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UNIVERSIDAD CATOLICA CECILIO ACOSTA

SEMINARIO FILOSOFICO II LOS SOLILOQUIOS DE SAN AGUSTIN

SAN AGUSTIN SU EPOCA Y CONTEXTO DE LOS SOLILOQUIOS

Profesor Lenn Bohrquez

Alumno Francisco Escalante Molina

Febrero 2011

San Agustn (354-430)

En el propsito de estudiar la obra de San Agustn titulada Los Soliloquios, se hace pertinente para un mejor acercamiento a la misma, ubicar al autor en el momento histrico en el que vivi y razonar sobre las circunstancias polticas, econmicas, sociales, culturales de su tiempo. Adems, tratndose de San Agustn, nuestro estudio debe abarcar tambin los aspectos eclesiales, filosficos y teolgicos presentes durante su vida. San Agustn naci en Tagaste, actual Argelia, y muri en Hipona, su ciudad episcopal. Su madre Mnica era cristiana y su padre, Patricio, era pagano. Desde el punto de vista histrico poltico, la vida de San Agustn se sita entre la segunda mitad del siglo IV y el primer cuarto del siglo V, tiempo en el que el Imperio Romano de Occidente estaba muy debilitado. De hecho a finales del siglo V (476), 46 aos despus de la muerte de San Agustn, el Imperio Romano de Occidente desapareci. Las causas parecen mltiples y entre ellas podemos enumerar: los graves problemas econmicos, las luchas internas (polticas y militares) por el poder, los problemas en las fronteras por las invasiones de los pueblos barbaros, los cuales llegaron incluso a instalarse de forma estable y se adentraron en el Imperio hasta llegar al norte de frica. No existe una fecha que pueda ser sealada como el momento del fin del Imperio. Creo que sera muy difcil establecerla. Lo que se dio fue una sucesin de hechos que, juntndose en el tiempo, provocaron esa cada. Uno de esos hechos fue cuando Odoacro, un general godo, depuso a Rmulo Augusto, envi las insignias imperiales a Constantinopla y se proclam rey de Italia1. San Agustn nace en un momento en el que el Imperio Romano ha perdido su esplendor y est en declive2, y despus de que para los cristianos se dio un hecho fundamental: la promulgacin, en el ao 313, por parte de Constantino del Edicto de Miln. En donde, como

Meuleau Maurice, Civilizaciones del Extremo Oriente. El Mundo de los Barbaros. Roma de la conquista de la Pennsula Itlica al florecimiento de la civilizacin imperial, en El Mundo y su Historia, el Mundo Antiguo II, p. 478, Argos, Barcelona, 1968, 2 El Imperio Romano estaba tambin sumido en una profunda crisis econmica que hizo que la pobreza se extendiese a la gran mayora de su poblacin. A partir del siglo III la sociedad romana entrara en una frase de crisis econmica casi permanente. Que llevara al empobrecimiento de la poblacin. La ausencia de conquistas que provean de recursos econmicos, el aumento de los gastos del Estado, debido a la burocratizacin y al aumento de las exigencias de las castas militares, las guerras civiles en relacin con las luchas por el poder, que asolan los cultivos y reducen la produccin, sumadas a la inseguridad e las calzadas, provocan un descenso del comercio interior y de la industria, que se quiere combatir con medidas que no harn sino agravar sus consecuencias: el aumento de impuestos, la regulacin de los precios, las devaluaciones de la moneda e incluso la acuacin de moneda fraudulenta. El contexto histrico, sociocultural y filosfico de Agustn de Hipona, en http://www.webdianoia.com/medieval/agustin/agustin_filo.htm.

