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Transformadores de corriente.

Transporte de energa
La electricidad ha demostrado un gran potencial para la transformacin y el aprovechamiento de la energa. Los transformadores y las lneas de alta tensin son, por distintos motivos, elementos esenciales, dentro de los equipos e instalaciones de electricidad, para la utilizacin eficaz de la energa elctrica.

Transformadores de corriente
Los diversos equipos y elementos alimentados por corriente elctrica utilizan con frecuencia distintos valores de voltaje. Para resolver los problemas que se derivaran de esta disparidad se usan los transformadores de corriente. En esencia, un transformador consta de dos solenoides o arrollamientos conectados, que se conocen como primario (por el que entra la corriente a un determinado voltaje) y secundario (con una tensin o voltaje elctrico de salida distinto del primario).

Esquema de un transformador elevador.

Frmulas de conversin de los transformadores


Si se supone que en un transformador elctrico no se producen prdidas por efecto Joule ni otras formas de disipacin de energa, y aplicando las leyes de Ohm y Faraday a estos sistemas, se obtiene que:

siendo la fuerza electromotriz aplicada al primario, V2 el voltaje resultante en el secundario y N1 y N2 el nmero de espiras o vueltas del primario y el secundario, respectivamente. Si N2 > N1, el voltaje aumenta (transformador elevador). Si N2 < N1, el voltaje disminuye (transformador reductor).

En ausencia de prdidas energticas, se tiene que la potencia aparente, calculada como el producto de la intensidad eficaz por el voltaje eficaz, se conserva entre el arrollamiento primario y el secundario.

Al cerrar el secundario de un transformador se modifica la corriente que circula por el arrollamiento primario. El ampermetro interpuesto en el circuito de la ilustracin detectar, en tal caso, el flujo de la corriente elctrica.

Transporte de la energa elctrica


En la equivalencia de la potencia eficaz a ambos lados de un transformador se basa el principio del transporte de la energa por lneas de alta tensin. El principio de funcionamiento es el siguiente:

La corriente elctrica obtenida de una fuente de energa primaria se hace pasar por una estacin transformadora, donde se eleva el voltaje hasta miles de voltios (con la consiguiente reduccin de la intensidad de corriente, ya que la potencia ha de conservarse). En el trnsito por las lneas elctricas de los tendidos de alta tensin, las prdidas por efecto Joule (proporcionales al cuadrado de la intensidad de corriente) son mnimas. En los lugares de consumo se utilizan transformadores para rebajar el voltaje a valores menos peligrosos para los usuarios (por ejemplo, a 220 V).

La energa elctrica se transporta por lneas de alta tensin, con frecuencia por tendidos elevados entre torres elctricas.

Ahorro y eficacia energtica


La produccin de energa elctrica es cara, ya que obliga a construir instalaciones costosas (como centrales hidroelctricas, trmicas y nucleares) que, adems, tienen ndices contaminantes elevados. Por ello, los gobiernos y las empresas elctricas promueven peridicamente campaas de ahorro y racionalizacin del consumo, que se sustentan, entre otras, en las siguientes medidas:

Uso de motores elctricos y lmparas de bajo consumo. Mejora de los aislamientos trmicos para evitar prdidas en sistemas de calefaccin y aire acondicionado. Empleo de sistemas de almacenamiento de energa en horarios de bajo consumo (tarifas nocturnas).

Corrientes de Foucault

En los diseos reales de transformadores, los solenoides se arrollan alrededor de un ncleo de hierro dulce. El campo magntico inducido genera en el interior del hierro unas dbiles corrientes circulares que originan una ligera prdida de energa por disipacin. Tales corrientes reciben el nombre de su descubridor, el francs Foucault. Jean-Bernard-Lon Foucault (1819-1868), fsico francs, no slo descubri las corrientes que llevan su nombre, sino que tambin desarroll una tcnica muy precisa para medir la velocidad de la luz y dise el clebre pndulo con el que demostr experimentalmente el movimiento de rotacin de la Tierra.

Seguridad en las lneas de alta tensin


Las lneas de alta tensin encierran un doble peligro: el riesgo de electrocutacin, por el elevado voltaje que transportan (miles de voltios), y los campos electromagnticos que se les asocian, con efectos posiblemente nocivos sobre la salud humana. Por ello, dichas lneas transitan por tendidos elctricos elevados o subterrneos, y deben mantenerse a una distancia mnima de las viviendas y los centros de trabajo.

Tarifa nocturna
Para facilitar el ahorro y la optimizacin del aprovechamiento de la energa elctrica en los sistemas de calefaccin, se utiliza con frecuencia un sistema llamado de tarifa nocturna. Como la produccin de energa elctrica no puede interrumpirse, este mtodo permite almacenar la energa producida durante la noche (cuyo precio es ms barato) para poder usarla despus durante el da.

