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EN LA INVESTIGACION: CALIDAD AMBIENTAL Calidad del aire en Ciudad de Mxico: Una aproximacin multidisciplinaria para su adecuada gestin Gerardo

Manuel Meja Velzquez El problema de la calidad del aire en la Ciudad de Mxico ha alcanzado grandes dimensiones. El acelerado crecimiento de la poblacin y su demanda de servicios ha incrementado enormemente las necesidades de energa y transporte en la gran metrpoli. Esta ltima necesidad, a su vez, ha incrementado la circulacin de taxis, peceras (transportaciones urbanas denominadas as por su costo de paraje en el pasado), camiones de carga y vehculos parti-culares. Estudios sobre inventarios de emisiones reportan que los vehculos contribuyen con aproximadamente el 85 por ciento de las emisiones de gases y partculas contaminantes de la atmsfera de la Zona Metropolitana del Valle de Mxico (ZMVM). Aunque se han introducido nuevas tecnologas anticontaminantes en los vehculos y en las actividades industriales, el problema de contaminacin muestra solamente avances marginales en la reduccin de la contaminacin del aire. Los datos actuales de monitoreo de la calidad del aire muestran que los contaminantes ms importantes son las partculas menores a 10 mm (micrmetros) [PM10] y el ozono. En el caso del ozono se rebasa la norma para una hora (0.11 ppmv-0.11 partes por milln en volumen)* el 80 por ciento de los das del ao; y en el caso del PM10 se rebasa la norma para 24 horas (150 mg/m3-150 microgramos por metro cbico de aire)* ms del 40 por ciento de los das de los ltimos aos, a excepcin de 1999 en que se rebas en el 10 por ciento de los das. Dentro del PM10, las partculas de mayor impacto en la salud son las menores a 2.5 mm (PM2.5). El PM2.5 se ha vuelto de particular inters ya que puede penetrar hasta los alveolos de los pulmones donde se depositan las partculas pudiendo causar la muerte por exposicin crnica. El PM2.5 no se mide regularmente y no existe una norma oficial mexicana, pero se estima que sta ltima estar alrededor de 60 a 65 mg/m3 promedio de 24 horas. Considerando este valor y algunas mediciones de PM2.5 que se han hecho en la ZMVM se estima que se tendra un porcentaje elevado de violaciones a la norma durante el ao. An ms, considerando la norma anual promedio de PM10 de 50 mg/m3 se estima que en la Ciudad de Mxico se violara esta norma los ltimos aos. Adems, existen otras dudas sobre los efectos de algunos hidrocarburos aromticos txicos y de algunos metales pesados.

Aunado a este problema se encuentra tambin la dificultad de lograr acuerdos consensados entre el Gobierno Federal, el del Estado de Mxico y el del Distrito Federal, pues existen diferencias en la aplicacin de estrategias en sus campos de jurisdiccin. Por ejemplo, en los programas de verificacin de vehculos se ha encontrado que, debido a diferencias en procedimientos tcnicos y problemas de corrupcin, es ms fcil pasar la prueba en el Estado de Mxico que en el D.F., lo que ha causado una gran polmica en el manejo del programa. Por lo anterior, propietarios de vehculos registrados en el D.F. llevaban sus unidades a centros de verificacin localizados en el Estado de Mxico. Actualmente se propone que los procedimientos de prueba sean los mismos en el D.F. y en el Estado de Mxico para que el programa de verificacin realmente tenga xito. Por otra parte, la descentralizacin de la zona centro del Distrito Federal ha causado que la densidad de poblacin haya disminuido y se haya movido hacia el Estado de Mxico. Contrario a lo que pudiese esperarse, las emisiones de contaminantes a la atmsfera han aumentado. Esto es debido a que en el D.F se siguen concentrando las actividades econmicas y los empleos, teniendo ahora que viajar ms la gente que se cambi al Estado de Mxico para llegar a sus sitios de trabajo en el D.F... Actualmente se estima que el 52 por ciento de la poblacin de la ZMVM vive en el Estado de Mxico y que para el ao 2010 este nmero crecer hasta el 58 por ciento, lo que incrementara el nmero de viajes. Otro problema que ha agravado la situacin ambiental es el uso irregular del suelo. Se estima que los asentamientos irregulares concentran aproximadamente el 62 por ciento de la poblacin total, ocupando alrededor del 50 por ciento de la superficie de la ZMVM. Estos asentamientos se han localizado en zonas donde es difcil introducir servicios y la demanda de transporte ha incrementado las rutas de peceras con el consecuente aumento de contaminacin. El problema que ahora se vislumbra es que con la expansin de la ZMVM y la de otras zonas urbanas cercanas como Puebla, Tlaxcala, Pachuca, Toluca y Cuernavaca se formara una unidad urbana que ya se menciona como la Megalpolis. Tradicionalmente el desarrollo de estrategias para mitigar el problema se ha llevado a cabo tomando acciones de prevencin y control de la contaminacin del aire y monitoreando los resultados. Asimismo, se ha relacionado la solucin al conocimiento cientfico del problema y al desarrollo y uso de tecnologas para disminuir las emisiones. Sin embargo, esta aproximacin ha mostrado una mejora relativa del problema, pues