afirma Bernardino B, Como decisin principal y base de todo lo dems, se proclama la ms absoluta libertad religiosa: liberam potestatem sequendi religionem quam quisquem voluisset. Como se ve claramente, esto significa absoluta Igualdad del cristianismo al lado de la religin pagana del Estado. A esta declaracin terica de absoluta paridad con la religin del Estado, sigue una serie de disposiciones que adems de lo que en si significan son realizacin de ese principio de igualdad y tolerancia y dan a entender cierta inclinacin y favor hacia la religin cristiana3. Aunque la intencin de Constantino, como buen poltico, al promulgar el Edicto de Miln era la de llegar a un monotesmo aceptable tanto para el cristianismo como para el paganismo 4, el Edicto para el cristianismo signific mucho mas. El cristianismo dej de ser un culto ilcito, los cristianos fueron afirmndose cada vez ms y la Iglesia recibi beneficios y donaciones de parte del Emperador. Para el cristianismo comenz una nueva era. Ms concretamente San Agustn naci en los aos de gobierno de los hijos de Constantino, que se caracterizaron por luchas internas por el control de Imperio. Aun as, en general se podra aseverar que, aparte de Constancio, uno de sus hijos, quien favoreci y apoy a los arrianos, y de Juliano "el apstata"5, quien se hizo con el poder de todo el Imperio el ao 361, y comenz una lucha por eliminar a la Iglesia y a los cristianos los privilegios que le haban sido concedidos, y pretendi restablecer las tradiciones culturales romanas, los dems emperadores, fueron favorables al cristianismo. Mencin aparte merece Teodosio el Grande quien en el 380 public un edicto en el que proclamaba al cristianismo como la nica religin del Imperio Romano. Sin embargo, el hecho de que el cristianismo fuera una religin lcita, no signific que las cosas fueron sencillas. El cristianismo aunque era una minora pujante, organizada y coherente, se encontr con la frrea resistencia y oposicin de los seguidores de los cultos paganos, que eran los de la mayora de la poblacin, y formaban un entramado con la filosofa y la cultura griega, con el orden social y el derecho romano. A estos se juntaban los seguidores de las ms

B. Bernardino, La Iglesia en el Mundo Grecorromano, en Llorca, Garca Villoslada, Montalbn, Historia de la Iglesia Catlica, I Edad Antigua, p. 375, BAC, Madrid, 1976. 4 la poltica religiosa de Constantino se fundamentaba en una visin ecltica que crea posible lograr que los paganos vinieran a un acuerdo con los cristianos bajo una forma amplia de monotesmo. Los paganos abandonaran los dolos y sus cultos inmorales; mientras los cristianos podran satisfacerse con no enunciar tan abiertamente la divinidad de Jesucristo, a fin de que pudieran confundirse a los ojos del comn, al Dios Sol y a Jesucristo como magnficos smbolos de la nica Divinidad. Gonzlez Oropeza Hermann, San Agustn y su Tiempo, en Pensamiento Agustiniano III, Jornadas Internacionales de Agustn, Ctedra San Agustn UCAB, Mayo 1988, p.12-13. 5 B. Bernardino, op.c. pp. 420-424. Markus Robert, From Rome to the Barbarian Kingdoms, en The Oxford Illustrated History of Christianity, ed. McManners John, p. 64, New York, 1992.

variadas expresiones religiosas que de los ms remotos confines del Imperio, sobre todo del oriente, iban a Roma en busca de seguidores y del reconocimiento imperial6. Una de estas dificultades con las que tuvo que vivir y luchar el cristianismo fue la concepcin filosfica de la poca. El conjunto de la sociedad romana de ese entonces tena un fundamento filosfico que subyaca a todas las expresiones y manifestaciones religiosas. Este era el Neo-platonismo. Es considerado como el ltimo intento del pensamiento griego por rehabilitarse a s mismo. Apoyndose en ideas religiosas orientales, sirvi al politesmo dominante en esa poca para luchar contra el cristianismo. Su representante ms conocido fue Plotino. Su principio doctrinal se puede sintetizar as: Si todas las cosas, visibles e invisibles son emanaciones de la divinidad, y la fuente de donde dimanan todas las cosas, es el Ser Absoluto, la Primera Causa, ella ser el puerto a donde regresen todas ellas al cumplir su ciclo. Por ello todas las deidades paganas tienen su lugar en este flujo existencial7. Con esta doctrina, el Neoplatonismo ofreca tanto a los romanos, a los griegos y a los alucinados supersticiosos, el poder mantener desde su propia ptica a sus dioses y concepciones religiosas. El cristianismo, que era predicado como la nica y verdadera religin, se enfrent a esta concepcin. La Trinidad era un nico Dios con tres personas y Jesucristo era verdadero Dios, por lo tanto no poda equipararse ni ponerse al lado de las deidades romanas o de cualquier otra concepcin divina8.

