plazo en la constitución estatal.644.271.924 85.116) (9. la creciente participación de extranjeros.805 67.Edelberto Torres-Rivas Tabla 15 Ingresos y gastos del Estado.357 33. en el negocio cafetalero.841.334.421 43.463.190) 37.215) (9.732.668.413 34.030 (7.383 45.121 135.508.822 37.666.222 44.500.119 17.906.735.116) (11. fue resultado de una política de colonización que suponía que los emigrantes europeos. Emigrantes belgas y alemanes llegaron en forma individual o como parte de grupos empresariales.554.161. Mary Catherine.571.166.591.000 39.529 45.795) (21.014.959. serían un factor de civilización en el seno de una sociedad atrasada.

mientras que las de propiedad alemana. el 64% perteneció a firmas alemanas. mientras que los de Alta Verapaz tenían articulación directa con Alemania a través del lago de Izabal. cit. R. 1865-1885. que salvo los primeros momentos hacia 1901 siempre estuvo en manos extranjeras. Tabla 34: 269). cerca de la mitad fue producido por extranjeros y un 34% por alemanes.64 En la cosecha de 19351936. el 18% a norteamericanas. 65 Julio Castellanos Cambranes. En esa cosecha. adoptó el mismo comportamiento precapitalista de los cosechadores nacionales.162. 1975 y M.045. del total de la producción de café (1. el 7% a holandesas.66 El segundo tema es el relativo al surgimiento del banano como producto de exportación. M. Usac. N. 75 .. con Champerico como su puerto de salida. en 1913. Actuaron como enclaves aislados de la ciudad de Guatemala. (1970: 138). Por ejemplo. la mano de obra semigratuita.236 quintales). de un total aproximado de 1. IIES. con lo cual un grupo europeo. Gonzalez. 66 Adams. el peonaje por deudas. muchos tuvieron su centro de operaciones en Quetzaltenango. La primera concesión de tierras nacionales. R. óp. la producción promedio de las fincas nacionales fue de 317 quintales por caballería. Véase también González I.000 quintales exportados. casi cuatro veces más. Se concentraron en la boca costa del Pacífico occidental y en Alta Verapaz. (2009).El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? La capacidad innovadora de los hacendados alemanes los situó pronto en el primer lugar productivo y como los mayores intermediarios en las ventas al exterior. Los alemanes utilizaron la reglamentación colonial de la Ley de Jornaleros. de 1241 quintales. Guatemala. el 4% a británicas y sólo el 5% a comerciantes guatemaltecos.65 Ellos expresaron la condición oligárquica de su constitución como sujetos de la economía del café. Aspectos del desarrollo económico y social de Guatemala a la luz de fuentes históricas alemanas. liberalización de impuestos y otras canonjías se otorgó a la United Fruit Company (UFCO) y desde 64 Información tomada de Wagner. moderno. (1996.

La producción. La organización interna de la agricultura bananera se hacía conforme a la ley norteamericana y en el interior del enclave circulaba el dólar.571 723.115. la cual se hizo cargo de terminar líneas construidas con recursos nacionales. transporte y exportación de la fruta era de capital extranjero. 2009. óp.409 901.878 939. 329 citado por Icefi.337 831. óp. o la línea a El Salvador.365 775. Guatemala. Historia de la Tributación en Guatemala. Y el tercero aspecto.994 Año 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1920 Volumen 569.538 Fuente: McCreery.023 578. por conducto de la International Railways of Central America (IRCA).663 810. el único gasto en moneda local. A la IRCA también 76 ..550 774.718 739. 102.213 774. vinculado con el anterior. como el tramo que conecta a la ciudad de Guatemala con Puerto Barrios.Edelberto Torres-Rivas Tabla 16 Volumen de las exportaciones de café.013 875.626 664. es que el mismo capital bananero pasó a controlar el sistema ferroviario. p. 1898-1920 (Volumen en quintales de café oro) Año 1898 1899 1900 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 Volumen 727. p. sitio donde culminaba la venta al detalle.973 647.815 684. 301.817 676.047 694.. no podía derramarse en el mercado nacional porque el consumo de los trabajadores era captado por la oferta de los comisariatos. tiendas de la misma empresa. cit.718 1. con el rasgo de una economía de enclave pues el ciclo de la acumulación del capital se realiza en el exterior. p. Wagner (1996). cit. entonces empezó.631 803. La naturaleza de la plantación bananera fue la de un monopolio. durante mucho tiempo la empresa no pagó impuestos y el salario obrero.

Puerto Barrios. El gasto público no daba atención a los problemas sociales. W. Se crearon las Escuelas Prácticas destinadas a enseñar oficios (artesanía). Los intereses de la UFCO-IRCA se convirtieron de inmediato en una poderosa fuerza política en la primera mitad del siglo XX. 77 . que en junio de 1899 se redujo a un peso papel moneda.68 Este desorden debilitó la economía de precios y salarios. También existió la contribución militar (pago para evitar el servicio militar) que en el inicio era menor para los indígenas. (2006: 34). en 1905 subió a cien pesos anuales.. y reforzó el uso de formas simbólicas. cit. en 1904.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? le fue entregado el único puerto sobre el Atlántico. 101-104. la Tropical Radio & Telegraph Co. había 1. En 1916 hubo 1502 profesoras y 1514 profesores. junto a procesos inflacionarios ocasionaban una enorme anarquía en el cálculo económico y su control estatal. cuando subió a un peso. según el Censo de 1893. óp. citado por Johannes Martí. producía toda la energía eléctrica. 68 La información anterior es tomada de Icefi-SAT.. en 1900 había 50 mil alumnos en escuelas públicas y 4. No hubo 67 Handy. la educación superior tuvo 337 estudiantes y en 1919 la Universidad Nacional Estrada Cabrera contaba con 335. J. sin distinción étnica y en 1915 a quinientos. Los ingresos públicos venían de los impuestos a la exportación del café. dificultó el cálculo del valor/trabajo. los gastos en educación variaron pero nunca fueron superiores al 1% del presupuesto. cifras que son inestables. Hubo varias monedas y distintos tipos de cambio que. El control por el capital imperialista llegó a ser alrededor del 40% de la economía nacional. p. estas crisis reforzaron las prácticas serviles de trabajo. La renta sobre licores se mantuvo en 0. de escaso valor adquisitivo como las fichas de cartón. en 1898 un quintal pagaba un peso plata.50 centavos por botella hasta 1915.700 en privadas. luego a seis pesos en moneda corriente y en 1912 subió a uno y medio pesos oro.67 La oligarquía soportó estas pérdidas sin defender su condición nacional.3 millones de habitantes con un 85% de analfabetos.

en 1920 había 215 Comandantes locales y 88 guarniciones militares. 70 Catherine Rendón.70 Hacia 1900. recién introducidos y el servicio de telégrafos estaban militarizados. con el nombre de Academia Militar. Los teléfonos. el ejército activo tenía 2. buscando formalmente el apoyo de masas. p. que le permitiría reelegirse. A partir de 1904 se convirtió en jefe del Partido Liberal.555 oficiales y 6. Historia General de Guatemala. Ya se dijo que Cabrera fundó los llamados “Clubes liberales”. En la primera reelección (1904). como el intento de asesinarlo. 78 .884 soldados organizados en 137 batallones. se desató una fuerte represión contra oficiales y políticos. de “escuela” o de “línea”. 20. especialmente los del interior del país.5 millones de habitantes y donde solo votaban los 69 PNUD (2001: 12). Tempranamente. Tomo V.69 La estructura del poder descansó desde Barrios en el férreo control que ejercieron los Comandantes de Armas locales y los Jefes Políticos departamentales que después de 1905 se fusionaron una vez más en una sola persona.733 personas y estuvo bajo control. El Gobierno de Manuel Estrada Cabrera. en Asociación de Amigos del País. obtuvo 550 mil votos en un país de 1. conocido como ‘Atentado de los Cadetes’ (de la Escuela Politécnica. en permanente rotación. el cierre de la Escuela y su creación. Como sucedió en otras ocasiones. 66 de la Constitución.Edelberto Torres-Rivas políticas de salud salvo cuando se trataba de crisis sanitarias para atender las pestes como la fiebre amarilla (1915) que mató a 43. Siempre hubo un oficial militar a la cabeza. el 12/VII/1903 convocó a sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional para modificar el Arto. La relación de Estrada Cabrera con los militares tuvo momentos de crisis. 1908). Se habla de una formalidad porque es difícil establecer la relación entre la cantidad de votos a su favor y la magnitud de los aportados por los Clubes. años después. abiertos a los sectores sociales populares.

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? hombres. se consolidó el latifundio finquero y las modalidades coloniales semiserviles del mercado de trabajo. Véase tabla con información electoral más adelante.71 el 2º período duró del 15 marzo de 1905 al 15 marzo de 1911. óp. p. En esta oportunidad se fundaron más de 500 clubes políticos. Surgen fuertemente protegidas por el Estado. una burguesía agraria terrateniente. el corpus ciudadano estaría formado por unos 70. Las primeras industrias se establecieron a finales de 1800 y a comienzos del siguiente. en esas elecciones obtuvo 80. asumiendo que todos fueron a votar. lo cual indicó que unos 200.000 votos. La búsqueda de este tipo de apoyo no es democrática y corresponde a similares experiencias autoritarias.000. la cifra razonable sería la de 350. reforzando su cultura señorial y su experiencia política oligárquica. primitiva para producir.24. pero precapitalista por sus relaciones sociales de la producción interna: moderna para vender. instintivo. 71 Según don Francisco de Lainfiesta. cit. En este cuarto de siglo se consolidó como clase la segunda/tercera generación oligárquica. 79 .000 votos fueron ficticios. no democráticos pero sí populares. pero es un intento primario. campesino servil adscrito vitaliciamente a la hacienda. pero sin relación con el capital imperialista extranjero: la fábrica textil de casimires Cantel. descontando un 40% de menores de edad y de esos un 80% de analfabetos. La economía cafetalera continuó prisionera de una fatal contradicción. En Sudamérica en época posterior hubo experiencias de Estados populistas. alfabetos y mayores de edad. en donde el peonaje por deudas se extendió y formó la figura del mozo ‘colono’. de algo parecido a una movilización populista que debiera analizarse más. Según nuestros cálculos.000 votos. Fueron iniciativas empresariales fundadas por extranjeros nacionalizados y que constituyen los primeros gérmenes de donde emerge lentamente una burguesía industrial. modernizante por sus vínculos con el capitalismo internacional. En este trecho. la 3ª prorrogó el mandato hasta marzo de 1917. muchos de ellos integrados por obreros y artesanos. apoyados en la estrategia de la movilización de masas como maniobra electoral.

Aunque se establece una relación salarial. los intereses del capital industrial encuentran en la existencia de relaciones precapitalistas del conjunto de la sociedad una condición adicional favorable para su ganancia. Y por el otro. destinada al mercado interno y respondiendo a una demanda nacional muy limitada. La economía del ‘enclave’ bananero. que orientaba toda su producción a los mercados externos. una relación calificada por el peonazgo por deudas. 80 . En resumen. como ya fue descrito. su nivel superior. y la de cervezas y bebidas carbonatadas (gaseosas) de la familia española Castillo.Edelberto Torres-Rivas de los Waisenberg en Quezaltenango. la de cementos de la familia italiana Novella. por un lado. controlando la oferta y por ello señalando los precios de compra y como monopsonio. Aquí también operó el contrato de trabajo en sus niveles salariales mínimos. la explotación del trabajador nacional en abierto provecho del capital extranjero. pero propias del sistema de dominación social existente. los ferrocarriles. estableciendo el valor de la demanda como el único comprador o en todo caso el más fuerte. el valor de la fuerza de trabajo. está calificado por el sentido general que imponen los medios violentos de reclutamiento y la coacción extraeconómica que privan en el resto de la economía y que tienden a la baja en el nivel salarial y al aumento consecuentemente de la tasa de ganancia del capital. su emergencia como monopolios por un largo período de tiempo. la administración de los puertos y el transporte marítimo con los mismos rasgos de monopolio gracias a las concesiones otorgadas por plazos de noventa y nueve años por el Estado. tuvo una doble significación. aprovechando las condiciones del mercado de trabajo cuyos rasgos básicos los definía la hacienda cafetalera como trabajo forzoso. se organizó como monopolio en la producción. ajena a las relaciones modernas. también aparece la plantación bananera. A comienzos del siglo XX. La implantación industrial en una economía caracterizada por fuertes rasgos precapitalistas.

pues en 1898 exportó 727 mil quintales de café oro que veintidós años después. y cuando el grano vuelto polvo. en 1920.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Ambas operaciones finalizaban en el mercado norteamericano y por ello se habla de ‘enclave’ que se define por su ausencia en el circuito interno de acumulación y por su total integración con los mercados del exterior. de una élite comercial /financiera (alemanes durante un tiempo) que trasladaba al interior los precios de compra. Hubo algunas excepciones a este proceso que no alteraron el efecto final: la conformación de una oligarquía cafetalera que se movía entre relaciones precapitalistas para pagar y en el seno del mercado capitalista. sólo llegó a 939 mil quintales. Ese proceso ocurrió sobre todo en las primeras tres décadas del siglo XX. Estas etapas estuvieron casi siempre en manos de casas extranjeras. competitivo. cuando se procesa en el beneficio. Durante el régimen cabrerista. Esa división de funciones determina un desigual reparto de la tasa de ganancia que aumenta durante la etapa agroindustrial o del ‘beneficio’. La expansión de la economía cafetalera produce efectos diferenciadores importantes en la propiedad agraria. porque la tasa de ganancia era definida de forma claramente política. Solo el trabajo forzado y los mandamientos primero o las leyes de vagancia. Una fracción se convierte en burguesía comercial terrateniente con mayor influencia en el sistema de poder y en el Estado. un crecimiento del 23%. del mercado capitalista en formación y de los grupos sociales dominantes. y es aún mayor en la intermediación comercial frente al exterior. para vender. Debe considerarse aquí la división de funciones que se establece en el seno de la economía cafetalera. perdió su dinamismo. entre el momento de la cosecha del grano. se vende en el exterior. El banano creció 81 . a los que tenían que sujetarse obligadamente los cafetaleros nacionales. les aseguraban la acumulación de capital. después. momentos donde ya no opera el salario sino el capital. la economía cafetalera casi se estancó.

p. BCIE. salvo que todo ocurre a la sombra de un Estado protector y represivo. de un dinamismo del que la sociedad nacional no se benefició sino muy tangencialmente. 82 . 72 Víctor Bulmer-Thomas. En 21 años las exportaciones crecieron en un 29%.Edelberto Torres-Rivas entre ambas fechas. Su desinterés por diversificar su producción los llevó a ceder frente al monopolio bananero. es decir un aumento anual del 1. el servicio eléctrico. San José. dominado por los intereses de la oligarquía cafetalera.. de un valor de exportación de 43 mil pesos oro a 990 mil. pues pausadamente ocupó un segundo lugar la producción/exportación de banano. cifra importante si no se tratara de una estructura de enclave. en las dos décadas con Cabrera la producción pudo cuadruplicarse. En este tiempo también pasó a manos de la Electric Bond & Share Co. cuya terminación se orientó en provecho de las plantaciones bananeras. pero ¡sólo aumentó menos de un cuarto por ciento! Pero el monocultivo terminó y el café dejó de ser el único rubro de exportación. así como el servicio telefónico. Los datos de exportación muestran casi un estancamiento. aunque en cantidades menores. Con los ritmos del crecimiento de la época de Barrios. o bien períodos de crisis con breves momentos de crecimiento. ahora en poder de la UFCO. que en estas fechas ya competían con desventaja con los cosechadores alemanes. es decir.4%.3-l9. La respuesta la sugiere BulmerThomas72 al subrayar el carácter estrechamente clasista del Estado liberal. Los términos ‘crecimiento’ y ‘aumento’ son adjetivos que fuerzan un tanto la realidad y no revelan lo sucedido. No se sabe por qué razón (el gobierno de) Estrada Cabrera no apoyó a los productores nacionales de esa fruta que hacia 1901 exportaban la totalidad de la misma. 1989. Fueron importantes los ferrocarriles. I. La Economía Política de Centroamérica desde 1920.

llevó a autorizar a los bancos privados a emitir billetes de curso legal. citado por Icefi. 1981). 102.294 236. además.096 64. que tuvo efectos de lago plazo.769 131. dispensó a los bancos de la obligación de pagar en moneda de plata u oro a la presentación de los billetes.734 13. Historia de la Tributación en Guatemala.783 101.691 /a 262. el Estado perdió la autoridad monetaria y se convirtió en deudor.858 127.012 100. (Guatemala: Editorial Universitaria. 140-B.610 81. Guatemala. El decreto 588 (octubre1898) ordenó descontar del 5% al 30% de los sueldos y jubilaciones para alcanzar el equilibrio fiscal. del papel sellado y timbres fiscales.692 /a 239. p. p.468 Valor 93 118 131 60 89 127 123 155 180 Año 1908 1910 1911 1912 1913 1914 1915 19156 1920 Volumen 24.591 45. Así. 2009. tal como un siglo después continúa haciéndose. 1898-1920 (Volumen en miles de kilos. Introducción a los problemas económicos de Guatemala. 83 .El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Tabla 17 Volumen y valor de las exportaciones de banano.651 11.026 17. el tipo de cambio cayó y la débil economía monetizada se debilitó más.944 19.649 124. El régimen de Estrada heredó una grave crisis monetaria y financiera. permitió el pago de impuestos en papel moneda. Un ejemplo ayuda a comprender esta situación: el año fiscal 1900 empezó con un déficit que se resolvió con préstamos al gobierno de los Bancos privados de la capital y el de Occidente. por ejemplo. Nota: /a volumen en racimos.789 /a 13. El peso oro equivalía al dólar de los Estados Unidos. ed. que se amortizaron con la contribución de caminos. 2ª. valor en miles de pesos oro) Año 1898 1899 1901 1902 1903 1904 1905 1906 1907 Volumen 3.277 Valor 200 368 527 667 826 1017 1082 1035 990 Fuente: Rafael Piedra-Santa Arandi.

