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Cmo se forja una espada?

Primero tenemos el "problema" de convertir el hierro en acero. A ese respecto el uso de ocas es algo que no est comprobado, asi que no se si es leyenda o hay algo de cierto en ello. En cualquier caso la idea tiene gracia, y por lo que s no es irrazonable del todo. Se empieza con hierro, se funde, y se deja gotear en agua fria, con lo que se consiguen un montn de bolicas de hierro. Se mezclan con trigo y se da a comer la mezcla a las ocas, que como se tragan el pienso entero, tragan tambien las bolas de hierro. De vez en cuando se hace limpieza del gallinero, se coge la bosta con las bolas de hierro excretadas, se deja secar y se quema (recuerda que en bastantes sitios los excrementos han sido usados como combustible, y aun se siguen usando en algunos). Una vez quemado el "combustible", se recoge el hierro, se limpia, se funde, y se repite el proceso 4 o 5 veces mas. En la ltima fundicin ya no se hacen bolillas, sino que el acero resultante ya se moldea para espada. Este sistema es contemporaneo de Anibal, por lo menos, y usado en algunas regiones de la Gran Bretaa prerromana (no me acuerdo de mas datos, lo le hace mucho y no tengo la fuente). No se si es un guinde o algo cierto, ya te digo, pero entra dentro de lo razonable, como forma de aadir carbono al hierro. Otro sistema es el que usaban los godos en tiempos de Teodorico, cuando andaban dando para el pelo a lo que quedaba del imperio romano y comenzaba a establecerse el imperio godo europeo y el paso a la edad media. Las espadas largas gticas, precursoras de los mandobles medievales, y contra las que las espadas romanas no tenian nada que hacer en combate uno a uno (si el godo sabia guardar la distancia y aprovecharse del mayor alcance de su espada, claro). Estas tenian truco para ser mas elsticas y resistentes. Se fundian 8 varillas de hierro y se metian en carbon, estando aun al rojo. Tras enfriarse se volvian a poner al rojo y el herrero las trenzaba. Al acabar, cortaba la trenza en 8 trozos, con cada uno de los cuales volva a fundir una varilla y a meterla en carbn. El proceso se repeta unas cuantas veces, en cada una de ellas iba aumentando el porcentaje de carbono y acabas teniendo acero. Tras la ltima de las trenzadas se martilleaba hasta aplanar. El resultado es algo muy elstico, al tener una estructura de 8 varas de acero, en vez de una pieza fundida (que si tiene un punto debil, por ah se quiebra, cosa que con las varas no pasa. Si una sale quebradiza quedan 7 mas para aguantar los golpes). Adems, tras el pulido quedaba una especie de dibujo casi sin relieve, ondulante o serpenteante o como fuera segn la forma en que se hubiera trenzado, que era la caracterstica mas genuina de estas espadas (que se llamaban precisamente "serpentinas", justo por ese dibujillo residual que se creaba en el trenzado). Pero ojo, este es el alma de la espada. A los lados se aadan para acabar un par de piezas extras de fundicin, que eran lo que se afilaba. De este modo una espada as podra mellarse (como todas) pero las melladuras no influan en la estructura de la espada, que se mantena sin quebrarse aun cuando en un tajo muy bruto saltaran trozos del filo.

Las espadas gticas te las he puesto de propina. Vamos ahora a la separacin de residuos ecolgica y su relacin con los sables de samurai (ya tardaban en salir, tratandose de mi, eh? ;). Para empezar hay que proveerse de hierro. Normalmente es mas puro el de aluvin que el de mina, y era el preferido por los herreros. Se pescaba de los rios poco mas o menos como el oro, lavando la tierra con una criba en los rios "herrferos" (puag, que palabro :-P) Aqui no nos liamos fundiendo hierro como con las ocas. Se parte ya de pepitas de hierro. Aparte, se fabrica carbn vegetal por el simple mtodo de quemar madera. La forma de hacer la mezcla hierro+carbn es bastante curiosa. Se cavaba un hoyo grande en el suelo, sobre el cual se haca un soporte tal que quedase un hueco por donde pudiera pasar el aire (la idea es que cuando acabes de tapar el hueco puedes hacer circular aire por el fondo del agujero). Sobre el soporte, basura orgnica (la que fuera mientras fuera combustible). Y encima de ella, se dispone en primer lugar el carbon vegetal, y luego capas finas de hierro y carbn alternadas, hasta llenar casi el agujero. Se acaba con una penultima de carbn, otra de basura, y se cubre todo con barro. Empieza lo interesante: se prende fuego DEBAJO, y se vigila la ventilacin de forma que no se apague nunca (como se apague a mitad de proceso, jodida la hemos, queda el acero a medio hacer y hay que tirarlo). Todo esto se tiene un mes entero cocinandose a fuego lento ("mantener al dragn respirando", son un encanto estos trminos orientales :). Acabado el mes se sacan ya piezas de acero sin forma (el hierro se ha ido fundiendo poco a poco y haciendo churritos, mezclandose con el carbn). Ahora le toca al pater hacer los ritos de purificacin del material (una simple ceremonia religiosa. En el japn medieval se tomaban estas cosas muy en serio, y recuerda que hemos usado basura para hacer el material con el que se forjar lo que se considera "el alma" de un samurai). Llevamos las piezas de acero a la forja, y se funden y se cortan en "ladrillos" con el material suficiente para hacer una de las tres partes de la espada (tampoco son de una sola pieza de forja, se usan tres, ahora se ver). Esos ladrillos se sellan, firman y almacenan (cualquiera que haya sufrido "los inmortales III" ver que parte del susodicho bodrio gira en torno a hacerse con uno de estos ladrillos de un hierro especial, para hacer una espada imbatible. Solo lo menciono para que los que hayan visto la peli -que no recomiendo a nadie- sepan qu forma tenan). El ladrillo se martillea, y se calienta, y martillea, y calienta, etc... dandole la vuelta y que siempre quede con forma de lingote, cada vez ms largo y estrecho. El martilleo sirve para quitar huecos de aire, compactar el material, expulsar partculas de carbn que no hayan quedado bien mezcladas, etc... Y ahora viene lo interesante: cuando el ladrillo ha quedado, tras tanto martilleo, el doble de largo que el original, se hace una muesca y se dobla EXACTAMENTE por la mitad, con muchisimo cuidado para que no queden dos lados desproporcionados: tenemos otra vez un ladrillo del tamao del original, pero ahora son dos capas.