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Gonzlez Oropeza Hermann, Op. c. pp.12-17. Idem, p. 21 8 Considero importante trascribir aqu el siguiente texto, tomado de la edicin online de la Enciclopedia Catlica, para tener una visin ms completa del neoplatonismo y de las motivaciones y usos que tuvo y que San Agustn conoci en su poca. Para entender el sistema neoplatnico, as como tambin entender la actitud del cristianismo hacia l, es necesario explicar la doble finalidad que movi a sus fundadores. Por un lado, el pensamiento filosfico del mundo helnico haba probado ser inadecuado para la tarea de la regeneracin moral y religiosa. El estoicismo, epicuresmo, eclecticismo y an el escepticismo se haban fijado, cada uno, la tarea de hacer felices a los hombres y, cada uno a su turno haba fallado. Entonces surgi la conviccin de que el idealismo de Platn y las fuerzas religiosas del Oriente podran unirse bien, en un movimiento filosfico que dara definicin, homogeneidad y unidad a todos los esfuerzos del mundo pagano por rescatarse a s mismo de la ruina que lo amenazaba. De otro lado, la fortaleza y, desde el punto de vista pagano, la agresividad del cristianismo, comenzaban a desarrollarse. Lleg a ser necesario, en el mundo intelectual, imponerse a los cristianos, mostrando que el paganismo no estaba totalmente en bancarrota y, en el mundo poltico, rehabilitar el politesmo oficial del Estado proporcionando una interpretacin de l, que debera ser aceptable en el mbito de la filosofa. El estoicismo especulativo haba reducido los dioses a personificaciones de fuerzas naturales; Aristteles haba negado definitivamente su existencia; Platn se haba redo de ellos. Era momento, adems, de que el creciente prestigio del cristianismo debiera ser opacado por una filosofa que, invocando la autoridad de Platn, a quien los cristianos reverenciaban, no slo mantuviera a los dioses, sino que hiciera de ellos parte esencial de un sistema filosfico. Este fue el origen del neoplatonismo. Sin embargo, se debe aadir que, en tanto la filosofa que surga de estas fuentes era platnica, no desdeaba el apropiarse de elementos del aristotelismo y aun del epicuresmo, articulndose en un sistema sincrtico. Turner William, Neoplatonismo, Enciclopedia Catlica online, en http://ec.aciprensa.com/n/neoplatonismo.htm.