aunque se han disminuido las concentraciones de algunos contaminantes, como el dixido de azufre (SO2) y el plomo, en otros no se han observado cambios importantes, como es el caso del ozono y del PM10. Adems, poca informacin se tiene sobre los niveles de concentracin de compuestos orgnicos cancergenos a que est expuesta la poblacin ya sea en forma de gases o adsorbidos en las partculas. Buscar soluciones que permitan el control y mitigacin de la contaminacin del aire no es una tarea sencilla. Actualmente se reconoce que la gestin del problema necesita de la interaccin de mltiples disciplinas y de la intervencin de diversas instituciones y de la sociedad. Proyecto para el diseo de una estrategia integral de Gestin de la Calidad del Aire en el Valle de Mxico 2001-2010 En octubre del ao 2000 se present el reporte de la primera fase de un proyecto para desarrollar

una estrategia integral de gestin de la calidad del aire de la ZMVM. Este proyecto es promovido por el Dr. Mario Molina, de Massachusetts Institute of Technology (MIT), con el apoyo de las autoridades del D.F., del Estado de Mxico y del Gobierno Federal. El proyecto es nico en su tipo ya que se est involucrando en el desarrollo del mismo a un grupo multidisciplinario e interinstitucional. En el proyecto participan las reas de ciencias e ingeniera (qumica, biologa, transporte, combustibles, energa, meteorologa y desarrollo urbano), as como las de salud, economa, sociologa, finanzas y poltica; representadas por investigadores de instituciones educativas (Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana, Universidad de las Amricas, El Colegio de Mxico, Harvard University, MIT y el Tecnolgico de Monterrey) y por autoridades del sector pblico (Comisin Ambiental Metropolitana, Instituto Nacional de Ecologa, PEMEX y las secretaras de Salud, de Transporte, entre otras). Los resultados del primer reporte muestran una situacin actual del conocimiento del problema de calidad del aire en la Ciudad de Mxico y sugiere pasos a seguir en investigacin. As mismo, se proponen estrategias de control que se deben evaluar tomando en cuenta consideraciones tcnicas, econmicas, polticas y sociales para lograr desarrollar un programa de gestin de la calidad del aire consistente entre los gobiernos involucrados en la ZMVM. Adicionado al componente cientfico del proyecto, ste contempla un componente educativo importante en el cual el Tec de Monterrey participa en gran medida. El objetivo de este componente es que el conocimiento cientfico del proyecto se utilice para desarrollar programas educativos de maestra, licenciatura y doctorado, o bien, incorporarlos a programas ya existentes. Otro aspecto importante derivado del proyecto es promover visitas y estancias de profesores y alumnos en MIT y Harvard University. As mismo, se espera llevar este conocimiento a estudiantes de preparatoria e incorporarlo a cursos de desarrollo profesional para personal del gobierno, la industria y maestros de primaria y secundaria. En la siguiente fase del proyecto, que durara los prximos tres aos, se propone llevar a cabo una evaluacin integral del problema y generar recomendaciones para el desarrollo de polticas que sean consistentes con aspectos tcnicos, econmicos, polticos y sociales del problema, de tal forma que se puedan implantar y dar seguimiento a las acciones de control de la contaminacin considerando la incertidumbre asociada a cada accin, corrigindolas segn sea necesario con el paso del tiempo. As mismo, se espera incorporar el conocimiento desarrollado a programas de educacin formal, de extensin y de conciencia pblica. La siguiente fase del proyecto cuenta ya con el apoyo de la Comisin Ambiental Metropolitana, conformada por representantes del Gobierno Federal y de los gobiernos del D.F. y del Estado de Mxico, y se espera presentar la propuesta en junio o julio del presente ao. Adems, la experiencia generada en el proyecto de calidad del aire de la Ciudad de Mxico se desea que sea aprovechada para incorporarla a estudios similares en otras ciudades de Mxico y Latinoamrica. Actualmente se considera iniciar estudios similares para el rea metropolitana de Monterrey, Puebla y Ciudad Jurez/El Paso. En el caso de estas ltimas ciudades, el enfoque sera de resolver algunos de los problemas de calidad del aire que ya tienen y, principalmente, prevenir su deterioro en las mismas ciudades y no llegar a problemas tan graves como el de la ZMVM.

De agosto a diciembre de 2000, el autor realiz una estancia de investigacin en el MIT desarrollando planteamientos del proyecto de Gestin de la Calidad del Aire en el Valle de Mxico junto con el Dr. Mario Molina y otros investigadores que participan en el proyecto. Durante su estancia en el MIT trabaj en el reporte de la primera fase del proyecto, el cual se present al expresidente de Mxico, Ernesto Zedillo, y en la documentacin de oportunidades de educacin ambiental y su puesta en marcha. Adems imparti conferencias en Harvard University y en el propio MIT sobre uso de sistemas de informacin geogrfica en estudios de calidad del aire y evaluacin de riesgo en la salud.