En resumen. que como se sabe era la segunda en importancia. y por el lado del mercado nacional aceptar estructuras productivas que funcionan como enclaves y no benefician al mercado nacional. Como puede verse. ya que los billetes en circulación se depreciaban con cada emisión. La renta sobre licores. el gasto nunca estuvo en relación con el ingreso. Una mirada cuidadosa a lo anterior sugiere que los indígenas eran los mayores tributarios. se mantuvo en 0. pues son cifras que revelan un Estado minúsculo y en crisis. cuando subió a 1 peso. en este período el Estado no se fortaleció en su doble condición de dominación de clase y cohesión o integración de clases. que en verdad era el pago para evitar el servicio militar. El impuesto a las importaciones se fijó en 1898 en un 30% sobre el valor de las mercancías a pagarse en oro nacional. posteriormente fueron gravados otros productos de exportación. pero disminuyeron las jubilaciones y educación pública. Los cafetaleros perdieron 84 . También sufrió variaciones la llamada contribución militar. sin impuestos. los gastos gruesos de funcionamiento estatal. lo que en junio de 1899 se redujo a 1 peso papel moneda. legislativo y judicial y el de Crédito Público para el pago de la deuda externa. luego a 6 pesos en moneda corriente y en 1912 subió a 1. fueron el de guerra y el de gobernación.50 centavos por botella hasta 1915. en 1901. el Ministerio de Gobernación y Justicia comprendía los poderes ejecutivo. que en marzo de 1898 un quintal de café pagaba 1 peso plata. El presupuesto de gastos se repartía desigualmente. Los ingresos públicos venían de los impuestos a la exportación del café. lo primero alude a su debilitamiento como poder soberano al realizar ingentes concesiones de riquezas nacionales sin compensaciones.50 pesos oro. que así continuaron en el 1919.Edelberto Torres-Rivas Era imposible fijar un razonable presupuesto de ingresos y gastos. de tal manera que los datos que se presentan en la tabla 18 deben tomarse con reserva.

el pago de la deuda externa.7 126.6 40.7 16.0 100.3 8.5 100.570 12.970 227.374 301 348.650 6.3 100.5 585. Exteriores 35.2 1.668 826.6 59.398 268.5 Instr.294.708 14.403 6.0 Fomento 225.619 4.361.4 129.168.206 137.626 13.661 2.9 1.8 41.559 1.302 10.043 62.4 Créd.0 1.505 0.406 177.068 100. Total 2. y Justicia (Poderes Legislativo Ejecutivo) 234.5 1. p.7 304.0 2.880 11.0 Hacienda 180. tal como ocurre con las llamadas “clases pasivas” (jubilaciones y otros). Pública 232.8 10.155 1.886 15.1 15.1 13. Guatemala: el financiamiento del Desarrollo Humano.417.368 10.349.007 8.589 6.2 281.0 10.402 2.602 109.426 1.7 57.1 Rel.0 125.310 6.588 6.8 270.576 100.598 7.2 28.312 26.Tabla 18 1901 % 1905 % 1910 % 1915 % 1919 % Gob.189 4.0 16.1 8.6 96.8 6.3 Fuente: Elaborado con base en los Presupuestos Generales de esos años y tomado del INDH-2001.119 14.769 10.787 110.0 100.0 85 . Público* 819.0 1.8 El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Guerra 327.1 148. Posteriormente dejó de aparecer en el Presupuesto General de manera independiente. 7 Nota: * El rubro “Crédito Público” no corresponde a un Ministerio sino a un gasto.469 165.2 Presupuesto General de Gastos de la Nación 1901-1919 (Datos en dólares según tasas anuales de cambio) Clases Pasivas** 49.173.0 5.118 59.4 158.127 151.183 5.672 38.950 31.6 142.283 2.236 2.155.

Las formas de hegemonía de clase y de su legitimidad son menguantes a medida que se prolonga en el tiempo. Lo segundo. algunas organizadas en el Partido Unionista. pero. 73 Estrada Cabrera desobedeció la política norteamericana de expropiar a los alemanes durante la Primera Guerra Mundial. cit. sobre todo. con candidato único. se refiere a que la dictadura no admite forma alguna de organización y participación política. El caudillo removido por la Asamblea Nacional al declararlo insano se defendió con una parte del ejército y un enfrentamiento violento (9-15 abril-1920).: 34. creciente desde el primer Roosevelt y gracias a cuya presión los diputados cabreristas abrieron la crisis y alentaron a la oposición conservadora de los Unionistas para la decisión final. Arévalo Martínez. En sus memorias. alentó al unionismo y presionó a Estrada Cabrera. óp. No se ha mencionado la calidad intervencionista de la política norteamericana. religiosas y gremiales.. y al compartir como ‘socios’ minoritarios la cuota de ganancia con los intermediarios comerciales exportadores extranjeros. La crisis que expulsó a Estrada Cabrera fue encabezada por personalidades militares. R. me abandonaron los yanquis […]». no ha sido valorada suficientemente. Es necesario un Estado que controle pero también que gobierne.Edelberto Torres-Rivas competencia como productores en relación con cosechadores extranjeros con altos niveles de productividad. políticas. influencias determinantes de la política norteamericana73 que. políticos conservadores de la oligarquía y militares «barristas» herederos de la tradición liberal. UU. Fue. La influencia de EE. en Rendón. de hecho. una alianza ecuménica conformada por fuerzas artesanales. se mantiene como una autocracia celosa apoyada en la policía para excluir o castigar. Cabrera reconoce que «[…] a mí. un poder autoritario que comprende ya dos generaciones y cuya legalidad no puede derivar de los mecanismos electorales de la reelección vertical. así como las recomendaciones de poner orden fiscal y monetario conforme el Informe Kenmmerer. 86 .

En efecto. el Estado permaneció. La política siguió un trazo equívoco. la llamada ‘ley de las consecuencias no queridas’ según la cual las medidas adoptadas por los políticos no rebasan los límites o los alcances trazados de antemano. Kenmerer 87 . La iniciativa de ordenar el sistema monetario incluyó enviar y apoyar las recomendaciones del experto de la Reserva Federal E.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? V. Regresaron en elecciones que no fueron fraudulentas pero tampoco democráticas los generales de escuela José María Orellana (1924-26). Hay que mencionar los llamados pactos de Washington (1921) por el cual no serían reconocidos los gobiernos productos de golpes de estado o medios fraudulentos. se dieron nuevas concesiones a la IRCA y a la UFCO como favores políticos. la fracción conservadora de la oligarquía enfrentó a los viejos generales liberales con el finquero Herrera al frente del gobierno. 1. Los militares ‘barristas’ retomaron el control y el Partido Unionista se desorganizó con el golpe de Orellana en 1922. La élite civil. El momento final: la crisis del Estado liberal (1930-1944) La década extraviada Cabrera se fue. Lo relevante del decenio 1921-1929 fue la reforma a la Constitución para prohibir la reelección presidencial (1927). hubo intentos de formar partidos políticos por sectores medios y prácticas electorales que no alcanzaron a consolidarse. Creyeron en las consecuencias democráticas como un efecto natural. se abrió un momento de potencialidades de cambio que se frustraron. Lázaro Chacón (1926-29) y en febrero de 1931 fue electo como candidato de oposición el general Jorge Ubico. que los Estados Unidos incumplieron al aceptar la reelección de Ubico. ocurrió un despertar de fuerzas sociales sofocadas por la dictadura en la forma de organizaciones obrero-artesanales. Sin embargo. W. En esta época el interés norteamericano para ordenar a la región era múltiple.

74 Sus recomendaciones tuvieron la oposición de los cafetaleros y banqueros. Stanford. hijo de un terrateniente y político cabrerista. con el sentido apodíctico (necesariamente válido) del supuestamente llamado a crear mediante su autoridad personal las condiciones para el genuino funcionamiento del Estado y la sociedad. 1. y luego Ministro de Guerra con el gobierno de Orellana. el mismo era terrateniente y casado con una dama de otra rama con honda tradición aristocrática. nacido en 1878 fue ahijado del general Barrios. Stanford University Press. 1997. Demanding Democracy. p. 88 . Yashar.42. a fines de 1927. No debería quedar duda que la crisis económica no explica ni el autoritarismo ubiquista ni la decadencia del poder oligárquico. los gérmenes de la descomposición estaban 74 El interés norteamericano por lograr reformas monetarias en Honduras y Nicaragua determinó que este experto estuviese primero en esos países. creó el quetzal a la par del dólar e inició el fin del desorden monetario y de las cuentas nacionales. Perteneció a uno de los núcleos familiares más destacados de la oligarquía cafetalera. que aparece citado por Debora J. Reform and Reaction in Costa Rica and Guatemala. La reforma monetaria.Edelberto Torres-Rivas relativas a la creación de una moneda estable tras la adopción del patrón oro y la creación de un Banco Central. su estilo personal y su concepción de las funciones estatales alimentaron el inicio de la crisis final del poder oligárquico liberal. La decadencia del poder liberal El general Ubico fue el último dictador liberal. electo en enero de 1931. Fue un oficial exitoso como Jefe Político en varios departamentos desde 1907 y durante diez años. la función ordenadora del poder absoluto frente a la magnitud de la crisis.75 Le tocó administrar la peor crisis económica jamás vivida por esta economía dependiente. No fue un caudillo en el sentido ya definido pero si alcanzó el límite de lo que se llama el ‘gendarme necesario’. 18701950s. también un punzante ensayo de Eduardo Galeano. un desequilibrio que cimbró al conjunto de esta sociedad. 75 Los textos del periodista Hernández de León así lo describen. Sus orígenes sociales y su experiencia como administrador de poderes regionales agradaron a la burguesía y a los Estados Unidos.

6 20. Schneider.6 58.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? ahí.9 6.7 9. pág. Tabla 19 Centroamérica.1 10. 117. Como ocurre en otros aspectos del funcionamiento del sistema. en el interior de las relaciones del Estado con la sociedad y fue el manejo político lo que la precipitó.4 58.3 0 0 5.1 56.7 27. 2011.8 28. En consecuencia están aquí sugeridas las dos fases de una misma moneda: la crisis del gobierno de Ubico y la crisis del Estado liberal. Costa Rica se pone a la cabeza.5 15.2 2.8 50. citado por A. Guatemala tiene la mayor producción en términos absolutos.9 13.3 1.7 47. Perez Brignoli (2006). 2003: 178. en State-Building. Regímenes tributarios en el inicio de la crisis mundial (1929) Como porcentaje del total de ingresos Ingresos (millones US$) Impuestos de importación Impuestos de exportación Ingresos per cápita Ingresos no tributarios Impuesto al consumo Impuestos directos Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua 8.7 Fuente: Bulmer-Thomas.6 18 7. como sucede siempre.8 7.4 6. y también. También y sobre todo del político en tanto la capacidad extractiva corresponde a un Estado con mayor o meno fuerza impositiva.9 13.8 22. a publicarse.6 1.6 7.2 1.9 11.3 17. Ya desde hace mas de cien años esto viene sucediendo.8 10. and Tax Regime in Central América.2 9. al punto que es valedera la certeza que el atraso social de una sociedad no es sólo el producto de una crisis sino el 89 . pero las cifras gruesas se descomponen cuando se las ve a través de lo que ocurre en el comportamiento por habitante. Este Cuadro como puede verse contiene información precisa acerca de una condición importante del sistema económico.8 5.

para Guatemala.71 1939 70. en el seno de 90 .80 14. y que extrañamente pareciera no haber disminuido. y a los productores manufactureros. pág.19 5. por el otro. Costa Rica tiene el mayor ingreso per capita (18. relativa a existencia de altas tarifas de importación y bajas las de exportación.00 10. La razón de Estado que manejó Ubico.45 6.geh. por un lado. http://oxlad.php.46 11.ac.28 11.41 4.58 5. en State-Building. uk/search. estructura destinada a favorecer los intereses cafetaleros. la llamada clase dominante. Una obstinación por la austeridad en el gasto público y otras políticas de no invertir y ahorrar convirtieron la crisis en un prolongado período de estancamiento social y político y en consecuencia.49 12. que es un regalo a los rentistas.2) Una segunda conclusión es oportuna. El Cuadro que sigue proporciona una información poco conocida relacionada con los efectos de la crisis mundial del 29/30 en el ingreso personal. Y finalmente una tercera.95 Ingreso como porcentaje del PIB 1933 1939 Fuente: Oxford Latin American Economic History Database. solo insinuada.. castigo a la población del país. acerca de los impuestos al consumo que es un castigo a los mas pobres y la bajas tasas de impuestos directos. lo que de cierta manera contradiría el argumento largamente empleado de que esa crisis produjo estancamiento y con ello.67 8. op.0) y Guatemala el menor (7. Ingresos durante la Depresión Ingreso per cápita 1933 Costa Rica El Salvador Guatemala Nicaragua 45. 117.ox. Schneider.Edelberto Torres-Rivas resultado permanente de la dirección histórica que al desarrollo le imprimen las fuerzas sociales dirigentes.12 8. el ingreso crece tres veces mas en seis años. Tabla 20 Centroamérica.29 10.cit. citado por A.

cuando los impulsos dinámicos se originan en la demanda externa. El precio del café registró en los primeros cinco años un descenso promedio equivalente al 30% de su valor monetario.246. 91 . la autocracia liberal. Los sectores medios se resentían ante la falta de propuestas de innovación cultural. tampoco se hacen inversiones. ni los créditos. Los datos estadísticos sobre la producción de café son reveladores de un ciclo crítico perezoso: el último año de Ubico (1943-44) apenas se cosecharon 132. La crisis mundial de 1929-30 mostró tanto las debilidades inherentes al Estado liberal como la naturaleza feble de quienes lo dirigían. Las políticas procíclicas aplicadas demuestran un instinto oligárquico tradicional. pero esta señal no fue advertida. la oposición a proyectos de renovación económica y social.498 libras. Y. entre 1935-36 ya había empezado a crecer. por el castigo a la protesta legal. Fue un crack financiero que en sociedades primario exportadoras afectó primero el comercio internacional expresado como un derrumbe de precios/volumen de las exportaciones. la política deflacionaria reforzó a largo plazo los efectos negativos de la caída del ingreso del comercio exterior.76 La producción cafetalera. fue la obsesión por el orden definido como la inmovilidad por obediencia de actores en trance de modernización. no se pagan impuestos ni salarios. mientras que en 1927-28 se produjeron 136. sus manifestaciones locales no fueron en el sector financiero sino en la agricultura de exportación. luego en la demanda y en los ingresos del Estado. con medidas tan graves como 76 FAO (1947: 98-99). la pérdida de tales impulsos se traduce en una decadencia del sector monetario del mercado interno. pues aunque esta fue una crisis universal y profunda.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? una sofocada sociedad. como sucede en economías primario-exportadoras. la oligarquía como clase subordinada a los intereses de la burguesía del exterior. Se suspendió radicalmente el gasto público. la difícil aceptación pasiva de medidas públicas que afectaban a todas las clases.

El mismo ánimo restrictivo abarcó los largos 14 años de dictadura: la reactivación del comercio exterior. la acumulación de capital se redujo y afectó por vez primera y durante más de una década a la burguesía cafetalera. Ahorró insensatamente al punto que un día antes de renunciar. cifra que solo se alcanzó en 1945. fueron de 15. hubo moratoria de pago a los bancos y reducción de la tasa de interés. sustituyéndola por una normativa que reforzó el papel del Estado 92 . El régimen reformó la vieja legislación laboral. y la contracción del crédito bancario fue tan brutal en 1944 que alcanzó sólo el 43% del nivel que tenía en 1929. Un Estado sin recursos casi ya no lo es.5 quetzales por quintal.0 a l. muchas de estas medidas no fueron transitorias porque. ya no fortaleció el poder personal de Ubico sino al ejército como poder institucional que empezó a ganar autonomía desde entonces. La ayuda militar norteamericana relativamente considerable desde 1942/43 con ocasión de la 2ª Guerra Mundial y el entrenamiento en el exterior de una generación de oficiales. desde 1934. obsesionado por los déficit fiscales. En breve. Ubico buscó saldos positivos en medio de la debacle. Estos son motivos que contribuyen a explicar el hondo malestar que dividió a la élite oligárquica en 1944. Los impuestos a la exportación bajaron de 2. en 1928 y 1929. Numerosos pequeños y medianos propietarios perdieron su tierra. reducir salarios de la burocracia.Edelberto Torres-Rivas restringir el crédito bancario. con saldos positivos en la balanza comercial que ahorró con criterio de ‘ama de casa’.3 millones de dólares. pero no se depreció la moneda. Estas circunstancias pueden dar cuenta de la división del ejército cuando ocurrió la renuncia de Ubico. suspender las escasas obras públicas. pagó los últimos saldos de la deuda externa. La merma fiscal ocasionó serias perturbaciones al funcionamiento del Estado al bajar los ingresos públicos que. Se rechazó el patrón oro. no estimuló la demanda local y la capacidad para importar fue en 1943 la mitad del nivel de 1929. el monto del gasto público se mantuvo igual entre ambos períodos.

