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Septiembre 2006 Número 8

A EXAMEN:
el estudio de casos
QUÉ ES EL ESTUDIO DE CASOS su entorno, y presentación del problema y de la información
La técnica del estudio del caso "Case System", tiene ya una referente a caso.
larga historia en la enseñanza. Se comienza a utilizar en C) Análisis del caso: El alumno analiza los datos, selecciona
Harvard hacia 1914 en el programa de Derecho y es a partir los más relevantes, y formula las hipótesis sobre posibles alter-
de 1935 cuando el método se define en su estructura definiti- nativas en la toma de decisiones.
va y se extiende como estrategia didáctica en el campo de D) Solución propuesta: Razonamiento de la toma de decisio-
Administración de Empresas, Medicina, Ciencias Políticas y nes decidida. De especial significación es la discusión de las
actualmente en las Ciencias Sociales. alternativas seleccio- “El profesor puede facilitar el
Reynolds (1990) define el método del caso como: "Una des- nadas y las propues- aprendizaje señalando las con-
cripción breve con palabras y cifras de una situación real de tas de soluciones a secuencias, relevancia e incon-
gestión. La mayoría de los casos se detienen justo antes de la la situación plantea- venientes de las soluciones
exposición de todas las medidas tomadas en la vida real. Se da. El profesor propuestas por los alumnos”
pretende que los alumnos estudien la situación, definan los puede facilitar el
problemas, lleguen a sus propias conclusiones sobre las aprendizaje señalando las consecuencias, relevancia e incon-
acciones que van a emprender y después discutan el caso en venientes de las soluciones propuestas por los alumnos, así
sesión conjunta y describan y defiendan su plan de acción por como los aspectos teóricos relevantes y las variables no toma-
escrito." das en consideración. Igualmente, es importante que el profe-
La técnica del estudio de casos es útil por varias razones: pre- sor señale la teoría y conclusiones que se pueden aplicar y
senta escenarios interesantes para el análisis, permite al pro- extraer.
fesor volver al caso para analizarlo tantas veces como quiera Es de fundamental importancia que los casos presentados por
bajo las diferentes perspectivas que puedan aportar los alum- el profesor sean lo suficientemente ricos y detallados. Un caso
“Se pretende que los alum- nos e introduciendo las debe ser lo suficientemente complejo como para caracterizar
nos estudien la situación, modificaciones convenien- correctamente una situación y sus interconexiones. Debe
definan los problemas, lle- tes según las circunstan- aportar a los estudiantes diversas oportunidades de revisión
guen a sus propias conclu- cias, salva la brecha entre bajo diferentes ángulos. El caso no representa simplemente
siones sobre las acciones teoría y práctica, los alum- una línea argumental, no encaja con el pensamiento lineal. Lo
que van a emprender” nos se implican activamen- más interesante del caso es conseguir una aproximación mul-
te en el análisis, la predic- tidimensional a las cuestiones de interés.
ción, la inferencia, la interpretación y la determinación de las
acciones a seguir, pueden ponerse en la situación de que son QUÉ "NO SE DEBE HACER" EN EL ESTUDIO
ellos mismos quienes se encargan del caso, toman las decisio- DE CASOS COMO HERRAMIENTA DOCENTE
nes oportunas y las justifican, dándose cuenta de que existen No fallar en la preparación: Algunos profesores, a veces, no
diversas soluciones o posibilidades. se preparan adecuadamente, pero esto es especialmente cier-
Dentro del enfoque del estudio de casos como estrategia to cuando se utiliza el estudio de casos o el Aprendizaje
didáctica (Martínez y Musitu, 1995) se pueden considerar tres Basado en Problemas (ABP) debido a que los profesores no
modelos que se diferencian en razón de los propósitos meto- saben qué clase de preparación hacer y para qué tipo de
dológicos que pretenden: 1) modelo centrado en el análisis de objetivos van a usar un estudio de caso. A veces no saben
casos, 2) modelo centrado en ense- plantear las preguntas apropiadas o
ñar principios y normas aplicados a “El caso no representa simplemente fallan en la planificación para
casos particulares y 3) modelo basa- una línea argumental, no encaja con conectar los aspectos principales del
do en el entrenamiento de resolución el pensamiento lineal. Lo más inte- tema que desean enseñar. Tampoco
de problemas. resante del caso es conseguir una preparan a los estudiantes para
Se desarrolla de forma simplificada aproximación multidimensional a las romper con el sistema tradicional de
siguiendo un proceso con las cuestiones de interés” clase magistral y conocimiento enci-
siguientes etapas: clopedista. Muchos creen que sim-
A) Selección de casos: Una etapa previa la constituye la selec- plemente basta plantear un caso y ya surgirá una discusión
ción por el profesor de una secuencia de casos destinada a interesante y enriquecedora, lo que no es cierto.
constituir el tema de estudio. La recomendación es comenzar No empezar una discusión con una pregunta de final cerrado:
con casos sencillos y progresar después hacia los más com- La primera pregunta que haga el profesor es crucial. Lo mejor
plejos. Pero también intervienen en el proceso el orden de es empezar permitiendo que los alumnos se expresen amplia-
introducción de las ideas y los conceptos analíticos. mente, que hablen del tema aunque sus comentarios no estén
B) Planteamiento: Exposición de la situación de la empresa y muy centrados. Otro modo de empezar erróneamente es pre-
A EXAMEN: El estudio de casos