Transformador

Transformador. Se denomina transformador a una mquina elctrica que permite aumentar o disminuir el voltaje o tensin en un circuito elctrico de corriente alterna, manteniendo la frecuencia. La potencia que ingresa al equipo, en el caso de un transformador ideal, esto es, sin prdidas, es igual a la que se obtiene a la salida. Las mquinas reales presentan un pequeo porcentaje de prdidas, dependiendo de su diseo, tamao, etc. Si suponemos un equipo ideal y consideramos, simplificando, la potencia como el producto del voltaje o tensin por la intensidad, sta debe permanecer constante (ya que la potencia a la entrada tiene que ser igual a la potencia a la salida). Los transformadores son dispositivos basados en el fenmeno de la induccin electromagntica y estn constituidos, en su forma ms simple, por dos bobinas devanadas sobre un ncleo cerrado de hierro dulce o hierro silicio. Las bobinas o devanados se denominan primario y secundario segn correspondan a la entrada o salida del sistema en cuestin, respectivamente. Tambin existen transformadores con ms devanados, en este caso puede existir un devanado "terciario", de menor tensin que el secundario.

Funcionamiento

Representacin esquemtica del transformador.

Si se aplica una fuerza electromotriz alterna en el devanado primario, las variaciones de intensidad y sentido de la corriente alterna crearn un campo magntico variable

dependiendo de la frecuencia de la corriente. Este campo magntico variable originar, por induccin, la aparicin de una fuerza electromotriz en los extremos del devanado secundario. La relacin entre la fuerza electromotriz inductora (Ep), la aplicada al devanado primario y la fuerza electromotriz inducida (Es), la obtenida en el secundario, es directamente proporcional al nmero de espiras de los devanados primario (Np) y secundario (Ns) .

Esta particularidad tiene su utilidad para el transporte de energa elctrica a larga distancia, al poder efectuarse el transporte a altas tensiones y pequeas intensidades y por tanto pequeas prdidas. As, si el nmero de espiras (vueltas) del secundario es 100 veces mayor que el del primario, si aplicamos una tensin alterna de 230 Voltios en el primario, obtendremos 23000 Voltios en el secundario (una relacin 100 veces superior, como lo es la relacin de espiras). A la relacin entre el nmero de vueltas o espiras del primario y las del secundario se le llama relacin de vueltas del transformador o relacin de transformacin. Ahora bien, como la potencia aplicada en el primario, en caso de un transformador ideal, debe ser igual a la obtenida en el secundario, el producto de la fuerza electromotriz por la intensidad (potencia) debe ser constante, con lo que en el caso del ejemplo, si la intensidad circulante por el primario es de 10 Amperios, la del secundario ser de solo 0,1 amperios (una centsima parte).

Historia

El aparato que aqu se describe es una aplicacin, entre tantas, derivada de la inicial bobina de Ruhmkorff o carrete de Ruhmkorff, que consista en dos bobinas concntricas. A una bobina, llamada primario, se le aplicaba una corriente continua proveniente de una batera, conmutada por medio de un ruptor movido por el magnetismo generado en un ncleo de hierro central por la propia energa de la batera. El campo magntico as creado variaba al comps de las interrupciones, y en el otro bobinado, llamado secundario y con mucho ms espiras, se induca una corriente de escaso valor pero con una fuerza elctrica capaz de saltar entre las puntas de un chispmetro conectado a sus extremos. Tambin da origen a las antiguas bobinas de ignicin del automvil Ford T, que posea una por cada buja, comandadas por un distribuidor que mandaba la corriente a travs de cada una de las bobinas en la secuencia correcta.

Tipos de transformadores

Transformador trifsico. Conexin estrella-tringulo.

Segn sus aplicaciones

Transformador elevador/reductor de tensin. Empleados en las subestaciones elctricas de la redes de transporte de energa elctrica. Con el fin de disminuir las prdidas por efecto Joule debidas a la resistencia de los conductores conveniene transportar la energa elctrica a larga distancia a tensiones elevadas, siendo necesario reducir nuevamente dichas tensiones para adapatarlas a las de utilizacin.

Transformador de aislamiento. Proporciona aislamiento galvnico entre el primario y el secundario, de manera que consigue una alimentacin o seal "flotante". Suele tener una relacin 1:1. Se utiliza principalmente, como medida de proteccin, en equipos que trabajan directamente con la tensin de red. Tambin para acoplar seales procedentes de sensores lejanos, en equipos de electromedicina y all donde se necesitan tensiones flotantes entre s.