Percepcin de riesgo a la salud por contaminacin del aire en adolescentes de la Ciudad de Mxico Resumen Objetivo. Analizar las relaciones que se establecen entre contaminacin del aire y saludenfermedad-muerte en una muestra de estudiantes de la Ciudad de Mxico. Material y mtodos. Se realiz una encuesta a 1 274 alumnos de secundaria de 14 escuelas en cinco zonas del Distrito Federal, entre marzo y abril de 2003. Muestreo polietpico de reas geo estadsticas bsicas (AGEB). Resultados. El 84.4% considera alta o muy alta la contaminacin del aire en la Ciudad de Mxico, que disminuye al aproximarse al espacio ms inmediato del alumno. Los riesgos a la salud van desde efectos en la salud respiratoria, 66.9%, a otras consecuencias en la vida diaria, 2.2%. Los predictores de percibir la contaminacin como grave/muy grave son: a) que la asocien con la posibilidad de causar la muerte (RM= 1.35, IC 95%= 1.02-1.77), y b) asistencia a escuelas en la zona de La Merced (RM= 2.23, IC 95%= 1.56-3.21). Conclusiones. Los determinantes de la percepcin para esta poblacin de adolescentes son: gnero, zona de ubicacin de la escuela y las diferencias en la calidad del aire percibidas en la ciudad/colonia/plantel educativo. Lo anterior permite sugerir que en la poltica ambiental debe incorporarse el componente de la focalizacin, de tal manera que los programas ambientales sean ms eficientes en el mbito local. Palabras clave: contaminacin del aire; percepcin; salud; participacin social; Mxico Cataln-Vzquez M, RiojasRodrguez H, Jarillo-Soto EC, Delgadillo-Gutirrez HJ. Perception of health risks due to air pollution in adolescents in Mexico City. Salud Publica Mex 2009; Abstract Objective. Analyze the relations established between air pollution and health-disease-death in a sample of studentsin Mexico City. Material and methods. Survey of 1 274 students from 14 secondary schools in five areas in Mexico City was conducted between March and April of 2003. Weused a multi-stage sampling, based in a basic geostatistical areas (AGEB). Results. A total of 84.4% believed that Mexico City has a high, or very high air pollution; that valuation decreases as it approaches the most immediate place in which the students live. The health risks range from effects on respiratory health, 66.9%, to other effects on daily life, 2.2%. The predictors that air pollution is perceived as serious/ very serious are: 1) that they associate it with the possibility of causing death (OR= 1.35, 95% CI=1.02-1.77), and 2) that they attend schools located in the La Merced zone, (OR= 2.23, 95% CI= 1.56-3.21). Conclusions. Determinants of perception, such as gender, zone where the school is located and the differences in air quality perceived in the city/area/schools, suggest that focalizing components must be involved in environmental policies, in order to make environmental programs more effective at the local level. Key words: air pollution; health; social participation; Mexico (1) Departamento de Investigacin en Epidemiologa Clnica, Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias. Mxico, DF, Mxico. (2) Centro de Investigaciones en Salud Poblacional, Instituto Nacional de Salud Pblica. Cuernavaca, Mxico. (3) Divisin de Ciencias Biolgicas y de la Salud, Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad

Xochimilco. Mxico, DF, Mxico. Fecha de recibido: 31 de julio de 2007 Fecha de aprobado: 30 de octubre de 2008 Solicitud de sobretiros: Mtra. Minerva Cataln Vzquez. Calzada de Tlalpan 4502, colonia Seccin XVI. 14080, Mxico, DF. mejora en la calidad del aire en la Zona Metropolitana del Valle de Mxico como es el caso del PROAIRE 2002-2010 1 Es generar una amplia participacin social, la cual implica dilogos y negociaciones entre los diversos actores involucrados. 2 Para ello es necesario reconocer las diferencias en la percepcin del riesgo adjudicado a los problemas ambientales y cules son las variables que las determinan. Slo existen dos estudios publicados, 3,4 y dos tesis de maestra 5,6 en la poblacin mexicana, mientras que en pases desarrollados el trabajo de este campo ha crecido en mbitos acadmicos y polticos, y se ha convertido en un campo de investigacin bien consolidado desde hace unas cinco dcadas. 