guntar algo que tiene una respuesta definida y concreta, lo que no la pizarra clásica o digital, que favorezca la interacción.
anima a la participación activa, a pensar la respuesta, a interac- No olvidar que hay que escuchar y responder a los estudiantes:
tuar en una discusión. Y es posible no obtener ninguna respuesta, Hay que mostrar siempre interés por las intervenciones y practi-
pues nadie quiere correr el riesgo de fallar. Lo mejor es empezar car la escucha activa. No es necesario que el profesor siempre
con preguntas de respuesta abierta y reforzar la participación de sea el que contesta al alumno, pero sí ha de animar a sus com-
los alumnos aunque sus propuestas no sean muy acertadas. De pañeros a que intenten responder.
este modo nos aseguraremos de que volverán a intervenir. No hay que dejar fuera a nadie: Debemos propiciar la participa-
No entrar en controversias emocionales antes de analizar los ción de todos. Para eso es necesario establecer un clima de con-
hechos:El mejor modo de empezar una discusión es asegurarse fianza y utilizar técnicas comunicativas: contacto visual, pregun-
de que los alumnos comprenden los hechos que forman parte tas directas, etc.
del caso. Primero hay que hacer un abordaje objetivo de la infor- Desde nuestra experiencia práctica, en el departamento de
mación y luego se puede dar paso a las opiniones, sensaciones, Audición y Lenguaje el estudio de caso se utiliza centrándose en
percepciones subjetivas e, incluso, a la expresión de los senti- algunos los contenidos de las asignaturas de Psicopatología,
mientos que puede evocar el caso. Diagnóstico y Tratamiento educativo del lenguaje, favoreciendo
No dejar de organizar las ideas y propuestas: Debemos intentar una visión conjunta de los objetivos educativos a conseguir en
apuntar las ideas y sugerencias principales clasificándolas y los alumnos de la especialidad. Partiendo de un caso concreto
organizándolas para que en cualquier momento del análisis o de se evalúan los distintos contextos, se clasifica dentro de un cua-
la discusión se puedan retomar. Los alumnos irán tomando sus dro diagnóstico y se elabora el plan de intervención ateniéndo-
propias notas pero es interesante contar con un espacio común, se a esos estándares.

EXPERIENCIAS DIDÁCTICAS
- www.ucm.es/info/language - www.euatm.upm.es
- www.nebrija.com/escuela_negocios/metodologia.htm - www.ucentral.cl
- www.mastermas.com/masters
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Artículos:
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ENLACES DE INTERÉS
- www.nova.edu/ssss
- www.dis.unimelb.edu.au/oasis/oasiscasestudy.ppt - www.citeseer.ist.psu.edu/context
- www.citeseer.ist.psu.edu - ERIC Document Reproduction Service

Dossier elaborado por la profesora María Peñafiel Puerto. E-mail: mariap@eulasalle.com


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