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El poeta e intelectual cree que las mujeres estn ayudando a modernizar Marruecos
MIGUEL MORA - Madrid - 23/02/2005

Al y Mamed se conocen en el Liceo Francs de Tnger en los aos sesenta. Durante tres dcadas mantienen una amistad ntima, muy parecida a una historia de amor torturada. En la ltima novela de Tahar Ben Jelloun (Fez, 1944), El ltimo amigo (El Aleph, traduccin de Malika Embarek), cada uno de ellos da su versin, el viaje hacia una ruptura que finalmente se precipita "por una traicin de una ambigedad fatal", dice el autor. Al fondo est Marruecos, y su circunstancia: la represin del rgimen de Hassan II, la soledad y el miedo de los emigrados, el racismo europeo... La novela de Ben Jelloun, que ha obtenido excelentes crticas en Francia, el pas que le prest su lengua y lo adopt tras su salida de Marruecos en 1971, fue presentada ayer por el ex presidente del Gobierno Felipe Gonzlez en el auditorio del Instituto Francs de Madrid. En ese mismo lugar, el autor y la traductora charlaron el lunes con la prensa sobre El ltimo amigo, la nueva obra de este escritor e intelectual prolfico, tranquilo y amable que parece preferir hablar de s mismo slo a travs de sus novelas, poemas, ensayos y artculos, siempre militantes contra la injusticia y el racismo. El lunes no fue una excepcin, y se le not algo incmodo cuando le preguntaron cunto hay de autobiografa en esta novela que mezcla nostalgia, emocin y reflexin para indagar en la muerte de una amistad larga y sufrida. "La amistad es el amor sin sexo, es como un amor en el que la traicin es un asesinato", dijo Ben Jelloun, que narra una relacin que pasa por pruebas tan terribles como el internamiento en un campo de disciplina de los dos protagonistas cuando son estudiantes de universidad. Ben Jelloun pas en uno de esos campos casi dos aos, entre julio de 1966 y enero 1968, cuando era estudiante de Filosofa, como sospechoso de alentar manifestaciones en la universidad. "De hecho, empec a escribir mis primeros poemas, a escondidas, mientras estaba internado", explica. "La escritura es muchas veces una respuesta a la barbarie, la nica arma de los humanos cuando no tienen otra cosa. Por otro lado, todos los escritores se inspiran en la realidad que conocen, pero la novela no es totalmente autobiogrfica". Aquella experiencia, contina, "fue determinante para m: descubr la literatura, la injusticia, la ausencia de libertad, la humillacin. Haba oficiales analfabetos que nos trataban como a animales. Pensaba que mi cuaderno de poemas sera pstumo. Afortunadamente, sal vivo. Traumatizado, pero con muchas ganas de escribir. El libro muestra lo que sufr". Malika Embarek afirma que la novela se aleja del habitual tono potico de este autor "habituado a dar la voz en primera persona a locos y mujeres", para buscar un registro ms personal. Segn la escritora y traductora, el verdadero protagonista de la ltima novela del ganador del Premio Goncourt 1987 (con La noche sagrada) es Tnger, o mejor, "el amor por Tnger que desprenden sus esplndidas descripciones de la ciudad". Igual que Al, el abandonado por El ltimo amigo, Ben Jelloun naci en Fez, ciudad tradicional y espiritual, y viaj de nio a Tnger para estudiar en el Liceo francs. Hoy, vive seis meses en esa villa del norte de Marruecos y otros seis en Pars: "Tnger siempre ha sido un lugar muy novelesco y ha inspirado a poetas, msicos y aventureros", dice. "Es una ciudad de frontera, muy cosmopolita, la puerta de frica y la ventana a Europa, y su pasado internacional le da un aura y una atmsfera de modernidad opuesta, por ejemplo, a la de Casablanca". Sern parecidas algn da? Podr Marruecos llegar a la democracia plena? Tahar Ben Jelloun pide tiempo para Marruecos: "Estamos viviendo un proceso de democratizacin indito. Las vctimas de la represin de Hassan II estn contando en televisin lo que pas. Y somos el nico pas rabe donde sucede esto. Ahora hay que cambiar la mentalidad de la sociedad para extender los derechos humanos y mejorar la condicin de las mujeres. Las mujeres son las que empujan de verdad! Y hay cientos de organizaciones, muy valientes y dirigidas por gente como Fatema Mernissi, que estn ayudando a que ese cambio sea ms rpido".