7-9 El presente estudio tuvo como objetivos centrales: a) describir cmo los adolescentes de la Ciudad de Mxico valoran la contaminacin atmosfrica en diversas reas geogrficas, y cmo la jerarquizan dentro de una serie de problemas urbanos que presenta la Ciudad de Mxico, y b) explorar qu relaciones establecen entre contaminacin atmosfrica y salud-enfermedad-muerte. Para ello se parti de una investigacin ms amplia, 6 que examina con mayor detalle las percepciones de los jvenes de escuelas pblicas de diversas zonas de la ciudad, que se llev a cabo entre marzo y abril de 2003. Material y mtodos El proyecto fue aprobado por la Secretara de Educacin Pblica a travs de la Subsecretara de Servicios Educativos para el Distrito Federal y por el Comit de Investigacin de la maestra en Medicina Social, que revis los aspectos tericos, metodolgicos y ticos del proyecto. Se eligieron planteles educativos de cinco zonas de la Ciudad de Mxico: al sureste Iztapalapa, al suroeste Plateros, en el centro La Merced, al noreste Aragn y al noroeste Azcapotzalco (figura 1); estas zonas se seleccionaron porque cuentan con monitores de la Red Automtica de Monitoreo Atmosfrico (RAMA) que miden los cinco contaminantes llamados criterio. Se realiz un muestreo polietpico con base en las reas geoestadsticas bsicas (AGEB) con marginacin alta, media y baja, segn el ndice de Marginacin del Gobierno del Distrito Federal, actualizado al ao 2001, 10 que se encuentran dentro del radio de dos kilmetros de cada una de las estaciones de monitoreo. El ndice identifica las necesidades insatisfechas en las dimensiones educacin, ingreso, patrimonio familiar y vivienda en cada una de las 2 340 AGEB en que se encuentra dividido el Distrito Federal, de tal manera que la marginacin se ubica como la desviacin respecto de estos indicadores. Dentro de cada grupo se seleccion de forma aleatoria un AGEB. A continuacin se listaron todas las escuelas secundarias dentro de esa AGEB y se seleccion una al azar en la que se eligieron tres grupos de tercer grado. En cada grupo se escogieron 30 alumnos a los cuales se les aplic el cuestionario. El tamao de la muestra fue de 1 274 jvenes en 14 escuelas secundarias, en cinco zonas del Distrito Federal. En Aragn no hubo ninguna escuela en la AGEB de marginacin media seleccionada, y en Plateros, ninguna en la AGEB de marginacin alta.

Asimismo, en la zona de La Merced, las autoridades educativas solicitaron la inclusin en el estudio de otra escuela secundaria ubicada en una AGEB de marginacin media. Para obtener informacin se aplic un cuestionario previamente piloteado en alumnos de escuelas no incorporadas al estudio. El cuestionario, basado en preguntas de la investigacin realizado en poblacin adulta del Distrito Federal 3 Fue auto aplicado previo consentimiento de cada uno de los grupos de jvenes en la propia institucin educativa, con la supervisin de un entrevistador. Ninguno de los estudiantes seleccionados se neg a contestarlo. El cuestionario estuvo compuesto, en su mayora, de preguntas cerradas de opcin mltiple, y por tres preguntas abiertas. En este trabajo se presentan los resultados sobre la percepcin del grado de contaminacin del aire en la Ciudad de Mxico, en la colonia de residencia y en el plantel educativo; la jerarquizacin de la contaminacin atmosfrica en comparacin con otros problemas urbanos; fuentes cognitivas de la contaminacin del aire; y la relacin entre contaminacin del aire y salud enfermedad-muerte. La captacin de datos se realiz en el programa SPSS, versin 10, y el anlisis estadstico en STATA versin 8. Se efectuaron anlisis descriptivos de cada variable y anlisis bivariados. Tambin se hizo un an-lisis de regresin logstica mltiple con la percepcin del grado de gravedad de la contaminacin del aire en la Ciudad de Mxico como variable respuesta. Se determin la razn de momios con su intervalo de confianza a 95% (RM, IC 95%). Resultados De la muestra de estudiantes entrevistados, 680 (53.4%) fueron mujeres y 590 (46.3%) varones. Doscientos noventa y dos acuden a escuelas ubicadas en la zona de Iztapalapa, 228 en Plateros, 335 en La Merced, 178 en Aragn y 241 en Azcapotzalco. De acuerdo con el nivel De marginacin de la AGEB, 34.5% de los jvenes acude a planteles de marginacin baja, 40.6% con marginacin media, y 25.0% con marginacin alta. La edad de los estudiantes se encuentra entre 13 y 17 aos, con un promedio de 14.4 aos (cuadro I). Percepciones del ambiente local En el cuadro II se observa que 84.4% de los adolescentes considera que la Ciudad de Mxico presenta una contaminacin del aire alta o muy alta, valoracin que disminuye conforme se aproxima al espacio local ms inmediato donde se desenvuelve el alumno; 36.8% para la colonia de residencia, y 21.5% para el plantel educativo. Por zona tambin se encuentran diferencias importantes. En La Merced, 49.3% considera que su colonia tiene una contaminacin del aire alta o muy alta, mientras que en Plateros slo 18.4% emite esta respuesta. Estos porcentajes disminuyen an ms cuando se evala la contaminacin en el plantel educativo. En Azcapotzalco, Aragn y Plateros, el plantel educativo es evaluado con contaminacin del aire alta o muy alta por 14% de los estudiantes, mientras que en la Merced e Iztapalapa es evaluada de esa manera por 28.4 y 30.8%, Respectivamente. El cuadro II muestra tambin la jerarquizacin de la contaminacin del aire y algunos problemas urbanos de la Ciudad de Mxico. La seguridad pblica es considerada grave o muy grave por 81.2%. El segundo problema estimado grave o muy grave es la contaminacin del aire (60.9%), seguido por el desempleo (41.2%), trfico vehicular (23%), y al ltimo el transporte masivo capitalino (9.2%). Por zona, es en la Merced donde se ubican los mayores porcentajes de alumnos que consideran los problemas urbanos como graves o muy graves, con excepcin del