Transformador de alimentacin. Pueden tener uno o varios secundarios y proporcionan las tensiones necesarias para el funcionamiento del equipo. A veces incorporan fusibles que cortan su circuito primario cuando el transformador alcanza una temperatura excesiva, evitando que ste se queme, con la emisin de humos y gases que conlleva e, incluso, riesgo de incendio. Estos fusibles no suelen ser reemplazables, de modo que hay que sustituir todo el transformador.

Transformador trifsico. Tienen tres bobinados en su primario y tres en su secundario. Pueden adoptar forma de estrella (Y) (con hilo de neutro o no) o de tringulo () y las combinaciones entre ellas: -, -Y, Y- y Y-Y. Hay que tener en cuenta que an con relaciones 1:1, al pasar de a Y o viceversa, las tensiones varan.

Transformador de pulsos. Es un tipo especial de transformador con respuesta muy rpida (baja autoinduccin) destinado a funcionar en rgimen de pulsos.

Transformador de lnea o flyback. Es un caso particular de transformador de pulsos. Se emplea en los televisores con TRC (CRT) para generar la alta tensin y la corriente para las bobinas de deflexin horizontal. Adems suele proporcionar otras tensiones para el tubo (Foco, filamento, etc).

Transformador con diodo dividido. Es un tipo de transformador de lnea que incorpora el diodo rectificador para proporcionar la tensin contnua de MAT directamente al tubo. Se llama diodo dividido porque est formado por varios diodos ms pequeos repartidos por el bobinado y conectados en serie, de modo que cada diodo slo tiene que soportar una tensin inversa relativamente baja. La salida del transformador va directamente al nodo del tubo, sin diodo ni triplicador.

Transformador de impedancia. Este tipo de transformador se emplea para adaptar antenas y lneas de transmisin (Tarjetas de red, telfonos...) y era imprescindible en los amplificadores de vlvulas para adaptar la alta impedancia de los tubos a la baja de los altavoces.

Si se coloca en el secundario una impedancia de valor Z, y llamamos n a Ns/Np, como Is=-Ip/n y Es=Ep.n, la impedancia vista desde el primario ser Ep/Ip = -Es/nIs = Z/n. As, hemos conseguido transformar una impedancia de valor Z en otra de Z/n. Colocando el transformador al revs, lo que hacemos es elevar la impedancia en un factor n. Estabilizador de tensin. Es un tipo especial de transformador en el que el ncleo se satura cuando la tensin en el primario excede su valor nominal. Entonces, las variaciones de tensin en el secundario quedan limitadas. Tena una labor de proteccin de los equipos frente a fluctuaciones de la red. Este tipo de transformador ha cado en desuso con el desarrollo de los reguladores de tensin electrnicos, debido a su volumen, peso, precio y baja eficiencia energtica. Transformador hbrido o bobina hbrida. Es un transformador que funciona como una hbrida. De aplicacin en los telfonos, tarjetas de red, etc. Vea telfono. Balun. Es muy utilizado como balun para transformar lneas equilibradas en no equilibradas y viceversa. La lnea se equilibra conectando a masa la toma intermedia del secundario del transformador.

Transformador Electrnico: Este posee bobinas y componentes electrnicos. Son muy utilizados en la actualidad en aplicaciones como cargadores para celulares. No utiliza el transformador de nucleo en si, sino que utiliza bobinas

llamadas Filtros de red y bobinas CFP (Corrector factor de potencia) de utilizacin imprescindible en los circuitos de fuente de alimentaciones conmutadas.

Transformador de Frecuencia Variable: Son pequeos transformadores de ncleo de hierro, que funcionan en la banda de audiofrecuencias. Se utilizan a menudo como dispositivos de acoplamiento en circuitos electrnicos para comunicaciones, medidas y control.

Tranformadores de medida: Entre los transformadores con fines especiales, los ms importantes son los transformadores de medida para instalar instrumentos, contadores y rels protectores en circuitos de alta tensin o de elevada corriente. Los transformadores de medida aslan los circuitos de medida o de rels, premitiendo una mayor normalizacin en la construccin de contadores, instrumentos y rels.

Segn su construccin

Transformador de grano orientado

Autotransformador. El primario y el secundario el transformador estn conectados en serie, constituyendo un bobinado nico. Pesa menos y es ms barato que un transformador y por ello se emplea habitualmente para convertir 220V a 125V y viceversa y en otras aplicaciones similares. Tiene el inconveniente de no proporcionar aislamiento galvnico entre el primario y el secundario.

Transformador toroidal. El bobinado consiste en un anillo, normalmente de compuestos artificiales de ferrita, sobre el que se bobinan el primario y el secundario.