El «culpable». el derecho de los finqueros a portar armas y a matar al campesino sorprendido en su propiedad.o 1996 creó el «delito de vagancia».. identificado por el Estado.77 El Estado incentivó la producción de granos básicos al punto que se dejó de importar trigo. en el que se incurría si no se probaba tener alguna profesión. deberían pagar dos quetzales (equivalentes a dos dólares) o trabajar gratuitamente por dos semanas en la construcción de caminos. 72. donde el terrateniente anotaba los días trabajados. b) El D. estableció. p. c) El D. El campesino debería portar un «libreto» entregado por las autoridades. algodón y otros productos.. La historia documenta que. hacia 1935. La ley daba dos años para que el propietario resolviera el adeudo con sus trabajadores. que determinó que todos los guatemaltecos. 93 . tenía que trabajar entre cien a ciento cincuenta días en una propiedad cafetalera. La Ley de vagancia permitió al Estado ejercer un control que se vería aumentado con el «impuesto de vialidad». el D. hombres y mayores de edad. por un salario señalado por el propietario. de jure. en lo que Bulmer Thomas llamó «agricultura de sustitución de importaciones». lo que hacía imposible el pago del impuesto. maíz. cit. De hecho.o 1816. los trabajadores rurales ganaban un quetzal por semana. Véase gráfica 2 que exhibe el 77 Bulmer-Thomas. arroz. óp. de color servil. después de lo cual el vínculo se terminaba. Entre la nueva legislación cabe mencionar la siguiente: a) en 1932. un cierto nivel de ingreso o cultivo de la tierra. en esas dos semanas. y que ató a varias generaciones de indígenas a la hacienda cafetalera. esto ya venía ocurriendo. frijol. V. el trabajador debía cubrir su propia alimentación.o 1995 abolió la Ley del peonaje por deudas que tan fuerte influencia tuvo en la conformación colonial del mercado de trabajo.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? y sus relaciones de dominio sobre los campesinos.

. cit. Del malestar social. con profundos efectos políticos en toda la región. México. Ubico utilizó esos efectos al arrestar a unas trescientas personas acusadas de comunistas. a partir de otros espacios de diferenciación colectiva: educación. inesperado y rápidamente reprimido.. fracciones burguesas dedicadas a la industria y al comercio— y donde las «clases medias» fueron más importantes porque contribuyeron a definir diversas desigualdades. 1969 y Richard Adams. Monografía Sociológica. encabezada por Pedro Wainright Nuila. IIS-ISUNAM. se citan algunos ejemplos.2. (2005: 112-113). cit. óp. y la del ahijado. 100-101 y Tabla IV.78 La sociedad guatemalteca venía cambiando entre la era de Barrios padrino de Ubico. Autores como Monteforte Toledo y Adams79 entre otros.. P. Bulmer-Thomas. P. p. p. consumo.Edelberto Torres-Rivas boom agrícola de bienes alimenticios y el lento comportamiento del sector industrial.000 indígenas. En febrero de 1932 ocurrió el levantamiento y la masacre de 30. 79 Mario Monteforte Toledo. En 1934 fue descubierta una organización ligada al Socorro Rojo Internacional y. cit. primer movimiento antipatronal que conmovió a unos y perturbó a otros. con apoyo de la Federación Regional Obrera de Guatemala (fundada en 1925 por anarcosindicalistas). urbanización. fusilado junto a cinco militantes más. organización. Guatemala. Crucifixtion By Power…. capturada una célula comunista.80 78 Dosal. silenciando así el movimiento sindical. óp. óp. mientras que de México llegaban noticias sobre la movilización campesina y obrera por la nacionalización del petróleo.80 Dosal. en febrero de 1931 los obreros de Cementos Novella se fueron a la huelga. tiempo después. V. 118 y ss. En Nicaragua continuaba la lucha antiimperialista de Sandino. con medio siglo transcurrido. en El Salvador. forma de vida. El 28 de julio de 1930 se produjo un levantamiento indígena en Totonicapán. 94 . cultura de participación. documentan cómo se volvió (más) compleja la estratificación social —nuevos grupos cafetaleros.

La militarización de la sociedad aumentó con la modernización de las fuerzas armadas. En 1931. 35. las instituciones encargadas de los censos. y a sesenta cómplices a presenciar la ejecución. cit. hacia 1944. Entre estos últimos se encontraba Miguel García Granados. en el Pacífico. (2003: 213). Militarizó los servicios de correos. a cuyo frente colocó coroneles. algunos servicios de salud y hasta la orquesta sinfónica y la educación secundaria. había l8 generales de división y 24 de brigada y. nieto del caudillo de 1871 e íntimo amigo de Ubico. la cartografía. en septiembre de 1934 un grupo de importantes políticos y altos oficiales ubiquistas fue acusado de conspiración y una Corte Militar condenó a muerte a dieciséis de ellos. gracias al apoyo norteamericano y los aires de la Segunda Guerra Mundial. Hubo problemas con la Asociación General de Agricultores (AGA). que luego huyó a México.82 Se prohibió las reuniones sociales públicas y las privadas.81 También reprimió las ambiciones nacionalistas de medianos bananeros representadas por la AGA y opuestas a las concesiones a la compañía frutera. 82 Gramajo Morales. que dejó a muchos sin tierra. 798 oficiales. dos bases aéreas y otros servicios de seguridad. de los que 80 eran generales y 5528 de tropa. 83 La presencia militar norteamericana aumentó y. citado por Arévalo.83 La militarización del Estado se acrecentó con la creación de los comisionados militares. otorgando a los graduados el grado de oficiales de reserva. a la que ilegalizó por desacato. p. hacia 1942. También hubo malestar entre fracciones de la oligarquía por la política hipotecaria. 95 . seleccionando en cada 81 Ibíd. salvo las autorizadas por la policía. financiera y de créditos aplicada por el Banco Central y el Crédito Hipotecario. aduanas. óp. con 5 oficiales de West Point como directores. la colaboración norteamericana reformó la Escuela Politécnica.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? El General tampoco toleró la protesta de la burguesía agraria. había en el país casi 2000 militares.. compañía que finalmente obtuvo importantes tierras en la región de Tiquisate.. B.

que 84 La figura del comisionado militar ha jugado un papel por momentos indispensable en la red de control militar local. es decir nuevos actores sociales que se fueron definiendo en el sistema de dominación. Inglaterra declaró la guerra a Alemania en septiembre de 1939 y un año después Roosevelt y Churchill firmaban más que simbólicamente La carta de las cuatro libertades. los favores y la represión. 96 . por iniciativas de Estados Unidos como parte de la defensa contra el Eje. diversas formas de movilización y organización popular y empresarial. en resumen. y considerada como los «ojos y los oídos del Ejército». al contrario de lo previsible reforzó los intereses políticos de la oligarquía y debilitó al Estado. Al régimen le tocó enfrentar también un malestar social con raíces de larga longitud que empezó a tener presencia en los años veinte: un movimiento sindical en ascenso. En referencia a lo anterior. a la mitad del Atlántico. es decir. en la base de una pirámide de poder.84 Fue decisivo lo que de manera genérica se llamaría la dimensión internacional. Anótese que para todos era obligatorio ese servicio público. por su concentrada estructura de poder. Este sector de élite no se formó en la obediencia a Ubico. los intereses sociales que constituyen y dominan al Estado. antifascista. derivó del incontenible aire democrático mundial. es un desempeño equívoco entre lo civil y lo militar. se fue restableciendo el comercio exterior pero la respuesta no (solo) estuvo en la economía sino en la vida social y política. así como del reclutamiento forzoso de jóvenes campesinos. sobre todo después de 1936. Otro efecto fue político e ideológico. El manejo de los efectos sociales de la crisis económica. entre lo público y lo privado. Los comisionados se encargaron del espionaje y la delación en las entrañas de la sociedad rural. Hacia 1935/36.Edelberto Torres-Rivas comunidad a la personalidad más relevante. y por la lógica de su movimiento histórico. Uno de ellos fue la modernización relativa del Ejército nacional y la formación de una ‘fuerza aérea’. en cuyo centro se encuentra la Segunda Guerra Mundial y que tuvo los más disímiles efectos. aunque si se pagaba una cuota podían eximirse del mismo.

Excluyó la participación de importantes sectores de la burguesía oligárquica. Villa Borghese.255 94.679 132.610 136. el régimen de Ubico llevó las exclusiones a niveles suicidas en una etapa en que la apertura era vitalmente imprescindible. No.710 121.011 119. International Institute of Agriculture. y por supuesto de los grandes sectores campesinos y de núcleos de una clase obrera que fue también formándose bajo el toldo envejecido del poder dictatorial.367 110.949 97.224 90.498 142.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Tabla 21 Producción guatemalteca de café (1884 a 1946. 9. cifras en 1.144 Fuente: The World’s Coffee. Bureau de la FAO en Roma.246 135. 1947. 97 .759 115.523 118.358 79.640 155.000 libras) Año 1944-45 1943-44 1942-43 1941-42 1940-41 1939-40 1938-39 1937-38 1936-37 1935-36 1934-35 1933-34 1932-33 1931-32 1930-31 1929-30 1928-29 1927-28 1926-27 Guatemala a/ 151. La crisis exhibió la excesiva dependencia de los cafetaleros de la protección del Estado y la forma como Ubico lo hizo.609 125. a/ Producción por estación octubre-septiembre imponen los intereses militares sustituyendo los de la clase dominante. 98-99 y 116.664 147.050 89. New York Pan-American Coffee Bureau proporcionó las cifras de la primera parte de la tabla. Pág.647 113. salvo contados grupos. cerró los poros por donde la presencia de las capas medias intentaban aparecer.

Edelberto Torres-Rivas

rechazando su tradicional injerencia en las políticas públicas pero ayudándolos. Por ejemplo, los impuestos a la exportación bajaron de 2.0 a l.5 quetzales por quintal; hubo moratoria o suspendió los pagos a los bancos y redujo la tasa de interés. Numerosos pequeños y medianos propietarios perdieron su tierra. La crisis económica no debilitó a los grandes intereses oligárquicos ni al sector bananero. En conjunto, las políticas económicas vigorizaron el predominio terrateniente y perjudicaron notablemente al campesinado indígena. El conjunto del sector económico experimentó un debilitamiento por varios años, que se repuso después de 1935; para reforzar su condición agraria el Estado impulsó la producción de granos básicos, que aumentó de manera ostensible, al punto que se dejó de importar trigo, fríjol, maíz, arroz, algodón y otros productos en lo que Bulmer Thomas llamó “agricultura de sustitución de importaciones”. La gráfica 2 exhibe el “boom” agrícola apoyado en bienes alimenticios y el imposible despegue del sector industrial.85
Gráfica 2
Guatemala, 1920-1945: Valor agregado en agricultura-silviculturapesca y manufactura
450.0 400.0 350.0 300.0 250.0 200.0 150.0 100.0 50.0 0.0 1920

USD millones (a precios constantes de 1970)

1925

1930

1935

1940

1945

Agricultura, silvicultura y pesca
Fuente: Bulmer-Thomas, V. (1989).

Manufactura

85 P.Dosal, óp. cit., p. 118 y ss. V. Bulmer-Thomas, óp. cit., p. 100-101 y Tabla IV.2.

98

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

La reelección de Ubico, en la tradición de las dictaduras liberales, usó y abusó de la formalidad ya conocida. Para 1935, logró una reforma de la Constitución, aparentemente en respuesta a solicitudes espontáneas de 246 municipalidades. Se convocó a un referéndum que obtuvo casi el 100% de apoyo popular y se reeligió; cuando llegó el año 1941 se repitió el clamor de los pueblos y se extendió de nuevo el mandato. En 1940, el Congreso se reunió solamente para votar un obsequio de Q200,000 por sus servicios a la patria. Hizo del poder legislativo una dependencia casi personal, pues nombraba a unos diputados y proponía a otros como candidatos, para ser electos por el único partido autorizado, el Partido Liberal Independiente. Un resumen del tipo de poder estatal puede proponerse. El régimen reforzó aún más el control político de los Departamentos en la ya conocida fórmula de reunir el poder civil y militar en los llamados Jefes Políticos nombrados directa y personalmente. Creó el sistema de comisionados militares al nivel local. El régimen autónomo del municipio fue liquidado. Al terminar con el sistema del peonaje por deudas y crear el régimen del delito de vagancia, eliminó el poder de los terratenientes de controlar al campesino, que pasó a manos de las autoridades municipales. La militarización situó a los militares ejerciendo típicas funciones civiles: en los servicios de correos, aduanas, cartográficos, la educación secundaria a cuyo frente colocó coroneles. Continuó la práctica de impartir justicia en sus constantes viajes al interior del país. Lo mismo que habían hecho CarreraBarrios y Cabrera, con la diferencia que hacia 1940, Guatemala ya tenía el doble de población que a la mitad del período de Cabrera, el PIB per cápita era de 400 dólares, superior al de Costa Rica y el doble de los otros países de Centroamérica. Hacia 1938 no había ninguna excusa para continuar con el control piramidal militarizado, ajeno a la inspiración moral de Tácito que proclamaba ‘más quiero la libertad peligrosa que la servidumbre tranquila’. Aquí subyace la esencia contradictoria de una sociedad socialmente diferida. El
99

Edelberto Torres-Rivas

celo por preservar el orden público frente a inexistentes excesos de libertad condujo a un cuidado excesivo para que la participación ciudadana no se diera en los procesos de constitución del poder. Pero una opinión pública con miedo, pero crítica, surgía de los pliegues íntimos del mundo social. Se ha dicho que con Ubico se acentuó el ocaso del Estado liberal. Ello no se explica sólo por el carácter del dictador sino, (sobre todo), por la propia naturaleza del poder oligárquico, la fuerza inercial al predominio del orden sobre la idea de la libertad y el progreso. No importa el lugar común que ‘don Jorge’ fue un instrumento de la oligarquía; él mismo era un destacado oligarca y el sentido histórico de su mandato correspondía a los intereses de la elite militar/finquera. ¿No advirtió que vivía fuera de su tiempo? El análisis sobre este aspecto es decisivo por los efectos de largo plazo que ha tenido en la cultura política y simbólica de la nación. Los nuevos sectores sociales, de los que ya dio cuenta, expresaron su malestar mas por sus demandas de democracia, participación, educación, un comprensible motivo de protestas políticas; desde 1943 fueron surgiendo expresiones de descontento en estudiantes y maestros y aparecieron en las calles. Entre ellos había obreros y muchos artesanos, clases medias ilustradas, una burguesía media profesional, comercial e industrial y algunas personalidades desprendidas del corpus oligárquico. Y como toda crisis política la chispa incendia la pradera. Además el ejemplo fue sobresaliente, el viejo general Hernández Martínez, teósofo y asesino, cayó en abril de 1944, en El Salvador, después de una huelga general iniciada por estudiantes. Son varias las razones, que parten de la noción de que ‘ocaso’ es declinación, decadencia como desajuste entre lo institucional y lo político, marcado por la contradicción entre lo tradicional que viene como herencia y lo nuevo que surge como actualidad. Eso ocurrió, sobre todo en los últimos años del régimen, cuando la recuperación de la economía (1939) fue acompañada por el inmovilismo político.
100

Eso fue lo que sucedió en junio de 1944. la balanza comercial favorable no estimuló el consumo sino sólo el ahorro estatal de divisas. Esta situación se tradujo en la acumulación de problemas y demandas en el seno de la sociedad. Una autocracia de esta naturaleza no puede advertir los intereses y demandas políticas que el desarrollo va produciendo. Esto. contradictoriamente. La tensión social. En breve. ocurre porque ya no puede evitarlo su válvula de escape. rebus sic stantibus. no benefició a importantes sectores de la oligarquía y el Estado dejó de representar sus intereses. Un efecto sensible es la limitación del consumo de las clases medias. deja escapar el gas que sale violentamente. más que simbólicamente indica que el control del descontento ya no estaba en la agenda del poder oligárquico. la expansión económica que acompañó los últimos años de la dictadura. el efecto llamado ‘olla de presión’. nuevos actores contenidos por la violencia al inmovilismo político. no en el interior del mundo rural. sino sobre todo en los espacios urbanos (la ciudad Capital) donde los nuevos sectores sociales. el Estado con sus recursos coactivos puede contener la inmovilidad de la sociedad. y como una olla descompuesta. Por ejemplo. En las circunstancias que hemos llamado situaciones límite. de nuevo en 1939. tiene un tiempo histórico. donde se fue creando un hondo malestar. surgieron con la modalidad política de la toma de calles y la organización gremial. el Estado pierde toda posibilidad de auto regulación. del campesinado potencialmente explosivo. Fue más que decisivo. en cuyo centro 101 . las importaciones siguieron restringidas y el mercado local siguió deprimido a pesar que el precio del café aumentó. pero por circunstancias imprevistas casi siempre termina por no controlarlas. y como el estallido de la olla. a lo que se sumaban limitaciones políticas. lo que de manera genérica se llamaría la dimensión internacional.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? El malestar de los de abajo crea tensiones múltiples que se transmiten a todos. que se formaron silenciosamente en la época anterior.

al tomar la decisión abrió un frente social de descontento. 99 y Tabla IV. Es arduo calificar como liberal una estructura de poder que no atiende a las características que así lo señalaron en sus orígenes clásicos. Si con Barrios fue dudosa 86 Víctor Bulmer-Thomas. libertad y fraternidad proclamados por la Revolución Francesa alentaron la conformación de un nuevo poder. las reformas sociales con Calderón Guardia. y se filtraron las noticias “subversivas” de la reforma agraria y la nacionalización del petróleo en México. esta vez no pudo. su condición ciudadana en expansión. cit. La decisión del III Reich de emitir marcos Aski para pagar sus compras a Centroamérica. Un segundo efecto. el Frente Popular en Chile.. Uno.. el Estado liberal constituyó un paso adelante en relación con el Estado absolutista.5% e importó de ese país el 27%.1 102 . sus derechos y en consecuencia. La dictadura que se apoyaba en el aislamiento informativo de los ciudadanos. que empezó a ser un poder democrático. en Brasil. En su modelo clásico. óp. antifascista. el derrumbe de Vargas.Edelberto Torres-Rivas se encuentra la 2ª. Inglaterra declaró la guerra a Alemania en septiembre de 1939. en Costa Rica. es que el destino de las exportaciones de café se alteró brutalmente: en 1934. es decir una autoridad legítima que realiza la defensa de la persona. Esta balanza se volvió negativa cuando en 1939. convirtiendo a la sociedad en un sitio oscuro y sin ventanas. Guerra Mundial y que tuvo los más disímiles efectos. medida exigida por Estados Unidos a las que se opuso Ubico con particular desobediencia.5%.86 Las exportaciones se desviaron hacia los Estados Unidos. Los cosechadores germanos producían el 26% del volumen exportable. Y el tercer efecto fue la expropiación de las fincas alemanas. y los principios de igualdad. obligó a estos países a ampliar sus importaciones a favor de Alemania. p. el país vendió sólo el 11. derivó del incontenible aire democrático mundial. político e ideológico. La Economía Política de CA…. Guatemala vendía a Alemania el 37% y solo importaba el 11.

