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Profesor, adis!

En memoria de Nstor Massa Barrios Era el sabio de nuestra generacin; no exagero. As lo considerbamos quines ingresamos al Seminario Teolgico Bautista Internacional de Cali ahora Fundacin Bautista Universitaria en 1978 y nos alistbamos para recibir sus primeras clases. El profesor Massa nos ense los secretos de los textos espurios, descifr las claves de la hermenutica histrico-gramatical (era lo ms audaz por aquellos tiempos), revel los misterios de la teologa sistemtica y nos deslumbr con su manejo ilustrado de las variantes lingsticas del griego bblico. Asuntos de la lingstica tan intrincados como los de la teologa (por lo menos, en mi caso, la gramtica de cualquier idioma extranjero siempre me ha resultado ms misteriosa que la mismsima Trinidad). Sus conocimientos, tan eruditos como polifacticos, siempre iban salpicados de liberadoras chispas de buen humor. Nos contaba con malicia de adolescente las ancdotas de su generacin (en especial las vividas con su amigo de siempre, el pastor Ramn Medina Ibaez), las ocurrencias de sus pocas juveniles en su querida Cartagena de Indias, y las peripecias del trabajo pastoral. Entre historia y ancdota, trascurrirn sus clases en las aulas calurosas de Cali al medio da. De Nstor Massa recibimos ms que enseanzas formales situado l ante una pizarra de profesor. Aprendimos mucho ms fuera de clase. En mi caso, y por esas cosas de la gracia del Seor, tuve despus el privilegio de ser su colega como profesor y, aos ms tarde, pastor asociado, en la Iglesia Bautista de Jerusaln donde l serva. Hoy he vuelto a ver la fotografa donde aparece l orando por Juan Miguel, mi hijo, el da de su presentacin ante el Seor. Entre 1995 y el 2000, fui rector del Seminario donde l segua laborando y, entonces, propuse ante la Junta Directiva de la institucin, que le concediramos un ttulo honoris causa como Doctor en Teologa. La propuesta, que contaba con el apoyo de un grupo de amigos profesores, entre ellos Pablo Moreno Palacios, actual rector de la institucin, fue acogida y aprobada. Ya podrn imaginar el honor que supuso que un discpulo le entregara a su maestro un ttulo, en el que, a nombre de nuestra generacin, le expresbamos admiracin y gratitud. En el Seminario Teolgico Bautista Internacional de Cali, Nstor Massa labor durante treinta y cuatro aos; su servicio abnegado dej imborrable huella en varias generaciones de pastores, pastoras, misioneros, misioneras, educadores, educadoras y otros servidores y servidoras de las iglesias, principalmente de Colombia y de otros pases vecinos. A su lado, aprendimos mucho ms que Biblia y Teologa. l fue para nosotros muestra ejemplar de inteligencia puesta al servicio del Reino. Jams lo vimos apelar a su sapiencia para desconocer la dignidad de otra persona; nunca requiri de sus ttulos acadmicos para ganarse el respeto de sus

estudiantes, ni de sus feligreses. En ningn momento lo vimos participando en luchas de poder (de esas que tanto abundan en los crculos eclesisticos), ni disputando los primeros lugares (esos que tanto gustan a los predicadores de hoy trastornados por las multitudes que los aplauden), ni entrometido en debates insulsos a favor de la exclusividad de la doctrina bautista (de esos debates excluyentes tan comunes en aquellas pocas). Massa es un sabio, decamos entonces. Massa es una persona sencilla, dijimos aos despus. Massa fue un servidor ejemplar, decimos hoy. No necesit esconder sus imperfecciones humanas para ganarse nuestro respeto. Sabamos cmo era, con qu sufra, con quienes no se senta a gusto y qu cosas lo decepcionaban. Crey en la gracia de Dios y se acogi a ella. Muchachos, nos dijo un da en una clase de la Epstola a los Hebreos, desde cuando descubr esta carta, descanso en la gracia de Cristo. Ya no confo ms en mis propias virtudes, sino en las virtudes de Cristo. Ya no me hago ilusiones con mi propia perfeccin. Nos estaba explicando el cuarto captulo donde se habla del reposo del Pueblo de Dios. All donde se dice Por tanto, queda un reposo para el pueblo de Dios (Hebreos 4:9). Profesor, adis! Ahora goza usted de la plenitud del reposo de su Seor.

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