desempleo, pues ste se estima como grave/muy grave en la zona de Iztapalapa. Plateros Es donde hay mayor porcentaje de adolescentes que piensa que la contaminacin del aire va de nada grave a regular (48.7%), y un menor porcentaje que la considera grave/muy grave (51.3%). Referentes cognitivos de la percepcin de contaminacin atmosfrica Siete de cada 10 estudiantes refieren ardor de ojos como la forma por la cual se dan cuenta de que la contaminacin es alta. Otras fuentes de evidencia sensorial significativas son dolor y resequedad de garganta (48.2%), Falta de visibilidad (44%) y olor a humo en las calles (42.4%). Entre las fuentes de evidencia secundaria destacan los medios de comunicacin (48%). La interaccin con otras personas no fue significativa como conocimiento de la contaminacin del aire (cuadro III). Efectos percibidos sobre la salud y la vida diaria En relacin con el grado de afectacin, 75% opina que la contaminacin afecta mucho la salud, 18% regular, 6% poco, y slo 1% que no la afecta. Las mujeres tienden a percibir un impacto ms serio de la contaminacin que los varones, 78.5% contra 70.6% (p= 0.008). En el cuadro III se observa tambin que los jvenes establecen relaciones diversas entre contaminacin del aire y salud-enfermedad-muerte, tanto en el mbito individual como colectivo. Los efectos en la salud respiratoria fueron sealados por 66.9%, como gripe, catarro, ardor de garganta, tos, dificultad para respirar y asma. De stos, 31.3% seala tambin problemas en los ojos y dolor de cabeza, mientras que el dao exclusivo en ojos lo manifest 5%. Los efectos en el sistema inmunitario, como la disminucin de las defensas del organismo y el incremento en la posibilidad de enfermar, pero tambin la afectacin del crecimiento de los jvenes, debilitamiento corporal, dao irreversible en el organismo y el desgaste corporal los menciona 4.5% de los adolescentes. Efectos psicolgicos como mal humor, falta de concentracin y temor a enfermarse son sealados por 0.4 por ciento. La contaminacin del aire como causa que produce enfermedades en general y daa todo el organismo es mencionada por 15.3% de la muestra. Los efectos en la vida diaria como hacer ejercicio, actividades al aire libre y disminucin de las capacidades humanas son mencionados por 2.2% de los jvenes. El 2.4% contest que la contaminacin del aire puede causar la muerte de las personas, mientras que 2.1% dijo no saber qu efectos puede tener en la salud y 0.9% que no les afecta. Las principales molestias a la salud atribuidas a la contaminacin del aire durante los 15 das previos al estudio son gripe o irritacin de garganta (68.2%), ardor de ojos (60%), dolor de cabeza (45.5%) y cansancio (32.6%). Cuando se exploraron los daos a la salud en forma abierta pocos jvenes establecieron una relacin entre contaminacin del aire y muerte de las personas (2.4%), pero cuando se realiz la pregunta de manera directa, consideras que la contaminacin del aire en la Ciudad de Mxico puede causar la muerte en algunas personas?, La respuesta fue contundente, 71.6% de los adolescentes respondi que s. Percepcin de la contaminacin: explicacin inicial Para analizar los determinantes de las percepciones expresadas en los resultados anteriores se realiz un anlisis salud pblica de Mxico / vol. 51, no. 2, marzoabril de 2009 151 Percepcin de riesgo por contaminacin del aire de regresin logstica. Las respuestas sobre la percepcin de la gravedad de la contaminacin atmosfrica se agruparon en a) grave/muy grave, y b) nada grave/poco/regular. Las variables del modelo fueron: zona donde se encuentra el plantel educativo, grado de marginacin de la zona, gnero, estado de salud percibido,

opinin sobre el control de la contaminacin del aire, impacto de la contaminacin en la salud, si la contaminacin del aire puede ocasionar la muerte de las personas y la satisfaccin de vivir en la Ciudad de Mxico. Los predictores significativos de que los estudiantes perciban la contaminacin atmosfrica como grave/muy grave son: a) que la asocien con la posibilidad de causar la muerte, (RM= 1.35, IC 95%: 1.02-1.77), y b) que asistan a planteles educativos ubicados en la zona de La Merced (RM= 2.23, IC 95%:1.56-3.21). Quienes estudian en esta zona tienen ms del doble de probabilidades de percibir la contaminacin del aire como grave/muy grave, comparado con quienes estudian en Plateros. El resto de las zonas tienen entre 23 y 46% de probabilidades de percibir la contaminacin como grave/muy grave, comparado con Plateros (cuadro V). Se tom a Plateros como zona de referencia porque es donde el porcentaje de adolescentes que percibe la contaminacin del aire como nada grave a regular es mayor (48.7%), y el porcentaje que la considera grave/muy grave es menor (51.3%), en comparacin con las otras zonas de la ciudad. Discusin De la poblacin encuestada, ms de 80% considera que la Ciudad de Mxico presenta una contaminacin del aire alta o muy alta, porcentaje que disminuye cuando Evalan la colonia de residencia y el plantel educativo, lo cual coincide con los estudios realizados en poblacin adulta de la Ciudad de Mxico. 