Son ms voluminosos, pero el flujo magntico queda confinado en el ncleo, teniendo flujos de dispersin muy reducidos y bajas prdidas por corrientes de Foucault.

Transformador de grano orientado. El ncleo est formado por una chapa de hierro de grano orientado, enrollada sobre s misma, siempre en el mismo sentido, en lugar de las lminas de hierro dulce separadas habituales. Presenta prdidas muy reducidas pero es caro. La chapa de hierro de grano roeintado puede ser tambin utilizada en transformadores orientados (chapa en E), reduciendo sus perdidas.

Transformador de ncleo de aire. En aplicaciones de alta frecuencia se emplean bobinados sobre un carrete sin ncleo o con un pequeo cilindro de ferrita que se introduce ms o menos en el carrete, para ajustar su inductancia.

Transformador de ncleo envolvente. Estn provistos de ncleos de ferrita divididos en dos mitades que, como una concha, envuelven los bobinados. Evitan los flujos de dispersin.

Transformador piezoelctrico. Para ciertas aplicaciones han aparecido en el mercado transformadores que no estn basados en el flujo magntico para transportar la energa entre el primario y el secundario, sino que se emplean vibraciones mecnicas en un cristal piezoelctrico. Tienen la ventaja de ser muy planos y funcionar bien a frecuencias elevadas. Se usan en algunos convertidores de tensin para alimentar los fluorescentes del backlight de ordenadores porttiles.

Balun
Se llama balun a un dispositivo adaptador de impedancias que convierte lneas de transmisin simtricas en asimtricas. La inversa tambin es cierta: el balun es un dispositivo reversible.
Tabla de contenidos
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1 Caractersticas fsicas del balun 1.1 Balun de pastillas huecas 1.2 Balun toroidal 1.3 Balun de cable coaxial 2 Adaptacin de impedancias 3 Curiosidades

Caractersticas fsicas del balun [editar]


El balun, adems de su funcin de simetrizacin de la corriente, tambin puede tener un efecto de adaptacin de impedancias. La relacin de impedancias se denota as: n:m.

Ejemplo: 1:4.

Nota: Los balunes, usados como adaptadores de impedancias, son reversibles. Por lo tanto, 1:4 es lo mismo que 4:1. La potencia que puede transmitir un balun depende tanto de la geometra como del material con el que est construido. Si se usa un balun con dielctrico de ferrita, pasada cierta potencia, el material se recalienta; si la temperatura sobrepasa la Temperatura de Curie del material, el balun pierde sus propiedades.

Para evitar este problema, algunos baluns se hacen con dielctrico de aire; sin embargo, el precio a pagar es que a potencia igual, es preciso construir bobinas demasiado grandes como para ser prcticas.

El balun no genera potencia. En cambio, todo balun tiene prdidas. Llamamos prdida de insercin a la atenuacin sufrida por la seal a la salida del dispositivo. Una prdida de insercin tpica en un balun es de 0,3 dB. Existen distintas maneras de construir prcticamente un balun.

Balun de pastillas huecas [editar]


En estos baluns, se hace pasar un cable coaxial dentro de pastillas huecas de un material ferromagntico, lo que da un balun de relacin de impedancias 1:1.

Es la solucin utilizada por la antena Buddipole.

Balun toroidal [editar]


En estos baluns, el campo magntico se confina dentro de un toroide. La ventaja de los toroides es que por su geometra y su material, confinan muy bien el campo magntico, limitando as las prdidas. Se pueden construir baluns de diferentes relaciones de impedancias, como 1:1 o 1:4, por ejemplo.

El balun toroidal es la solucin utilizada en la mayora de los baluns comerciales.

Balun de cable coaxial [editar]


En estos baluns, la adaptacin de impedancias se logra mediante la conexin de cables coaxiales cortados a una longitud mltiplo de /4. Estos baluns funcionan en un rango muy estrecho de frecuencias (algunas unidades por ciento), lo que los convierte de hecho tambin en filtros Los baluns de cable coaxial son utilizados sobre todo en VHF o UHF, ya que en HF las longitudes de cable (algunas decenas de metros) no seran prcticas.

En cambio, en VHF o UHF se usan longitudes de cable entre algunos centmetros y un metro de largo.

Adaptacin de impedancias [editar]


Los baluns de relacin de impedancias distintos de 1:1 sirven para adaptar impedancias, por ejemplo entre 50 y 300 ohm (relacin 1:6). Sin embargo, la adaptacin de impedancias no es sino una consecuencia colateral de la funcin primordial del balun, que es la de conectar una lnea simtrica a una asimtrica.

Curiosidades [editar]
El nombre tiene su origen en el ingls ( balanced-unbalanced lines transformer ).