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? la condición liberal del Estado. el general Ubico renunció el 1º de julio de 1944. dejar atrás la sociedad agraria y considerar el desarrollo como una meta política alcanzable. las movilizaciones de calle. La intensidad de las expectativas y demandas sociales que aparecieron por estos años planteaban la necesidad del cambio. tenía que acaecer. El Estado desarrollista Aunque no hay acuerdo unánime se calificó así al Estado que surge en América Latina en la 2ª Posguerra y que se proyecta como el poder que se asocia con el desarrollo capitalista más avanzado. Aparecen las clases medias. hacia la cual se pueden orientar los 103 . se empezó a pensar que el desarrollo económico y la modernización de la sociedad podían ser promovidos. con Estrada Cabrera y Ubico se pierde al convertirse en un estremecedor despotismo personal sin progreso. el tipo de consumo y su activismo político. Su fuga constituyó la crisis final del Régimen y el inicio de la crisis terminal del Estado liberal. Al contrario de lo que creían los economistas clásicos. diferenciadas profundamente en su interior y caracterizadas por sus niveles de educación y cultura. era ciertamente un capitalismo políticamente protegido (el orden militar lo aseguraba) aunque no políticamente promovido. la huelga en la Universidad y en las escuelas públicas. Pero en esta posguerra surgieron nuevos intereses y aspiraciones sociales. Frente a la Carta de los 311. solo justificada por su energía reformista. ser el resultado de decisiones racionales. VI. de estrategias elaboradas y aplicadas mediante decisiones políticas desde el Estado. la creencia liberal clásica afirmó que el desarrollo del capitalismo era un proceso aparentemente espontáneo. La ‘Revolución de Octubre’ es la primera fase de ese período que habría de prolongarse hasta 1986. cambios en la estratificación social. Durante mucho tiempo. el predominio de una población urbana.

el de derecha enfatizó solamente el crecimiento. era también la única vía para absorber la población redundante del campo. el debilitamiento relativo de la etapa primario-exportadora. fue sin duda en la mayor parte de América Latina la nueva modalidad del 87 Raúl Prebisch. Ni necesariamente exitoso ni obligadamente democrático. por lo que se le ha llamado también un ‘Estado de compromiso’. a la que el Estado debía promover. México. no habría podido implantarse sin un Estado que se situara en el centro de la matriz: se buscaba el Estado desarrollista. Alcanzar el desarrollo (industrial) es una decisión política que a través de los partidos. y una generación de economistas desde la Cepal. con variaciones. 1963. Poder y desarrollo significaban que el cambio es un problema político. El desarrollismo de izquierda creyó en los dos. los programas y el Estado se puede plantear. la Cepal lo planteó como un modelo voluntarista de “crecimiento manufacturero por sustitución de importaciones”. en provecho de una élite empresarial transitoriamente ausente.87 Bajo su influjo. 104 . ¿La oligarquía interesada en la inversión industrial? Prebisch. calificaron este período como la oportunidad para construir la sociedad industrial tantas veces planteada por la sociología de la modernización. FCE. Hacia una dinámica del desarrollo latinoamericano.Edelberto Torres-Rivas procesos políticos y los intereses dominantes en el Estado. Este modelo. Este tipo de Estado. exitoso en muchos países y durante algún tiempo. reflejó esa composición social y se estructuró como si fuera un ‘pacto político’ entre intereses que no siempre coincidieron plenamente en la doble y difícil tarea de alcanzar el crecimiento económico y el bienestar social. La perspectiva es relacionar la estructura social con el poder y esclarecer cómo algunos cambios en el proceso social pueden hacer que el desarrollo gane una aceptación aún entre sectores antaño reticentes. El rasgo político se encuentra en que el desarrollo se planificó como un proyecto estatal y como el fin del largo periodo oligárquico.

89 Los principios aprobados en Punta del Este eran parecidos en variados aspectos a los programas de partidos y movimientos de centro-izquierda. como alternativa frente al desafío político cubano. Transformaciones del Estado en América Latina. El Estado desarrollista fue en parte un programa político que despertó esperanzas igualitarias y democráticas.88 Tuvo dos expresiones nacionales. p. El desarrollismo entró por otra senda cuando Estados Unidos impulsó la modalidad de la Alianza para el Progreso (1962). que la revolución cubana exacerbó (1959) y la Guerra Fría descalificó. Había nuevas condiciones sociales y una coyuntura económica estimulada por la prosperidad impulsada por el auge de la posguerra y luego por la guerra de Corea (1950-53). 29-32. El impulso modernizador apoyado en la movilización de fuerzas sociales urbanas. CSUCA. este momento coincidió con el comienzo del período de gobiernos militares. El modelo desarrollista se estableció como una planificación intencional y reformista de la economía y un matiz ideológico nacionalista. Pérez Jiménez 1958 y Batista 1059). Perón 1955. tuvo en algunos países experiencias calificadas como riesgosas para el orden social. de sectores intermedios. a los que el gobierno Kennedy proporcionaba apoyo. un poder con nuevos atributos y funciones para responder positivamente a expectativas derivadas de los intentos de superar el período anterior. En resumen. que se movieron en dirección de la etapa autoritaria fuerte del Estado desarrollista (1963).El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Estado que siguió a la decadencia del Estado liberal. y el Estado desarrollista autoritario (Rojas Pinilla 1957. influía en la valoración de las políticas públicas por encima del mercado como mecanismo 88 Jorge Graciarena. 105 . la concepción teórica que concibió al Estado desarrollista lo hizo de una forma diferente a lo que había sido el Estado liberal del ‘laissez-faire’. Figueres 1954). el Estado desarrollista con su modalidad populista (Vargas 1954.89 En Guatemala. La visión keynesiana era predominante en las sociedades más desarrolladas. San José.

citado por A.20 1975 18. la sociedad con el Estado. regulador de la economía. y al Estado como fuente generadora de impulsos y orientaciones para el crecimiento económico. 116.ac. (1952).59 13.geh.09 12. cit. 106 2000 .06 13.29 1929 1933 1939 1965 12. 1920 Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua 5.39 5.12 10. Schneider. Datos 1950-2000: Banco de Guatemala (2001) y CEPAL (2001).80 14. Fue un estilo de pensamiento que vinculaba de nueva manera la economía con la política.46 11.Edelberto Torres-Rivas Tabla 22 Centroamérica – Tasa Impositiva para diversos años.01 13.97 12.74 Fuente: Oxford Latin American Economic History Database.10 11.00 8.26 10.95 8.86 9.php. et ál.65 7. a disgusto. op. Gráfica 3 Carga tributaria como porcentaje del PIB 1923-2000 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 1920 1925 1930 1935 1940 1945 1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 Fuentes: PIB 1923-1950: Memorias del Banco de Guatemala (1953 y 1954).85 8. Dirección General de Estadística y Adler. en State-Building.ox.73 8. uk/search.31 11. http://oxlad.95 9. Muchas políticas y muchos políticos en Guatemala fueron keynesianos sin saberlo. pág. Ingresos tributarios 1923-1955: Memorias del Banco de Guatemala. otros.

el más original entre las últimas interpretaciones. por la enorme significación del cambio en el sistema político que niega la siniestra historia que personificaron las dictaduras militares. Lo primero.91 Fue una revolución porque ocurrió como la sustitución violenta del poder dictatorial por fuerzas que anunciaron la democracia. en Guatemala. llevando la contradicción a un momento insostenible. con causas económicas que la crisis mundial y las políticas de Ubico profundizaron negativamente. lo último porque ese oscuro fardo hereditario. como lo sería no citar el trabajo de Sergio Tischler. como se indica más adelante. 91 Son numerosos los trabajos que se refieren al carácter revolucionario de lo ocurrido en este período. La crisis del Estado liberal ha sido de largo plazo y su fase primera corresponde a la década iniciada por la llamada Revolución de Octubre. De esa manera se fracturó un proceso centenario. La etapa democrática del Estado desarrollista (1944-1954) Esta etapa. Desde 1941. el más reciente y. Véase nota 64. A juzgar por sus protagonistas y su retórica. pero en forma dramática en 1944 se manifestó como una forma de desagregación del poder oligárquico provocado por la dictadura y. como sucede en estos casos.). calificada de esta manera atendiendo a su significación histórica nacional. casi a la mitad del siglo XX. 90 Graciarena. es imposible e injusto mencionar a unos y olvidar a otros. J. unas formas estatales de más de un siglo. (1967: 82 y ss.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? 1. sin duda. una revolución. Lo ocurrido en Guatemala fue. porque fue el encuentro entre una historia política e intelectual con una coyuntura que la negaba. corresponde a la Revolución de Octubre con la cual se inició la crisis del Estado liberal. sin duda. en la perspectiva que traza la crisis tardía del poder oligárquico. la dictadura amenazó aquél y redujo a éste. esta gesta fue política. una tradición. El enorme peso del pasado tiene efectos buenos y malos.90 evidenció el desbalance entre el poder real que la oligarquía tenía y el que efectivamente practicaba. 107 . Fue una revolución en la llamada superestructura política.

que se amenazaron con Árbenz pero no se alteraron las bases estructurales de la economía cafetalera. se establece otro sistema político. Con la Revolución de Octubre se produjo una desagregación coyuntural de la oligarquía cafetalera. Fue revolución en la extensión en que planteó una renovación a fondo de la estructura liberal oligárquica. las elecciones y la participación ciudadana (con una definición ampliada del ciudadano) y la democracia política como la forma de acceder al poder. 108 . El orden y la cohesión social con sensibilidad por la pobreza y las desigualdades y con ello las políticas sociales que los integran. La Constitución de la República como legalidad esencial de las relaciones políticas. el inicio de su prolongado declive. el augurio del cambio que ya había empezado. sustituyendo el viejo Estado. el régimen de partidos políticos. tomó iniciativas y se repuso en 1954. no dejó avanzar. A partir de 1944. La Revolución también puede pensarse en una dimensión teórica. que establece nuevas formas de dominio social. apartando de la dirección y dominio a unas clases por otras. Fue el comienzo de un enorme cambio en las formas políticas y en las relaciones ideológicas y legales.Edelberto Torres-Rivas lo oligárquico. ni del conjunto del sistema de poder. tales como la educación y la salud. nivel al que se llega como una generalización de otras experiencias de cambio político. la separación de poderes del Estado con el reconocimiento de su institucionalidad funcional. una transitoria pérdida de su hegemonía como fuerza dominante y. en cuyo caso se la define como un proceso político violento que destruye el ancienne regimen. lo cual se traduce en una mayúscula amenaza a los intereses de las clases dominantes. tal vez. pronto reaccionó. Tómese nota que no hubo cambios en las raíces estructurales de la dominación de la oligarquía del finquero sobre el campesino y sobre la sociedad. Fue una amenaza como pronóstico durante una década.

el programa de cambios (una revolución legislativa) durante diez años sembró esperanzas en el surco de la participación organizada del pueblo. su epifanía. una vez más.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? La experiencia de Octubre demuestra. El resultado de este segundo acontecimiento relevante. con apoyo de otros cuarteles y la participación posterior de gente joven como los estudiantes universitarios. es decir. cae el general Hernández Martínez. El primero. más la movilización popular lo obligó a renunciar. Este suceso contribuyó a la desmoralización de Ubico y animó a las fuerzas democráticas. En Guatemala. que se aprecian inicialmente en cuatro hechos que como hitos políticos señalan el destino del cambio. el alzamiento del 20 de octubre. entre oficiales jóvenes. dictador salvadoreño. como la reseña de esa época lo prueba. fue desde la sociedad que se impulsaron modificaciones.92 Resultado del aumento significativo de la organización y la participación de fuerzas sociales inéditas más una nueva fractura. el 1 de julio. 109 . si es revolución constituye un desafío a la historia. hay que hacerlo. Fue en el mundo de la política donde empezó a alterarse el sistema. el de las realizaciones. A partir de 1944-1945. Ese momento inicial. y por un manejo democrático del poder. Ambas constituyeron innovaciones en relación con el Estado liberal. sucesivas y veloces. evidente prueba de la fractura oligárquica. acarrea una alteración de la política como juego de poder. fue el alzamiento militar del 20 de octubre. cuando la Carta de los 311 con firmas próximas al general Ubico. que una revolución se legitima por sí misma porque tiene calidades fundacionales. la estructura del Estado que venía del período anterior se fue modificando al alterarse la naturaleza de sus funciones ahora orientadas políticamente para impulsar el desarrollo capitalista. como resultado de una extendida huelga general. promociona nuevos actores y nuevas relaciones para una nueva legitimidad. necesita un segundo momento. fecha en la que triunfó una breve e incruenta asonada del Cuartel Guardia de Honor. pues si se propone el cambio. fue la expulsión del general 92 El 18 de abril.

la campaña movilizadora y el triunfo electoral del candidato de las fuerzas antiubiquistas. califica como Estado finquero al poder oligárquico liberal. que derogó la de 1876 y estableció el marco de la ciudadanía ampliada. El tercer hecho fue la promulgación de la Constitución de la República. La derrota fue en una proporción de 10a 1 del candidato liberal. es útil recordar el debate en la Asamblea Constituyente sobre el papel del Ejército. Se constituyó la Junta Revolucionaria de Gobierno. que tuvo fatales efectos en el proceso democrático (por ejemplo. presidente interino y con él. 93 Sergio Tischler (1998: 266).93 Ellos representaron más que simbólicamente la vetusta generación castrense que por derecho propio aspiraba al poder. fue la derrota del Ejército. El cuarto hecho fue el regreso. de varios viejos generales liberales adscritos al viejo régimen. del doctor Juan José Arévalo. una revolución porque allí se quebró la armazón del Estado liberal. 94 Se estableció al presidente de la República como jefe del Ejército. sostiene que lo ocurrido el 20 de octubre. producto de elecciones. Cierta oratoria habló del ejército-de-la-revolución como uno de los pivotes del nuevo Estado.Edelberto Torres-Rivas Ponce. regocijado. El país estrena. al lado del ministro de la Defensa. que obligó a numerosas consultas y rectificaciones y culminó con la creación de la figura del jefe de las Fuerzas Armadas. el 15 de febrero de 1945. Lo subrayado no está en referencias… 110 .94 En ese marco. (1994: 25-44). F. así como la condición obediente y no deliberante de las fuerzas armadas. la cual tomó decisiones como la disolución del Congreso de la dictadura y la convocatoria a elecciones constituyentes. de los derechos sociales y de algunas instituciones del ámbito jurídico. un régimen civil. ¿quién manda a quién? Se creó una suerte de poder dual en el interior del Ejército. democrático. el 15 de marzo de ese año. En general. Al respecto. un programa mínimo. Arana frente a Árbenz. la Constitución inspiró los cambios que ocurrieron en este decenio para impulsar las condiciones democráticas. Un poder así no se conoció nunca antes: fue el primero en toda la historia de Guatemala. en una elaborada interpretación de estos sucesos. Cf: Villagrán Kramer.