4,5 Este fenmeno mediante el cual los sujetos distinguen menos contaminacin en su ambiente inmediato, en comparacin con otras reas, o niegan la existencia de la contaminacin del aire como problema en su lugar de residencia, ha Sido denominado en la literatura Neighbourhood halo effect, y se evidencia en casi todos los estudios sobre percepcin de la contaminacin del aire industrial y urbana realizados desde un enfoque psicolgico, 9 desde los trabajos iniciales hasta investigaciones ms recientes, incluidos los estudios que investigan el grado de contaminacin percibido en diferentes pases. 14 En algunas investigaciones se ha encontrado que no obstante que los entrevistados reconocen la existencia de serios problemas de contaminacin, niegan los efectos potenciales adversos en ellos mismos, lo cual se interpreta como una expresin de invulnerabilidad personal o del barrio, en la cual los individuos estn de acuerdo con la presencia del dao, pero niegan que los afecte. 9 Aun cuando la investigacin psicomtrica sobre percepcin del riesgo no se ha dirigido de manera especfica hacia la contaminacin del aire urbano, sino a otros riesgos ambientales como las plantas nucleares, demuestra que a diferencia de los expertos que evalan los riesgos bajo criterios tcnicos de probabilidad o fatalidad, las evaluaciones de la gente sobre los peligros estn influenciadas por otras caractersticas cualitativas de los peligros; por ejemplo, si valoran el peligro como controlable o incontrolable, conocido o desconocido, si la exposicin es voluntaria o involuntaria, equitativa o Inequitativa, conocido o desconocido, etc. 9,15 En relacin con la contaminacin del aire, los estudios provenientes de la psicologa cuantitativa destacan que las reacciones y las respuestas al riesgo estn influenciadas tanto por las caractersticas personales de los entrevistados como la edad, raza, gnero, escolaridad, estado de salud, as como por factores contextuales locales, por ejemplo, la distancia a las fuentes de contaminacin. Desde una perspectiva sociocultural, se argumenta que las percepciones y las respuestas al riesgo se forman en un amplio contexto de factores sociales, culturales y polticos en donde la experiencia de la vida cotidiana desempea un papel importante. Desde esta perspectiva, el fenmeno neighbourhood halo effect ha sido

interpretado como una forma de distanciamiento geogrfico y social de la contaminacin del aire y como una minimizacin del riesgo. Por ejemplo, Bickerstaff 7 sugiere que la baja identificacin de la contaminacin del aire en el contexto barrial se relaciona con compromisos sociales y culturales hacia el lugar: la gente invoca imgenes de ruralidad para enfatizar, en trminos simblicos, su distancia de la contaminacin y, en contraste, la gente que carece de un fuerte compromiso con el barrio tiende a asignar una serie de atributos negativos al ambiente inmediato, como basura, crimen, inseguridad, entre los que se incluyen problemas de contaminacin del aire. Relaciones similares entre respuestas a la contaminacin del aire e indicadores de capital social y apego al lugar fueron encontradas por Wakefield 19 en Ontario, Canad. Por su parte, Bush 20 encontr que en el Reino Unido la contaminacin del aire era un problema asociado slo con comunidades pobres situadas cerca de zonas industriales, y seala que este distanciamiento guarda relacin con el estigma de dichas zonas debido a la presencia de Fuentes de contaminacin. Por otro lado, Walker 9 subraya la importancia de la memoria local colectiva en la forma en que la gente toma conciencia de la contaminacin del aire, sobre todo en lugares con una historia local de contaminacin. La importancia del hallazgo del neighbourhood Halo effect en la poblacin adolescente de la Ciudad de Mxico es que ubica la contaminacin del aire como un problema de otros, a un distanciamiento del problema y a una falta de participacin social, situacin que puede significar una falta de involucramiento en los programas de comunicacin y manejo de riesgo, y que se expongan ms a los contaminantes del aire con las consecuentes implicaciones en la salud. En relacin con la jerarquizacin que hacen de los Problemas urbanos en la Ciudad de Mxico, la contaminacin atmosfrica se cataloga como el segundo problema ms importante, lo cual coincide con lo informado en otros estudios realizados en esta ciudad, 3 y con lo registrado por otros trabajos efectuados en el Reino Unido, donde se equipara la contaminacin atmosfrica con el desempleo, el crimen o las condiciones de pobreza en los hogares, 12, y se considera un factor importante que afecta la calidad de vida de las personas. 