La otra gran dificultad presente en los aos de San Agustn provena del interno de la Iglesia. Fueron las diversas posturas teolgicas que llevaron a la divisin interna de la misma: las Herejas. Que dicho sea, dieron paso al intervencionismo de los emperadores para tratar de resolverlas. Esto favoreci el establecimiento de la doctrina, pero al mismo tiempo cre, desde ya, el problema de la injerencia del poder civil en las cuestiones meramente doctrinales. Presentamos de manera muy sucinta las principales herejas de la poca: -. El donatismo: sostenan que la validez y eficacia de los sacramentos dependa del estado de gracia del ministro que lo celebraba. En consecuencia bautizaban de nuevo a aquellos que se pasaban a su iglesia. La Iglesia deba ser pura, no deba conceder el perdn a aquellos que cometan pecados abominables. -. Arrianismo: afirmaba la unidad absoluta de Dios, eterno, increado e incomunicable. Fuera de l lo que existe fue creado, por tanto Jesucristo fue creado por Dios, luego no seria de la misma naturaleza del Padre sino una creatura suya. A esta hereja se opusieron dos que pasaron al campo opuesto: El Apolinarismo que proclamaba en Jess una naturaleza humana incompleta; y el Nestorianismo segn el cual en Cristo existan do naturalezas completas y por tanto dos personas. -. El Monofisitismo: proclamaba que en Jesucristo existan dos naturalezas en una unin tal que se fundan en una sola. -. El Pelagianismo: negaban la existencia del pecado original y negaba que la gracia de Dios fuera necesaria para hacer el bien. La salvacin para ellos era solo esfuerzo humano, la gracia salvadora de Jesucristo no era necesaria. Existi tambin el semi-pelagianismo, que se limitaban a afirmar que las fuerzas humanas eran suficientes para lograr la perseverancia final. San Agustn, en general, naci y vivi en una poca en que, al menos desde los emperadores y de la legislacin, se presenta como favorable al cristianismo y a la Iglesia. El Edicto de Miln, como hemos dicho anteriormente, supuso libertad para la Iglesia, pero ese hecho no signific que el cristianismo y los cristianos fueran aceptados pacficamente. Los mismos emperadores posteriores al Edicto se entrometieron en la vida de la Iglesia y en las cuestiones doctrinales, otros la persiguieron. Las antiguas religiones oficiales del imperio con sus sacerdotes, sus templos y seguidores tenan mucho que perder, igualmente los cultos orientales, los filsofos etc., no podan dejarse suplantar pasivamente por la nueva doctrina. Los cristianos eran despreciados y maltratados, considerados lo mas nfimo de la sociedad. Los cristianos fueron acusados incluso de ser los causantes de la invasin de Roma 9. La Iglesia sin embargo,
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Gonzlez Oropeza Hermann, Op. c. pp.27-29.

habiendo pasado las cruentas persecuciones de los primeros aos, pudo afirmarse, no sin fatiga, en sus doctrinas y en su organizacin. Parte de esa lucha por la afirmacin de las verdades de la fe y por la recta doctrina la realiz San Agustn. Concluimos este corto trabajo sobre la poca en que vivi el obispo de Hipona con una cita de B. Bernardino sobre esta gran lumbrera de la Iglesia: Pero el hombre llamado providencialmente a dar la verdadera batalla teolgica a los errores de Donato y a levantar a la Iglesia africana a un nivel nunca igualado hasta aqu, fue San Agustn, quien ya durante los ltimos aos del reinado de Teodosio comenz a brillar en la Iglesia occidental como astro de primera magnitud10.

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B. Bernardino, op.c. p. 453.

BIBLIOGRAFIA AUTORES B. Bernardino, La Iglesia en el Mundo Grecorromano, en Llorca, Garca Villoslada, Montalbn, Historia de la Iglesia Catlica, I Edad Antigua, BAC, Madrid, 1976. Gonzlez Oropeza Hermann, San Agustn y su Tiempo, en Pensamiento Agustiniano III, Jornadas Internacionales de Agustn, Ctedra San Agustn UCAB, Mayo 1988. Markus Robert, From Rome to the Barbarian Kingdoms, en The Oxford Illustrated History of Christianity, ed. McManners John, p. 64, New York, 1992. Meuleau Maurice, Civilizaciones del Extremo Oriente. El Mundo de los Barbaros. Roma de la conquista de la Pennsula Itlica al florecimiento de la civilizacin imperial, en El Mundo y su Historia, el Mundo Antiguo II, Argos, Barcelona, 1968. PAGINAS WEB

Turner William, Neoplatonismo, Enciclopedia http://ec.aciprensa.com/n/neoplatonismo.htm.

Catlica

online,

en

El contexto histrico, sociocultural y filosfico de Agustn de Hipona, en http://www.webdianoia.com/medieval/agustin/agustin_filo.htm.

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