pelearon por sus derechos. arbitrario. aunque una fracción importante permaneció como aliada del programa popular. tampoco es ocioso mencionar que a Árbenz lo obligó a renunciar la presión de la alta oficialidad del Ejército. votaron por Árbenz. expresan su crisis. condujeron a la acción del 20 de octubre. Se reiteró el carácter obediente y no deliberante del Ejército para frenar sus incursiones en la política nacional. decidieron la elección democrática. ganaron un lugar en la sociedad y. A diferencia del Estado liberal. en los partidos democráticos.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? en 1948). como puede deducirse. sin respetar plazos o normas y que se explica por los vacíos de poder que la pugna interoligárquica. 95 Se dice del caudillo que es el jefe militar que toma el poder y lo ejerce a título individual. estimula. Sus miembros llegaron y se instalaron de manera definitiva. profesionales liberales. junto con otros factores. Surgieron antes que el dictador renunciara. experimentaron una gran movilidad social. pequeños propietarios y artesanos. fue el ejercicio de la libertad política y los ensayos de formas diversas de organización y participación popular. Se dice que esta configuración de los mandos militares. encabezados por partidos o dirigentes de las clases medias. No es impertinente recordar que con Arévalo hubo unos 20 intentos de golpe de Estado y otros tantos «golpecitos». El primer gran logro. en la inicial vida intelectual. se dividieron. a medida que avanzaban. La fuerza de estos sectores intermedios estuvo presente en el arevalismo. los apoyos al nuevo que surgía vinieron de la movilización y organización de los sectores populares. maestros y oficiales. determinó que nunca más volviera a surgir un «caudillo» militar95 personalista (que sustituye la ideología por la figura personal del «jefe»). fueron la causa visible de su fuga. muchos se convirtieron en socios de la oligarquía. que por sí mismos reniegan del orden oligárquico. 111 . obreros y campesinos. Debe subrayarse que uno de los datos que mejor definen este momento fue la irrupción (definitiva) de las clases medias en la vida política y social —estudiantes.

se pone a prueba manteniendo la libertad de contratación que en el agro es vital para unos.218. cit. 112 . a la derecha y a la izquierda y en organizaciones sociales. En este sentido.96 Las formas preliminares de participación.Pidieron que se mantuviera vigente el libreto de jornaleros. 216. La AGA señaló que esa Ley debía ser aplicable a todos. S. sindicatos. Las consecuencias. pronto se convirtieron en partidos políticos. que así tienen trabajo y para otros. ligas campesinas. cabe indicar que la mayor 96 El texto completo aparece en el libro de Tischler. la Asociación General de Agricultores (AGA) se refunda en diciembre de 1944 y la Confederación General de Trabajadores. hizo pública una demanda urgente. comunitarios. Esta ley fue derogada por la Junta Revolucionaria de Gobierno. asociación de los intereses estudiantiles. los gérmenes de la organización surgidos de forma impetuosa y desordenada.. cooperativos.Edelberto Torres-Rivas Recuadro 6 En defensa del trabajo forzoso La Asociación General de Agricultores (AGA). que aparecieron por doquier.. el cual creaba un total control de violencia sobre los campesinos y que constituyó. que le dan la oportunidad de trabajar. dice el texto. una forma degradante de trabajo forzado. p. barriales. constituyeron una manera distinta de ordenar la sociedad política. que tanta influencia ha tenido en la defensa de los intereses corporativos de los grandes agricultores. óp. Por ejemplo. . campesinos o profesionales… Argumentaban que «una ley tan amplia tiene efectos productivos para la sociedad y no puede ser tildada de esclavista… el trabajador tiene libertad para trabajar donde quiera y por el emolumento que decida». el 1 de octubre. Otro de los logros irreversibles fue la organización de partidos políticos. con el ánimo igualitario que entonces prevalecía. el 10 de enero de 1945. con miras a que la Asamblea Constituyente considerara el mantenimiento de la Ley contra la Vagancia. no previstas. desde que fue establecido por el régimen de Ubico el 8 de mayo de 1934. La oportunidad de la libertad política alcanzada.

de haberse completado. aunque solo en elecciones municipales. junto con las expropiaciones agrarias. autonomía municipal y universitaria. No se vio a los pueblos indígenas como grupos étnicos. reorganización. Con agudo sentido de la oportunidad. no hay mención acerca de la cuestión indígena. una manifestación doctrinaria como propuesta de una democracia avanzada. Sólo los exilados que regresaban tenían algún conocimiento. ciudadanía para hombres alfabetos. reconocimiento de los partidos políticos y representación electoral de las minorías. los cuales fueron aprobados por la Junta Revolucionaria de Gobierno e incorporados a la Constitución de 1945: asegurar la autonomía de los tres poderes del Estado. del papel diferente de las clases sociales en un orden por construir. por ejemplo. La lucha contra la dictadura oligárquicoliberal no fue acompañada de un ideario político. la alternabilidad en el poder.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? expresión de estas formas organizacionales se manifestó en los Comités Agrarios. apoliticidad y nuevas funciones del Ejército. ingenuidad o atraso. y no considerada como central en el proyecto de reforma agraria. en el campo de las ideas. casi ignorada por los constituyentes. prohibición de la reelección presidencial y reconocimiento del derecho a la rebelión. ausente en el debate electoral. Reflejan el ánimo prospectivo del momento. Guerra Borges dice que ésta fue «una revolución sin enciclopedistas». como lo prueba. los siguientes aspectos vinculados con el proyecto estatal. sino jurídicos. los cuales empezaron en mayo de 1953 y que. habrían organizado y politizado al inmenso conjunto de campesinos parcelarios. voto público para analfabetos. En el momento inicial. candor o malicia. el debate en el seno de la Constituyente. sufragio obligatorio. 113 . Los planteos no fueron sociológicos. la Revolución fue débil.97 Se mencionan dos de varias medidas sobresalientes que subvierten el orden tradicional: el Código de Trabajo (1947) y el 97 Como puede advertirse.

la tasa de exportación del café se elevó en 1950.o Ejecutivo 712 (1949). en 1948. la Ley Monetaria (1945) y la de Fomento Industrial (1947). El D. a 6 centavos. situando al trabajador en una condición más independiente. de 1. Las políticas sociales definieron de forma particular las funciones de éste. otorga derechos que defienden la condición laboral y el salario y abre espacios para la sindicalización y el derecho a la huelga para alcanzar pactos colectivos de trabajo. 114 . la promoción de las cooperativas. los niveles del ingreso público fueron siempre muy bajos y la estructura fiscal no aumentó en todo el decenio. 1948). dándose un notable impulso a la educación pública y a la atención en salud (con la creación. Todas estas medidas establecieron la dimensión que el desarrollo es una responsabilidad del Estado.o 712 tiene una significación aún mayor al obligar a los finqueros a arrendar tierra a los campesinos y cobrar un canon no mayor del 10% sobre el valor de lo producido. que constituyó una novedad frente al dilema de si la enfermedad es asunto público o privado). como sujeto de su propio destino. Se rompió así el nexo desigual inherente a la relación de aparcería.Edelberto Torres-Rivas D. por ejemplo. Ambas leyes constituyeron profundas alteraciones de los tradicionales patrones de relaciones sociales. salvo a partir de 1950 porque el valor del café creció. la UFCO solo aceptó pagar impuestos a la exportación de banano hasta diciembre de 1954. aunque en 1934 las actividades empresariales tenían una tasa progresiva. del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social. Por su parte. el Instituto de Fomento de la Producción (Infop. Por otro lado. oscuro recurso pre-capitalista que obligaba al campesino a pagar como renta más del 50% de lo que cosechaba. Cabe agregar las reformas bancarias que incluyeron la Ley del Banco Central. el impuesto sobre la renta no logró establecerse sino hasta 1969.65 centavos por libra. desiguales y violentas. la creación de la banca de desarrollo. El primero establece relaciones laborales igualitarias entre las partes. y al Estado como eje de la vida social.

0 20.0 10. 1990 2000 115 . mientras que al extremo opuesto 516 propiedades poseían el 41% 98 Con evidente razón. fue indispensable transitar aquel período para que la sociedad superara su entumecimiento. Guerra Borges afirma que «Arévalo fue reformista.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Gráfica 4 Proporción del Presupuesto de Gastos del Estado asignado a defensa. (1988: 6).0 0.073 fincas censadas sólo alcanzaban el 14% de la tierra disponible. salud y educación 1920-2000 En porcentajes 25. A. al proponer una reforma agraria que buscó terminar con la forma improductiva de propiedad de la tierra y las atrasadas relaciones de trabajo que de ahí se derivaban. Guerra Borges. Fue aquel un período de acumulación de fuerzas y de examen de conciencia. Tras tantos años de obligada inmovilidad y de forzado silencio.0 15.98 El dato del censo de 1950 es definitivo: las 308. Banco de Guatemala y Recopilación de Leyes de Guatemala. Sin reformas no hubiera habido revolución». el coronel Árbenz. El proceso de cambios y reformas iniciado durante el régimen del doctor Arévalo allanó el camino para que su sucesor.0 1920 1930 1940 1980 1950 1960 Defensa Educación 1970 Salud Fuentes: Presupuestos Generales de la Nación.0 5. y por ello mismo fue un presidente de su época. presentara un programa de desarrollo que enfrentó los intereses extranjeros y de la oligarquía.

ampliar el mercado interno. estaba subvalorada. El Estado nacional guatemalteco fue fundado con instituciones heredadas de la colonia. mediante la expropiación de los latifundios mayores de 270 hectáreas y que no estuviesen cultivados. constituyó menos que un desafío a la estructura terrateniente de la tierra. Al decir de algunos analistas. no estaba en el código de «buenos modales» de la Guerra Fría. no obstante. para efectos impositivos. 116 .o 900. capitalista. basada en las exclusiones y la violencia. los finqueros tuvieron más pánico por la organización y movilización campesina que por las expropiaciones de la tierra. UU. orientada a elevar el nivel de vida del pueblo. le fueron expropiadas a la empresa estadounidense varios miles de hectáreas por las que se pagó la indemnización correspondiente. el instrumento para alcanzarla era la modernización de las relaciones de trabajo en la agricultura. que los liberales utilizaron para emprender el desarrollo capitalista en la agricultura.99 Fue esa tierra ociosa la que fue afectada mediante las reformas propuestas por Árbenz. salarizar la relación laboral.Edelberto Torres-Rivas de ese total. para entregarlos como parcelas en usufructo a los campesinos que las demandaran. La intención del D. el que más tierra improductiva tenía y que. Asimismo. En 18 meses fue imposible ver los resultados esperados: elevar el ingreso del campesino. fundamento del atraso nacional. conviene recordar que expropiar a una empresa de EE. En efecto. El programa arbencista 99 Y en aplicación ad literas de la ley. Fueron esas relaciones sociales y las redes ideológicas. La reforma agraria se proponía alcanzar el desarrollo de una economía independiente. promover la tecnificación y la productividad agrícola. También resultó que la UFCO era el mayor terrateniente del país. culturales y jurídicas las que conformaron el ethos del poder oligárquico. Ley de Reforma Agraria (del 17 de mayo de 1952). ésta solo podía ser entregada por medio de Comités Agrarios. esas 516 propiedades sólo cultivaban el 28% de la tierra disponible. las Leyes de Indias. No cabe en el contenido de este texto una crónica de lo ocurrido. un intento de remoción de las bases sociales de la dominación política de la oligarquía.

Mientras tanto. con un sentido anti monopólico y antiimperialista. Como se ha dicho.0 1945 1950 1955 1960 1965 1970 Manufactura 1975 1980 Agricultura. hacia 1949 el valor unitario de las exportaciones de café se había duplicado y para 1954 era cuatro veces mayor que el promedio de los años 20.0 600. lo que se tradujo en una mayor demanda de café y banano.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? tenía también una finalidad más ambiciosa. (1989). En el plano económico. y manufactura (1945-1980) (USD millones a precios contantes de 1970) USD millones (a precios constantes de 1970) 1. dado que fueron 117 . que era muy baja.0 200. las plantaciones bananeras y la generación de energía eléctrica pertenecían a compañías estadounidenses. el Estado se benefició del auge del comercio internacional.000. Gráfica 5 Valor agregado de agricultura. silvicultura y pesca Fuente: Bulmer-Thomas. el único puerto en el Atlántico. Nunca hubo esfuerzos por aumentar la productividad por hectárea.200. las siembras de hule. los ferrocarriles. pues incluía la construcción de una carretera a Puerto Barrios. V. silvicultura y pesca.0 1. citronela y abacá terminaron. un puerto en el Atlántico y una hidroeléctrica que elevaría en cuatro veces la capacidad instalada.0 800. de manera que el proyecto de Árbenz atacaba directamente sus intereses.0 0.0 400.

En América Latina. los partidos políticos. lo que articuló el complot fueron los intereses de la UFCO y la percibida amenaza del arbencismo como «cabeza de playa» de la Unión Soviética. por sus siglas en inglés) y de una amplia coalición de militares. tal como se observa en la gráfica 6. las fuerzas sociales que se unificaron en torno 100 La información sobre el tema fiscal y económico es tomada de Bulmer-Thomas. óp. en parte. e Icefi-SAT (2009). por la influencia activa de dirigentes comunistas en el entorno del presidente Árbenz. 2. La inversión en la industria fue baja y lenta. parecido a una derrota de cruzada medieval. cit. La radicalidad del proceso tal como fue percibido explica la naturaleza de su fin. El fin del proyecto nacional-popular fue también el del régimen democrático. pero el perfil indica un acusado rasgo artesanal. se situó en el centro del proceso. hubo diversos obstáculos (falta de materia prima.100 Siempre fue más rápido el crecimiento agrícola que el industrial. 118 . insatisfactoria para las necesidades del mercado.. El Estado democrático-desarrollista buscó su legitimidad en la doble clave de promover el desarrollo con apoyo del pueblo y en beneficio popular. como se ha descrito. políticos. La conspiración de la Agencia Central de Inteligencia (CIA.Edelberto Torres-Rivas productos asociados con el esfuerzo bélico estadounidense. la fuga de parte de la dirigencia. p. empresarios y religiosos da cuenta de su espectacular caída. Difícilmente un cambio político tiene los efectos tan valientes como éste. la clandestinidad y la muerte de otros. La etapa autoritaria del Estado desarrollista (1954-1985) Se califica así la etapa que se inicia con el triunfo de la coalición anticomunista que encabezó el coronel Castillo Armas. Sin embargo. V. Y.. las organizaciones sociales. marco legal o aranceles proteccionistas. al que impulsó políticamente. 146. escaso suministro de energía). El producto interno bruto (PIB) industrial creció algo a partir de 1949. Esa radicalización se acentuó.

esta etapa corresponde a la preeminencia política lograda por sectores de empresarios industriales vinculados con el gran capital extranjero. Las funciones de este modelo de Estado son distantes de las del Estado liberal. No es éste un Estado 119 . aunque tuvieron en común varios rasgos. lo que traducido actualmente al lenguaje de la Seguridad Nacional se entendería como que «la seguridad es el desarrollo». juzgados como barreras al crecimiento. Este doble juego en su momento hizo pensar a Metternich que «gobernar es ordenar». comprometida en muchas partes con esta modalidad de la modernización. las causas se definieron localmente. económica y políticamente peligroso. establecido al precio de cancelar cualquier intento de participación y movilización social. en el cerrado horizonte de la Guerra Fría. Por lo general. funciones que se refieren a la capacidad de imponer y hacer reconocer el orden y la seguridad como garantía del desarrollo capitalista. constituyen una reacción a proyectos democráticos distributivistas y/o acompañados con movilización popular. Con apoyo extranjero directo buscaron establecer un orden social estable que disciplinara la fuerza laboral con medidas de fuerza y abriera posibilidades de desarrollo. Es el Estado que también reprime y como poder se asegura la capacidad para «tutelar» la llamada «lucha de clases». medianos propietarios con ilusiones de movilidad social y mayoritarios sectores conservadores de la clase media alta.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? a proyectos desarrollistas en su versión autoritaria y el momento en que lo realizaron variaron de un país a otro. Sostenían que el desarrollo industrial no necesitaba previas reformas agrarias y que la estructura rural tiene pausado su tiempo para modificarse conforme necesidades propias de la dinámica del cambio global. El ejercicio autoritario del poder mantuvo de forma sostenida su impulso desarrollista. a tono con el modelo impulsado desde ‘la matriz estado-céntrica’. Esta situación sólo podía garantizarla una decisiva intervención militar en alianza con fuerzas sociales dominantes y la tutela de la política estadounidense. Estas coaliciones políticas. de hecho.

pues en la historia de Guatemala los militares han sido herederos de una honda tradición de poder. una segunda restauración en la historia nacional. En el interior del bloque anticomunista ocurrieron: el asesinato de un jefe de Estado. Al contrario de lo que puede encontrarse en América del Sur donde los grupos dominantes pudieron definir un modelo de desarrollo capitalista con estabilidad política. Desde julio de 1954. de modo que cuando el descontento antiarbencista estalló. ellos encabezaron una amplia coalición civil y se hicieron cargo del poder. acerca del cual hizo un notable esfuerzo modélico aplicado preferentemente a algunos países de Sudamérica. No ocurrió. Durante más de un decenio (1954/64) la conducción y el cambio de régimen se hicieron con poco éxito para establecer el nuevo Estado con la estabilidad requerida. Después de julio de 1954. la democracia no podía ser compatible con el desarrollo como se intentó entre 1944/54. porque sustituyó violentamente al Estado desarrollista democrático y su programa nacional-popular.Edelberto Torres-Rivas democrático sino lo contrario y cuyo análisis corresponde a lo que O’Donnell llama Estado burocrático-autoritario. lo burocrático-autoritario tuvo otra denominación. que sólo concluyó en 1985 (después de treinta años) con el advenimiento de la democracia electoral. la promulgación de tres constituciones. dos levantamientos populares y la instalación de una estructura que volvió a militarizar la sociedad. la última ratio del orden político. En Guatemala se planteó brutalmente el dilema. cinco golpes militares. sin embargo. en Guatemala el período 1954-1966 fue de desaciertos y conflictos mayores. La noción de golpe de Estado no alcanza a explicar lo sucedido en 1954. las fuerzas políticas que asumieron el poder no buscaron regresar al ubiquismo. supuestos guardianes por antonomasia de la seguridad. se le llamó Estado contrarrevolucionario o poder anticomunista. tres elecciones fraudulentas. al 120 . condujeron la etapa autoritaria del Estado desarrollista.

pari passu. (2007: 81-90) y Martí.Se mantuvieron y ampliaron el Banco de Guatemala. por lo que no puede hablarse en términos estrictos de una restauración. a recuperar por la fuerza la tierra expropiada. no obstante la oligarquía reveló su tradicional ethos señorial. Dto.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Estado liberal. de hecho. Aquí aparece otra faz de la contrarrevolución. JW. ni política ni económica. su sensibilidad terrateniente cuando con gestos de revancha violenta procedieron. Todo este conjunto de circunstancias tal vez explican que después de 1954 una parte del programa nacional-popular se cumpliera.. continuo. el puerto que se llamó Santo Tomás y la hidroeléctrica Jurún Marinalá (inaugurada por Méndez Montenegro). el Instituto de Fomento de la Producción. el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social. La matriz estado-céntrica. 31. Guerra Borges. A. la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID) estimó que 550. No obstante. las recomendaciones liberales de la Alianza para el Progreso. 87. 102 Ibíd. desarrollista. p. que estableció las zonas de desarrollo agrario) En ellos se ordenaba a los antiguos propietarios devolver primero el canon recibido por las expropiaciones. especialmente capítulo VII). (2006.102 101 Véanse.000 hectáreas distribuidas fueron retomadas por sus antiguos propietarios. actuaron con urgencia y al margen de esa legalidad. los intereses de la oligarquía cafetalera continuaron siendo dominantes y aceptaron a disgusto algunos cambios porque en el ánimo de la época ya estaba influyendo la revolución cubana y.101 En buena ley. las Leyes de Fomento Industrial y otras medidas que se iniciaron con el gobierno de Idígoras Fuentes. ¿a quién afecta la continuación de la carretera al Atlántico. 121 . 424 y luego por el 559. Esta conducta estuvo a contrapelo de lo que reglamentaban sobre todo los primeros decretos (Estatuto Agrario. sustituido por el Dto.