16 Tambin concuerda con resultados de un estudio en alumnos de secundaria de Helsinki, Mosc y Estonia, donde la contaminacin del aire fue ms importante que la contaminacin del agua, basura y ruido, percepciones todas relacionadas con la presencia de asma, tabaquismo y consumo de Alcohol. 14 La percepcin de la gravedad de la contaminacin del aire en la Ciudad de Mxico no ha variado mucho con el tiempo. En este estudio, 84.4% valora la contaminacin del aire como alta o muy alta, resultado similar a las de otras investigaciones en poblacin adulta residente de la ciudad, 3,4 con excepcin del trabajo de Reyes, 5 en el cual este porcentaje desciende a 42.2%. En algunos Estudios, comparar la contaminacin atmosfrica con otros problemas ambientales y locales de la comunidad se ha utilizado para obtener el grado de preocupacin por este problema ambiental. En cuanto a las formas de percepcin de la contaminacin atmosfrica como alta, 75.2% refiere ardor de ojos, 48.2% ardor o resequedad de garganta y 44% falta de visibilidad. Estos resultados indican que la experiencia perceptual directa es fundamental en la percepcin de la contaminacin del aire y los riesgos para la salud, lo cual coincide con lo registrado en la literatura, incluidos los estudios realizados desde el enfoque sociocultural, que sealan que la interpretacin de la contaminacin del aire en la vida diaria depende de estmulos que se captan a travs de los sentidos

y el cuerpo. Las mujeres tienden a percibir un impacto de la contaminacin en la salud ms serio que los varones, 78.5% contra 70.6% (p= 0.008), lo cual coincide con lo citado en la bibliografa sobre la influencia del gnero en la percepcin del riesgo ambiental. Una de las hiptesis que explica tales diferencias seala que las mujeres se caracterizan por mostrar una mayor preocupacin por la salud y la seguridad humanas debido a la maternidad y a la educacin que reciben para cuidarla y mantenerla, a que se las considera ms vulnerables en el terreno fsico y con menor contacto con la ciencia tanto en el contexto laboral como acadmico, todo lo cual influye para que perciban un riesgo ms alto. Una segunda hiptesis se refiere a la relacin con las diferencias de poder entre varones y mujeres y entre los grupos sociales. Quienes tienen ms poder y ocupan un estrato socioeconmico Ms alto (varones blancos), suelen tener una mirada de que el mundo no es tan peligroso, ya que ellos crean, dirigen, controlan y se benefician de estas circunstancias, mientras que las mujeres y los varones de los estratos socioeconmicos ms bajos, que ocupan posiciones de menos poder y control, se benefician menos de las tecnologas y las instituciones y son ms vulnerables a la discriminacin, por lo que ven al mundo como ms peligroso. En relacin con los daos especficos a la salud, 66.9% asocia los trastornos en la salud respiratoria con la contaminacin atmosfrica, lo cual coincide con estudios previos. En el trabajo de Skov, los daos asociados van desde dolor de cabeza hasta cncer. Efectos psicolgicos como estrs y ansiedad y los impactos en la vida diaria son referidos tambin por Elliot en un estudio realizado en Ontario, Canad, y por Moffatt, en el Reino Unido. Las principales molestias a la salud sentidas durante los 15 das previos al estudio y atribuidas a la contaminacin atmosfrica son gripe o irritacin de garganta (68.2%), ardor de ojos (60%) y dolor de cabeza (45.5%), a diferencia de lo citado por Bickerstaff 7 y Bush, segn los cuales la gente relaciona la contaminacin del aire con una pobre salud, pero pocas personas identifican Problemas de salud en ellas mismas, y por lo citado por Hokka, quien seala que los estudiantes de Mosc, Helsinki y Estonia muestran menos preocupacin por los impactos de la contaminacin del aire en su propia salud que por el impacto de la contaminacin en el ambiente, en general. Al explorarse los daos a la salud en forma abierta, pocos alumnos relacionan la contaminacin del aire con la muerte de las personas (2.4%), pero, a la pregunta directa, siete de cada 10 opinan que las consecuencias de la contaminacin del aire pueden ser tan graves en la Ciudad de Mxico que suelen llegar a ocasionarla. Un predictor de que los estudiantes perciban la contaminacin atmosfrica como grave/muy grave es que asistan a planteles en la zona de La Merced (centro De la ciudad). Esta percepcin difiere de las mediciones de la Red Automtica de Monitoreo Atmosfrico de la Ciudad de Mxico. Al revisar la concentracin de ozono salud pblica de Mxico / vol. 51, no. 2, marzo-abril de 2009 153 Percepcin de riesgo por contaminacin del aire notificada por los monitores ms cercanos a las escuelas durante el mes de marzo y los das de la encuesta, todos los monitores registraron valores de ozono por arriba de la norma (0.110 ppm), pero fueron los monitores de Plateros, Azcapotzalco y la UAM Iztapalapa los que informaron el mayor nmero de das (15 de 35) en que la calidad del aire se calific como no satisfactoria, con los valores mximos de ozono en Azcapotzalco y Plateros (0.243 y 0.198 ppm, respectivamente). Los informes de los monitores de La Merced y de la zona noreste fueron los que mostraron el menor nmero de das en que este contaminante estuvo por arriba de las 0.11 ppm. Respecto de las PM-10, de acuerdo con