Mas forja y martilleo, se alarga el doble, se marca y dobla por la mitad y cuatro capas de acero. As sucesivamente. A ms pliegues, pues capas de acero en potencias de 2. El nucleo de la espada, que ha de ser fuerte pero elstico, para evitar que se quiebre en los impactos, se hace doblando el ladrillo de acero 5 veces (2x2x2x2x2= 32 capas) o sea, el nucleo est compuesto realmente de 32 lminas finisimas de acero, soldadas una a la otra. Los lados y el borde plano (canto) recibirn impactos directos, por lo que han de ser ms duros para no abollarse, y no necesitan ser tan elsticos ya que la flexibilidad la da el ncleo. En estos se pliega 10 veces el "ladrillo", as que tenemos que estn hechos de 1024 (un K, vamos :) lminas de acero soldadas. Majo, eh?. Pues solo aado que el filo se hace doblando 15 veces, as que andamos ya por las 32.000 lminas y pico. Y ahora entra la habilidad del artesano, que ha de ser muy alta para sacar una espada decente. Se estira el ladrillo del "nucleo" a poco menos de la longitud de la espada (forja y martillo, vamos). Se arropa por un lado (futuro filo) con el acero previamente estirado del ladrillo para filo, y todo junto se arropa por el otro lado, cubriendo el canto y casi todo el filo (pero dejando parte al aire) con el ladrillo estirado de los 10 pliegues. Otro toque de poner al rojo, y martilleo final para soldar tanta capa, cada una a las dems. Se me olvidaba remarcar lo siguiente: Hasta este momento, estamos haciendo una espada completamente RECTA, y la seccion transversal es poco mas o menos un rectngulo. En este martilleo final para soldar las capas, la parte que tiene el acero del filo se golpea hasta aplastarla, mucho ms que la parte del canto. Pero adems del aplastado extra, se obtiene como efecto secundario el que la espada se va curvando, ya que la parte del canto se mantiene tan larga como siempre, pero la del filo (y la parte del ncleo correspondiente al lado del filo) las estamos estirando. El resultado es esa curvatura tan caracterstica de las katanas. As pues, en una katana bien hecha, la curva no es algo que se tenga que hacer exprofeso, sino que debe de "salir ella sola" si se est siguiendo bien el proceso de fabricacin. Of course, un mal golpe, se te dobla un "ladrillo" cuando no debe, y la espada al carajo. Y encima falta el forjado final. Se pone la espada al rojo y se hunde en agua muy fria. Si se calienta demasiado poco, se puede acabar doblando con los golpes. Si se calienta demasiado, quedar quebradiza. El punto justo hace una espada perfecta. O sea, que despus de todo el tiempo que llevamos currando, an nos la podemos cargar en el ltimo minuto... Por eso son tan valiosas (las autnticas). Solo faltan ya un par de detalles. Un endurecimiento final del filo: se cubre con barro (con pincel! solo una capa finisima) se calienta un poco, se hunde en agua fria (el barro saltar en pedazos, casi), y ya est la espada. Luego el artesano firma la hoja (normalmente su marca quedar tapada por la empuadura), y la espada llega a manos del pulidor, que la limpia y afila. El afilado se hace con papeles de lija cada vez mas suaves. Los toques finales se hacen con polvillo de piedra sobre un

papel de arroz, o incluso sobre las yemas de los dedos (papel de lija mas fino no se me ocurre, la verdad). Tema aparte son las guardas de las espadas, que es una artesana completamente independiente, quiz menos delicada (en cuanto al peligro de que salga mal por el mas leve despiste), pero no menos interesante (las guardas "de ley" tambin van firmadas por el artesano). Entre pitos y flautas, llevamos casi un ao con la espadita de las narices. Pero de aqu en adelante va a durar mas que su propietario (mas bien unas cuantas generaciones de herederos, y me quedo corto :). En fin, nada que ver con las "made in Toledo" que se suelen ver a la venta en el cortingls (con todos mis respetos para los herreros toledanos, por supuesto). El precio tampoco tiene nada que ver, desde luego... Fonte: http://www.sc.ehu.es/sqwcauri/cientec/katana.html