7 17.4 16.710. advirtiendo que hay una mutua referencia entre ellos. El objeto de esta sección es identificar algunos rasgos estatales o factores que contribuyeron a definirlo. De las variadas experiencias que ocurrieron en este período se analizan cinco.8 10 10.6 10.2 10 9. por considerarlas importantes. encargado de capturar y/o eliminar delincuentes y opositores.6 7. 122 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 . se convirtió en un Ejército-contrainsurgente. la más importante institución técnico-orgánica del Estado en Guatemala. pero no es posible sino atenderlos uno por uno. a partir de 1956 y como parte de la modernización de los ejércitos en toda América Latina.Edelberto Torres-Rivas Gráfica 6 Gasto de la Defensa como porcentaje del gasto total del Gobierno (1938-1965) Gasto de la Defensa como % del gasto total del Gobierno 25 20 15 10 5 0 19. Y. (1970).8 8.5 10.7 11. El orden de presentación de estos temas es sincrónico.4 9.3 10.5 9.8 10 10 9.4 17.116.3 8. pasó a ser un Ejército-policía (Cabrera/Ubico).1 18.3 8.5 10.8 8. citado por Adams. Una primera experiencia se refiere a las fuerzas armadas.5 13. El tema central de ellas es la comprensión de la configuración y funcionamiento del Estado desarrollistaautoritario y la acción de las fuerzas sociales en movimiento.4 Fuente: Loftus (1968: tabla 5). que de ser un Ejército-reclutador de fuerza de trabajo indígena (Barrios). R. pero no hay primacía (en el sentido de ventaja) entre unos y otros.

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

Los cambios en el Ejército fueron profundos y variados; ellos empezaron en el decenio democrático al estimular en un nivel superior su profesionalización; o sea su institucionalización como carrera de éxito, que fue otorgando cada vez más nuevos conocimientos (más del 75% de oficiales hicieron posgrados en el exterior) pero, sobre todo, notorias ventajas económicas adicionales que ninguna otra burocracia del Estado puede tener, por ejemplo, el «comisariato», un gigantesco supermercado con precios sin impuestos que operó como una modalidad de salario adicional; derechos a hospital y medicina gratuita, vivienda, trabajo asegurado desde el momento de la graduación, retiro por vejez, y otros.
Tabla 23
Ayuda de Estados Unidos a Centroamérica (1950-1970 - En USD)

.

El Salvador Venta armamentos Personal entrenado Gasto militar, porcentaje presupuestario 1.5 1071 1.57

Guatemala 2.7 2280 1.52

Honduras 1.1 1578 1.30

Nicaragua 2.3 3994 2.80

Fuente: Schmitter, Ph. C. (1973: 144).

La permanencia vitalicia del oficial, en ascenso y salario crecientes, junto con la interacción en un mundo cerrado, autodefensivo, solo es parecida a las canonjías y a la socialización en el sacerdocio católico (dominicos y jesuitas). Este conjunto de hechos vitales creó entre los militares un profundo sentido de identidad corporativa y lealtades grupales que ninguna otra burocracia produce. La tentación por asumir el poder para el control de la nación viene de lejos y crece, se desarrolla como una necesidad corporativa de cumplir un mandato político implícito en la carrera, lo que Richard Adams llama el «assumption of regnancy»,103 y que
103 Adams, R. (1970: 202-203).

123

Edelberto Torres-Rivas

no tiene traducción fácil. Durante el decenio anterior se terminó la división entre militares de línea y de academia y los términos de la profesionalización abarcaron a todos. Las tentaciones por el poder, nunca ausentes, fueron estimuladas con la politización que siempre apareció entre los altos rangos militares, sobre todo con el ambiente democrático, que los calificó como “soldados de la revolución”; el anticomunismo penetró la nación guatemalteca en una versión ideologizada por el peligro que representaba la insurgencia guerrillera. Recuérdese que desde 1906104 los Estados Unidos se opuso a los conflictos intercentroamericanos, que nunca dio armas ofensivas, ni permitió conflictos entre países vecinos. Fue un ejército sin enemigo y por ello sin guerras; pero en la década de los 60 los asuntos cambiaron porque el enemigo finalmente apareció y nada menos que definido en el interior del país. Estas nuevas circunstancias eran internacionales, múltiples y la nueva visión fue estimulada por Estados Unidos, que reforzó los recursos para ganar la guerra interna (véanse tabla 21 y gráfica 7). La doctrina de seguridad nacional robusteció el assumption of regnancy y lo justificó sobre todo para que el Ejército fuera el eje político mediador entre el Estado y los intereses de la oligarquía, para la constitución de los nuevos términos de la dominación política. En esa dominación, los militares ocuparon un lugar destacado. Su .modernización condujo al período en que el uso desproporcionado del monopolio de la violencia permitió al Estado utilizar rasgos terroristas.
104 En esta fecha se firmaron los Pactos de Washington, por los que las naciones centroamericanas renunciaron a la guerra como instrumento para resolver sus diferencias. Desde entonces, los varios problemas fronterizos se resuelven pacíficamente. La guerra entre Honduras-El Salvador (1969) no tardó cien horas, la OEA la condenó y Estados Unidos se negó a dar apoyo; los armamentos disponibles demostraron que no eran los adecuados para pelear militarmente. La guerra de 1984 en Nicaragua fue una intervención mercenaria pues la tropa de la contrarrevolución era nicaragüense. .

124

El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso?

Gráfica 7
Promedio anual de la ayuda militar de E U (1962-1970- en USD)
USD per cápita
2000.00 1800.00 1600.00 1400.00 1200.00 1000.00 800.00 600.00 400.00 200.00
0.00
1822.22

USD por soldado
6.00 1700.00 1420.00
5.23

5.00 4.00
3.00

1050.00 3.17

2.75

2.00 1.00 0.00

1.83

El Salvador

Guatemala

Honduras

Nicaragua

Fuente: Dunkerley, J. (1988: 508).

Hay dos datos que no pueden desarrollarse aquí. Por un lado, que la ayuda exterior contrainsurgente fue preventiva y en Guatemala anterior a la insurgencia; y que la lucha popular siempre fue menor a la respuesta estatal, como se ilustra, de manera un tanto convencional en la gráfica 8.
Gráfica 8
Curvas históricas comparativas entre protestas y muertes por represión
150 100 50 0

1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1977 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979

Años Protestas
Fuente: Brockett (2005) y Ball, et al., (1999) /El número de las muertes por represión es tres veces mayor de lo que se indica en la gráfica; se utiliza este mecanismo para hacer más comprensible la gráfica.

125

los cambios descritos explican la doble conducta militar después de 1963. el coronel Peralta Azurdia. A partir de aquí los militares definirían como institución su papel y funciones. carne. cuando las fuerzas armadas reconstituyeron su plena unidad institucional. cuando el país vivió el período de mayor crecimiento sostenido de todo el siglo XX. de semilla de cardamomo y la implantación de ganado vacuno. En 1977 Guatemala tuvo la producción más alta de algodón de América Latina. todo como respuesta a la demanda del mercado 126 . la época de los golpes de Estado personalistas. azúcar. La diversificación agrícola tuvo su origen en la producción y exportación de algodón iniciada durante el Gobierno de Árbenz. las fuerzas armadas en tanto institución y como resultado de una decisión de la cúpula de los altos mandos. ya sin remanentes arbencistas y afiliaciones «liberacionistas». y/o el «ascenso» de caudillos o jefes militares autoprestigiados quedaba atrás. sustituyeron al presidente Ydígoras por su ministro de Defensa. así como una productividad aún mayor. Se diversificó y modernizó la agricultura de exportación (algodón. En marzo de1963. cuya integración también comenzó en esos tiempos. Fue continuada por los regímenes posteriores. cardamomo y otros) y se dieron los primeros y más logrados emprendimientos para implantar un parque industrial destinado sobre todo al mercado centroamericano. el desarrollismo con estilo autoritario fue la modalidad de régimen político más frecuente en América Latina: el cambio económico sin libertades políticas no fue contradictorio.Edelberto Torres-Rivas En breve. mas no sólo su propio destino sino las políticas del Estado en los próximos veinte años. En la década de los sesenta. Casi al mismo tiempo se inició la siembra masiva de caña de azúcar. De esta manera. obras de infraestructura y un extenso crédito que solo un Estado desarrollista podía atender. La segunda experiencia ocurrió en el plano de la economía y del mercado. Se estableció como una producción moderna que requería una fuerte inversión técnica.

7 6.5 14.3 3.3 63.6 37. pues en 1990. El destino agrícola no se da por azar. en 1970 el café cayó a un 34.8 5.4 1.9 5.6 19.7 2.2%.2 34.4 2.3 14.5 78.1 2.3 58.2% y los nuevos rubros agrícolas fueron el 24.4 7.3 3.9 15. estos productos se convirtieron pronto en ascendentes rubros de exportación.2 2. Y el paisaje rural fue cambiando en dos sentidos: a) al perder importancia relativa la agricultura de exportación tradicional (el 127 . sino por la sobre-determinación estructural. mientras que las exportaciones no tradicionales cayeron al 15.5 85.6 51.3% del total.1 2. los nuevos productos constituyeron el 4. R. estadounidense.5% de las exportaciones totales frente al 66.8 4. Diez años después (1980).6 Cardamomo Algodón Banano Periodo Azúcar Carne Café 93.3 0.3 58.2 7. el café era 37. el azúcar y el cardamomo subieron de importancia relativa. (1970).6% del total exportado y las nuevas exportaciones subieron a 23.6 30.2 32 35.6 1 1.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Tabla 23 Importancia relativa de las exportaciones agrícolas (Porcentajes) % de las exportaciones 1954 1959-1960 1961-1965 1966-1970 1971-1975 1976-1980 1981-1985 1986-1990 70. Así.8 3.1 5.3 7.6% del café. El algodón prácticamente desapareció. la importancia del café creció un poco con el 35.9 12.7 1. en 1960. introduciendo cambios que alteraron el horizonte finquero.9%.7 66.2 10.5 4.9 3.4 Fuente: Adams.2%.6 8.5 61. Con fuerte respaldo estatal.9 6.4 64.1 6 7.2 2.

El Estado estimuló los intereses manufactureros y ante la imposibilidad de poder influir para trasladar recursos del capital agroexportador como inversión en la industria. Cabe preguntarse si la integración regional es el resultado del agotamiento del sector exportador. especialmente tres de ellas: el crédito bancario. Y en el seno de un mercado interior donde más de la mitad de la población vivía en la pobreza. se suscribieron tratados de comercio bilateral y un Tratado general de integración económica centroamericana (diciembre de 1980) que estableció las bases del mercado regional. sucedió al revés. y b) al acompañarse la diversificación con una modernización técnica agroindustrial y en las relaciones de trabajo. pues el campesino expropiado por el mercado o se convertía en obrero agrícola o terminaba como en proletario urbano. En América Latina el Estado desarrollista ya aplicaba con éxito el fomento industrial protegiendo el mercado nacional y sustituyendo bienes industriales importados. Esto ocurrió en toda Centroamérica y como parte de iniciativas de organismos internacionales como la Cepal desde finales de los años 50 del siglo XX. En Centroamérica. El nexo con el mercado laboral y la formación del obrero agrícola tuvieron un alto costo social: básicamente la expulsión de decenas de millares de campesinos de las zonas donde surgieron la plantación azucarera y la hacienda ganadera. proyecto varias veces intentado. a la par de las políticas de fomento y protección estatal. La respuesta es 128 . Las políticas de fomento industrial contaron con la plena iniciativa estatal. se optó por la alternativa de ampliar el mercado consumidor a toda Centroamérica. En la historia del capitalismo clásico. En la década de los 60 también se promocionó la fase industrial. Se reforzaron las migraciones estacionales y se propició la conversión del campesino sin tierra no en obrero agrícola sino en campesino empobrecido. y la amnistía impositiva para las nuevas industrias locales.Edelberto Torres-Rivas café). debió hacerlo el propio Estado al precio de un enorme sacrificio fiscal. la exoneración de gravámenes a las importaciones de materia prima y bienes de capital.

(1986). en el comercio y.1 millones de dólares. Ese resultado no se explica porque el capital cafetalero-comercial se hubiese invertido en los nuevos rubros agroindustriales.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? no. y la oligarquía cafetalera se mantuvo como grupo dominante. En Inglaterra. en tanto que en la manufactura subió de 10. como sucedió en la versión clásica del capitalismo. multiplicando así sus inversiones.2%. el desarrollo industrial urbano se hizo a costas de y en pelea con los intereses terratenientes. 129 . la integración fue la solución frente a la dificultad de tener un mercado nacional con poca capacidad de consumo industrial. resultado lógico. No se formó una burguesía industrial autónoma y con intereses propios.2 a 23. San José. “Centroamérica: la crisis en cifras”. pero no se reflejaron de inmediato en cambios en la sociedad.5 millones (1970) de un total regional de $297. los empresarios industriales no habrían aparecido. algunas de cuyas familias (o grupos) se transformaron en industriales. 105 Flacso. El resultado a mediano plazo fue la conformación de poderosos grupos propietarios con intereses diversificados tanto en la agricultura tradicional y en los nuevos rubros agrícolas. como en la industria. Júzguese que sólo entre 1963 y 1970 la inversión extranjera en la agricultura cayó de 27. sobre un total de 811. La industria creció. o pasado de la minoría de edad. en 1954 había ocho fábricas estadounidenses que pasaron a ser 39 en 1960. Por ejemplo.4 a 36. De no ser los créditos con respaldo del Estado y la creación de «condiciones de invernadero» con la protección fiscal.105 La multiplicación de las actividades económicas se tradujo en la diversificación de intereses en el mercado. pero se mantuvo con una estructura productiva de bienes de consumo inmediato o industria ligera —como también se le llama— y con fuerte inversión extranjera. por ejemplo. en el sector financiero. En Guatemala no.3%.6 millones en 1983. En las exportaciones industriales Guatemala ocupó el primer lugar en la región al vender $105.4 y luego $347.

en 1985. la aventura en la fábrica y no en la finca.106 La tercera experiencia se refiere al surgimiento organizado de los intereses corporativos empresariales privados. el gasto del Estado guatemalteco fue de 9. En 1975. WJ. No fue así. Industriales y Financieras 106 Martí.8. En otras palabras. Era dable suponer que los altos dividendos obtenidos con la producción del algodón. Comerciales. donde el Estado débil es el que invierte menos. el de Guatemala había disminuido a 9. con lo cual se habría dado un impulso mayor al que ya daba el Estado. Se considera un Estado débil aquel cuyos recursos políticos enfrentan intereses privados fuertes.8 y. 19. Otro criterio puede ser el relativo al gasto público. De hecho el producto final es un Estado desarrollista pobre y débil incapaz de crearse una base impositiva fuerte. el de Costa Rica fue de 21.4. pues fueron los mismos intereses cafetaleros los que estuvieron en los nuevos cultivos y ellos no estaban interesados en innovar con otras fuentes de inversión. que en pocos años alcanzaron un alto nivel de estructuración interna. Todo ello convirtió a la llamada iniciativa privada en una fuente de energías públicas.Edelberto Torres-Rivas Recuérdese que la teoría del desarrollo suele subrayar el nexo entre el aumento de valor de las exportaciones agrícolas y la diversificación de la economía. en actividades no necesariamente agrícolas. 130 . l7. el de Costa Rica. el de Corea.6. el azúcar y la carne —pero sobre todo. (2006: 87). El Comité Coordinador de Asociaciones Agrícolas. pero excesivos para el orden-control interno. protegiéndola en la rama industrial y perdonando impuestos en el agrícola. modales ofensivos y una coherencia política que los convirtió en actores decisivos del poder estatal. del café— se hubiesen orientado a la inversión industrial. baja capacidad extractiva. Diez años después. 15. recursos militares débiles para la defensa de la soberanía nacional.6. ¿Cuáles son los efectos que el Estado ha experimentado al promover el desarrollo agrícola e industrial? Fortalecer de doble manera a la burguesía.1 y el de Corea del Sur.