la normatividad actual (120 mg/m3), en la zona noreste rebasaron la norma en ocho de los 35 das de anlisis, de acuerdo con datos del monitor de Xalostoc. Este patrn de distribucin de contaminantes no es temporal, ya que histricamente los valores ms altos de ozono y PM-10 en la Ciudad de Mxico se han presentado, por lo general, en las zonas suroeste y noreste, respectivamente. 1 En contraste con los datos de calidad del aire de las estaciones referidas, en las escuelas de Plateros y Azcapotzalco ms de 80% de los alumnos considera que su colonia de residencia y la zona donde est su escuela no tienen contaminacin del aire o que sta es baja, y entre 12 y 18% piensan que est entre alta y muy alta, en tanto que en las escuelas de La Merced estos porcentajes se elevan a 49.3%. Tambin en esta zona 70.1% valora que la contaminacin del aire en la Ciudad de Mxico es un problema grave o muy grave. En las escuelas de Aragn, slo 12% de los estudiantes calific a la contaminacin del aire en su colonia y escuela respectivamente como Alta o muy alta. Lo anterior coincide con lo citado por Reyes 5 y por el estudio Ecosistema Urbano y Salud. En dichos trabajos, el centro se catalog como la zona ms contaminada de la ZMVM (58.5 y 49.6%, respectivamente), a esta valoracin y le atribuyen elementos de carcter simblico que posee el centro para los habitantes de la ciudad. Los estudios que exploran la influencia del contexto local en la configuracin perceptual del aire contaminado sealan que las caractersticas del barrio o de la zona juegan un papel fundamental en el reconocimiento del riesgo por contaminacin atmosfrica, por lo que se necesitan investigaciones cualitativas para entender cmo en esta zona se conjuntan elementos del medio ambiente socio urbano local, como el trfico vehicular, la intensa actividad comercial, los problemas de ruido y basura, el deterioro de las zonas habitacionales y la cercana al Centro Histrico lugar que se caracteriza por ser el espacio de lucha social de los habitantes de la ciudad y del pas, y otros aspectos como el estigma y el apego al lugar sealados por Bush 20 y Wakefield, y que determinan que en el imaginario social se perciba Mayor contaminacin. El grado de marginacin no fue un predictor de la percepcin de contaminacin como grave/muy grave. Aun cuando se seleccionaron AGEB con diferentes niveles de marginacin, todas las escuelas fueron pblicas y quiz los estudiantes comparten caractersticas Socioeconmicas similares. Tampoco el gnero fue un predictor, pero s estuvo relacionado con los impactos en la salud en el anlisis bivariado, como se document Antes. Es importante sealar que este estudio es exploratorio y descriptivo de las percepciones de riesgo por contaminacin atmosfrica en el contexto del anlisis del riesgo. Los resultados que aqu se transcriben, a la vez que muestran una perspectiva general del problema, permiten observar la posibilidad de desarrollar estrategias de accin en el campo de la poltica ambiental de la Ciudad de Mxico. Las implicaciones van en dos sentidos. Primero, la manera como la poblacin estudiada valora la contaminacin atmosfrica permite sugerir que en la poltica ambiental debe incorporarse El componente de la focalizacin, de modo que los programas ambientales alcancen un mayor impacto local. Segundo, existen ciertos fundamentos ticos en la incorporacin de la percepcin pblica en la poltica ambiental.

Esto implica que los residentes en una ciudad necesitan considerarse para estimar el grado en que La contaminacin atmosfrica afecta su salud; con ello, sus valoraciones pueden incidir en forma positiva en la participacin social, tanto en los proyectos de control de la contaminacin como en la reduccin de la exposicin ambiental, as como en mejorar la confianza hacia las instituciones. Se trata de complementar los juicios de los expertos, al incorporar la dimensin de los valores sociales en los procesos de manejo del riesgo, como sucede en Espaa a travs del Eco barmetro, donde los gobiernos locales de Madrid y Andaluca estiman de forma peridica las percepciones y las actitudes de los ciudadanos, su comportamiento individual y colectivo, as como la opinin que tienen de la actuacin de las instituciones y organismos pblicos responsables de la Poltica ambiental.