servicios. con sus homilías anticomunistas. y al defenderse frente a decisiones que este pudiera tomar influyeron conformando aspectos relativo a la política fiscal. sino en su unificada diversificación en los planos agrícola e industrial. Las relaciones de poder en el país cambiaron de diversas maneras y se adecuaron a partir de entonces. 131 . del general Barrios. Recuadro 7 El fin del laicismo y la reconciliación entre la Iglesia y el Ejército Pareciera que a partir de 1954 concluyó la tradición anticlerical (por momentos muy fuerte) y liberal-militar heredada de la Revolución Liberal y. los curas de aldea. fue el capellán general del Ejército. su sucesor. Monseñor Mariano Rossell y Arellano. 319-345). Sucedió que al velar por sus múltiples intereses de mercado las iniciativas empresariales se convirtieron reiteradas veces en políticas de Estado. de nueva manera. monetaria y cambiaria. La respetabilidad creciente del empresariado no solo descansó en su organicidad gremial. La primera entidad de esta 107 El recorrido de la organización patronal aparece en detalle en el libro de Adams (óp cit. monseñor Mario Casariego. Castillo Armas otorgó a la Iglesia católica plena personalidad jurídica. encabezó un movimiento de fieles y seguidores de la Iglesia católica contra el régimen democrático. o los compromisos laborales y. La Teología de la Liberación habría de quebrantar no tanto la alianza de la Iglesia con los militares. por la Iglesia. las políticas sociales. en particular..El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? (Cacif) fue una iniciativa de industriales y comerciantes creada en 1957107 que creció hasta convertirse en una poderosa fuerza política. reconoció sus derechos y devolvió sus propiedades. finanzas y otros. sobre todo a partir de los años 70 del siglo XX. p. que por lo demás y en el pasado siempre fue importante. en general. con la presencia ganada. sino sobre todo las relaciones internas entre la jerarquía y la base.

carga tributaria en diversos años 1950 Costa Rica Honduras El Salvador Guatemala Nicaragua* 9.54 8. lo cual permitió delinear mejor sus intereses productivos particulares.19 9.81 11. ilegalizada por Ubico. como lo establece Martí. pero también ocurre en el Cacif que lo que separa la política pronto lo unifica el mercado. inicialmente gubernamental. la constitución débil comparativa del poder tributario del Estado guatemalteco. citado por A.57 6.73 12. cit.Edelberto Torres-Rivas naturaleza fue la AGA. Se trata. Tabla 25 Centroamérica. Y. que recibía 39 centavos por cada saco de café exportado. pág. (1970: 350).24 9.53 12. fundada en 1928. R. El Cuadro anterior revela.05 8.108 La historia de esta especie de ‘estadomayor general’ de la clase empleadora guatemalteca no ha estado exenta de disidencias y conflictos internos. en State-Building… op. para otras fechas.31 11. ya que esa condición se mantiene hasta el presente.88 11. la organización más importante fue Anacafé.62 * Datos de 1949 a 1978.81 14. Schneider.72 1960 12. el cuidado por lo que pueda suceder en el mundo de la política los ha llevado a ser influyentes en 108 En opinión de Adams.92 1970 13. se ocupaba de cuidar la calidad y cantidad producida y de fijar las políticas cafetaleras.67 10. renacida en 1944 y que pronto se unificó en el Cacif.04 8.23 12. Adams. Fuente: Oxford Latin American Economic History Database. Desde entonces se crearon cámaras y la organización se expandió al formarse las «gremiales».27 10. 118. de una estructura constitutiva de un poder relativamente incompetente. que continúa siendo el que menos impuestos recauda en la región centroamericana para todos los años aquí consignados.52 1980 17. 132 .67 6. en consecuencia.

gracias a las variadas desigualdades de que se valen. con la conformación de la matriz estado-céntrica. óp. cit. entre 1954 y 1993. WJ.Todo esto se traduce en que los nuevos empresarios. (2006: 65. un 72% en el de Economía y un 56% en el de Agricultura. Lo importante es el registro general y las eventuales contradicciones particulares que pudieran aparecen en los vínculos entre el Estado como representante de la nación y los intereses privados desde la sociedad.109 La síntesis de estas experiencias y aquellos datos es que en la constitución del poder del Estado desarrollista y en las relaciones de dominio que todo ello implica. sin proporciones en relación con su dominio social.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? la selección y/o nombramiento de Ministerios clave para la economía del país. en especial de aquellas que les interesan. un infeliz maridaje que ha hecho de Guatemala un paraíso tributario en el seno de una nación pobre y desigual.110 109 Martí. sin las mediaciones propias de los partidos políticos (o a veces. No es posible entrar en detalles sobre lo que sucede en los escenarios en los que el poder se comparte y particulariza. en particular— contribuyen a la conformación de un poder corporativo a veces directo que le resta fuerza y autoridad al Estado. los intereses empresariales se han convertido en decisivos. De hecho. Un ejemplo particulariza de manera inequívoca esta relación: la larga historia de desencuentros en materia fiscal. Historia de la Tributación en Guatemala. 133 . se convirtieron también en una formidable fuerza social y política que contribuye a la definición de políticas públicas. por interpósita mano de determinadas agrupaciones partidarias). las élites terratenientes en sociedades agrarias ejercen un poder casi total. varios capítulos y páginas. En efecto. El Estado es el guardián de esas asimetrías profundas. como lo establece la historia. 110 SAT-Icefi. autoritario-desarrollista. vetando las leyes o decisiones que les perjudican. los intereses que representa el CACIF como empeño institucional general —o algunas de sus cámaras.8). técnicos o políticos del sector privado estuvieron un 45% del tiempo en el Ministerio de Finanzas. cuadro 4. De hecho.

111 Es lo que se reconoce como una crisis 111 Lo que aquí se dice no constituye un balance del movimiento popular. de distinto rango. etc. en tanto su vocación de servicio a la nación. de derechos humanos. cuando sobresalieron la Central General de Trabajadores de Guatemala (CGTG) y la Central Campesina.Edelberto Torres-Rivas En esta dimensión. femeninas. . Las «clases» asalariadas no lograron crecer en número e influencia en la política nacional. el Estado guatemalteco ha sido un poder militar. El segundo punto es que no será democrático el Estado. no se satisfaga plenamente. pero la excesiva penetración de intereses privados lo corporativiza y lo vuelve débil y autoritario. Una es que no es cierto que el Ejército esté sometido o fuertemente condicionado por los empresarios. son vínculos múltiples.Las relaciones en el interior del Estado autoritario-desarrollista. Paralelo al ascenso de la coalición post-arbencista. ecológicas. con variables y grados temporales de atracción y/o rechazo. los nuevos actores conservadores que contribuyeron a redefinir las relaciones de poder después de 1954 persiguieron a las entidades opositoras como los partidos. a todos y especialmente a los menos privilegiados. El poder colonizado expresa una debilidad constitutiva de la que profitan militares y empresarios desde 1954. y otras organizaciones sociales que durante todo este tiempo han realizado esfuerzos para salir del marasmo de la desmovilización. pese a algunos logros importantes pero temporales y aislados. En una perspectiva de largo plazo. no son tan simples. o entre Ejército y la burguesía. Los conflictos sobre las reformas fiscales son un ejemplo de dos políticas encontradas. hay dos consideraciones finales. los grupos propietarios lo tienen por su misma constitución clasista. particularmente los sindicatos obreros y los organismos campesinos. menos aún de lo que hacen las organizaciones mayas. 134 . La atención a los pobres no lo vuelve automáticamente democrático. la desorientación y la fragmentación inducidas. El Ejército en Guatemala tiende a ser un poder independiente. Es sólo una referencia a lo que hubo en el período democrático.

desde 1962 hasta 1979. cobró forma en las elecciones de 1966. Una. es que el partido-de-los-militares (el PCN en El 112 En El Salvador. Este tipo de ejercicios formales ha sido calificado como elecciones democrático-autoritarias o iliberal democracy. Cada cinco años. más importante. porque contienen dos limitaciones sustantivas que las desvirtúan. en Guatemala se inició en 1964 y se descompuso en 1982. (es decir aceptadas por el ejército) lo cual reduce el pluralismo ideológico y aún la misma participación. funcionales. 135 . Congreso y autoridades edilicias. explícito desde 1963. «modelo» por cierto ya aplicado en varios países de América Latina. las primeras en la historia nacional convocadas por los militares utilizando la Constitución y el voto popular. y c) elecciones generales que se convocan periódicamente112 para elegir presidente.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? de participación y representación del asociacionismo de la sociedad civil. El «modelo» comprendió tres elementos: a) la existencia de un orden constitucional. y satisfacer el tema de la sucesión y rotación del mando. En Guatemala se empleó como un modelo persistente entre 1966 y 1982. En esta última fecha. La cuarta experiencia innovadora del período en consideración es de orden político y está articulada con los procesos de institucionalización del Ejército y su proyecto de ejercer el poder controlando al Estado con apego ritual a las formalidades democráticas. se utilizó un modelo electoral similar. Ese propósito. propiciada por el poder autoritario. el modelo entró en crisis. de una democracia electoral vigilada. se convocaban elecciones. Promovieron la instalación de procesos de participación/ organización ciudadana. b) la presencia de partidos políticos aceptados. inscritos. Y la otra. en fechas parecidas. es que sólo participan partidos y/o fuerzas políticas reconocidas y registradas legalmente. Fue una iniciativa institucional del Ejército que se proponía resolver varios aspectos críticos que todo poder enfrenta: alcanzar la legalidad en el ejercicio del mando. es decir de una legalidad básica establecida previamente.

casi en el mismo período y con iguales resultados. militarizado. solo se menciona que la elección de Méndez Montenegro fue al inicio rechazada por los militares. que éste era un poder contrainsurgente. En El Salvador. justa. tenía también una cara terrorista. rasgos propios de las elecciones democráticas. también se aplicó el modelo de ‘democracia de fachada’. Todo esto niega el valor de una competencia. igualitaria. las fuerzas políticas advirtieron que como la doble faz de Jano. donde comparten escaños con otros partidos. Y se aseguran también la mayoría en el Congreso. El programa empezó a aplicarse en 1966 hasta 1982. Julio César Méndez. Elecciones de esta naturaleza se realizaron en varios países. que entendió que éste es un Estado autoritario. por el efecto ‘vitrina’ que tuvieron cuando eran observadas desde el exterior y parecieron cumplir en la apariencia lejana con las formalidades democráticas. el PID en Guatemala y sus alianzas) prefigura su victoria al anunciar quién es el candidato oficial (un general) que en la lógica autoritaria no puede perder. una relación de naturaleza perversa. con resultados inciertos.113 El Ejército lo hizo firmar un pacto restrictivo de su independencia como presidente. Para otros fueron una inaceptable mistificación que rechazaron como democracias-de-fachada. una legalidad formal que finalmente no respetaban. ¿Por 113 No siendo ésta una historia política. cinco eventos electorales en que el mecanismo del ‘general ganador’ falló sólo la primera vez. Un juego frustrado de antemano por la manera como las fuerzas armadas se articulaban con la sociedad. quienes finalmente reconocieron su triunfo y lo obligaron a firmar un pacto que redujo las funciones presidenciales a un manejo de la administración y no del poder. con el triunfo de un candidato civil.Edelberto Torres-Rivas Salvador. calificadas por algunos como demonstration polls. prueba ominosa de las dificultades militares para sostener experiencias democráticas. 136 . dominándola al convocar a la ciudadanía a un ejercicio que en su desarrollo se desacreditaba.El ejército nombra al candidato y el pueblo lo elige.

buscó la dimensión de una democracia autoritaria y otra de un régimen represivo. 114 Como de cierta manera sucedió en los sistemas brasileño. es así como muchas elecciones democráticas terminan por agotar el sistema como en Venezuela y Colombia. un pluralismo con mordaza y una competencia predeterminada (aceptada en niveles de diputaciones y alcaldías). No hay que olvidar que en casi todo el Siglo XIX las dictaduras utilizaron el mecanismo electoral para reelegirse. un momento temporal. En resumen. algunos han propuesto la teoría de que éstas fueron las formas iniciales de las elecciones democráticas y de que varias. autoritario-desarrollista en Guatemala encierra la síntesis de varios rasgos que la tensan y que se vienen mencionando: se trata de un poder desarrollista sostenido.114 También puede suceder al revés. 137 . ¿algo se ganó? Analizando los efectos de otras latitudes. Lo diferente es que antes se reelegían y ahora se alternaban. con una visión prepolítica de la participación popular. convocaron y toleraron una oposición política obediente. La cúpula militar se fractura y en 1985 da paso al retorno del Estado democrático neoliberal. sustituir la fuerza por el fraude como forma de acceder al poder se estaba dando el primer paso de una transición sui géneris a la democracia? En efecto. fue el lapso 1978-1982 que unifica esta triple y compleja dimensión del Estado: se alcanzaron importantes tasas de crecimiento económico. al mismo tiempo se realizaron las quintas elecciones presidenciales de esta «democracia autoritaria» y se aplicaron también las peores formas de contrainsurgencia genocida. claramente contrainsurgente. esta etapa que define la compleja ambigüedad de esta matriz estado-céntrica. mexicano y argentino.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? qué necesitaron los militares esta pantomima que sólo sirvió para desacreditarlos? ¿Al desistir del golpe de Estado y optar por las elecciones. que estimuló la creación de instituciones públicas descentralizadas. muchas elecciones autoritarias pueden democratizar finalmente el sistema. El Estado entra en crisis con las elecciones en 1982 contradictoriamente cuando inicia su ofensiva antiguerrillera. Un ejemplo.

grave por lo imprevista en un ambiente de ascenso de la lucha social. Comprende todo lo relativo al alzamiento guerrillero y a la lucha insurreccional que sucedió sensu strictu entre la mitad de los 60 y finales de los 70 del siglo XX. de la presencia política e 115 Puede ser que esto se explique en parte por la súbita renuncia de Árbenz. el pueblo se quedó confundido y apaleado. la insurgencia armada constituyó la manifestación de un profundo descontento raigal surgido en parte por la manera violenta y rápida como se puso fin al proyecto nacionalpopular en 1954. trazado y aplicada una estrategia defensiva. que estuvo acompañada o precedida de intensas movilizaciones sociales y reivindicaciones económico-sociales como nunca había ocurrido.115 por las formas represivas que en la década siguiente se aplicaron a los movimientos sociales que se movían en torno a demandas socioeconómicas. En sus múltiples dimensiones. lucha muy parecida a un enfrentamiento de clases. La suma de esas protestas constituyó un rechazo a la forma oligárquica de dominio estatal. Ni lo uno ni lo otro. pero donde hubo resistencias. Mas grave aun es la soledad en la que se decidió la mencionada renuncia que no hubiesen previsto. y a las influencias de la revolución cubana. y de forma especial. de las articulaciones de dominación y subalternalidad con las clases trabajadoras. No estuvieron a la altura de las necesidades de la revolución. todo lo cual redefinió el papel de los militares como guardianes pretorianos del orden burgués. Fueron treinta años de represión antipopular sistemática (1954-1985) y menos años de conflicto armado. dos intentos guerrilleros. a los efectos del cambio económico sin modernización política. luchas populares. Es frecuente hablar de treinta y seis años de conflicto armado interno. 138 . a la cultura de odio que estimuló el anticomunismo. los grupos indígenas.Edelberto Torres-Rivas La quinta experiencia a mencionar es sin duda la más importante por sus orígenes y sus efectos a largo plazo. variadas formas de rebeldía. pues fue una rebelión de los desiguales que desbordó las demandas laborales del Código de Trabajo. legales y públicas. lo cual es una mixtificación de los tiempos en función de causas similares y efectos distintos.

Sin embargo. La insurgencia influyó en la política nacional y en la modulación del poder estatal. no llegó a la fase de constitución del poder dual. ya no solo los campesinos sino que son objeto de control y orden y por ello. terminó de conformarse. de violencia. como el reforzamiento de la militarización. De hecho. la lucha contra la pobreza y otros. por momentos. Por un lado.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? ideológica de las fracciones radicales de las clases medias y otros grupos sociales. creación de colaboración paramilitar (como las Patrullas de Autodefensa Civil. Hay variadas razones para 139 . La contrainsurgencia fue una modalidad del poder militar que desbordó las funciones de orden y control que el Estado está llamado a realizar. PAC). comunicaciones. nuevos sectores sociales resultado de la diferenciación en la estratificación clasista. sino una a expresiones puntuales de las tácticas militares. tales como la seguridad. uno entre 1964-1967 y luego entre 1980-1983. como en Quiché y sobre todo en el altiplano central y en las zonas montañosas de los Cuchumatanes. es la «aproximación» de las fuerzas guerrilleras hacia sectores importantes de algunas comunidades indígenas. hubo dos procesos guerrilleros con programas radicales que tensaron a la sociedad y volvieron anormal la vida en algunas zonas rurales y. el dato más importante desde el punto de vista de los efectos que se desea destacar. La insurgencia intentó ser un contrapoder. en la misma ciudad capital. transporte. no fue una amenaza sustantiva al poder del Estado. que se ha calificado como poder desarrollista autoritario. Aquí aparece otra dimensión en la manera como el Estado postliberal. la justicia. los derechos humanos. porque obligó cambios institucionales en el interior del Estado y en funciones básicas del sistema. En períodos distantes una década. en términos marxianos. que se debilitaron aún mas. al modificar instancias internas del Ejército. de los servicios de inteligencia. Por el otro. Es discutible el grado en que esas comunidades indígenas fueron incorporadas a la insurgencia armada y sus proyectos.

Teniendo como telón de fondo el castrismo y el sandinismo y sus éxitos tras un nuevo poder. La lucha guerrillera es motivo de análisis por la importancia que tuvo al constituir el primero y el más importante desafío nunca habido al poder estatal. La inclusión de este quinto aspecto como uno de los hechos con cambios más importantes habidos en la sociedad guatemalteca se justifica por dos motivos que tienen que ver de otra manera. la amenaza anti- estatal de la guerrilla fue tomada en serio. ni la Semana Trágica. tema de este capítulo. Sobre todo si se está viviendo un ambiente sobredeterminado por la guerra. A juzgar por distintas fuentes. dado que por motivos de tiempo no alcanzó a crearse una organización militar indígena. en la segunda. Recuérdese que con la óptica apropiada.Edelberto Torres-Rivas establecer bien la naturaleza de eso que llamamos ‘aproximación’ por lo discutible de sus consecuencias. En 1979-82. En la primera. una estrategia militar para constituirlo. sirvió para el regreso de los generales barristas. liberales. La lucha armada liberal en 1871 fue un desafío al poder estatal en formación. ni el 20 de Octubre fueron amenazas a ese poder. también liberales. la expresión canónica de todo alzamiento popular. En ambas hubo fracturas del ejército pero provocadas desde su interior. Algunos otros analistas sugieren que la aproximación entre guerrilleros e indígenas fue cierta pero inicial. Sectores intelectuales próximos a la subversión enfatizan que en esas fechas se produjo una evidente rebelión indígena. la más importante habida en los últimos tiempos. los guerrilleros se plantearon inicialmente la toma del Estado y su destrucción. que ayudaron a reconstituirlo. El primero es que la constitución de fuerzas guerrilleras radicales en sus propósitos dio la oportunidad para que los componentes asociados con el assumption of Regnancy 140 . sirvió para expulsar a los vetustos generales ubiquistas. con el Estado. Los servicios de inteligencia del Ejército se dieron cuenta del grave peligro que surgía con la movilización de decenas de miles de indígenas. exageraron el peligro por distintos motivos (118).

Entre Bolivia y Guatemala. No son excluyentes y su concurrencia debiera tener una expresión política. planificadas. por ejemplo. entre otros. digamos que en el interior del pueblo maya hay una opción conservadora. un efecto de la mayor importancia: la emergencia de un nuevo sujeto político en los escenarios de las luchas políticas y del poder: los pueblos indígenas. como portadores de derechos y demandas específicas en el interior de una sociedad racista. cuya presencia está aún definiéndose. El ejercicio de la violencia contra los insurgentes se desbordó hasta alcanzar grupos o personas que solamente estaban en la oposición legal y pública. con liderazgos bien establecidos. o que no ejercían actividad alguna. Todo lo anterior tiene el propósito de 141 . Su presencia es potencialmente decisiva y depende del curso que adopte la definición de su identidad étnica. El segundo motivo se relaciona con el anterior y se refiere a que en el seno de este desborde de violencia contra la sociedad tiene que considerarse como total. permanente. hay décadas de distancia histórica. contra una parte de la sociedad en que las acciones contrainsurgentes. fueran responsables del asesinato de más o menos unos 60/80. Aún no hay unas organizaciones indígenas de carácter nacional. como ellos quedaron esbozados líneas arriba. Con ello aparecieron rasgos acusadamente racistas que califican todo este momento. el genocidio indígena ha tenido. De allí que se diga que como resultado de estos excesos de violencia el Estado se defina también con rasgos terroristas.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? se desplegaran aún más y los militares ocuparan posiciones de control del Estado. de cómo se constituyan en los escenarios políticos actuales sus intereses como ciudadanos guatemaltecos. que enfatiza los rasgos culturalistas y otra revolucionaria.000 indígenas. Simplificando el análisis. más allá de sus funciones como institución de orden y control. Contra todo lo que se hubiese podido predecir. cuyas aldeas fueron destruidas. su vida social disociada y amenazada seriamente su cultura. que reivindica su condición económico-social.

Este será otra etapa del Estado nacional en este país. el cambio de régimen hacia uno democrático. diferentes niveles de apoyo. 142 . Las luchas y la organización de los indígenas y. Los cambios en el proceso producen demandas distintas. El Estado postconflicto: un Estado subsidiario democrático Como consecuencia de los cambios introducidos por la crisis económica internacional a partir de 1980. La etapa del Estado democrático que se ha planteado ya en varios Informes nacionales de desarrollo humano (INDH) tiene su correlato con el Estado para una nación heterogénea . con la elección de civiles y la participación de partidos políticos de diversos signos. es decir relaciones de control y violencia que como mediaciones con el Estado tienden a generar nuevas configuraciones de poder. Los cambios en la élite dirigente exigen nuevos equilibrios de poder y de influencia en virtud de los procesos electorales de 1985 en adelante. las luchas políticas del futuro inmediato de la democracia. Los cambios en la sociedad son políticos. más las presiones para aplicar políticas de ajuste económico. Y el Estado del futuro. el conflicto armado interno. Con una estratificación de clases marcada por las desigualdades.Edelberto Torres-Rivas advertir la distancia entre dos momentos estatales: el indígena como objeto de dominación y el indígena como sujeto de la historia. fuerzas de interés social que se organizan y nuevas ideas de cultura material y simbólica. nuevos problemas. VII. aumentan las posibilidades de que aparezca un nuevo momento estatal. en Guatemala. que deje atrás las raíces coloniales: tiene que ser un Estado plural. tienen que tomar en cuenta la realidad de una nación pluricultural y multiétnica. en general. Casi se diría. si tiene que ser democrático debe también tener una fuerza incluyente de carácter clasista.e inclusiva.

en los descontentos y la coerción. que es una manera esquizoide de señalar la preeminencia de los intereses de la burguesía empresarial y la bancarrota de las fuerzas sociales que amenazaron el status quo entre 1970 y 1980. de la influencia de los grupos de intereses clasista. Fracasado el sentido autoritario estado-céntrico y desarrollista se pasa al Estado mínimo y al triunfo del mercado. más desigual. que debiera hacerse en la perspectiva histórica que intenta trazar esta obra. democrático pero con funciones subsidiarias. El Estado que así comienza a configurarse.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? de violencia. 143 . a partir de la Constitución de 1985 y del primer gobierno civil. con énfasis en las diferencias étnicas. El cambio que introduce el régimen de democracia política genera un cambio parcial en las estructuras de adopción de decisiones. es objeto de análisis en otro momento. en el nivel de institucionalización de las funciones del poder en trance de democratización en una sociedad que surge mas empobrecida. Todo esto plantea el tema del análisis del Estado postconflicto y postliberal. en 1986. También motiva modificaciones en el grado de centralización y descentralización del poder.

5 El ejército profesional 4. El café. El Estado postconflicto: un Estado subsidiario democrático Bibliografía 144 . Introducción 2. La etapa autoritaria del Estado desarrollista (1954-1985) VII.3 La nación. Los rasgos estatales 4. La etapa democrática del Estado desarrollista (1944-1954) 2. La independencia y la república federal 2. tan propio de la tradición española 3 7 9 9 9 11 13 14 15 15 16 16 17 18 19 19 29 33 44 44 56 66 69 87 87 88 103 107 118 142 145 II. El Estado liberal 1. El Estado liberal 2.1 Una clase/élite/grupo dominante 4. Los primeros pasos 1. la oligarquía IV. el Estado. el mercado interior 4.4 La estructura económica. El momento final: la crisis del Estado liberal (1930-1944) 1.6 El aparato fiscal y hacendario 4. El Estado liberal en crisis de estancamiento V. El Estado y la restauración conservadora III. La decadencia del poder liberal VI. Aspectos generales 1. Sobre el Estado y la Nación 4.7 El fin del Estado clerical. La década extraviada 2. Poder colonial y poder independiente 3. El Estado desarrollista 1. El Estado liberal: estancamiento y decadencia (1898-1944) 1. nacionalidad y ciudadanía 4.Edelberto Torres-Rivas Índice Presentación Introducción I. ¿Viabilidad del reformismo liberal? El primer momento del Estado 3.2 La centralización del poder 4.

VI. Bulmer-Thomas. Texto provisional de la tesis doctoral. R. J. Britnal.C. Guatemala. p. B. (1986). Carrera Damas. V. Guatemala: Organismo Judicial. R. Guatemala: Editorial Universitaria. Paris. Avancso. fotocopia. Centroamérica. San José: Banco Centroamericano de Integración Económica. de la colonia al Estado Nacional (1800-1840). (1989). (1993). (2008). Arévalo. “Del Estado Colonial al Estado independiente Nacional”. La economía política de Centroamérica desde 1920. (1970). Crucifixion by Power. N. Historia General de América Latina. De las milicias al gran cuartel. La América Central ante la historia. Batres Jáuregui. Interpretaciones norteamericanas sobre la raza y el racismo en Guatemala. 137. en ¿Racismo en Guatemala? Abriendo el debate sobre un tema tabú. Ed. J. 145 . Austin: University of Texas Press. tomo III. Prólogo a Pinto Soria. Cardona. Vol.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Bibliografía Adams. A. Germán (2003). en Carol Smith (2004). Universidad de San Carlos. Unesco-Trotta.

______________(2007): Guatemala: Sesenta años de historia económica. (1988). Centroamérica en Cifras. San José. Gonzáles Izás. 45. 2007. Tesis doctoral. Costa Rica. Jorge Mario (1972). (1988). Graciarena. PNUD. J. IIES. El ascenso de las elites industriales en Guatemala. London: Verso. Usac. Paidos. M. 213 pp. Guatemala. México: El Colegio de México.La Reforma Liberal en Guatemala. Guatemala. Buenos Aires: (s/e). Buenos Aires. Dosal. 27 Guerra Borges. p. Dunkerley. EUG-Educa. P. FLACSO (1986). (2005). Poder y clases sociales en el desarrollo de América Latina. Guatemala. García Laguardia. págs. «Modernización capitalista. (2009). Apuntes para una interpretación de la Revolución guatemalteca y su derrota en 1954. 146 . J. racismo y violencia en Guatemala (1810-1930)». Guatemala: Piedra Santa /Cholsamaj. Germani.Edelberto Torres-Rivas Castellanos Cambranes. 1865-1885. Julio (1975). Aspectos del desarrollo económico y social de Guatemala a la luz de fuentes históricas alemanas. G. Política y sociedad en una época de transición. Power in the Isthmus: a Political History of Modern Central America. Anuario de Estudios Centroamericanos. pp. A. (1967). 81-90.

Wisconsin: Universidad de Wisconsin. The World’s Coffee. Guatemala: IIES-Usac. (1976). Herick. s/l: Ariel. W. ______. s/l: Mapfre.1826. C. Martínez Durado. 9. Public Violence and State Formation in Central América. el Estado y el desarrollo económico: la experiencia de Guatemala.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Handy. p. citado por Johannes. No. Gloria (1993). Icefi-SAT (2009). 105. J. (1984). Historia de la Tributación en Guatemala. Lutz. J. T. Oxford: Oxford University Press. Ley Orgánica del Gobierno Político de los Departamentos (1879). Decreto 244. en Historia Social. R. Usac Guatemala Holden. Gift of the Devil: A history of Guatemala. Armies without Nations. 1808. Las revoluciones hispanoamericanas. desde los mayas hasta la actualidad. (2004). (1993) Caudillos en Hispanoamérica. Lynch. International Institute of Agriculture. y Marti (1993). Bureau de la FAO (1947).H. 1821-1960. 147 . Desarrollo Económico y político de Guatemala durante el período de Justo Rufino Barrios (1871-1885). No. (1989). (1974). 1800-1850. Disertación doctoral. 15. Santiago de Guatemala. Guatemala. La Formación del Estado y la Acción colectiva en España: 1808 – 1845. El sector privado.

148 . Monteforte. Ladinos with Ladinos. Acerca del Estado en América Latina contemporánea: diez tesis para discusión. Reeves. Hacia una dinámica del desarrollo latinoamericano. Prebisch. _______________. Guatemala: Artemis. Colonialidad del poder y sus ámbitos sociales. Citado en E. (2003). FCE. (1996). Labor and regional ethnic conflict in the making of Guatemala. O’Donnell. Indians with Indians: Land. Quijano. Universidad de San Carlos. Binghanton University. Rendón. C. R. M. en Historia General de Guatemala. mimeo. (1996). G. Palma. caudillismo y conflicto étnico en Guatemala (1821-1854). Guatemala: Editorial Universitaria. Torres-Rivas. México. Tomo V. (1965): Guatemala: Monografía sociológica. Costa Rica: Flacso. (1963). Guatemala: Asociación de Amigos del País. Cambios en la tenencia de la tierra: tendencias históricas. y Taracena. Minerva y la Palma: el Enigma de don Manuel. «El Gobierno de Manuel Estrada Cabrera». Segunda Edición. Guatemala: PNUD. Interpretación del Desarrollo Social. ISUNAM/UNAM. (2004). Pinto. A. (1999). Aníbal (1999). (2000). Nación.Edelberto Torres-Rivas Marure. G. (2006). JC. Bosquejo Histórico de las revoluciones en CA. México. R. Stanford: Stanford University Press. Buenos Aires: s/e.

en State-Building. Costa Rica. ________________(2006).A. 230 pp. Historia de los veintiún años de independencia. Ciudad de Guatemala. A. Taracena. 149 . Citado por Pinto Soria.A. Universidad de San Carlos. 117. de E. S. A (a publicarse. ____________________. J. Programa de las Naciones Unidas Guatemala. pag 144.P. USAC-IIHAA. (1986). 1ra Edición. Caudal. de Región a Estado (1740-1850).A. Schneider. and Tax Regime in Central América. Guatemala C. de la colonia al Estado nacional (1800-1840). Guatemala – San José: Editorial Porvenir y Cirma. Invención criolla. sueño ladino. Informe Nacional de Desarrollo Humano. SNU 2001: Guatemala: El Financiamiento del Desarrollo Humano. Tomo II. M. inédito. pesadilla indígena: los Altos de Guatemala. Guatemala: Editorial Universitaria. 2011). Berkley. Ciclo de conferencia «La historia de Guatemala». Guatemala 1944: Crisis y Revolución. BUAP-ICSH. Centroamérica.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Salazar. Ed. Tischler. Schmitter (1973): Military rule in Latin America. _______________ (1997). Madrid: Editorial Comisión del V Centenario y Flacso. ponencia escrita. pág. S. (1956). (1998). Punteado sobre la problemática histórica de la independencia y la participación de Guatemala en la República de Centro América.C. R. (1994) «Liberalismo y poder político en Centroamérica (1870-1929)» en Historia general de Centroamérica. Tomo IV.

Economía y Sociedad. «Los Alemanes». Guatemala. L. Biografía Política de Guatemala.G. Costa Rica. New York. en Historia general de Guatemala. Coord. Williams. Tomo III. R. Woodward. Charles (1991). (1989): Interpretación del desarrollo social. Rafael Carrera y la creación de la República de Guatemala. Status and Social Evolution: Coffee and the rise of National Governments in Central America. Comisión del V Centenario. Edelberto.As. ‘Prisioners of the state’. p. 129. 16-17. M. (1992). Bs. Di Tella. R. p. (200). Villagrán Kramer. eds. Statistical Abstract of Latin America. Tomo V. Vol. FLACSO. et ál. 30. New School for Social Research. Wilkie. (1994). F. 7 Torcuato S. Torres Rivas. Guatemala: Plumsock Mesoamerican Studies/Cirma. North Carolina: The University of North Carolina Press. Working Papers Series. México: Fondo de Cultura Económica. Madrid: Editorial Comisión del V Centenario y Flacso. 1821-1871. General (1994) Historia general de Centroamérica. San José. San José.. Tomo I. Torres Rivas. 150 . Wagner. Latin American Center Publications. Costa Rica. Ariel. R.Edelberto Torres-Rivas Tilly. (1996). E. Los Angeles: UCLA. FLACSO. James et al. (1983). (2002). Educa. Diccionario de Ciencias Políticas y Sociales. Weber. Chapel Hill. (1994).

ML. (1991). 1. Ciudad de Guatemala: Editorial del Ejército. Gobierno y sociedad en Centroamérica. 151 . 186 y 245. Vida militar de Centro América. Zamora Castellanos. 1680-1840. Vol. Banco Centroamericano de Integración Económica.El Estado en Guatemala: ¿orden con progreso? Wortman.. p. Pedro (1924).

Edelberto Torres-Rivas 152 .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful