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CUADERNOS DE PSICOBIOLOGA SOCIAL

INTRODUCCIN A UNA PSICOBIOLOGA DEL HOMBRE


Pedro Ortiz C.

Lima, Per 2003

CONTENIDO CAPTULO 1. CONCEPTOS BSICOS 1.1. Sistemas: estructura y actividad 1.2. Sistemas inertes y sistemas vivos 1.3. Sistemas individuales y sistemas sociales 1.4. Sistemas vivos naturales y sistemas artificiales 1.5. La explicacin del universo y de la actividad social del hombre 1.6. Historia del estudio sociobiolgico del hombre CAPTULO 2. EL AMBIENTE DEL SISTEMA VIVO 2.1. La historia del universo 2.2. Los procesos de reflexin de la materia 2.3. Las leyes de la termodinmica 2.4. Entropa y neguentropa 2.5. El ambiente de los animales y el ambiente del hombre CAPTULO 3. LA INFORMACIN Y LA ORGANIZACIN DEL SISTEMA VIVO 3.1. Composicin qumica de los sistemas vivos 3.2. El concepto tradicional de informacin 3.3. La biognesis y la aparicin de la informacin 3.4. La informacin y los procesos de la vida 3.5. Categoras de la informacin y el desarrollo del sistema vivo 3.6. Codificacin de la informacin 3.7. Crtica de los conceptos de evolucin y seleccin natural CAPTULO 4. LOS SISTEMAS VIVOS INDIVIDUALES 4.1. La estructura fisicoqumica de los seres vivos 4.2. Los sistemas celulares 4.3. Los sistemas tisulares 4.4. Los sistemas orgnicos 4.5. Los sistemas psquicos CAPTULO 5. LOS SISTEMAS MULTIINDIVIDUALES Y EL SISTEMA SOCIAL 5.1. Los sistemas animales multiindividuales 5.2. Los procesos de socializacin: la organizacin de la sociedad 5.3. Conceptuacin de la informacin (social) 5.4. Naturaleza de la informacin social 5.5. Clases de informacin social y la estructura de la actividad social 5.6. Crtica al concepto de cultura animal CAPTULO 6. EL ESTUDIO DEL SISTEMA NERVIOSO DEL HOMBRE 6.1. Desarrollo del conocimiento biolgico y psicolgico del sistema nervioso 6.2. Evolucin del sistema nervioso de los animales 6.3. Caracterizacin general del sistema nervioso humano. CAPTULO 7. ESTRUCTURA DE LA ACTIVIDAD PERSONAL 7.1. El problema de la relacin mente-cerebro 7.2. Naturaleza de la mente 7.3. Modelos del cerebro: modelos fsicos y modelos fisiolgicos 7.4. Un modelo sociobiolgico del cerebro humano 7.5. Naturaleza gentica y social de la personalidad 7.6. El desarrollo formativo de la personalidad 7.7. La conciencia y la estructura psquica de la actividad personal

PRLOGO
Dr. Armando Barreda, Profesor de Filosofa, Universidad Inca Garcilaso de la Vega

El doctor Pedro Ortiz Cabanillas, mdico neurlogo, adems de haber desempeado una serie de importantes cargos, como Jefe del Servicio de Neurologa del Hospital Nacional Edgardo Rebagliati, Presidente de la Sociedad Peruana de Psiquiatra, Neurologa y Neurociruga, Decano del Colegio Mdico del Per, Profesor Principal de Medicina (Neurologa) de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos desde hace ms de 30 aos, entre otros, ha sabido darse tiempo para consagrarse a las actividades acadmicas de investigacin, publicando una serie de obras como: El problema de la personalidad en Neuropsicologa, El rol de las neurociencias en la explicacin de la actividad psquica, El rol de los sistemas frontales en el procesamiento de la informacin en el hombre, El Sistema de la Personalidad, El componente moral de la personalidad, entre otras. En las pginas que siguen, el doctor Ortiz nos ofrece un interesante ensayo acerca de lo que puede ser una sociobiologa consecuente con la explicacin del hombre. El propsito principal de esta nueva obra es proponer una teora sociobiolgica que permita explicar, dentro de una actitud cientfica humanista, no slo la naturaleza de la vida, de la sociedad y de los hombres, sino tambin saber qu son realmente la conciencia y la personalidad. Un propsito bastante amplio, que slo se comprende por la visin integradora y filosfica que caracteriza sus diversos trabajos. En el captulo primero, acerca de la informacin y la organizacin de los seres vivos, sostiene que la estructura y actividad de todo sistema vivo es de naturaleza informacional, reconociendo las aportaciones de Wiener y Shannon. Sin embargo, piensa Ortiz que estos autores y sus teoras matemticas de la informacin no aclaran suficientemente qu es la informacin ni en qu consiste, ya que las seales que estudian, si bien contienen informacin, ellas mismas no son informacin. En este sentido, Ortiz prefiere definir la informacin como una actividad estructurada o como una estructura cuya actividad organiza todos los sistemas vivos. As pues, vida e informacin para Ortiz, son conceptos estrechamente unidos ya que ambos se refieren a procesos neguentrpicos, de orden y organizacin. Desde luego, agrega, se trata de una alternativa de solucin, sin pretender que sea la nica, ni la correcta. La informacin misma, se precisa, es una superestructura ubicada dentro del sistema vivo que tiene propiedades de autonconservarse y reproducirse a s misma, as como de adaptarse a las circunstancias cambiantes del medio exterior. A diferencia de la corriente general del universo cuya entropa o caos es creciente, los sistemas vivos y las sociedades, son procesos que marchan en sentido contrario, pues se presentan como actividades neguentrpicas, de creciente orden y organizacin. Y es esta actividad neguentrpica a la que, dice Ortiz, justamente llamamos informacin, coincidiendo as, parcialmente, con las ideas de Wiener y Ross Ashby. Por consiguiente, para Ortiz, la informacin es una superestructura material que se halla dentro de los seres vivos y de los sistemas sociales, y que tiene la propiedad de reflejar tanto la estructura interna del mismo ser vivo o de la sociedad, como los procesos del medio exterior que los contiene. Otra de las tesis centrales de Ortiz es que todos los sistemas vivos, desde los organismos ms elementales hasta las personas y la sociedad son producidas por una doble determinacin: a. Una determinacin epigentica, interna y ascendente, que parte de los procesos genticos (de los genes), y

4 b. Una determinacin cintica, externa y descendente que parte desde arriba, desde los procesos del ambiente fsico exterior.

Esta tesis de la doble determinacin, lleva a Ortiz a considerar varios tipos de informacin: gentica, metablica, neural, psquica y social, que han aparecido a lo largo de la evolucin y la historia de todo el sistema vivo. A partir de estas clases de informacin y del principio de la doble determinacin se podran explicar, segn Ortiz, los diversos niveles de organizacin de la vida y sus correspondientes tipos de informacin y codificacin. Incluso piensa Ortiz, se podra explicar el desarrollo social. Precisamente esta inters de Ortiz por el desarrollo biolgico y social es el que le lleva a pensar que la teora de la evolucin de Darwin tiene las limitaciones propias de las ciencias naturales y del reduccionismo naturalista. La evolucin, para Ortiz, puede enfocarse como una serie de saltos de un nivel de organizacin a otro, de un tipo de informacin y codificacin a otro. As, se saltara sucesivamente de los niveles fsicos, qumicos, celulares y tisulares, hasta los niveles orgnicos, psquicos y sociales, progresivamente, escaln por escaln. Estos sucesivos cambios y saltos conduciran a niveles de estabilidad cada vez mayores. En el mismo sentido, piensa, que cuanto ms y mejor informacin tengan los seres vivos tanto ms y mejor podrn modificar su medio y reestructurarse a s mismos. En el captulo cuarto, acerca de los sistemas vivos individuales, Ortiz sostiene la idea de que la informacin, en cuanto superestructura superior, es la que determina no slo la diferencia entre las especies , sino tambin las diferencias individuales. Desde este punto de vista, las sociedades humanas y animales empiezan a diferenciarse, entre otras cosas, tambin por sus sistemas de comunicacin. As, mientras los animales slo usan seales, los hombres usan signos y smbolos, que como en el caso del lenguaje, cumplen funciones cognoscitivas y representativas superiores que no se encuentran entre los animales, y que permiten a los hombres desarrollar las ciencias y las tecnologa, la cultura y las instituciones, alcanzando mejores niveles de organizacin y de vida. Por otro lado, gracias a las formas de codificacin social y cultural, los hombres son la especie capaz de producir y acumular grandes cantidades de informacin cientfica, tecnolgica y cultural en formas extra cerebrales, como libros, documentos, bibliotecas, computadoras, etc. Ortiz plantea tambin la necesidad de extender el anlisis matemtico al campo de las ciencias sociales, hasta establecer su real estructura interna, la naturaleza de los procesos que determinan dicha estructura y por los cuales la informacin se expresa en la actividad de los sistemas vivos, adems de la posibilidad de medir la cantidad de informacin disponible en cada nivel de organizacin. Esta extensin del anlisis matemtico, sostiene, tendra que hacerse considerando que la informacin es una estructura material incluida dentro de un sistema igualmente material, que al reflejar tanto la actividad interna del sistema, como la estructura del ambiente que lo rodea, su actividad determina la organizacin del sistema en su totalidad, fuese individual o social. De esta manera, dice Ortiz , se comprendera mejor tanto el carcter determinante de la informacin social sobre cada individuo, como la formacin social y cultural de la personalidad. El lenguaje, que ocupa un lugar importante en el ensayo de Ortiz, es un ejemplo tpico de un sistema social para codificar informacin, que, al cumplir una funcin cognoscitiva del mundo, se diferencia claramente de los sistemas de comunicacin animal que, como se ha visto, slo manejan seales. Para Ortiz, la importancia del lenguaje se torna an mayor si se tiene en cuenta sus funciones reguladoras del comportamiento social y formadoras de la personalidad, de modo especial a travs de los procesos de adaptacin y aprendizaje. Es de esta manera, se sostiene, que la informacin social y cultural y de modo especial la informacin codificada en el lenguaje, al incorporarse progresivamente en los individuos, determina la organizacin social de la personalidad, formando en ella un reflejo consciente del mundo y formando la base del desarrollo de la sociedad. En este sentido, el enfoque sociobiolgico de Ortiz nos ofrece una concepcin integral y coherente de la personalidad. En el captulo 6, al ocuparse de los modelos del cerebro, Ortiz llega a la conclusin de que, en su mayora, slo son modelos parciales, puramente mecnicos y naturalistas, que no perciben lo tpico de la sociedad y de la cultura, como procesos determinantes o codeterminantes de la personalidad. Entre los mritos de la obra de Ortiz, destacan algunos, como los siguientes:

5 a. Si bien N. Wiener ya pensaba que la comunicacin y la regulacin constituyen la esencia interior del hombre, tanto como su vida social, sin embargo, no lleg a desarrollar esta idea en forma explcita y sistemtica. En este sentido, el ensayo de Ortiz viene a llenar un notorio vaco. b. Otro tema ciertamente novedoso e interesante es el que se refiere a las funciones de la informacin. Son pocos autores, como Wiener y F. Bonsack, los que percibieron claramente el hecho de que la informacin sirve para alcanzar objetivos. En este sentido es mrito de Ortiz plantear que la informacin cumple no slo una importante funcin organizadora y formadora de la personalidad, sino tambin claras funciones afectivas y cognoscitivas, que reflejan el mundo interior y exterior del ser vivo. Funciones que, curiosamente, son similares, si es que no idnticas a las funciones que cumple el lenguaje segn Kart Buhler. c. Igualmente interesante es el hecho de que en la teora de Ortiz las propiedades de la informacin resultan ser las mismas que las propiedades de los seres vivos, como la conservacin, la reproduccin y la adaptacin al medio. d. En relacin a la teora de la evolucin, resulta novedosa tambin la idea de que, en nuestros das, la lucha darviniana por la existencia se pueda interpretar no slo como la victoria de los ms fuertes, sino tambin como la victoria de los ms y mejor informados. O tambin, podramos agregar, como la victoria de los sistemas que han desarrollado, por un proceso de seleccin natural, los mejores mecanismos de defensa y adaptacin. Mario Bunge piensa, con razn, que la filosofa es la actividad problemtica por excelencia. Esta problematicidad, sin embargo, es tambin tpica de la ciencia. Se puede decir que la historia de la ciencia y la filosofa es una larga historia de preguntas y respuestas, de problemas y ensayos de solucin. En este sentido y entre las preguntas e inquietudes que suscita el trabajo de Ortiz podemos mencionar los siguientes: Si la informacin es una estructura material que existe dentro de otras estructuras materiales como los seres vivos y la sociedad, en qu medida una estructura material puede explicar otras estructuras igualmente materiales? Puede la materia explicarse a s misma? Se puede preguntar tambin, en qu medida, tiene razn Wiener cuando sostiene que la informacin no es una propiedad que tenga que buscarse dentro de las cosas, pues es algo que slo aparece en conjuntos, por ejemplo en conjuntos de mensajes, o en conjuntos del tipo de cadenas de Markow, o en conjuntos de alternativas binarias (bits)? En resumen podemos decir que la obra de Ortiz, al ofrecernos una concepcin amplia y coherente de la personalidad como producto codeterminado por procesos tanto genticos como sociales constituye una importante contribucin al cambio de la sociobiologa. De especial valor es el hecho de que Ortiz, en su calidad de mdico especialista en neurologa, partiendo de los estratos ms profundos del carcter fsico, qumico y neurobiolgico, ha sabido elevarse a los estratos superiores de lo psquico, lo social y lo cultural, para ofrecernos una concepcin integral e integradora de la personalidad. Y todo ello con el suficiente fundamento cientfico interdisciplinario y con una amplia versacin y perspectiva filosfica, que no es corriente en el mundo subdesarrollado.

PREMBULO

Nuestra intencin es poner en manos de estudiantes y docentes, tanto de las ciencias sociales como de las ciencias naturales, una teora sociobiolgica que sirva de fundamento a una explicacin de la vida, la sociedad y los hombres; que pueda usarse en la educacin y en la promocin y la atencin de salud de las personas, dentro de los objetivos ticos superiores de la humanidad. Creemos que es tiempo de dar importancia a las ciencias sociales bsicas en el diseo de estrategias tendientes a superar los problemas que limitan el desarrollo progresivo de la sociedad y las personas, en el campo de la educacin, la medicina, el derecho, por ejemplo. Pues segn nuestro modo de ver, los llamados problemas humanos no han sido resueltos de modo apropiado, especialmente en el mundo de la pobreza, por la persistencia de parte de los grupos de poder econmico y acadmico, en mantener este estado de cosas bajo el concepto de que los hombres son solamente animales superiores, y que nuestras diferencias respecto de los animales son slo cuestin de grado. No hay pues por que extraarse del trato que reciben los nios, las mujeres, los ancianos y los enfermos, dado que todo el diseo ideolgico y poltico de la economa, la cultura y hasta las tradiciones de las ms pequeas comunidades, se tiende a explicar slo con los esquemas de la ciencia natural. Debe ser por esta razn, que para evitar el trato consecuente con esta concepcin, se han introducido una serie de cdigos morales cuyos frutos no han sido ni son todava los esperados, pues a la postre se contradicen con la explicacin cientfico-natural del hombre y su supuesta naturaleza animal. En efecto, las ciencias naturales han roto con el convencimiento derivado del sentido comn y las tradiciones ms antiguas, y nos han convencido de que el hombre pertenece a una especie animal del orden de los primates. Segn este criterio, toda explicacin cientfica del hombre slo tiene que hacerse en los mismos trminos con que se explica la vida de los seres vivos en general. Esta actitud explica por que los esfuerzos por la dignificacin de la condicin humana resultan ser solamente ideales, pues no se toma en cuenta que los hombres tienen atributos potenciales determinados no slo por sus genes sino tambin por las propias condiciones que han sido creadas por la sociedad a lo largo de su historia. En otras palabras, es preciso llegar al convencimiento de que las personas han llegado al nivel en que estn, no slo a partir de los genes y el ambiente inmediato que le rodea, tal como sucede con los dems seres vivos, sino por el desarrollo e influencia de la sociedad, es decir, por efecto de las tradiciones, de la cultura y de la economa que se han desarrollado dentro de la humanidad en los miles de aos de su existencia. Sera pues importante tener presente que quienes laboran en los campos de la educacin y la salud pedagogos, psiclogos, mdicos y otros cientficos sociales, no se forman para el entrenamiento o la domesticacin de una clase superior de animales, sino para defender la vida y contribuir al desarrollo integral y ptimo de las capacidades afectivas, cognitivas y morales de la conciencia de todas y cada una de las personas que constituyen nuestra sociedad. Con este objetivo primordial, los cientficos sociales que estn al servicio del desarrollo pleno de la sociedad y las personas, de manera directa o indirecta, tendrn que ir ms all de la simple descripcin de la situacin actual de la humanidad para elaborar una teora integrada que explique la sociedad, la conciencia, la personalidad y la obra transformadora de la misma sociedad sobre la naturaleza que la alberga. Para ello, necesitamos de unas ciencias sociales que nos proporcionen la explicacin de los procesos esenciales genticos y sociales que determinan la existencia del sistema vivo, en general, y la individualidad de los hombres, en

7 particular, a fin de que podamos superar sus limitaciones que tambin dependen igualmente de los mismos genes y de la misma sociedad. Previamente a este trabajo, ya hemos planteado nuestra manera de entender la naturaleza de la personalidad (Ortiz, 1994; 1996; 1997; 1998; 1999; 2002). Nuestro inters estuvo centrado especficamente en tratar de resolver el problema de definir qu es realmente la personalidad. En estos Cuadernos la intencin es presentar toda una reinterpretacin y redefinicin de los conceptos bsicos de las ciencias del cerebro y la psique. Nuestra propuesta es que toda sociobiologa que no sale del contexto y el mtodo de la ciencia natural jams podr explicar la verdadera naturaleza de la conciencia y la personalidad. Lgicamente que esta necesidad no puede satisfacerse si es que no se da importancia a la explicacin de los procesos esenciales que determinan la vida y la sociedad. Esperamos que esta introduccin a una Psicobiologa del Hombre sea tomada como un intento honesto por comprender y explicar a los hombres concretos, a quienes el profesional de la salud, de la educacin, del derecho, ha de enfrentar con una actitud cientfica social, tal como exigen su dignidad y su naturaleza moral. De esta manera, tomando como principio o punto de partida lo que nos ensean las ciencias naturales, creemos que toda accin o intervencin social sobre las personas debe emprenderse sobre la base de la teora y el mtodo de las ciencias sociales, una vez que stas han sido correctamente desarrolladas hasta incluir a las anteriores. No se trata pues integrar de modo pragmtico y mecanicista sociologa y biologa, y mucho menos de reducir la sociologa a la biologa, o esta a la qumica o la fsica. Lo que intentamos hacer es desarrollar unas ciencias sociales que nos permitan completar la explicacin de la sociedad y los procesos sociales que han determinado la transformacin del hombre-animal en individuo social, despus que hayamos usado las ciencias naturales para explicar la biognesis y la epignesis ulterior que tiende a culminar con la transformacin de la especie Homo sapiens en una humanidad. Pretendemos demostrar que faltaba explicar cmo la humanidad se transforma en sociedad, y cmo dentro de ste desarrollo cada individuo humano llega a ser capaz de transformar el mundo natural en un mundo artificial, y que al hacerlo, inexorablemente se transforma a s mismo en un individuo social; es decir, se convierte en una personalidad. En sntesis, pretendemos elaborar unas ciencias sociales que al incluir a las ciencias naturales, es decir, subsumindolas, nos ofrezcan una explicacin de cmo, a travs de la conciencia, la sociedad transforma a cada individuo humano en una personalidad. Si definimos la ciencia como todo el conjunto sistematizado de informacin social por medio de la cual la sociedad explica los procesos esenciales del universo, desde el microcosmos hasta el macrocosmos, toda sociobiologa tendr que ser definida como el conjunto sistematizado de teoras acera del hombre en abstracto, en su historia y en su realidad actual. En este caso, el hombre aparece como una abstraccin cientfico-social, organizada en niveles que se determinan entre s. Por lo mismo, la explicacin cientfico-social tendr que ser igualmente doble: tendr que explicar tanto la determinacin epigentica como la determinacin social de tal hombre. Una psicobiologa social tendr como objeto de estudio a los hombres en tanto individuos sociales concretos. Lgicamente que una ciencia de esta clase tiene que superar la imposibilidad de complementar la informacin cientfica que se ha acumulado desde las perspectivas biolgica y social. Sabemos bien que las teoras generadas dentro de uno y otro de estos enfoques han resultado difciles de integrar y slo han acentuado las contradicciones del dualismo acerca de la relacin mente-cuerpo o mente-cerebro, que no es otra cosa que el antagonismo entre la sociedad y el individuo.

CAPTULO 1 CONCEPTOS BSICOS


Sistemas: estructura y actividad. Sistemas inertes y sistemas vivos. Sistemas individuales y sistemas sociales. Sistemas vivos naturales y sistemas artificiales. La explicacin del universo y de la actividad social del hombre. Historia del estudio sociobiolgico del hombre. En el campo de la ciencia, es usual emplear, adems de una jerga apropiada para la descripcin de su objeto, un conjunto de conceptos que son fundamentales para la explicacin de los procesos esenciales, subyacentes a los fenmenos observados respecto de dicho objeto. En este Captulo revisaremos los conceptos que nos parecen esenciales para comprender la complejidad del sistema vivo. Adems revisaremos algunos de los aspectos metodolgicos ms relevantes, as como propondremos una concepcin de las ciencias sociales y la sociobiologa que nos permita explicar mejor la naturaleza intrnseca de la sociedad y de los hombres. 1.1. Sistemas: Estructura y actividad Las personas conocemos o creemos conocer ms all de las apariencias. Cuando vemos el cielo, una piedra, una naranja o un perro, no solamente percibimos sus caractersticas objetivas color, forma, tamao, olor, etc., sino que tambin imaginamos cmo son por dentro; inclusive cmo habran sido y cmo habrn de ser dentro de algn tiempo. Pensamos acerca de su origen, sus cambios, su utilidad, su valor. Adems, hacemos muchas cosas con ellos: podemos labrar piedras para construir la casa, hervir naranjas para preparar algn manjar, entrenar al perro para cuidar la casa. Hay que reconocer que esta posibilidad de explicar y cambiar las cosas, ha sido posible gracias a la invencin del lenguaje, pues con l podemos predecir y normar el curso de las cosas. Al aparecer las tradiciones, tambin aparecen los mitos para explicar los fenmenos de la naturaleza. Ms tarde, al aparecer la cultura, surge el conocimiento del sentido comn, despus el conocimiento cientfico, y con esta estrategia hemos llegado a conocer la composicin interna de los objetos: sabemos que las cosas que ya existen y las que son hechas por los hombres estn constituidas por los mismos componentes: molculas, tomos y partculas subatmicas. Ms sorprendente an es saber que la Tierra, la luna, el sol, las estrellas tienen una composicin similar. Y cada uno de nosotros tambin. La interrogante fundamental es, entonces, si podremos saber en qu consiste la diferencia entre las cosas inertes y los seres vivos. El sentido comn las diferencia bien, aunque slo por sus apariencias, y por eso intuimos que la simple enumeracin de sus diferencias no es una explicacin. El lenguaje de la ciencia, adems, no es igual al lenguaje del sentido comn. Se los puede traducir entre s, pero no son totalmente equivalentes, y por lo general muchos trminos cientficos ni siquiera se los puede traducir al lenguaje vulgar. Entre los idiomas sucede algo parecido, pero la dificultad es mucho menor y de otra ndole. Lo que acabamos de decir no niega que los trminos y los enunciados cientficos se han derivado de los conceptos del sentido comn, aunque llega un momento en que aquellos ya no se refieren a los fenmenos aparentes sino a los procesos que subyacen a los fenmenos que podemos observar directamente, sin instrumento alguno de por medio. Es as como los trminos vulgares son excluidos del lxico cientfico o adoptan un significado diferente dentro

9 de ste. Mientras ms antigua y consistente es una ciencia, los trminos y sus significados son cada vez ms precisos. Por el contrario, mientras ms joven es una ciencia, la definicin de sus conceptos todava depende del sentido comn. Por ejemplo, el concepto de tomo, ya no tiene el mismo significado de sentido comn que le dio Demcrito. En cambio, conceptos como el de conciencia todava lo definimos en trminos del sentido comn, por ms filosfica que sea la discusin sobre su verdadera naturaleza. Dentro de la ciencia los conceptos estn adems jerarquizados: hay conceptos cientficos generales que valen para todas las ciencias, y conceptos especficos para cada una de ellas. Esta categorizacin de los conceptos tiene relacin con los mtodos generales y particulares de las ciencias, y expresa la especial tendencia del conocimiento cientfico a su integracin y sistematizacin. Por eso la ciencia se define como el conjunto sistematizado de conocimientos acerca del universo, con los hombres incluidos, o simplemente como sistema de conocimientos acerca del mundo. Ms adelante quedar claro que la ciencia es todo el conjunto de la informacin social que la sociedad ha elaborado acerca del universo, para explicarse como cambia en el tiempo desde sus componentes ms elementales hasta su estructura actual. Esta sistematizacin de la ciencia no es tal porque los cientficos piensen de manera ms ordenada que el resto de las personas, sino porque los fenmenos de la naturaleza suceden de modo sistemtico; es decir, si tomamos cualquier regin del universo para ser estudiada cientficamente, encontraremos que dentro de ella ocurren una serie de sucesos en un orden sistemtico, inclusive los que a simple vista parecen ocurrir en un total desorden. Como segn nuestra costumbre se llama sistema a una regin que ante nuestra observacin est bien organizada, como es un rbol, un animal o una casa, para el sentido comn es fcil entender qu es el sistema solar o el sistema nervioso, pues se refieren a conjuntos ordenados de astros o de clulas nerviosas, respectivamente; aunque tambin veremos que no es lo mismo estar ordenado que estar organizado. En parte, se debe al uso que damos a la palabra sistema; pero tambin se debe a que sta implica la reunin de varios elementos para formar una totalidad ms compleja. Y aunque no se acostumbra decir que una montaa o una casa es un sistema, s aceptamos hablar del sistema de ideas de una institucin o del sistema poltico que ha adoptado un pas. Para la ciencia, todas las cosas que existen en el universo, desde las partculas subatmicas hasta las galaxias, desde las cosas naturales hasta las artificiales, desde las cosas inertes hasta los seres vivos, todos estn formados por partculas elementales que se juntan de diversas maneras para conformar partculas no slo ms grandes sino ms complejas; por eso preferimos usar el concepto de sistema para referirnos a toda regin del universo que es objeto de observacin cientfica. El problema es que al percibir e imaginar de esta manera el mundo, no es fcil pensar acerca de sus procesos internos, es decir, acerca de cmo las partculas ms elementales se fueron reuniendo para adoptar la configuracin que tienen y no otra. Por ejemplo, tomemos unos 20 elementos qumicos y preguntmonos, por qu esos elementos aqu forman un poco de arena, all un postre, ms all una manzana o una oveja, mucho ms all un asteroide, y dentro del cuerpo nuestro cerebro. La explicacin de los procesos que determinan estas notables diferencias es de gran importancia para la humanidad, pues como se ha demostrado, slo ella ha hecho posible la transformacin del ambiente natural en nuestro ambiente artificial, as como la transformacin de la especie humana en la sociedad que nos forma como uno ms de sus miembros. Partiendo del concepto de Harr (1967), de que un sistema material puede describirse en trminos de su estado y de sus cambios de estado, en otro lugar (Ortiz, 1994) hemos sugerido que todo sistema material formado por uno o ms elementos muestra un doble aspecto ante un observador cualquiera: el de estructura y el de su actividad, a tal punto que todo sistema viene a ser tanto estructura activa como actividad estructurada. Por ejemplo, los elementos subatmicos descritos por la fsica en algunos experimentos se comportan como partculas y en otros como ondas; un perro ocupa un espacio, pero tambin es todo una historia; del mismo modo, cualquier cosa que sea lo que por sentido comn llamamos mente, tambin es estructura y actividad al mismo tiempo. Por sentido comn estamos acostumbrados a decir que tal o cual cosa tiene una cierta estructura o tiene una cierta actividad: una sociedad, decimos, tiene su estructura econmica, y dentro de ella se realizan muchas actividades comerciales. Separamos estructura y actividad. Es la diferencia que en espaol se nota con los verbos ser y estar: ser vivo implica permanencia o estructura; estar vivo implica inestabilidad y cambio, o actividad. Por sentido

10 comn un gato es un cuerpo, es decir, una estructura; no diramos que es una actividad, aunque lo es realmente: nuestra dificultad consiste en que no vemos su actividad interna, sino slo los aspectos externos ms cambiantes (ante nuestros ojos) de su actividad, como cuando muerde o corre; sin embargo, conocer su actividad interna es mucho ms importante, porque de ello depende que sepamos como es que habiendo sido una clula se lleg a convertir en un cachorro y despus en un perro adulto que ms tarde envejece y muere, y en este proceso, hasta el final de su vida, casi todos sus componentes qumicos, si no todos, se habrn renovado, no una sino varias veces. Ms all de estas diferencias objetivas entre estructura y actividad, nos interesa superar el viejo antagonismo entre existencia y esencia. De inmediato podremos comprobar que quienes creen que el mundo siempre ha sido como es y que as ser por siempre, defendern el principio de que lo nico importante es la existencia de las cosas. En cambio, quienes suponen que el universo tiene un origen, que ha cambiado en el tiempo, y que seguir cambiando por siempre, defendern la esencia de los hechos. Luego comprobaremos que estas dos concepciones de la realidad derivan slo de nuestra forma de concebir el universo, ora como espacio, ora como tiempo. Es posible que esta forma de ver el mundo, como si el espaciotiempo universal estuviera escindido en espacio y tiempo, dependa de nuestras capacidades diferenciadas para describirlo y para explicarlo por medio del lenguaje; pero una explicacin de esta ndole requiere de una ms adecuada argumentacin. 1.2. Sistemas inertes y sistemas vivos En el ambiente al alcance de nuestra observacin, no es difcil distinguir entre un objeto inerte y un objeto vivo, aunque hay casos extremos en que podramos confundirlos. Por ejemplo, una bacteria enquistada en un medio hostil parece un objeto inerte; una mquina automtica parece tener vida. En los medios cientficos, se tienen que usar criterios bastante rgidos como para diferenciarlos, sin negar que la simple descripcin de sus caractersticas o atributos sea la mejor, por no decir la nica, manera de empezar a distinguirlos para despus explicar por que son diferentes. Esto significa que tales criterios se deducen de algunos de sus atributos ms esenciales. En trminos generales, casi de sentido comn, sabemos que un objeto es inerte cuando se mantiene tal como es, sin que vare o cambie espontneamente, y si es que cambia siempre habr una causa exterior que la explique. Si se mueve, rpidamente advertiremos que es como efecto de un cambio externo, por ejemplo del viento o la gravitacin. Si dejamos abandonado un objeto de metal, no tardar en descomponerse de modo aparentemente espontneo, pero por efecto de la oxidacin. Un sistema inerte es todo conjunto de elementos ordenados de diversas maneras en un espaciotiempo, constituyendo el universo. Es as como aparecen ante las ciencias fsicas y qumicas. Un sistema vivo es el conjunto de los mismos elementos, pero organizados en un espaciotiempo para constituir individuos y sociedades. De este modo aparecen ante las ciencias biolgicas, psicolgicas y sociolgicas. Por consiguiente, un sistema organizado, es un sistema ordenado que se caracteriza, adems, porque: 1) la actividad de los elementos que lo componen es punto de partida que determina la aparicin de una superestructura organizadora; 2) esta superestructura es su base de desarrollo, pues, 3) su actividad determina que los elementos que dieron origen al sistema original sean convertidos en el soporte activo del sistema actual, el que de este modo se mantiene y se reproduce a s mismo. Los procesos de los sistemas inertes los explicamos por medio de las leyes de la fsica y la qumica que describen o explican los fenmenos subatmicos, atmicos y moleculares. Estas leyes son esencialmente causales, en el sentido de que se refieren a procesos que se determinan en un solo sentido, en los que ciertas causas determinan ciertos efectos con mayor o menor probabilidad. En los sistemas inertes, todo cambio causa otro cambio en sentido lineal; es decir, en trminos ms generales, todo cambio sucede a otro cambio, o tambin, todo cambio precede a un cambio. Atributos objetivos de la vida: automantenimiento del individuo y la especie Es evidente que el sistema vivos est organizado en la forma de individuos, es decir, lo vemos en la forma de bacterias, rboles, gatos, hombres. Respecto de estos

11 individuos, se puede decir que cada uno de ellos tiene ciertos atributos objetivos que se pueden observar o deducir con cierta facilidad. Estos atributos son: 1. Integridad: cada individuo es un sistema cuya estructura interna, que resulta de la interrelacin de una diversidad de partculas elementales, se mantiene organizada a pesar de los cambios del ambiente exterior que le afectan regular u ocasionalmente. Estabilidad: caracteriza a cada sistema vivo individual el equilibrio de sus procesos internos, es decir, que la concentracin y distribucin espacial de sus componentes se mantienen estables dentro de lmites ms o menos constantes, por lo que tienen que incorporar nuevos elementos cuando faltan o se deterioran dentro de l. En otras palabras, tienen que nutrirse, pues la velocidad y direccin de las reacciones fisicoqumicas, tanto en su interior como en relacin con el ambiente local, slo se mantienen estables cuando el individuo intercambia sus elementos constitutivos con el entorno. Por eso se dice que los seres vivos requieren del aporte permanente de los nutrientes que los constituyen. Reproducibilidad: cada individuo se mantiene como tal por un tiempo limitado. A pesar de esto, el nmero de individuos tiende a aumentar casi sin lmite. Esta tendencia es resultado de la capacidad de los individuos de reproducirse, por divisin en dos o por unin sexual de dos para procrear un tercero. En sentido estricto, la actividad de los seres vivos tiende nicamente a reproducirse. 4. Mutabilidad: la actividad de los individuos puede modificarse por efecto de los cambios ambientales, y la modificacin puede mantenerse en la forma de mutaciones para expresarse en generaciones sucesivas como caracterstica de una especia que as facilita su mejor adaptacin al medio ambiente. Por eso los seres vivos aprenden, desarrollan nuevas capacidades y gradualmente mutan hacia formas ms complejas y ms resistentes a los cambios que les afectan negativa o desfavorablemente. Si bien los dos primeros se refieren al aspecto de su estructura y los dos ltimos, al de su actividad, ms importante para la explicacin de la vida es que los dos primeros y los dos ltimos de estos atributos son interdependientes entre s y reflejan dos propiedades ms generales, que son la de automantenimiento del individuo y de automantenimiento de la especie, respectivamente. Atributos FUNDAMENTALES de la vida: memoria y anticipacin Es evidente que estas dos propiedades de automantenimiento no son por s mismas los procesos que definen la naturaleza intrnseca de la vida. Ellas son ciertamente expresin de otras propiedades ms esenciales. Estas son las capacidades de memoria y de anticipacin que tienen todos los seres vivos. Estas capacidades explican claramente por qu los seres vivos tienen las propiedades de adoptar formas cada vez ms complejas de adaptacin al ambiente. Slo un sistema que tiene la capacidad de registrar las variaciones que ocurren dentro de s y fuera de l, y de compararlas entre s, puede anticiparse a los cambios que los haba registrado previamente. Slo de esta manera puede adaptarse a tales cambios. Slo as podr sobrevivir a tales cambios. Siguiendo este razonamiento, tambin podemos imaginar que dentro de cada sistema vivo debe existir una estructura que determina o explica estas propiedades, como si fuera la nica propiedad esencial del sistema que explica su existencia. Es pues importante que definamos de qu naturaleza es esta propiedad esencial de los seres vivos. En efecto, si todo sistema vivo es una estructura activa o una actividad estructurada que se mantiene y se reproduce a s y por s misma, tendramos que admitir, entonces, que todo sistema vivo tiene una organizacin determinada de algn modo, y que es tarea de la ciencia explicar de qu depende esta determinacin. Recordemos que en cerca de dos siglos de investigacin biolgica se ha podido llegar al convencimiento de que las caractersticas o atributos de los seres vivos se pueden explicar por medio de una teora cientfica. Para empezar, se ha podido reproducir experimentalmente algunas de las condiciones fsicas y qumicas que supuestamente ocurrieron en los primeros millones de aos de la Tierra que condujeron a la aparicin de los seres vivos ms primitivos. Si se conocen cada vez

2.

3.

12 mejor los procesos que ocurren en los seres vivos actuales, ya es posible explicar de qu naturaleza seran los procesos los determinan la vida, an en contra de los procesos que tienden a su destruccin. Se conocen la estructura y los procesos internos de los seres vivos, desde los ms pequeos como las bacterias, hasta los animales superiores como los primates. Y ms importante todava, a base de la teora de las ciencias naturales, se han llegado a conocer los aspectos bioqumicos, fisiolgicos o psicolgicos de los animales (incluido el hombre entendido como organismo animal). Las teoras cientfico naturales han hecho posible mejorar la educacin y la atencin de salud, por lo menos en los sectores ms desarrollados de la humanidad. Pero con esta clase de teoras no se ha llegado a esclarecer la naturaleza de la sociedad, de lo que primero se llam el alma, despus la mente y lo ahora preferiramos llamar la conciencia. Y si no se conoce la naturaleza esencial de estos fenmenos, como tampoco la naturaleza esencial de la obra transformadora de la sociedad sobre nuestro planeta, jams llegaremos a tener una explicacin de los procesos por los que, no slo el ambiente natural, sino principalmente dicha sociedad determina lo que ya sealamos, la transformacin de la especie Homo sapiens en una sociedad, y por lo mismo, la transformacin de cada individuo humano en una personalidad. Quedar pues particularmente claro que los sistemas individuales que conforman el sistema vivo, o el sistema vivo en su conjunto, son sistemas doblemente determinados, pues sus atributos no dependen nicamente de sus procesos internos sino tambin del ambiente que lo rodea. Hemos sugerido (Ortiz, 1994) que esta doble determinacin depende de la actividad de aquella superestructura que refleja los procesos fsicos y qumicos que suceden dentro de ellos mismos y los procesos fsicos y qumicos que suceden en su ambiente actual. Es decir, son sistemas que para mantenerse dependen de procesos de determinacin intrnsecos y extrnsecos, intraindividuales y extraindividuales. Esto significa que la estructura de cada individuo es determinada por procesos de doble sentido: procesos ascendentes que van desde los niveles ms elementales hasta los ms complejos de su organizacin, y procesos descendentes que van desde los niveles ms complejos hasta los ms elementales del sistema. Como veremos, esto se debe a que los procesos neguentrpicos y entrpicos de la materia que se han organizado hasta lograr una estructura ms o menos estable (que tambin se la describe en trminos de un equilibrio inestable) determinan que cada sistema individual siempre tienda hacia una estabilidad ms y ms duradera que le permitir reproducirse. Esta introduccin est dedicada principalmente a la demostracin de que aquella estructura fisicoqumica que refleja tanto el ambiente interior de un sistema vivo como el ambiente exterior a l, esto es, aquella superestructura de cuya actividad depende la integridad, estabilidad, reproducibilidad y memoria de dicho sistema, no es otra cosa que informacin. Atributo ESENCIAL de la vida: INFORMACIN

1.3. Sistemas individuales y sistemas sociales Una caracterstica del sistema vivo es su organizacin en subsistemas de distinta extensin que se aslan formando individuos o sistemas individuales. Desde las bacterias hasta los hombres son sistemas individuales. Dentro del sistema vivo, todo individuo nace, crece, se desarrolla, reproduce y muere; algunos en un lapso de slo algunas horas, otros en un periodo de varios aos. A diferencia de los individuos, las distintas especies perviven, generalmente por varios millones de aos y nicamente cuando las condiciones de su medio son inadecuadas, pueden llegan a extinguirse, y por eso de muchas de ellas slo han quedado sus restos fosilizados. Una particularidad de estos individuos, sobre todo cuando son de la misma especie, es que tienden a permanecer juntos mientras viven, aunque fuese slo para aparearse y procrear. Los animales, por ejemplo, forman colonias, cardmenes, bandadas, manadas, tribus. Llamaremos sistemas vivos multiindividuales a estos conjuntos de individuos de una especie o de varias especies interdependientes. Se les

13 podra llamar tambin sociedades naturales, aunque dentro de ellas sus miembros se relacionan o comunican entre s slo por medio de seales interindividuales, usando los medios inertes que los rodean, como el agua, el aire, la luz, o las sustancias qumicas que ellos mismos diseminan al excretaras o expelerlas de su cuerpo. Solamente los hombres desde que se reunieron para formar sistemas multiindividuales, para comunicarse ya no usan slo seales, sino que se comunican por medio de los objetos que producen y fabrican, y sobre todo, por medio de signos y sistemas de signos que ellos mismos han creado, y por eso existen por fuera y ms all de sus creadores. En la actualidad, no slo dejamos mensajes en un papel, sino tambin en cintas electromagnticas, en discos de lectura lser, y ms todava, podemos guardar estos mensajes, nuestras propias imgenes y las imgenes del presente, en libros y en todos los sistemas de cmputo que sern usados por otros tal vez miles de aos despus, tal como ya ha sucedido con los papiros que dejaron los egipcios, as como las construcciones y manufacturas que nos legaron muchas culturas que ya no existen. Por ahora, llamaremos sistema social, o simplemente sociedad o sociedad humana si queremos diferenciarla de las sociedades naturales de animales, al conjunto de individuos humanos que se comunican fundamentalmente por medio de signos y de sistemas de signos integrados que constituyen un lenguaje. 1.4. Sistemas vivos naturales y sistemas artificiales No es difcil hacer una distincin entre los sistemas vivos naturales y los sistemas artificiales. Los primeros estn constituidos por todos los seres vivos que han existido y existen en nuestro planeta, desde las bacterias hasta los primates. Los definimos as teniendo en cuenta que se han desarrollado naturalmente en el curso de la evolucin; en cierto sentido, tal como explicara Darwin, por seleccin natural. Sin embargo, en las etapas finales de esta evolucin, los individuos de la especie Homo sapiens empezaron a transformar artificialmente la Tierra; empezaron a crear y producir objetos, desde los ms simples utensilios y herramientas, hasta un lenguaje hablado. As surgi una sociedad, y dentro de ella los hombres inventaron desde un lenguaje escrito hasta las mquinas. De este modo, los individuos sociales fueron capaces de preparar su alimento, confeccionar su vestido, construir viviendas, caminos y ciudades, y la sociedad lleg a convertir buena parte de los sistemas naturales en sistemas artificiales. El mundo artificial es pues el planeta humanizado. La porcin del mundo en que vivimos como personas es pues creacin y producto de esta sociedad, y por eso las personas junto a nuestros productos formamos un sistema artificial. Lo que ahora encontramos los hombres desde el momento en que nacemos es un mundo transformado por nuestra sociedad, en tanto que el mundo natural los sistemas inertes y los sistemas vivos no tocados por el hombre ya nos resulta lejano y casi inaccesible. Llamaremos sistemas artificiales a todas las obras que han sido y son creacin y producto de la actividad humana. Desde los primeros cuchillos de piedra hasta las computadoras y las naves espaciales, como tambin los campos de cultivo y las granjas, son sistemas artificiales, es decir, sociales. Por consiguiente, no debe llamar la atencin que concluyamos en que los hombres transformados por la sociedad que ya existe por s misma seamos, en sentido estricto, artificiales, aunque en este caso preferimos llamarlos sistemas individuales sociales, o simplemente seres sociales. Por esta razn, los hombres son seres sociales no por el hecho de vivir con otros individuos, compartir ciertos bienes y tener el mismo entorno artificial, sino en lo esencial porque los hombres mismos somos transformados por la sociedad: as nos convertimos en personalidades y dejamos de ser animales. Cmo se produce esta reestructuracin de cada individuo humano por obra de la sociedad es pues el tema principal que debe explicar una sociobiologa del hombre. 1.5. La explicacin del universo y de la actividad social del hombre Por principio, las ciencias son resultado de la actividad social de los hombres; por medio de ellas, la sociedad tiende a explicar la estructura y la actividad del universo, en especial aquellos sucesos que tienen relacin directa o indirecta con la actividad personal y colectiva de los hombres, con la finalidad de mejorar nuestras condiciones de vida en este planeta. Por

14 medio de ellas, la sociedad fomenta el desarrollo progresivo de s misma, en general, y de cada hombre, en especial. Desde un cierto punto de vista, sostendremos que mientras unas ciencias son conjuntos de conocimientos que crea la sociedad a fin de explicar lo ms fielmente posible los sucesos del universo, otras son conjuntos de procedimientos que la misma sociedad emplea para obtener, sistematizar y validar aquellos conocimientos. De all que tengamos que diferenciar, en primer lugar, entre 1) las ciencias objetivas o de contenido y 2) las ciencias instrumentales o de mtodo. Las ciencias objetivas describen y explican sucesos que se aslan como si fueran objetoscomo son el mundo subatmico, los tomos, las molculas, los seres vivos, la sociedad, el cerebro. En el mundo cientfico, las ciencias objetivas, bsicas por excelencia, son la fsica, la qumica, la biologa, la psicologa y la sociologa. Las ciencias instrumentales son procedimientos o guas de procedimientos que facilitan la observacin y la integracin de los conocimientos obtenidos; sirven para organizar y sistematizar la elaboracin de modelos tericos explicativos, o en algn caso, son los mismos modelos anticipados de la realidad los que a su vez facilitan el procedimiento de bsqueda y elaboracin de los datos de las ciencias objetivas. Las ms importantes son la filosofa, la lgica, la metodologa, la matemtica, la ciberntica. Estas ciencias son subjetivas en tanto reflejan ms la actividad consciente del observador que la realidad objetiva en s, al contrario de las ciencias objetivas que reflejan la realidad externa al observador. Por otro lado, las ciencias instrumentales son el mtodo de las ciencias objetivas, puesto que con las ciencias instrumentales se crean modelos o hiptesis a priori acerca de la realidad cuyos procesos internos se pretenden conocer y explicar. Comprobadas o no, tales hiptesis o modelos pueden llegar a constituirse en las teoras cientficas que forman el cuerpo de las ciencias objetivas. En segundo lugar, las ciencias pueden diferenciarse por su objeto de estudio en: a) las ciencias naturales que estudian el universo no modificado por la sociedad humana y b) las ciencias sociales cuyo objeto de estudio es la sociedad humana y todo lo que sta ha hecho en nuestro planeta, incluyendo la transformacin de cada hombre animal en un individuo social. En el cuadro 1.1 se enumeran las ciencias naturales y las ciencias sociales. Como se puede apreciar, las relaciones interdisciplinarias entre las ciencias que explican un cierto nivel de ordenamiento o de organizacin de la materia siguen un sentido inverso en ambos casos, de modo que la explicacin de los procesos naturales comienza a partir de lo ms simple o inferior, hasta llegar a lo ms complejo o superior. En cambio, la explicacin de las diversas formas de actividad social va de lo complejo a lo elemental, reflejando el curso inverso de los procesos naturales. Otra manera de diferenciarlas consiste en remarcar que, por la ndole de su propia metdica, las ciencias naturales tienden a acentuar las semejanzas objetivas entre los objetos que son su materia de estudio; en tanto que las ciencias sociales, por sus propias finalidades, tienden a acentuar las diferencias entre los objetos que estudian. CUADRO 1.1 ESTRUCTURA DE LA ACTIVIDAD CIENTFICA CIENCIAS NATURALES ECOLOGIA NATURAL? PSICOECOLOGA PSICOLOGIA NATURAL NEUROPSICOLOGIA NEUROLOGIA NATURAL BIONEUROLOGA BIOLOGA NATURAL CIENCIAS SOCIALES SOCIOLOGIA HUMANA SOCIOPSICOLOGIA PSICOLOGIA SOCIAL PSICONEUROLOGIA NEUROLOGIA SOCIAL NEUROBIOLOGA BIOLOGIA SOCIAL

15 QUIMICA BIOLGICA BIOQUMICA QUMICA NATURAL QUMICA SOCIAL FISICOQUMICA QUMICA FSICA FISICA NATURAL FISICA SOCIAL _________________________________________________________________________ Sin embargo, el esquema propuesto, todava parece remarcar la separacin tajante que an se mantiene vigente entre ciencias naturales y ciencias sociales; a tal punto que ciertas ciencias a veces llamadas bisagra, como sobre todo la psicologa luchan por su inclusin en uno u otro de estos campos, segn el punto de vista de cada investigador. En el cuadro 1.2, hacemos notar la inclusin de las ciencias naturales dentro del marco de las ciencias sociales, con la doble finalidad de explicar a la sociedad y a los hombres, tanto en sentido gentico como cintico (Ortiz, 1994).

CUADRO 1.2 LA EXPLICACIN CIENTFICO-SOCIAL LA EXPLICACIN CIENTFICO-NATURAL SOCIOLOGA PSICOLOGA NEUROLOGA BIOLOGA QUMICA FSICA

Desde nuestro particular punto de vista, entonces, el objeto de estudio de las ciencias sociales es la sociedad, las personas y toda la obra transformadora de la naturaleza realizada por ellas. La explicacin de una persona se har desde su actividad consciente, pasando por sus procesos inconscientes, funcionales, metablicos y celulares, hasta los de naturaleza biolgica, qumica y fsica, todos los cuales dependen necesariamente de la superestructura social. Como se podr deducir, el estudio de un solo hombre, sobre todo cuando se trata de intervenir socialmente sobre l, implica una doble explicacin, pues doble es la determinacin de sus procesos internos: la determinacin de sentido epigentico a partir de los genes y la determinacin de sentido cintico a base de la sociedad. Dentro de este enfoque de las ciencias, si nuestro objetivo fuera llegar a describir, explicar y conocer nicamente los sistemas naturales, tendramos que restringirnos al conocimiento de las plantas y los animales silvestres tal como se encuentran en la naturaleza virgen, siguiendo un enfoque bio-psicolgico. Pero si bien el conocimiento del hombre puede partir de la teora cientfica acerca de los procesos naturales, la base real de este conocimiento tiene que ser la teora acerca de la sociedad humana; de all que la explicacin de los procesos internos de los hombres tenga que, como decamos, ser tanto de sentido bio-psicolgico como de sentido opuesto, es decir, socio-psico-biolgico. De este modo, una vez definidos los conceptos fundamentales, estaremos en condiciones de definir el objeto y el mtodo de las ciencias naturales y entre estas a la biopsicologa natural, como las ciencias que estudian, describen y explican la estructura y los procesos del universo en general, desde los sistemas inertes es decir, los procesos de nivel cuntico, atmico y molecular, hasta los sistemas vivos como las moneras, los protistas, los hongos, las plantas y los animales.

16 Queda entonces para la biopsicologa la explicacin de los sistemas vivos naturales, desde los procesos biogenticos hasta el sistema animal superior actual. Naturalmente que el objeto de estudio de una sociobiologa natural seran las agrupaciones animales y las humanas ms primitivas, como las que se formaron dentro de las especies Homo habilis, H. erectus y otras similares que ya no existen (Aunque por el hecho de que stas especies ya tenan algunos utensilios y posiblemente algn tipo de lenguaje, habra que considerarlas como sociedades en formacin y, por lo tanto, objeto de estudio de una paleosociobiologa). Si se pueden diferenciar dos grados de ordenamiento de los sistemas inertes el fsico y el qumico y cinco de organizacin de los sistemas vivos naturales celular, tisular, orgnico, psquico y multiindividual, ser preciso diferenciar una jerarqua de ciencias biolgicas que se ocupan de cada nivel de organizacin del sistema vivo, como son: la citologa, la histologa, la neurologa y la psicologa naturales, con sus respectivas ciencias interdisciplinarias. Por supuesto que si ha de estudiar el ambiente local de los animales por medio de una ecologa, tambin tendr sentido una psicoecologa, y sobre todo, una ecopsicologa que estudie y explique los cambios psicobiolgicos que sufren los animales por efecto del mismo medio. Los mtodos de las ciencias biopsicolgicas sern entonces el mtodo experimental y el mtodo estadstico, enmarcados dentro del mtodo dialctico, inductivo-deductivo, de las ciencias naturales. A diferencia de las naturales, las ciencias sociales tienen que explicar los niveles de organizacin y de ordenamiento del sistema social y sus procesos de determinacin, en ambos sentidos igualmente. Una sociobiologa planteada correctamente debe comprender una sociologa, una psicologa social, una neurologa social, una histologa social, una citologa social, as como una qumica y una fsica sociales, como son la qumica de loa alimentos y medicamentos, y la fsica de las construcciones y las computadoras. La sociobiologa es pues un conjunto sistematizado de ciencias que explican el sistema de la sociedad en mltiples niveles. No es pues la explicacin de los procesos bio-psquicos solamente, ni la reduccin de lo social a lo biolgico, sino la teora sobre los procesos socio-psico-biticos que constituyen el sistema integrado de la sociedad, incluida la qumica-fsica de la obra artificial de esta misma sociedad. Dentro de esta perspectiva, la sociobiologa es la explicacin del hombre total, tanto desde el nivel de su organizacin celular de los individuos hasta el de la sociedad, como desde el nivel de la sociedad hasta el de las clulas de los individuos. El mtodo de la sociobiologa tiene que ser necesariamente el mtodo dialctico, que ya no comprende slo el mtodo general de las ciencias naturales, sino el mtodo histrico y el mtodo clnico que incluyen al anterior. Siendo nuestro objetivo el estudio de los sucesivos niveles de organizacin interna de las personas desde un punto de vista social, al momento de sistematizar nuestros conocimientos acerca de los procesos esenciales del sistema de la personalidad, habr que organizar la teora y los conceptos esenciales acerca de ella dentro de una sociobiologa que explique al individuo social desde el plano de la conciencia que es la que en realidad refleja a la sociedad. Esta sociobiologa tendr que explicar su objeto, como dijimos, desde los procesos naturales de la sociognesis que ocurrieron desde los albores de la hominizacin hasta la aparicin de la especie Homo sapiens, pasando por los de humanizacin por los que esta especie se transforma en humanidad, hasta que sta, finalmente, culmina en la sociedad; pero, luego, se tendr que explicar cmo la informacin social determina cinticamente, el curso de la historia de la sociedad y la reestructuracin de los individuos humanos, y de todo cuanto las personas han sido capaces de hacer con su trabajo sobre el planeta. Aunque para estudiar a los hombres y explicarlos en tanto individualidades, no es posible prescindir de una teora de la sociedad, la consideracin de sta queda fuera del mbito del presente texto. Sin embargo, nos es indispensable disponer de una clara definicin de qu es realmente la sociedad donde cada hombre es concebido y luego se forma y desarrolla como personalidad. Trataremos pues de adoptar una definicin gradualmente, pero antes debemos hacer una introduccin al desarrollo de la teora acerca del hombre en general. 1.6. El estudio sociobiolgico del hombre Los intentos de la sociedad humana por conocer la naturaleza de los hombres, han seguido a los intentos por conocer la realidad objetiva que la rodea. La tarea de conocer esta realidad siempre ha estado supeditada a la necesidad de preservar la vida de las personas. Imaginemos un grupo humano primitivo intentando cosechar, pescar, cazar; ser evidente que su objetivo primordial era alimentarse para sobrevivir. Pero tambin su objetivo siguiente fue

17 seguramente tomar en cuenta y conocer las propiedades de las plantas, el comportamiento de los animales, as como las regularidades del mar, el suelo y el clima, para facilitar as sus primeras actividades. Supongamos tambin que la muerte de los animales y su descuartizamiento coincidieron con los primeros intentos por conocer el interior del cuerpo, ms an si la muerte poda anticiparse observando las manifestaciones que la precedan. Aunque al comienzo el conocimiento en la sociedad primitiva fue seguramente superficial orientado a diferenciar entre los fenmenos que ocurran regularmente, es posible que una vez lograda la produccin de herramientas y el habla, y sobre todo una vez que es posible intervenir sobre la naturaleza, la sociedad primitiva ya dispona de un modo de elaborar y guardar conocimientos de naturaleza social tradicional que perviven ms all de lo que puede durar un individuo. Sin duda que con la invencin de la escritura esta tendencia a guardar las observaciones individuales en medios duraderos fuera de su cabeza, los hombres ya tienen la capacidad de influir en las formas de obrar y pensar de los miembros de las generaciones siguientes de la misma sociedad. Una vez que surgi la necesidad de este conocimiento acerca de uno mismo, es posible que los hombres al comienzo hayan elaborado primero imgenes subjetivas para luego elaborar explicaciones mticas, y que ms tarde hayan elaborado conceptos ms objetivos para deducir explicaciones especulativas. En efecto, suponemos que las primeras explicaciones se hayan fundado en sensaciones afectivas y en imgenes cognitivas tipo copia de naturaleza no consciente, y que slo mucho ms tarde con el uso social de las herramientas y el lenguaje se hayan desarrollado explicaciones a partir de la experiencia consciente. No es fcil calcular cunto puede haber durado la gnesis del conocimiento precientfico, desde los primeros utensilios hasta las primeras estatuillas de hace cerca de 30 mil aos. Pero de aqu en adelante hasta la pintura rupestre de hace uno 9 mil aos, la historia de las representaciones concretizadas en medios inertes extracorporales ya definen claramente la tendencia a un conocimiento de s. Pero con el salto al primer papiro egipcio escrito hace 3,700 aos, en el que se seala por primera vez que hay una relacin entre el habla y el movimiento del cuerpo, por un lado, y algo que se encuentra dentro de la cabeza, por otro, ya es evidente que se ha introducido una forma de conocimiento pblico e histrico que durar mucho ms all del individuo. No es fcil explicarse cmo se gesta en el Asia Menor la idea de que el corazn es el asiento de los sentimientos y la inteligencia. Al parecer, estas ideas son supuestos cognitivos que se fundan en las emociones, por lo tanto se parecen a los mitos, y por eso los percibimos como un tipo de especulacin mezcla de afecto y razn, caracterstica del conocimiento en la sociedad primitiva. De ser as, el conocimiento social acerca del hombre que incluye la ciencia tal como la aprendemos y practicamos hoy desde hace slo 500 aos se habra elaborado y ampliado siguiendo dos tendencias simultneas: primero, a partir del inters por explicar la constitucin del cuerpo observando a las personas, en cierto sentido, desde dentro, es decir, partiendo de su realidad interior. Y luego, a partir del inters por describir a las personas observndolas, en sentido estricto, desde fuera, y especulando luego acerca de su posible realidad interior. Los primeros conocimientos tericos de naturaleza social que se elaboraron dentro de las comunidades de pescadores de las costas de Grecia, que se sintetizan en las obras de Demcrito y Parmnides, se fundaron en una concepcin mecanicista que empez por explicar las cosas, y secundariamente al hombre, desde dentro. Por eso Demcrito conceba la existencia de tomos psquicos que relacionan el cerebro con el cuerpo, y el segundo aseguraba que pensar y ser son la misma cosa. Hipcrates encontr en estas concepciones el marco terico bsico que le permiti encarar los problemas de salud en trminos del individuo enfermo y su entorno, y as pudo deducir que la prdida del habla, las alucinaciones y las alteraciones del pensamiento no se deban a la influencia de los dioses sino a las enfermedades del cerebro. Pero, al mismo tiempo, los cientficos que formaron parte de la aristocracia ateniense, como fueron Platn y Aristteles, prefirieron la explicacin del hombre, y de las cosas en segundo lugar, desde afuera, por medio de la meditacin. Por eso su visin es ms idealista, y sus explicaciones son ms especulativas y abstractas. Estas son las posibles razones por las que desde el Renacimiento, los enfoques de las ciencias naturales tenan que ser necesariamente dualistas y, o bien se enmarcan dentro de un mecanicismo idealista, o bien dentro de un idealismo mecanicista. Es evidente que esta posicin contradictoria que an sostiene la ciencia actual, ha resultado difcil de superar. As, mientras la ciencia mecanicista se desarrolla desde enclaves surgidos a contracorriente del

18 filosofismo, aun a riesgo de que el investigador pueda perder la vida por cuestionar la doctrina oficial, la ciencia idealista mantiene su vigencia por su dependencia de los grupos de poder poltico y acadmico. La aparicin de las ciencias sociales en este contexto no ha servido sino para acentuar tales contradicciones, y por eso tuvieron que ser separadas como pseudociencias del alma, del espritu, del psiquismo, de la mente, de la sociedad; en tanto que las ciencias naturales del cuerpo humano, del organismo, del cerebro, se han fortalecido dentro del marco de la fsica, la qumica y la biologa. Sobre la base del mtodo y la teora de lo que podra llamarse la filosofa natural, Herfilo us la diseccin del cadver para el estudio anatmico del cuerpo humano, y Galeno la experimentacin para el estudio fisiolgico de los rganos de los animales. La contribucin de Galeno a las ciencias del hombre incluye la concepcin de las facultades del alma y la nocin del neuma psquico que al circular por los nervios relaciona el cerebro con el resto del cuerpo. Estas nociones seran ampliadas despus por los Padres de la Iglesia, quienes llegaron a ubicar dichas facultades en los ventrculos cerebro. Doce siglos ms tarde, despus de la larga etapa de transicin de la sociedad antigua a la moderna, durante el Renacimiento, Vesalio, Leonardo y Willis reiniciaron el estudio moderno de la anatoma corporal y del cerebro, ya ubicados en los albores de la ciencia natural. Estos estudios, en su etapa germinal, culminaron en los estudios y las ideas de Franz Gall y de J.M. Flourens a comienzos del siglo XIX. El primero, considerado el fundador de las concepciones actuales, seal que las funciones mentales se localizan en regiones anatmicamente diferenciadas del cerebro. Estas ideas fueron rebatidas por Flourens poco tiempo despus. En efecto, basndose en una interpretacin prejuiciosa de sus experimentos con animales, acorde con el idealismo de la poca, lleg a la conclusin de que la mente es resultado de la funcin de todo el cerebro. Luego de esta confrontacin, la explicacin de la naturaleza del hombre ya no podr librarse de las contradicciones inherentes al positivismo, que as ha llegado a sobrevivir dentro el mecanicismo idealista de las ciencias naturales, con la oposicin del idealismo mecanicista de las ciencias sociales. Estas son las razones por las que pervive el dualismo; pues la concepcin segn la cual el alma, por su propia naturaleza, est separada del cuerpo, deviene en la concepcin que la mente est separada del cerebro. La misma situacin explica por que dentro del idealismo o del mecanicismo nunca se podr esclarecer si esta escisin o alienacin del hombre es un problema ontolgico o slo gnoseolgico. En gran medida porque las ciencias del hombre reflejan la propia estructura de la sociedad humana que as se explica a s misma y cree que el mundo debe verse tal como ella se ve a s misma. Es pues muy probable que los fisilogos sigan estudiando al organismo y los psiclogos al psiquismo sin que encuentren una salida integral, simplemente porque se tiende a explicar la naturaleza humana tal como es actual y objetivamente, sin tomar en cuenta que as no ha sido siempre, o por lo menos que as no tendr que ser necesariamente. Al haberse separado la sociedad de la naturaleza, las ciencias naturales y las ciencias sociales igualmente separadas no tienen por que lograr una explicacin que abarque la totalidad del individuo humano, simplemente porque no toman en cuenta, por lo menos, que los hombres no tenan que haber estado inicialmente alienados dada la naturaleza animal de sus orgenes, y que por lo tanto, esta escisin no tiene que haber sido determinada naturalmente, sino socialmente. Desde el punto de vista de las ciencias naturales, aparentemente no hay dificultad en asimilar la anatoma al mecanicismo, puesto que su objetivo est en conocer la estructura aparentemente esttica y permanente del cuerpo; una idea que se funda en gran parte en el estudio anatmico del cadver. Pero, qu podemos decir de la anatoma del hombre vivo, ntegro? Podemos conocer su integridad si partimos nicamente del conocimiento de su anatoma y funcin internas, o si partimos slo de la observacin de su superficie y actuacin objetivas? Trataremos de demostrar que estas dos aproximaciones al conocimiento de los hombres son necesarias, pero slo en tanto lleguen a fusionarse en una ciencia que debe proporcionar una teora de la vida, la sociedad y el individuo concreto dentro de los objetivos y aspiraciones tanto del sujeto observado como del observador e interventor cientfico. Desde el punto de vista de la fisiologa, los dilemas han tenido que mantenerse fluctuantes entre la unidad funcional del individuo y las funciones parciales de sus rganos y aparatos orgnicos. As, por ejemplo, respecto de la fisiologa cerebral, al tratar de conciliar las ideas de Flourens y de Gall para convertidas en el modelo terico de las neurociencias, todava se mantiene la vigencia del idealismo cuando se habla de la funcin global del cerebro, y la del mecanicismo cuando se habla de las funciones de los rganos que lo componen, en los

19 mismos trminos en que se explican las funciones de los rganos de los sentidos, la mdula espinal o el aparato neuromuscular. Desde el punto de vista psicolgico las cosas no parecen estar en mejor posicin. En el mayor intento terico del siglo XX, a partir de las propuestas de Darwin, la psicologa ha tenido que asumir el reto de las ciencias naturales, asimilando lgicamente todas sus limitaciones. As, en un primer intento por sobrevivir como ciencia independiente trat de incluirse en las ciencias sociales, aunque de este modo sus hiptesis, teoras y mtodos tuvieron que enmarcarse dentro del idealismo. Ante este hecho, su integracin dentro de las ciencias naturales result, por lo menos aparentemente, ms correcta. En este contexto sus teoras parecen ser ms fuertes, a pesar de que al haber dado este paso ya corre el riesgo de perder su identidad, tal como lo atestigua el auge de las llamadas neurociencias cognitivas. El reto es maysculo, y mientras no delimite su objeto de estudio y no escape de los lmites que le imponen las nociones del alma, el psiquismo, la actividad, el comportamiento, la conducta, sin tomar en cuenta al individuo concreto, no tendr forma de integrarse ni a las ciencias sociales ni a las naturales. Y si bien una u otra salida podra darle la independencia que busca, al no encontrar el mtodo que la asimile a alguna de ellas, el resultado podra ser que no se desarrolle como ciencia, sino como tecnologa social, por ejemplo, en el campo de la salud, la educacin o las empresas. El punto ms dbil de los enfoques tradicionales de las ciencias psicolgicas es que han intentado desarrollarse a partir de un cierto aspecto de la actividad humana, para luego generalizar a partir de la descripcin de ese aspecto, y finalmente intentar una explicacin general del hombre idealizado. Por este camino, el asociacionismo, el psicoanlisis, el conductismo, la reflexologa, el cognitivismo, el estructuralismo, no han sido sino desarrollos sesgados que a partir del estudio de algn aspecto de la actividad psquica, y sin tomar en cuenta la unidad del hombre total, han terminado por reducir los procesos psquicos a constructos idealizados, esto es, a procesos que existen slo en la mente del investigador. Este mtodo, que sin duda es negativo para la integracin interdisciplinaria de las ciencias sociales, slo ha servido para mantener la vigencia del positivismo y el dualismo en todas sus versiones. Es pues notorio que ni el mecanicismo ni el idealismo son correctos por s mismos, ya que ni siquiera se complementan. Los enfoques sociobiolgicos tradicionales lo nico que han intentado es reducir los social a lo biolgico. Por el contrario, el enfoque de la sociobiologa que propugnamos parte del concepto de que las ciencias sociales tienen que incluir a las ciencias naturales dentro de su propio cuerpo terico, pues su objeto la sociedad, las personas y la obra de estos sobre la naturaleza requiere de la doble explicacin que ya hemos aludido, esto es, tanto respecto del ascenso del hombre a partir de los procesos naturales que precedieron a la estructuracin de la sociedad, como respecto de la transformacin de los hombres en personas con capacidad para transformar el mundo una vez que es transformado por la misma sociedad. En otras palabras, slo un mtodo sociobiolgico integrado nos permitir construir una explicacin del hombre total, pues se trata de un ser que requiere de la doble explicacin, de su determinacin gentica y de su determinacin social. Esta premisa nos puede facilitar, desde el comienzo, plantear por lo menos una respuesta acerca de qu son, en realidad, los hombres; porque las ciencias sociales tienen como nico objeto de estudio del sistema de la sociedad con todo lo que existe dentro de la estructura de su propia actividad, que son desde luego los hombres y el mundo artificial por ellos construido. Desde este particular punto de vista, para la psicologa, la fisiologa, la bioqumica, la gentica sociales, ya no se trata de un objeto de estudio tan general y abstracto como El Hombre, sino de sujetos, que no son sino los hombres en tanto personas que deben ser no slo descritas y explicadas, sino tambin formadas, promocionadas, optimizadas, atendidas como individuos concretos.

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CAPTULO 2 EL AMBIENTE DEL SISTEMA VIVO


La historia del universo. Los procesos de reflexin de la materia. Las leyes de la termodinmica. Entropa y neguentropa. El ambiente de los animales y el ambiente del hombre. En esta seccin explicaremos de qu naturaleza es el ambiente donde aparecieron y se desarrollan los sistemas vivos. Interesa particularmente tener por lo menos una aproximacin acerca de las leyes ms generales que explican la historia del universo, para comprender cmo los seres vivos en general, y los hombres en especial, tienen una estructura y actividad que son objetivamente similares a las de toda la materia, pero al mismo tiempo esencialmente diferentes de las de la materia inerte. Con este objetivo, haremos un bosquejo de las caractersticas del ambiente universal del sistema vivo del cual formamos parte. 2.1. La historia del universo Casi nadie duda ahora que el universo el mundo, el cosmos donde vivimos y tal como lo conocemos los hombres en la actualidad, ha tenido un comienzo y seguramente tendr un final, para volver a empezar alguna otra vez. Es probable que su historia haya comenzado hace algo menos de quince mil millones de aos, a partir de algo as como la explosin de una partcula material infinitamente pequea que an contina expandindose sin lmite alguno. La evolucin del universo y la ms reciente historia del hombre se resume en el cuadro 2.1 que lo hemos tomado y adaptado de K. Sagan (1982)

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CUADRO 2.1 LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO Y LA HISTORIA DEL HOMBRE El Big Bang (la gran explosin) Origen de la galaxia Va Lctea Origen del sistema solar Formacin de la Tierra Inicio de la vida en la Tierra Formacin de las rocas Formacin de las bacterias verdiazules 09 oct Diferenciacin sexual Plantas fotosintticas Aparicin de las clulas eucariotas Aparicin de los homnidos Aparicin del Homo sapiens Surgimiento de la sociedad 01 enero 01 mayo 09 set 14 set 25 set 02 oct 01 nov 12 nov 15 nov 31 dic: 12:45 31 dic: 22:30 dic 31: 23:59 15,000 9,000 5,000 4,500 3,500 aos

y algas 2,500 2,000 5600,000 500,000 30,000

La materia que constituye el sistema del universo podemos verla, apreciarla, describirla y explicarla bien como masa o bien como energa. Los seres humanos, por ejemplo, distinguimos entre el sol, las estrellas, un poco de tierra, de agua o de aire y los objetos que manipulamos, por un lado, y el movimiento, el sonido, la luz, la electricidad, el magnetismo, el trabajo que realizamos, por otro. El primer conjunto de fenmenos nos impresiona porque ocupan un espacio; respecto del segundo, tenemos la intuicin de que se dan en el tiempo. Hace slo unas dcadas, la fsica terica nos mostr que masa y energa son dos aspectos de lo mismo, esto es, de la materia que existe y cambia en el espaciotiempo. En efecto, en el nivel del microcosmos, partculas y ondas son en realidad lo mismo. As, en la frmula de Max Plank E = h.f donde E la energa representa la propiedad corpuscular, mientras que f la frecuencia representa la propiedad ondulatoria de la materia. Esto significa que un quanto de energa, es decir, el paquete ms pequeo de energa que ya no podemos imaginar siquiera, es una partcula que se mide en trminos de la frecuencia de su movimiento oscilatorio. En esta frmula, partcula y onda quedan relacionadas por la constante h de Plank. Desde otro punto de vista, respecto del macrocosmos, la equivalencia entre masa y energa se expresa en la frmula que la se debemos a Albert Einstein E = m.c2 donde E es la energa, m la masa y c la velocidad de la luz. Aunque para nosotros es ms fcil imaginar todo aquello que tiene dimensiones espaciales, se nos hace un tanto difcil pensar acerca de todo aquello que se da en el tiempo. En otras palabras, podemos distinguir claramente entre un objeto y otro. Tambin entre el estado de un objeto bajo ciertas condiciones, y el estado del mismo objeto en otras condiciones. Pensamos que estas frmulas reflejan relaciones entre hechos reales; pero no nos es posible imaginar en qu consisten estas relaciones. Por ejemplo, podemos notar la diferencia entre un cubo de hielo, un poco de agua y el vapor que sale de la olla cuando hierve el agua: en tales casos vemos tres cosas distintas; entonces, cmo sabemos que se trata de la misma sustancia?. Tambin es verdad que no es difcil distinguir entre un animal vivo, uno muerto y un montn de polvo despus que fue incinerado, especialmente cuando vemos todo el proceso de transformacin. Pero para saber que la electricidad se convierte en calor o en luz, o que

22 la comida que ingerimos se convierte en tomos y molculas, y calor, requerimos de un razonamiento que se funda en el conocimiento de los efectos de unos fenmenos sobre otros. Difcilmente apreciamos el proceso del cambio en s de un estado a otro; a lo mucho, notaremos el movimiento. As, cuando el cine nos muestra cmo la yema de una planta se transforma en flor, vemos que la flor se mueve; en cambio, si nos pusiramos a ver una yema siquiera unas 24 horas seguidas, notaramos un cambio cada cierto tiempo, pero sin que nos hayamos percatado cmo ni en qu instante se haba producido el cambio. Para superar estas dificultades y significar de algn modo los cambios, usamos los smbolos lgico matemticos y as las frmulas de la ciencia expresan relaciones que las podemos pensar mas no imaginar con igual facilidad. Un problema afn es el de la explicacin que damos a los cambios. As, ha tomado muchos siglos llegar a saber que el calor es slo nuestra manera de percibir la vibracin de las partculas que componen un objeto. Ahora sabemos que la electricidad se convierte en las imgenes del televisor o en el sonido de un receptor de radio. Sabemos que esto es as, aunque nunca hemos visto ni veremos cmo se produce la transformacin de la electricidad en luz o sonido. Desde un punto de vista fsico, entonces, percibimos el universo como ondas o como partculas. El mundo accesible a nuestra percepcin y aquellas cosas que podemos manipular, son conjuntos de partculas que las podemos ver como estructuras, pero son tambin conjuntos de ondas que las podemos ver como actividad, como cuando estn en movimiento; por eso, en el curso de su historia, el universo ha pasado y seguir pasando constantemente de un estado a otro. Por ejemplo, lo que pudo haber sido slo energa dispersa al azar, en algn momento se orden para formar los tomos. De los tomos ms simples de hidrgeno, helio, se pas gradualmente a los tomos de carbono, nitrgeno, oxgeno, y los ms pesados como el cobre, el oro, el uranio. As se formaron las estrellas y las galaxias, y entre ellas la Va Lctea, y dentro de sta el sistema solar, y como parte de ste la Tierra. En este planeta, los tomos llegaron a combinarse entre s para formar molculas de bajo peso, como las del agua, el metano, el anhdrido carbnico, despus las de peso mayor, como los aminocidos, los azcares y las grasas, hasta las formadas por miles de molculas que son los polmeros, como las protenas, los cidos nucleicos, los almidones, etc. Tambin es un hecho que estas macromolculas se descomponen y se convierten en las molculas ms simples o en los tomos libres que les dieron origen, en inclusive en quantos de energa, como cuando se quema un papel y se convierte en cenizas, calor y luz. 2.2. Los procesos de reflexin de la materia A pesar de que el universo se expande y en algn momento posiblemente vuelva a comprimirse el nmero de partculas-onda es constante. Es decir, la suma de masa y energa del universo es una cantidad constante. Esta situacin explica por que cuando una masa se descompone, emite energa, y cuando se forma una masa, absorbe energa. Este principio fsico es ms notorio cuando observamos el crecimiento de una planta: si no fuera por la luz, la planta no podra crecer; pero una vez seca, la misma planta convertida en lea nos servir para calentarnos e iluminar una noche en el campo. Al componerse la planta consume la energa que proviene del sol; al descomponerse emite energa en la forma de calor y de luz. De estas y otras importantes observaciones, se deduce que en el cosmos todas las partculas en un momento llegan a unirse en un cierto orden hasta componer estrellas, planetas, sistemas solares, hasta las galaxias que por billones conforman el universo. Tambin sabemos que, pasado un tiempo, estas estructuras ms o menos ordenadas tambin llegan a descomponerse hasta volver al estado original del universo en muchos puntos del espacio en lo que los fsicos llaman agujeros negros. Todos estos cambios que suceden en el universo son en realidad procesos de reflexin de la materia por los que la actividad de una estructura ubicada en alguna regin del universo (como el Sol) se refleja en la estructuracin de la energa de otra regin del mismo (la Tierra, por ejemplo). Es pues evidente que los sucesos del universo los vemos como estados o como cambios de estado que ocupan un espacio, y tambin como procesos que se suceden constantemente en el tiempo. Ya hemos sealado que los cambios de estado no son tan fciles de observar o constatar. Pero no hay duda que una porcin cualquiera de materia parece estar ordenada de una manera en un cierto momento y desordenada en otro. Ante nuestros ojos la materia parece

23 estar ordenada u organizada de una manera en una regin o un momento dados, y de otra manera en otro lugar o momento. Desde el punto de vista fsico, el caos es el desorden total. Con todo, segn nuestra manera de percibir el mundo, los sucesos que ocurren en l pueden aparecer como ms o menos ordenados u organizados Esta forma de ver los sucesos del universo implica que a veces la materia la imaginamos como masas que forman estructuras que ocupan un espacio; mientras que otras veces la materia la pensamos como procesos energticos que se dan en el tiempo. En otros trminos, conceptuamos los objetos sean los astros, la Tierra, el mar, los animales o las cosas que usamos todos los das describindolos (o designndolos) primero como si fueran estados que no cambian, como estados invariantes en el espacio, y luego explicndolos como actividad o procesos que ocurren o suceden en el tiempo. Estos estados y cambios de estado corresponden claramente a dos niveles: 1) Como orden en una regin del universo que se transforma en desorden en el curso del tiempo; por ejemplo, los tomos y molculas de un cerro estn ordenados de una manera en un momento dado, y las mismas partculas se desordenan durante un terremoto. En este caso, nuestra visin del mundo es de tipo dinmico, como cuando un trompo gira sobre la mano, o la Tierra y las rocas cambian de lugar durante un huayco. 2) Como desorden que aumenta en una regin del universo y se refleja en la forma de una estructura ordenada u organizada en otra regin del mismo. En este caso nos es difcil comprobar que la situacin es semejante a la anterior, aunque ambos cambios de orden se dan en un mismo universo; por ejemplo, cuando el orden que disminuye en el Sol se refleja en un aumento del orden aqu en la Tierra. Este aumento del ordenamiento de la energa y las partculas ha llegado a tal grado en nuestro planeta, que han surgido las formas de organizacin que caracterizan a los seres vivos que ahora existen. 2.3. Las leyes de la termodinmica La termodinmica se ocupa de la relacin entre un sistema relativamente aislado, y otro que le contiene o rodea. En trminos ms estrictos, la termodinmica estudia las relaciones entre la energa, el trabajo y el calor. Por ejemplo, explica cmo el trabajo que realizamos al subir las escaleras produce calor que se disipa en el ambiente exterior, o como el aumento del calor en el verano aumenta la temperatura de nuestro cuerpo. Para pensar acerca de cmo est ordenado el universo, imaginemos una cantidad fija de gas en un recipiente cerrado: este gas tiene un volumen, una temperatura y ejerce una presin sobre las paredes del recipiente. En este ejemplo imaginario, tenemos entonces tres sistemas: el sistema cerrado del gas, el sistema abierto del ambiente y el sistema tambin cerrado del universo (inmediato o local) que contiene a ambos. Se dice que el sistema del gas se encuentra en un determinado estado termodinmico cuando se encuentra en equilibrio trmico y mecnico. Si la temperatura aumenta al calentar la base del recipiente, se pierde el equilibrio trmico, pues una parte del gas estar a diferente temperatura de otra; de modo similar, si destapamos ligeramente el recipiente, se pierde el equilibrio mecnico por la turbulencia del gas al escaparse. En un sistema cerrado como ste, la energa que contiene es la suma de la energa trmica, que est dada por la energa cintica de las partculas, y la energa qumica, que es la energa potencial de los tomos en las molculas. Lo mismo podemos decir acerca del medio que rodea el recipiente y que intercambia energa de modo recproco con el gas. Por lo tanto, la energa del universo (inmediato o local) ser igual a la energa del sistema cerrado del gas ms la energa del sistema abierto del ambiente. Si esta idea la extendemos a todo el universo (real, infinito), llegaremos a la conclusin que se expresa en la primera ley de la termodinmica o ley de conservacin de la energa, segn la cual La energa del universo no se crea ni se destruye, slo se transforma. La suma de masa y energa del universo es una cantidad constante. Esto significa que, en un sistema cerrado (como el universo o un ambiente relativamente aislado cualquiera), la energa no puede entrar ni salir. Sin embargo, dentro de universo (real), la energa de un sistema abierto (relativamente aislado, como es un cuerpo, el corazn) puede transferirse al sistema del ambiente, o al contrario, del ambiente al sistema aislado. Esta transferencia de energa puede hacerse en dos formas: como calor o como trabajo. Calor es la energa que fluye de un objeto a otro como resultado del movimiento al azar de las partculas de cada objeto. En tal caso, la energa pasa nicamente del objeto ms caliente al menos

24 caliente. Cuando una partcula con mayor energa cintica choca con otra de menor energa, la primera pierde energa mientras que la segunda gana. Llamamos trabajo a la energa que pasa de un objeto a otro y produce un cambio de volumen en este otro. Cuando se infla un globo de jebe, sentimos que la membrana del globo resiste cada vez ms, hasta que al final se rompe; es que la energa con que hemos soplado el aire se ha transferido al globo. Segn la primera ley de la termodinmica, cuando se introduce una cantidad de calor en un sistema mientras este realiza un trabajo, la variacin de la energa es igual al calor que entra en el sistema menos el trabajo que realiza. Si esto es vlido para explicar como trabajan las mquinas, tambin es vlido para explicar cmo la energa pasa de una porcin de materia como el Sol a otra como la Tierra. Tambin explica por que el trabajo que realizamos depende de la energa que tomamos con los alimentos. Pero en todos los procesos de esta clase, la energa total ya no se conserva. En efecto, todo trabajo puede transformarse totalmente en energa interna dentro de un sistema (como el del gas que estamos explicando), es decir, en calor (por lo que aumenta la temperatura), pero no es posible lo contrario, esto es, la transformacin completa de la energa interna en trabajo. Esto explica por que el rendimiento energtico de una mquina o de un ser vivo casi siempre es menor y slo a veces igual a la energa que recibe de una fuente exterior. Para comprender este asunto, recordemos que en un sistema como el del recipiente de gas se pueden producir tres clases de transformaciones, o tres clases de cambio de estado del sistema, dependiendo de si se mantiene constante una de las variables termodinmicas: el volumen, la presin o la temperatura del gas. Adems, recordemos que la energa del recipiente puede variar solamente cuando entra calor desde el medio exterior o cuando aquel sistema realiza un trabajo sobre el ambiente. Esta constatacin nos explica por que hay sucesos que nunca pueden ocurrir espontneamente; por ejemplo, una pelota en el suelo jams podr saltar por s sola; si mezclamos agua fra con agua caliente jams veremos que el agua se calienta an ms; si destapamos una olla de agua hirviendo, jams veremos que el vapor que se difunde en el aire regresa a la olla; una casa destruida por un terremoto jams podr reconstruirse por s misma; un ser vivo despus que muere jams podr volver a vivir. La segunda ley de la termodinmica explica por qu algunos hechos no pueden suceder espontneamente y explica por qu ocurren procesos de carcter irreversible, como es el caso de los ejemplos anteriores. La segunda ley de la termodinmica establece que El desorden total del universo no disminuye nunca Desde el punto de vista de la teora termodinmica, el desorden slo se mantiene igual o aumenta. Y desde el punto de vista sociobiolgico, este es el principio de la termodinmica que nos ser de gran utilidad para comprender y explicar de qu naturaleza son los procesos esenciales que determinan la existencia de los seres vivos. El concepto de desorden puede cuantificarse matemticamente. Para ello hay que relacionar el estado termodinmico de un sistema y su estado molecular. Este ltimo queda determinado por la posicin y la velocidad de cada una de las partculas del sistema. Al relacionar ambas clases de estado, recordmoslo bien, el resultado es que el estado de mayor equilibrio de un sistema cerrado corresponde al estado de mayor desorden de las partculas que lo componen. 2.4. Entropa y neguentropa Desde el punto de vista fsico, ha sido de gran importancia medir el grado de desorden de un sistema. En el siglo pasado, Clausius introdujo el concepto de entropa. sta es una variable termodinmica que mide el grado de desorden de un estado termodinmico. Esto quiere decir que cada estado de un sistema tiene su respectiva entropa. Por lo tanto, mientras mayor es el desorden de un sistema, mayor ser su entropa. La diferencia entre desorden y entropa es que el desorden es atributo de todo el sistema, mientras que la entropa es atributo de cada uno de sus componentes. Para esclarecer este asunto, y con miras a explicar la naturaleza de la informacin que es lo que particularmente nos importa, debemos introducir una frmula matemtica que en su versin ms sencilla nos explique la relacin entre entropa y desorden. Para ello, veamos el caso ms simple de un sistema compuesto de slo dos componentes. Se puede deducir que el desorden total de tal sistema es igual al producto de los desrdenes de sus dos componentes;

25 en cambio, la entropa del mismo estado ya viene a ser la suma de las entropas de sus componentes, por ejemplo, el recipiente de gas y su ambiente. En trminos generales, la entropa de un universo (local) es igual a la suma de las entropas de los subsistemas que lo componen. En trminos matemticos, la entropa de un sistema es proporcional al logaritmo del desorden que hay dentro del sistema. Por ejemplo, si los desrdenes de dos sistemas son D1 y D2 , y sus respectivas entropas son S1 y S2 , la entropa S del sistema compuesto ser

S = k log D1D2 = S1 + S2 Llamaremos procesos entrpicos a todos aquellos que se caracterizan por su tendencia a un mayor desorden, a su descomposicin, que en ltimo trmino significa, como se dijo, un mayor equilibrio, estabilidad o uniformidad, o por el contrario, menor variedad o diversidad. Pero, como se ha sealado, por la misma propiedad universal de reflexin de la materia, sabemos que un desorden se refleja en orden, o al revs, el orden en desorden, en cualquier regin del universo. Por esta misma razn, a pesar o en contra de los procesos entrpicos que se explican por medio de la segunda ley de la termodinmica, en el universo hay tambin una tendencia al orden, es decir, a la formacin de estructuras materiales cada vez ms ordenadas, e inclusive ms complejas. Si no fuera as, no habran aparecido nuevos sistemas de estrellas y seguramente nuevos sistemas planetarios semejantes al nuestro. As, segn nuestra experiencia cuotidiana, a pesar de que en el mundo parece que fuera ms fcil que las cosas se descompongan, se destruyan o malogren, tambin es cierto lo contrario, aunque ms difcil, que un huevo se convierta en gallina, una semilla en un rbol. Veamos cunto alimento y cuidado se necesita para que crezca y se reproduzca una planta en el huerto o un animal domstico; en cambio pueden desaparecer como tales en segundos al momento de un accidente o por una enfermedad. Tambin tenemos la experiencia de que ciertos procesos de composicin de la materia persisten y se mantienen a pesar de todos los desastres que suceden a cada momento. A pesar de todos los grandes cambios destructores que han ocurrido y seguirn ocurriendo en nuestro planeta, hay sistemas de gran complejidad como los seres vivos que no slo se han mantenido como al comienzo, sino que se han organizado progresivamente hasta transformarse en otros de cada vez mayor complejidad. Habra pues una estrecha relacin entre los procesos de descomposicin y de composicin de la materia; entre los procesos que tienden al desorden y los que tienden a un orden o a una organizacin. Esto ocurre porque, al mismo tiempo que la materia se desordena o descompone en algn lugar, la energa que libera sirve para que en otro lugar la materia se ordene u organice formando otras estructuras tal vez menos estables, pero mucho ms complejas. Es decir, mientras la materia se desordena o desorganiza en un lugar, se ordena u organiza en otro. Los tomos de calcio estn dispersos al azar por todas partes, pero tambin forman las molculas que se ordenan para formar una roca; forman parte de la leche que despus de ingerirla llegarn a formar parte de estructuras tan firmes como los huesos. Pensemos en las fuentes de nuestros alimentos: aves, ganado, plantaciones de trigo, maz, etc., todo esto lo destruimos y lo volvemos a componer para ponerlos en el mercado; los volvemos a descomponer al cocerlos para volverlos a componer en un plato y servirlos en la mesa; los volvemos a destruir al masticarlos, digerirlos hasta convertirlos en sustancias relativamente simples, que luego sern parte de los complejos constituyentes qumicos de los sistemas celulares, tisulares, orgnicos y psquicos de todo nuestro cuerpo Por oposicin a los procesos entrpicos, los procesos de sentido contrario, aquellos que tienden a un cierto orden para formar estructuras ms o menos definidas, son procesos de entropa negativa, es decir, neguentrpicos. La fabricacin de papel, con alto consumo de energa, es un ejemplo. Transformar las partculas de harina en pan es otro. El desarrollo de un ser vivo desde su concepcin, su crecimiento hasta que llega a la madurez, se realiza a costa de un alto y constante consumo de energa (la contenida en los alimentos). En casos como estos, los procesos neguentrpicos predominan sobre los entrpicos. Por el contrario, durante la involucin por la edad, las enfermedades y la muerte, predominan los procesos entrpicos sobre los neguentrpicos; los de descomposicin sobre los de composicin. Los procesos neguentrpicos que ocurren en los seres vivos, ante nuestros ojos, por as decirlo, son parte de los procesos neguentrpicos que han causado la formacin de estrellas y

26 planetas, y son reflejo de los procesos entrpicos por los que las estrellas y sus sistemas planetarios involucionan y se descomponen hasta convertirse en lo que los astrofsicos llaman estrellas muertas, estrellas de neutrones, agujeros negros. El nacimiento de una estrella en algn lugar del cosmos es un proceso neguentrpico que consume la energa que procede de otro lugar y a partir de ella sus tomos se ordenan y estructuran formando dicha estrella. Es decir, como la energa no se crea ni se destruye, los procesos de formacin de nuevos sistemas de estrellas deben hacerse a costa de la energa que emiten las estrellas y planetas que se descomponen. Algo parecido debi ocurrir cuando apareci el Sol y se form el sistema de planetas que le rodean. Para la explicacin de los procesos neguentrpicos de la materia, es importante notar la diferencia que existe entre los diversos niveles de energa. As, el calor es la energa de menor grado, la energa qumica es de grado medio, y las formas de energa mecnica y elctrica son los de mayor grado. La neguentropa representa la calidad o el grado de energa de un sistema. Se dice entonces que la neguentropa mide el grado de energa. Por ejemplo, podemos conocer la energa total de un sistema si es que se sabe cmo se ha conformado a partir de sus componentes y si se sabe cunto de calor consume y cunto de trabajo genera en relacin con su ambiente. Por la segunda ley de la termodinmica se deduce que la energa siempre se degrada, o lo que es lo mismo, que la neguentropa siempre disminuye. En otros trminos, un sistema contiene una cierta cantidad de neguentropa cuando puede realizar algn trabajo. As como el sol contiene neguentropa, as tambin la corriente de un ro, un ser vivo, una mquina contienen una cierta neguentropa. Por tal razn, los alimentos son fuente de entropa negativa o de la neguentropa que usan los seres vivos para realizar el tipo de trabajo propio de su especie y para evitar la degradacin de su nivel de organizacin. En efecto, no es el grado de desorden, la entropa o la energa en s que contienen los alimentos lo que ms importa, sino la neguentropa, es decir, el grado y tipo de orden o estructura que forman las molculas de los alimentos propios de cada especie; porque de la forma como estas estructuras moleculares se integran y utilizan dentro de las clulas y tejidos de un individuo depende que ste se mantenga. La explicacin de estos procesos no es fcil, pero es de una importancia decisiva para comprender qu es esencialmente la vida. Por fortuna, gracias a fsicos y matemticos de la talla de Maxwell, Boltzmann y Plank, disponemos de la explicacin que permite esclarecer qu clase de procesos fsico-qumicos han determinado la existencia del sistema vivo de nuestro planeta, y sobre todo por que este sistema se ha ido transformando lenta e inexorablemente, es decir, que se haya desarrollado progresivamente desde las bacterias hasta la sociedad humana de la que somos miembros. La explicacin inicial la encontramos en la estructura atmica de la materia y los procesos cunticos que determinan la estabilidad de tomos, molculas y cristales. En realidad, es tan grande el nmero de partculas que existen en cualquier porcin de materia por ms pequea que sea, que ser imposible conocer, por ejemplo, la posicin y la velocidad de cada partcula en un instante dado. Lo nico que se puede obtener son valores promedio acerca de todo el conjunto de partculas que conforman el sistema. Por esta razn, el grado de desorden de un sistema slo se puede medir estadsticamente, y por lo mismo, nos encontramos con que el concepto de entropa est ntimamente ligado al concepto estadstico de probabilidad. No ser difcil imaginar y pensar que los procesos entrpicos y neguentrpicos se reflejan sucesivamente en el tiempo y simultneamente en el espacio. Tambin que mientras los entrpicos tienen una mayor probabilidad de ocurrir, los neguentrpicos tienen una menor probabilidad de mantenerse en el mismo estado. Por ejemplo, cuando se quema un libro cuya estructura interna se ha logrado en el largo proceso de su fabricacin, pierde la energa que contiene y queda convertido en cenizas, no cabe duda que ms estable o menos destructible que el libro es el montn de cenizas que queda de l. En otras palabras, en la estructura del libro predomina un orden que es menos probable que subsista, mientras que en el montn de cenizas predomina el desorden de sus partculas que es ms probable que persista e inclusive que aumente. Igualmente, una gota de tinta desparramada sobre un papel es una mancha uniforme que expresa el desorden de sus molculas; por el contrario, la misma tinta formando letras sobre el papel ya guarda un orden, se renen en formas diversas que tienen su propia estructura. Tambin diremos que es ms probable que la estructura de las letras se destruya con el tiempo y se conviertan en una mancha que probablemente persistir o aumentar con el tiempo.

27 Es menos probable que los elementos de una estructura compleja se mantengan en un mismo estado de orden y, por el contrario, es ms probable que una estructura menos compleja se mantenga ms tiempo como tal. Es poco probable que una casa se mantenga tal cual por miles de aos (como podemos comprobar en las ruinas de muchas culturas que ya no existen); en cambio, es ms probable que un cerro se mantenga as por millones de aos. Es ms probable que el azcar se mantenga disuelto en un vaso de agua, y menos probable que se mantenga en la forma de cristales en este mismo medio. Es ms probable que las molculas que componen el cuerpo de un animal se mantengan desordenadas por siempre despus que el animal ha muerto, y es menos probable que la estructura de un ser vivo se mantenga como tal ms all de un cierto promedio de vida. Es pues normal que una estructura ordenada en cierto grado, dejada a s misma se transforme en una estructura menos ordenada pero ms probable. Por lo tanto, la entropa aumenta conforme aumenta la probabilidad de cambio dentro de un sistema. La relacin entre entropa y probabilidad est dada por la frmula desarrollada por Boltzmann y Plank: S = k ln P donde S es la entropa del sistema, P es el nmero de configuraciones elementales que adoptan las partculas dentro del mismo sistema y k es la constante de Boltzmann. Segn esta frmula, la entropa de un sistema dado es igual al logaritmo natural de la probabilidad multiplicada por la constante k. Si volvemos al ejemplo del gas contenido en un recipiente, la inmensa cantidad de partculas all contenidas adoptar una configuracin en un instante dado, que cambia a otra en el instante siguiente y as al infinito; en cada instante las partculas que conforman una cierta estructura cambian a otra estructura. Plank denomin complexions a estas configuraciones que adoptan las partculas del gas en un instante dado. Supongamos ahora que queremos saber cul es la configuracin que han adoptado las partculas del gas, o las molculas que conforman una clula, una planta o un animal en un instante dado. Para lograr esto, Maxwell sugiri que habra necesidad de un dispositivo tal que pudiera seguir el curso de cada tomo o molcula en todo momento. Este dispositivo se conoce como el demonio de Maxwell. La pregunta es si, en realidad, es posible que un dispositivo de esta naturaleza pudiera ver todos los tomos en todo momento. La respuesta parece ser negativa. Efectivamente, para conocer la configuracin de las partculas en un instante dado, el observador debe captar en ese instante una cierta estructura conformada por dichas partculas; pero para ello es preciso introducir cierta energa al sistema, como sera la iluminacin del recipiente por una fuente de luz. El problema es que al hacer esto, se introduce cierto grado de neguentropa dentro del sistema. Ms an, es evidente que tal proceso neguentrpico ha sido aadido por el observador. Veremos ms adelante que esta forma de neguentropa no es otra cosa que informacin. Veremos tambin que este concepto viene a ser un asunto de vital importancia para explicar los procesos esenciales de la vida. Por lo que tendremos que definirlo y analizarlo con mayor detalle en los captulos siguientes. 2.5. El ambiente de los animales y el ambiente del hombre Si definimos el ambiente del hombre como el universo que conocemos o creemos conocer, nuestra pequeez resulta inimaginable. Desde que Aristteles y Ptolomeo introdujeron el modelo cosmolgico segn el cual la Tierra es el centro del universo, rodeada por ocho esferas: de la Luna, Mercurio, Venus, Venus, el Sol, Marte, Jpiter, Saturno y las estrellas fijas, la concepcin acerca del universo ha variado enormemente. Segn la concepcin actual, los hombres habitamos un planeta de un sistema solar situado algo as como en las afueras de la Va Lctea, una galaxia formada por cientos de miles de millones de estrellas, y que es slo una dentro de otros tantos cientos de miles de millones de galaxias. De la estrella ms cercana, su luz nos llega despus de 4 aos, a pesar de que recorre nada menos que 300 mil Km por segundo. La luz de las estrellas ms lejanas tarda cientos de aos-luz hasta llegar a nuestra retina.

28 El centro de nuestro sistema planetario, el Sol, es una estrella de sexta magnitud. La Tierra es el tercero de los planetas del sistema solar y ocupa una rbita que est despus de Mercurio y Venus y antes de Marte. El tamao del Sol y la cantidad de energa que emite a la distancia que se encuentra de la Tierra, son las condiciones esenciales que han determinado en sentido neguentrpico la aparicin y el mantenimiento de la vida en este planeta. Deben existir muchas otras regiones del universo donde se han formado sistemas planetarios semejantes al sistema solar. Deben existir tambin muchos planetas semejantes a la Tierra donde las condiciones locales pueden haber determinado la organizacin de la materia en estructuras cuya actividad es igual o semejante a la del sistema vivo del cual formamos parte. Y es igualmente probable que esos sistemas vivos hayan llegado a desarrollarse en la forma como ha hecho aqu la especie Homo sapiens; aunque cabe la posibilidad de que existan sistemas de caractersticas inferiores o superiores a nuestro sistema social. Sin embargo, estas son meras posibilidades. En realidad, no sabemos que un sistema vivo semejante al nuestro haya llegado a desarrollarse en alguna otra parte del universo. La Tierra no ha sido ni ser igual todo el tiempo. El planeta ha soportado grandes cambios en su conformacin interna y superficial, a tal punto que la Tierra de hoy no es la Tierra de hace slo unos miles de aos, y mucho menos de hace 4 a 5 mil millones de aos atrs. Recordemos, por ejemplo, que se han encontrado conchas marinas a varias alturas en la cordillera de Los Andes, lo cual indica que en una poca el mar cubra todo lo que ahora son nuestras costas. Inclusive podemos notar grandes diferencias en el paisaje de una misma regin de hace treinta aos y el que muestra ahora despus del ltimo huayco o terremoto. Lo que fuera habitable por seres vivos en una poca ya no lo es ahora, y viceversa. Apenas podemos imaginar cmo habra sido la Tierra hace cinco mil millones de aos cuando empez a constituirse como tal y cmo se fueron combinando las primeras molculas que despus llegaron a conformar las clulas y los dems seres vivientes. Los procesos entrpicos y neguentrpicos de esos tiempos debieron haber sido muy diferentes al estado presente que conocemos. Sin embargo, su composicin qumica elemental no tiene por que haber sido muy diferente. Los mismos elementos qumicos que existen ahora debieron estar presentes. El estudiante ya debe saber cules son esos elementos qumicos y cmo es que estos mismos elementos conforman distintas clases de molculas al combinarse entre s. En el mar, la atmsfera y la superficie de la Tierra, las enormes cantidades de energa electromagntica, calrica y qumica disponibles en ese entonces facilitaron la sntesis y polimerizacin de las molculas. La actividad qumica de estas sustancias en su momento fue pues punto de partida de la sntesis de las primeras estructuras macromoleculares que constituyen los sistemas vivos de ahora. Slo en los ltimos dos mil millones de aos, las condiciones neguentrpicas de la Tierra han sido ms favorables para el desarrollo del sistema vivo. La energa solar es suficiente para la fotosntesis; la temperatura oscila que entre 0 C y 40 C es tolerable para la gran mayora de las especies; la cantidad de radiacin ya no afecta la actividad gentica de las clulas; la capa de ozono nos protege de la radiacin ultravioleta del sol; la cantidad de agua es suficiente para el crecimiento de las clulas, las plantas y los animales, y tambin unos seres vivos son el alimento de otros seres vivos. Ya hemos sealado que al emerger la sociedad humana, amplios sectores de la misma han logrado transformar el ambiente natural de la Tierra en un ambiente artificial, es decir, un ambiente organizado, es decir, ordenado por seres vivos, como son los que constituyen la humanidad. Tal ambiente lo conforman las viviendas y las ciudades construidas con ellas; las viviendas con acabados especiales; los utensilios domsticos, mecnicos y elctricos, para la conservacin y preparacin de los alimentos; las fbricas y los campos de cultivo; las vas y los puentes para el transporte mecanizado; los aparatos para la comunicacin masiva entre las personas; el vestido y todos los medios que se usan para el abrigo y proteccin de los efectos del clima; los locales para la educacin y el cuidado de la salud; y por encima de todo ello, la organizacin de la propia sociedad que ha llegado a organizarse en estructuras de diversos grados de complejidad. Veremos ms adelante cuan importante ha sido esta transformacin del mundo natural por efecto de la sociedad; una transformacin que necesariamente abarca a todos y cada uno de los hombres, lgicamente en distintos grados y extensin. Pero como no todo es desarrollo progresivo, o proceso neguentrpico de la materia en general, el mayor problema actual respecto de nuestro ambiente natural, es la degradacin del mismo por decisin de los grupos de poder que han surgido dentro de la misma sociedad,

29 grupos que han llegado a vivir dentro de niveles de comodidad que se han convertido en lujo extravagante. Para los sectores de poder econmico, por ejemplo, no tiene importancia que existan seres humanos que no tienen los recursos para vivir dignamente, y que slo atinan a mantener las condiciones bsicas de un ambiente justo a la medida de sus necesidades ms elementales. El resultado es que no slo ha aumentado la produccin de sustancias que causan ms entropa en nuestro ambiente natural, sino que la depredacin de los bosques para obtener insumos para la industria de lujo o para sembrar plantas que luego las transforman en drogas, est causando la extincin de muchas especies de animales y vegetales, deteriorando las condiciones climticas y atmosfricas apropiadas para la vida humana. Ms an, la acumulacin de una enorme cantidad de desechos del tratamiento de los minerales, de los residuos de las fbricas, de las excretas, etc. est aumentando la contaminacin del aire y del agua del mar, las lagunas y los ros. Por todas estas razones, no debe llamar la atencin que una explicacin sociobiolgica de la personalidad tenga implicancias ticas fundamentales para mantener y optimizar en lo posible las condiciones de vida en nuestro planeta que hagan posible el desarrollo integral de todos los hombres. Si bien el ambiente del sistema vivo de todos los seres vivos que conocemos y de los que no conocemos es el universo, la forma o nivel de complejidad con que ste se refleja en la actividad de cada individuo vara en un rango muy amplio. La amplitud del espaciotiempo donde se forma y desarrolla un ser vivo depende del alcance de su actividad sobre el ambiente que le rodea. As, por ejemplo, los efectos de la actividad de una bacteria, una hormiga, un ratn, un chimpanc, por lo general no se extienden ms all del ambiente local donde nacen, se nutren, se reproducen y mueren. Una respuesta genrica es que su radio de accin se limita al espaciotiempo local y actual, no importa donde se encuentre. En cambio, a diferencia de los animales, el alcance espaciotemporal de un solo hombre puede ser o debe ser aquel que se extiende hasta donde le permite el grado de desarrollo de la sociedad: puede ser el hogar, la ciudad, el pas, el planeta o parte el universo en s, como lo demuestra la bandera de un pas puesta en la Luna o en Marte. Hemos visto, adems, que a diferencia del ambiente natural de los animales, el de los hombres ya es un ambiente artificial. Esto significa que la sociedad humana vive y se desarrolla en un ambiente natural transformado artificialmente por la actividad social de sus miembros. En este proceso, lo que ms importa ahora es saber que la sociedad humana, por medio de la informacin social, ha ampliado su ambiente conocido hasta ms all de lo que cada hombre puede tocar, oler, or y ver naturalmente, y as, adems de representarse el mundo slo con sus sentidos como los animales, ha logrado influir sobre el ambiente hasta modificarlo y transformarlo, no slo para conocerlo explicando sus procesos subyacentes o inaccesibles, y no slo para adaptarse a l, sino para que el mundo se adapte a sus necesidades y exigencias.

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CAPTULO 3 LA INFORMACIN Y LA ORGANIZACIN DEL SISTEMA VIVO

El concepto de informacin a partir del sentido comn. La biognesis y la aparicin de la informacin. La informacin y los procesos de la vida. Categoras de informacin y el desarrollo del sistema vivo. Qu es, entonces, la evolucin y la seleccin natural? En este captulo daremos una visin general acerca de los procesos esenciales del desarrollo del sistema vivo del que formamos parte. Se discutir primero la naturaleza y la importancia de la informacin como determinante de la vida. Luego se explicar cmo suponemos apareci la informacin y con ella la vida en nuestro planeta, y cmo gradualmente fueron surgiendo sistemas vivos cada vez ms complejos hasta que se form la sociedad de la formamos parte. Nuestro objetivo es llegar a explicar qu son realmente la vida, la sociedad, la conciencia y la personalidad. 3.1. El concepto de informacin segn el sentido comn Hemos sostenido (Ortiz, 1994; 1997; 1998; 2002) que los procesos esenciales que determinan la estructura y actividad de todo sistema vivo seran de naturaleza informacional (no informativa, pues no se trata de medios que informan, de artefactos informticos, ni de medios de comunicacin). Esta es una propuesta terica que interpreta los datos empricos que se disponen acerca de la estructura de los seres vivos, desde la bacteria hasta la sociedad; una propuesta que lgicamente requiere, a su vez, de una demostracin o comprobacin. Esto, sin embargo, requiere de un desarrollo del concepto de informacin, lo que haremos a partir de una resea de los conceptos de informacin que se basan en el sentido comn, tal como han sido elaborados desde el punto de vista de la ingeniera de las comunicaciones, y sobre todo de la filosofa de las ciencias naturales. Con tal objetivo, tendremos en cuenta, en primer lugar, que todas las teoras acerca de la informacin slo describen lo que para nosotros es la informacin social (Ortiz, 1994). En efecto, al definir la informacin slo como informacin social, el concepto puede ser aplicado slo analgicamente a la informacin gentica (como lo hace, por ejemplo, Lwoff, 1966). Por esta razn, la informacin gentica se la define en trminos metafricos, como si se tratara de mensajes o reglas cuasi explcitas, sin cambiar el significado que otorga el sentido comn a estos mismos trminos y sin tener en cuenta que, as como el concepto de conocimiento, estos trminos se refieren a formas de relacin de tipo social, que necesariamente tienen su representacin psquica. En realidad, slo la sociedad y las personas que la conforman pueden usar esta clase de informacin, puesto que slo la sociedad puede controlar o regular la actividad personal de sus miembros por medio de reglas, normas o leyes explcitas, y que por esta razn las personas que han aprendido previamente dicha informacin pueden controlarse o regularse a s mismas en forma consciente. En cambio, la informacin dentro de los sistemas vivos individuales en las clulas, los tejidos, el cerebro, son estructuras formadas por molculas de ADN, de hormonas, o por impulsos nerviosos, y si se quiere por memes, cuya actividad determina la organizacin, la estructura y el curso de los procesos internos del mismo individuo. Se trata aqu de demostrar como dicha estructura molecular, bioelctrica o psquica organiza al ser vivo por medio de la doble determinacin ya aludida. La informacin en s no puede ser definida slo en trminos de la descripcin de lo que objetivamente parece ser la informacin social. Es decir, no podemos seguir el criterio segn el cual trminos como mensaje, noticia, regla, ley, norma, orden, instruccin, programa, cdigo, dato, seal, que designan o describen la actividad social de los hombres se asocian a los de la

31 fsica o la qumica para explicar, por ejemplo, la actividad cerebral, por simple analoga, como si se existieran redes de esclavos que dependen de un ejecutivo central que da las reglas o las instrucciones a las clulas, los tejidos, los rganos, al sistema nervioso o al ser vivo en s. La revisin de los conceptos que se han sugerido acerca de la informacin desde que esta palabra empezara a usarse en el contexto de las ciencias naturales, se basa en los trabajos de Brillouin (1962), Ursul (1972), Bunge (Bunge, 1989; Bunge y Ardila, 1988) y Mostern (1994), y en las breves introducciones que acerca del tema han publicado entre nosotros Biondi y otros (1996), Rojas (1997, 1998) y Barreda (2002). En la tabla 3.1. se presenta una lista de los conceptos ms estrechamente ligados al de informacin, y en la tabla 3.2., se enumeran las definiciones ms comnmente usadas acerca del concepto de informacin. _____________________________________________________________________________

TABLA 3.1. CONCEPTOS RELACIONADOS CON EL DE INFORMACIN


En el campo semitico Mensaje, noticia Signo, significado Dato, seal Conocimiento Lenguaje Informar, informtica Procesamiento, almacenaje Comunicacin Transmisin Cdigo, codificacin (encodificacin, decodificacin)

En el campo informtico

En el campo ciberntico Diversidad, variedad Ordenamiento, organizacin, programacin Ciberntica Regulacin, control Retroalimentacin (retroaccin) y proalimentacin (proaccin) _____________________________________________________________________________ Aunque no haremos una revisin exhaustiva de las teoras acerca de la informacin (se pueden consultar las textos referidos, especialmente Ursul y Barreda), recordemos que el primero en sugerir el concepto de informacin en su versin cientfica actual fue Leo Szilard en 1929, cuando trat de resolver el problema del demonio de Maxwell al que ya hemos aludido. Su idea fue que para conocer el comportamiento de las partculas dentro de un sistema cerrado, como el caso del gas en el recipiente aislado, era preciso disponer de un dispositivo que cambie informacin en entropa negativa; es decir, un dispositivo que deba proporcionar informacin acerca del estado del gas ordenado de algn modo en un instante dado en el recipiente. Este concepto ser imprescindible para explicar la clase de informacin que llamamos social, como veremos ms adelante. Otro evento, naturalmente entre otros, de especial importancia fue la publicacin del trabajo de Touring en 1937 sobre los nmeros computables, o lo que se denomin despus la Mquina de Touring (vase, por ejemplo: George, 1962). Con este trabajo se dio inicio al desarrollo de la tecnologa de la computacin y con ella la explicacin del cerebro y la mente usando la analoga del computador. La contribucin ms importante de los ltimos tiempos ha sido la de Shannon (1948/1968), y se ha dicho que, junto a la obra de Wiener, marca el inicio de la era de la informacin (la era ciberntica, para otros) en la historia. La teora de Shannon se la clasifica como la teora estadstica de la informacin, porque al estudiar el problema de la comunicacin de mensajes a travs de los medios tecnolgicos en uso, se lleg a establecer que la cantidad de informacin que se transmite a travs de un canal, como el del telfono o la radio (la televisin o la Internet ms actuales) se puede medir en trminos del nmero de alternativas probables en

32 dgitos binarios (0,1). De all por que usamos hoy en da el BIT (de BInary digITs) como unidad de medida de la informacin.

TABLA 3.2 DEFINICIONES DE LA INFORMACIN


Es la inversa de la probabilidad: I = log2 1/P. La informacin es funcin de la noprobabilidad de un mensaje (Shannon, 1948) Es indeterminacin, eleccin, seleccin, incertidumbre I = log2 N. La informacin se mide por el nmero de elementos diferentes (Watanabe, 1988) Es la medida de la diversidad: cambio, diferencia, variedad, originalidad, disimilitud en la distribucin de la energa o la materia en el espacio y en el tiempo. La diversidad aparece cuando hay una diferencia entre dos elementos. La informacin es la diversidad en la unidad (Ashby, 1956) Es estructura: la informacin es una medida de la estructura de un conjunto de objetos individuales (Watanabe, 1988) Es una forma de reflejo: es el reflejo ordenado de la realidad; es diversidad reflejada, diversidad que un objeto contiene sobre otro objeto (Novik, 1964; Ursul, 1972) Es neguentropa: Informacin es la inversa de la entropa de un sistema (Brillouin, 1962) Informacin es toda estructura material incluida dentro de un sistema igualmente material, que al reflejar tanto la actividad interna de este sistema como la estructura del ambiente que lo rodea, su actividad determina la organizacin del mismo sistema en la forma de un individuo o una sociedad que se reproduce, automantiene y muta. Es una estructura cuya actividad organiza todo sistema material que se caracteriza por a) integrase a s mismo y mantenerse por s mismo, y b) reproducirse a s mismo y modificarse por s mismo; y que por ello se denomina sistema vivo (Ortiz, 1964).

Veamos un caso hipottico para tener una idea general de la medida de la informacin (social). Deseamos calcular la cantidad de informacin, es decir, el nmero de bits de informacin que se necesita para identificar al alumno Jos que forma parte de una clase de 32 alumnos. 1. Est entre los altos o los bajos?: est en la mitad de los ms altos; as tenemos 1 bit de informacin (y quedan 16 alumnos) 2. Est entre los gordos o los delgados?: en la mitad de los delgados; ya tenemos 2 bits de informacin (quedan 8 alumnos) 3. Est entre los que tienen notas mayores o menores de 13?: est en la mitad de los que tienen notas mayores de 13; as llegamos a 3 bits (quedando 4 alumnos) 4. Est entre los que han nacido en Lima o en una provincia?: en la mitad de los que han nacido en Lima y son 4 bits de informacin (para quedarnos con slo 2 alumnos) 5. Est entre los que han nacido en 1963 o en 1964?: en la mitad de los que nacieron en 1963, que es el bit nmero 5, y as queda slo un alumno. Tenemos pues un alumno que es identificado como alto, delgado, tiene notas mayores de 13 y naci en Lima, en 1963. Se necesitaron 5 alternativas igualmente probables que dan la cantidad de informacin necesaria para identificar o caracterizar a un individuo entre un nmero finito de individuos. Esta cantidad de informacin I puede obtenerse por medio de la frmula

33 I = K ln P donde P es el nmero de elementos igualmente probables. En el caso del ejemplo estos elementos son 32, y el logaritmo natural (de base 2) de 32 es 5 (porque 25 = 32); luego, la cantidad de informacin ser de 5 bits. Simultneamente a la publicacin de la teora estadstica de la informacin de Shannon, Norbert Wiener public en 1948 su teora ciberntica sobre el control y la comunicacin en los animales y las mquinas, que trajo consigo una manera ms general de explicar los procesos de regulacin y control dentro de los seres vivos y las mquinas. Pronto se vio que la teora de Shannon no puede aplicarse a campos donde no es posible determinar la probabilidad de un acontecimiento, por ejemplo en el arte, la epistemologa. Por esta razn, muchos otros tericos han tratado de encarar esta cuestin desde otros puntos de vista. Infortunadamente, todos estos intentos han partido de conceptos matemticos que poco han tomado en cuenta la realidad en s. Por ejemplo, se han propuesto teoras de la informacin sin el empleo del concepto de probabilidad, como son la teora combinatoria, la teora topolgica, el enfoque algortmico; el concepto de informacin como medida de una estructura, como medida de la diversidad, entre otros. Se ha sealado que si bien a partir de la frmula de Shannon se deriva el concepto de cantidad de informacin, y a partir de la ciberntica el concepto de control por retroalimentacin, en realidad, en ningn caso se define qu es la informacin ni en qu consiste realmente el contralor o aquello que se comunica, ms all de las definiciones de sentido comn. Una salida a esta limitacin ha sido la de enfocar la definicin de la informacin en trminos de los procesos de comunicacin, usando, por ejemplo, los conceptos de codificacin, transduccin, trascripcin y traduccin de datos y seales que, como se dice normalmente, contienen informacin. De este modo se describe cmo se transmite o se comunica la informacin (el mensaje) de un sistema a otro, pero an as, tal como se ha insistido sobre todo en medios filosficos, los datos y las seales no son la informacin, sino que la contienen, y de este modo tampoco se define qu es la informacin. Tambin se ha tratado de diferenciar varias clases de informacin, por ejemplo segn los niveles de desarrollo de la materia en general, habindose llegado a distinguir entre la informacin de la naturaleza inerte, de los seres vivos y de la lgica. Dentro de esta lnea de pensamiento se ha sugerido que existe una clase de informacin netamente humana o social. En esta direccin, han tenido notable influencia la teora semntica de la informacin surgida dentro de la teora lgica; la concepcin pragmtica surgida dentro de enfoques de corte conductista, y la concepcin esttica que tiene la intencin de explicar los aspectos subjetivos de la afectividad (Vase: Ursul, 1972). Si bien las definiciones son importantes para precisar un concepto, se requiere de una teora para explicar la naturaleza del objeto material al que hace referencia dicho concepto. Las teoras que se han sustentado para precisar la naturaleza de la informacin, son muchas. En la tabla 3.3. enumeramos las ms populares. Avances importantes en la tarea de definir qu es la informacin son los enfoques de Ross Ashby y de Ilia Novik. Ashby (1956) define la informacin en trminos de diversidad. Su teora parece incluir a todos los dems conceptos de informacin, como si cada una de las concepciones tuviera en cuenta slo una clase de diversidad. El concepto de diversidad de Ashby gira en torno a los de cambio, variedad y diferencia; adems incluye a los de ordenamiento, organizacin y control. El enfoque de Novik (1964) parte del concepto de reflejo que es definido como una propiedad esencial de la materia. Mantiene la oposicin entre informacin y ruido, y define la informacin como un reflejo ordenado de la materia, en tanto que el ruido sera un reflejo desordenado de la misma. Con esto deja sentadas las bases para explicar la relacin entre la naturaleza y la conciencia como una relacin de carcter informacional. Ursul (1972) por su parte, relaciona la teora de la diversidad con la teora del reflejo para concluir que la informacin es el contenido del reflejo, donde el contenido est dado por las diferencias internas de un objeto que refleja a otro objeto: de este modo, dice, la informacin, (...) puede presentarse como diversidad reflejada (cursiva en el original), y precisamente diversidad que un objeto contiene sobre otro objeto. Este enfoque concluye, sin embargo, en que la informacin es una propiedad universal de la materia, y que por lo tanto ella existe tanto en la materia inerte como en la materia viva, con lo cual invalida su utilidad cientfica, como ya han

34 hecho notar varios autores, sobre todo Watanabe (1988) y Bunge (1988), desde puntos de vista diferentes.

TABLA 3.3. TEORAS ACERCA DE LA INFORMACIN


A. TEORAS CUANTITATIVAS: Probabilsticas o estadsticas No probabilsticas B. TEORAS CUALITATIVAS: Combinatorias Dinmicas Topolgicas Algortmicas C. TEORAS CUALITATIVO-CUANTITATIVAS Medida de la diversidad Medida de la estructura Teoras de la regulacin y control D. TEORAS DIALCTICAS Medida del reflejo Teora sociobiolgica

Recientemente, el concepto de informacin ha sido analizado en los crculos filosficos, sobre todo positivistas, pero para arribar a conclusiones bastante contradictorias, como son los puntos de vista de Bunge y de Mostern. Segn el primero (Bunge, 1989; Bunge y Ardila, 1988), el valor explicativo del concepto de informacin es prcticamente insignificante, tanto respecto de la vida en general como de la mente en especial. Seala que el concepto de informacin tiene el mismo sentido de significado, seal, mensaje, conocimiento, comunicacin por medio del lenguaje, y de all deduce que los conceptos de informacin en general y de informacin gentica en particular, se pueden descartar como conceptos cientficos. Concluye en que informacin es igual a comunicacin de conocimiento por medio de una conducta social que implica la transmisin de seales, por medio del lenguaje, por ejemplo. De inmediato notaremos que el concepto de informacin se usa aqu como una derivacin del verbo informar, de modo que por sentido comn la informacin tendra que ver slo con hacer saber o dar a conocer. Hablar de informacin gentica sera posible, segn el mismo Bunge, slo en un burdo sentido figurado. Decir, por ejemplo, que el ncleo de la clula es un emisor que enva mensajes qumicos al resto del organismo que vendra a ser un receptor de seales es, usando los propios trminos del filsofo, indudablemente un disparate. Por su parte Mostern (1994) dice que Las seales son eventos, procesos, configuraciones u objetos materiales que, en virtud de su forma, son portadores de informacin, para agregar que La informacin misma es algo inmaterial, pues slo las seales que la transmiten son realidades materiales. Esta afirmacin tiene claramente el mismo sentido de la conceptuacin del lingista Saussure (1916/1945) cuando dice que el lenguaje es forma y no sustancia, y de Ashby (citado por Novik, 1962) cuando afirma que la informacin no es materia ni energa sino diversidad, lgicamente en un puro sentido especulativo. No obstante, el mismo Mostern seala implcitamente que la informacin es de naturaleza material cuando afirma que se la puede definir en tres sentidos distintos: 1) como informacin

35 sintctica, como forma o estructura; 2) como informacin semntica, como correlacin, y 3) como informacin pragmtica, como capacidad de cambiar el estado del receptor. De hecho, si no fuera material, no podra tener estructura, y sobre todo, si no fuera algo material no podra cambiar el estado de un receptor material, como son un ser vivo, un hombre o las cosas hechas por estos. En otro sentido, si las seales que emite un animal contienen informacin, y sta est slo en el cerebro, mejor sera decir que la informacin es de naturaleza psquica, que no existe informacin en la forma de noticias, de mensajes, sino de ideas, afectos, intenciones; o que slo existe la informacin psquica. Lgicamente que as quedara claro el concepto de que tambin las ideas son algo material, aunque no nicamente una funcin del cerebro. Adems, Mostern asegura que la informacin pragmtica es la informacin en sentido pleno, y que hay tres tipos bsicos de sta: 1) la informacin descriptiva, 2) la informacin prctica y 3) la informacin valorativa. Esta es una manera de decir que la nica clase de informacin que existe es la informacin que usan los hombres (y los animales, segn este autor) para comunicarse entre s. Pero luego, al afirmar que adems de las anteriores, existe la informacin gentica en el ncleo de las clulas, Mostern deja sentada la idea de que la informacin no son solamente los mensajes por medio de los que se comunican las clulas y los animales que tienen cerebro, sino algo ms que esto, algo que l mismo no ha podido deducir. Ms an, en la misma raz de su razonamiento, hay otra falla conceptual, duando antes de asegurar que hay slo una verdadera clase de informacin, la informacin que denomina pragmtica, primero cree separar tres clases de informacin que, en realidad, son tres aspectos o propiedades de la informacin (social, como veremos). Estara mejor que nos dijera que la informacin tiene tres propiedades que aparecen como forma, correlacin y norma, y que es de tres clases: descriptiva, prctica y valorativa. Siguiendo a Ursul (1972), Rojas (1997) hace bien en sealar que, en comparacin con las teoras estadsticas, ms comprehensivas son las concepciones humanistas de la informacin, aunque como aqul, tambin llega a afirmar que la informacin es una propiedad inherente a toda la materia. Estaramos de acuerdo con esta postura, siempre y cuando aceptemos que dadas ciertas condiciones especiales, en cualquier regin del universo la materia puede llegar a organizarse como informacin, como ha sucedido en nuestro planeta, donde los mismos elementos qumicos que existen en cualquier otra regin del universo han llegado a conformar un sistema vivo. Por lo tanto, no se trata de que toda la materia tenga propiedades informativas, o que la materia inerte proporcione informacin; lo que tiene sentido es que la materia organizada como sistema vivo s tiene tales propiedades, tal como hemos argumentado previamente (Ortiz, 1994, 1998) y tambin veremos ms adelante. Por otro lado, como tambin seala el mismo Rojas, se debe destacar que hay una ntima relacin entre la informacin y el conocimiento del mundo por parte de los hombres, y coincidimos con l cuando refuta la idea de Ernst Cassirer segn la cual el hombre es un animal simblico, por el hecho de que ya no vive en un universo fsico puro, sino en un universo simblico. Al respecto, Rojas precisa que se debe definir al hombre como un ser sgnico antes que como un animal simblico (...). En buena cuenta porque estamos persuadidos de que el hombre posee, en exclusiva, una capacidad sgnica.... Esto implica que para una sociobiologa del hombre, una cuestin primordial es descubrir en qu consiste esta capacidad. Nuestra posicin es que la informacin es atributo exclusivo de la materia viva y que slo los seres vivos generan informacin acerca de su ambiente fisicoqumico, nicamente dentro de ellos mismos. Es decir, lo que hacen los seres vivos es generar informacin dentro de s respecto de ciertas estructuras o procesos materiales que estn presentes en su ambiente exterior, siempre y cuando tales individuos tengan receptores o sensores para codificarlos y procesarlos como informacin cada vez que necesiten incorporar o evitar algn elemento fsico o qumico, o tengan que adaptarse a alguna situacin que sucede regular o fortuitamente en dicho ambiente. Lgicamente que este ambiente no es inmaterial, sino tan material como todo el resto del universo. Lo nico que se requiere es explicar en qu se diferencia este universo social del universo natural. Esta explicacin exige que se defina la naturaleza de los procesos que determinan la organizacin de la materia dentro del sistema vivo, en general, y la organizacin de la materia que constituye el sistema de la sociedad que nos contiene, en especial. Las concepciones clsicas de Shannon (1948/1968) y de Ashby (1956/1966) acerca de la informacin, deben aceptarse como procedimientos restringidos a la medida de la informacin

36 de tipo social, aquella que se procesa en la forma de datos o seales a travs de los sistemas de comunicacin y de codificacin de esta clase de informacin en los diversos medios inertes as transformados por la actividad social de los hombres (como son los diversos lenguajes que han existido o existen). Naturalmente que si este es el nico objetivo del tcnico o cientfico, no interesa qu es la informacin en s, y estaramos en un momento similar al de la medicin de los fenmenos fsicos cuya naturaleza no se conoce, como sucedi con el concepto de energa cuya naturaleza se lleg a definir tiempo despus de que se la pudo medir. En efecto, se puede medir el calor sin necesidad de saber qu es realmente. Luego, se puede medir la cantidad de datos o seales que contiene una noticia, un libro o un disco duro, as como la diversidad de caractersticas o elementos de una estructura cualquiera. Pero, desde el punto de vista de la explicacin cientfica de la actividad social del hombre, necesitamos saber, sobre todo, qu es exactamente aquello que se mide, pues podra suceder, como parece ser el caso, que la informacin no sea slo un tipo de estructura material artificial creada y producida por el hombre, sino un tipo de estructura igualmente material, pero natural, que existe desde que apareci la vida en este planeta, y que talvez explica de que naturaleza es la vida misma. Es pues evidente que dentro de la ingeniera de las comunicaciones, y de la filosofa, slo se ha llegado a reconocer aquella clase de informacin que usan las personas para comunicarse entre s; aquella que se la reconoce en trminos de seales o datos, de mensajes o noticias, de significado o de conocimiento. Este es el mismo concepto que se extiende y se aplica de modo analgico, casi metafrico, para explicar como los genes controlan la reproduccin de las clulas y como se heredan los rasgos que caracterizan a los miembros de una especie. stas seran en el mejor de los casos las conclusiones ms fciles de aceptar. El ya citado Mostern (ob. cit.), por ejemplo, llega a concluir en que existe slo dos clases de informacin: la codificada en los genes de las clulas y la codificada en los memes del cerebro de los animales. Segn este concepto, las noticias, las seales nerviosas y las molculas mensajeras (como las hormonas), seran solo seales que transportan la informacin. Puestas las cosas en estos trminos, la informacin queda como algo que no existe o que no puede definirse. Efectivamente, si seguimos el planteamiento de Mostern, es posible llegar a la misma conclusin de Bunge. Hemos visto que segn el primero, las seales son objetos portadores de informacin, pero que la informacin misma es algo inmaterial, con lo cual prcticamente afirma que no existe. Por eso nos llama la atencin que diga que La informacin gentica contenida en nuestro genoma puede dividirse en unidades simples o mnimas, llamadas factores hereditarios o genes, pues a partir de esta afirmacin, el mismo autor aade enseguida que Un gen es una unidad de informacin gentica correspondiente a un cierto segmento cromosmico. Luego, si el gen es una unidad de informacin, el genoma y los cromosomas tambin lo sern, pues estn formados por los genes. Entonces, qu se quiere decir con la frase: La informacin gentica contenida en nuestro genoma..., o con esta otra: Toda la informacin gentica est en los cromosomas.?. Es decir, por qu no se afirma que los genes son la informacin en s, y en vez de esto se sostiene que la informacin es algo inmaterial? Si la informacin es inmaterial, o no es materia ni energa, para qu usamos el concepto de informacin en el lenguaje cientfico?. No es mejor concluir como Bunge que la informacin es un concepto intil?. Por otro lado, si la cultura es informacin almacenada en el cerebro, no es lo mismo que la mente, la psique o tal vez la conciencia?. Y si no hay informacin sin soporte material, pero es posible transmitir seales (o soportes materiales) sin informacin (como los papiros egipcios antes de ser descifrados), por qu no se dice que la cultura son estas seales a fin de diferenciarla justamente de la actividad psquica, sobre todo de los hombres?. Por supuesto que se argumentara en el sentido de que no podemos decir que la cultura contiene informacin. Por otro lado, si la riqueza cultural de un pueblo est en sus bibliotecas, en sus obras de arte, en los productos de la industria, no es acaso por esta razn que es posible asegurar que la cultura es la informacin guardada fuera del cerebro de las personas? Recprocamente, cuando se dice que la informacin como tal no existe, no es acaso lgico concluir que la cultura tampoco existe?. No es verdad que al afirmar que la cultura est slo en el cerebro de los hombres y los animales, se est confundiendo el concepto de informacin con el de mente o psique, y al hacerlo ya no es necesario apelar al concepto de informacin y as el problema desaparece?.

37 Dejemos por ahora las cosas como estn, para volver a retomarlas en un captulo aparte, ya que consideramos que es imprescindible superar toda esta retrica, para concluir en que la informacin es algo material, que la cultura y la mente son algo tan iguales y al mismo tiempo tan distintas, como son las dems clases de informacin que encontramos en todos los dems sistemas vivos individuales. Con la finalidad de sustentar estas afirmaciones, tenemos que volver a la idea central acerca de cmo se ha organizado y se mantiene organizado todo el conjunto de los sistemas vivos. Puesto que si demostramos que cada sistema vivo individual est organizado a base de informacin, es decir, a base de la actividad de ciertas estructuras que son el modelo de desarrollo del conjunto del mismo sistema, podremos concluir en que necesariamente debe existir relaciones entre un nivel de organizacin y otro, de un nivel de mayor a otro de menor complejidad y viceversa, siempre en el curso del tiempo. Entonces, si es posible describir y explicar cmo ha sido determinado y se determina el desarrollo de todo el sistema vivo, tambin podramos llegar a describir y explicar aquellos procesos que han determinado y determinan no slo el curso de la vida de cada una de las personas, sino de todo el conjunto de la sociedad. Hasta aqu hemos revisado algunos de los ms conocidos intentos por definir qu es en ltimo trmino la informacin. Concluiremos en que, por lo menos desde nuestro punto de vista, el problema ni siquiera ha sido planteado como es debido. Por lo tanto, sin pretender que el planteamiento adoptado en este ensayo sea el correcto, sino una alternativa ms de solucin, debemos hacer un anlisis del concepto de informacin tal como ha sido introducido previamente (Ortiz, obs. cit.). Desde ya, debemos remarcar que es improbable, por no decir imposible, que la informacin pueda definirse en el contexto de unas ciencias naturales enmarcadas como estn dentro de los enfoques contradictorios del positivismo que slo atiende a los meros hechos objetivos y comprobados, del idealismo que pretende negar la existencia de la materia, y del mecanicismo que reduce la actividad espiritual y psquica a los mecanismos funcionales del cerebro. 3.2. La biognesis y la aparicin de la informacin Como proceso culminante de la evolucin del universo y del sistema solar, con la formacin de la Tierra empez el desarrollo del sistema vivo a partir de ciertas reacciones qumicas y a base de las condiciones del ambiente fsico predominante en ciertos puntos del planeta. Este proceso que habra durado entre mil y tres mil millones de aos, se denomina evolucin qumica, o ms especficamente, proceso de biognesis por el hecho de que dio origen a la vida. sta apareci cuando llegaron a formarse estructuras qumicas cuya actividad reflejaba tanto los procesos qumicos que le dieron origen, como el ambiente fsico que en ese entonces la rodeaba. En otras palabras, puestas las cosas en trminos actuales, para que exista un sistema vivo, se requiere de una superestructura cuya actividad refleje en sentido gentico los procesos fsicos y qumicos internos del sistema, y en sentido cintico las condiciones fsicas y qumicas de su entorno, las que as se reflejan, a su vez, en el mismo sentido cintico, en los procesos internos del sistema, a los cuales de este modo convierte en soporte activo de aquella misma superestructura. Esto significa que la actividad de esta superestructura ubicada dentro del sistema vivo, cuyo modelo externo de desarrollo es el ambiente actual que rodea al conjunto del sistema, se ha llegado a constituir en el modelo interno que organiza el desarrollo de tal sistema que as adquiere las capacidades de memoria y de anticipacin, y las propiedades secundarias de integridad, estabilidad, reproducibilidad y mutabilidad. Se ha sostenido (Brillouin, 1962; Ortiz, 1994) que la actividad de esta estructura no puede ser sino una forma superior de actividad neguentrpica, que es lo que llamamos justamente informacin: sta ser tanto una estructura que refleja su pasado, como una actividad que se refleja en los constituyentes del sistema. Tal sistema comprende los sistemas vivos individuales y nuestra sociedad. El sistema vivo emergi dentro de una atmsfera prebitica (previa a la vida) constituida por una mezcla de CO2, N, CH4 y NH3, sin O2 libre. Estos compuestos formaron las molculas ms sencillas que son los monmeros: las bases purnicas y pirimidnicas, la ribosa y la desoxirribosa y los aminocidos. Estas son las sustancias que al ensamblarse entre s constituyeron los polmeros que a su vez formaron las macromolculas propias del sistema vivo, principalmente los cidos nucleicos como el ADN y el ARN y las protenas. Estos compuestos llegaron a formar partculas semejantes a los virus actuales. Ms tarde se formaron los compuestos autocatalizadores y moldeadores genticos que podan sintetizarse a s mismos, los que al unirse a otros compuestos que conformaban estructuras membranosas de ensamblaje y proteccin formados por lpidos y protenas, dieron origen a los protobiontes o

38 sistemas vivos primitivos. Estos habran sido semejantes a los coacervados que Oparin logr obtener artificialmente en la forma de gotitas de polmeros que poseen un matabolismo muy sencillo. Estos protobiontes se habran sostenido utilizando los electrones de la luz solar, para formar despus diversas formas de arqueobacterias. Los primeros sistemas vivos unicelulares semejantes a los actuales aparecieron cuando los protobiontes desarrollaron estructuras semejantes a los peroxisomas que realizan algunos procesos fisicoqumicos elementales de tipo metablico, y cuando el conjunto del sistema qued relativamente aislado de su ambiente externo por una membrana que no es slo protectora sino receptora, por cuanto acta como un sensor que refleja algunos de los cambios del ambiente local inmediato que son esenciales para el mantenimiento del sistema. Estos son los primeros sistemas celulares, o simplemente clulas, que contienen el ADN disperso en un protoplasma, de all que se los considere como procariotas: clulas sin ncleo y sin organelos. De este modo qued definida la existencia del primer reino del sistema vivo que es el reino Monera. ste est constituido por sistemas unicelulares, como las bacterias, que son generalmente autotrofos ya que se bastan a s mismos al sintetizar sus propios constituyentes. Los seres vivos ms primitivos son seguramente los procariotas que son las clulas ms simples que se conocen. stas no requieren oxgeno para subsistir (recurdese que en la atmsfera primitiva de la Tierra no haba oxgeno libre como hay en la actualidad). Unos dos mil millones de aos despus del comienzo de este tipo de vida, se supone que aparecieron las cianobacterias (bacterias azulverdosas) que ya contienen los plstidos o primeros organelos que pueden realizar una fotosntesis, es decir, que pueden sintetizar sus componentes qumicos por efecto de la energa solar. Recin a partir de estas reacciones empez a liberarse el oxgeno en la atmsfera, y la presencia del oxgeno libre en la atmsfera terrestre fue seguramente el cambio ms importante para el desarrollo de seres vivos cada vez ms complejos como los animales que conocemos. Hace aproximadamente dos mil millones de aos, los procariotas primitivos incorporaron a los plstidos contenidos en cianobacterias, y en otros casos a las mitocondrias, posiblemente contenidas en protobacterias, que son capaces de usar la energa qumica de los carbohidratos para sintetizar ATP. As aparecieron las especies del reino Protista que son sistemas unicelulares eucariotas, como son los protozoarios y las algas. En estos, los procesos qumicos del protoplasma se realizan en organelos, y el ADN organizado en genes forma la cromatina que se concentra en un ncleo. En estos sistemas celulares, y de ellos en adelante, el ADN quedar convertido en una estructura qumica cuya actividad refleja tanto los procesos fisicoqumicos que le precedieron y an suceden en su interior, as como los cambios que se repiten cclica y regularmente (Anojin, 1987) a su alrededor. A partir de estos sistemas unicelulares, en los ltimos 1,300-1000 millones de aos, el sistema vivo prosigui su evolucin hacia la formacin de individuos multicelulares cada vez ms complejos, y surgen as los reinos Fungi, Animalia y Plantae. Durante este desarrollo del sistema vivo han ocurrido perodos llamados de radiacin adaptativa, en que algunas especies se expandieron habitando amplias zonas del planeta, que han alternado con perodos de extincin en masa en que desaparecieron muchas otras especies. As llegamos a los 4 a 5 ltimos millones de aos en que surge y se desarrolla entre los primates el gnero Homo. Es posible que a partir de un tronco comn, hayan divergido los homnidos, diferencindose de los monos. Slo dentro de este gnero, algunas de sus especies empezaron el desarrollo de sistemas multiindividuales tendientes a una organizacin social, y cuando muchas de ellas se extinguieron, slo la especie Homo sapiens en los ltimos 500 100 mil aos culmina su transformacin en un sistema supraindividual de caractersticas totalmente distintas de los ya existentes. El resultado es que slo los individuos de esta especie llegaron a organizarse para conformar una verdadera sociedad. 3.3. La informacin y los procesos de la vida Estaremos de acuerdo en que la simple descripcin de la evolucin del sistema vivo, es decir, la narracin de los hechos que conforman la historia de este sistema, no basta para explicar qu es la vida, o para explicar qu es lo que determina las caractersticas tan particulares que tienen los seres vivos, como las que hemos mencionado previamente. Para la ciencia no es suficiente describir, delimitar y clasificar los fenmenos, basndose en la sola enumeracin de sus atributos o propiedades. Y aunque para una cierta cultura no sea importante precisar cual es la esencia de un determinado objeto, y les basta con conocer su existencia, para los pueblos cuyo desarrollo depende de una teora cientfica debidamente

39 fundada, es importante no slo buscanr el conocimiento de los factores que causan los rasgos, capacidades y atributos de los hombres, sino primordialmente la explicacin que responda a las preguntas para qu se vive o para qu las personas hacen lo que hacen. Para este desarrollo, decimos, es fundamental precisar de qu naturaleza son los procesos esenciales que determinan la organizacin del sistema que primero lo calificamos con el adjetivo vivo y luego lo designamos con el sustantivo vida. Si seguimos con la mayor precisin posible el proceso formativo y luego el desarrollo progresivo del sistema vivo, desde las clulas hasta la sociedad humana, creemos que es posible explicar la naturaleza de la sociedad y los hombres basndonos en el concepto de que la informacin es la esencia de la vida; es decir, que la existencia del sistema vivo depende de procesos de carcter informacional, desde que la informacin apareci de una vez y para siempre como un desarrollo superior de los procesos neguentrpicos de la materia de nuestro planeta. En primer lugar, si describimos el sistema vivo tal como lo encontramos en la actualidad, se puede diferenciar objetivamente individuos o conjuntos de individuos con varias formas o niveles de organizacin. De stos los ms notables son: 1) el nivel celular, 2) el tisular, 3) el orgnico, 4) el psquico y 5) el social (Ortiz, 1994). Al respecto, se ha sugerido que estas formas de organizacin de la estructura y la actividad de los individuos actuales no podran mantenerse y menos desarrollarse y reproducirse, si no fuera porque siguen un patrn o modelo de desarrollo que la informacin. En tal sentido, si nos preguntarnos qu es aquello que subyace a la organizacin de una clula, de un tejido, del sistema nervioso, de la conciencia de una persona, as como la organizacin de la sociedad, es posible responder en el sentido de que se debe a la existencia de una superestructura material, que en el ms alto nivel de organizacin neguentrpica de la materia, es la informacin. Adems, de este modo se dejan de lado las definiciones metafricas del concepto de informacin. En segundo lugar, la misma lgica de los procesos informacionales dentro del sistema vivo, implica que todo el conjunto del sistema, a diferencia de los sistemas inertes, debe su existencia a una doble determinacin, en el sentido de que refleja: 1) los procesos neguentrpicos de ordenamiento molecular que le dieron origen, por los cuales toda estructura viva es determinada en sentido biogentico a partir de los procesos neguentrpicos de la materia inerte que ocurrieron desde las fases ms tempranas de la formacin de nuestro planeta, y 2) refleja las condiciones entrpicas y neguentrpicas actuales del ambiente exterior de las que depende la integridad de cada sistema vivo individual o colectivo; todo lo cual indica que todo ser vivo es determinado en sentido ecocintico por los procesos que suceden cclica y regularmente en dicho ambiente exterior al sistema. En tercer lugar, si cada sistema vivo individual es doblemente determinado, es de suponer que esta determinacin no es de tipo causal, o que se trata de un ordenamiento causado por procesos fsicos y/o qumicos lineales, similares o iguales a los de la materia inerte (que es vlida respecto de su estructura puramente fsica o qumica), sino que es necesariamente organizada por medio de una estructura material cuya actividad se autogenera al reflejar tanto los procesos biogenticos internos del sistema individual, como los cinticos del ambiente actual que lo rodea. Esto significa que la organizacin de todo sistema vivo individual tiene que ser determinada, en consecuencia: 1) en sentido epigentico, a partir de sus elementos constituyentes actuales, y 2) en sentido cintico a base de la estructura informacional preexistente. Con este anlisis, habr quedado claro que si bien la base real de desarrollo del sistema vivo es el ambiente externo al sistema, la informacin viene a ser la base interna efectiva de dicho desarrollo, por cuanto dicha base real externa puede reestructurar la actividad en curso del sistema slo a travs de la estructura informacional. En los sistemas vivos individuales de cualquier especie, la informacin es pues la estructura material cuya actividad determina la estructura y actividad de cada uno de los niveles o formas de su organizacin interna, desde el nivel celular hasta el nivel social. Por consiguiente, para explicar la naturaleza de cada sistema vivo individual, se tendr en cuenta: 1) la determinacin epigentica actual de la informacin que depende del medio interno del individuo, que se efecta a travs de receptores intraindividuales, y 2) la determinacin cintica actual del ambiente externo sobre dicha informacin que se efecta a travs de receptores ubicados en la superficie externa del individuo. De este modo, la informacin determina cinticamente el desarrollo del sistema a travs de efectores distribuidos tanto

40 respecto del medio interno como en relacin con su medio externo; procesos que usualmente se denominan de control o regulacin). Aqu es necesario hacer una suerte de digresin respecto de algunos de los conceptos que sern usados en esta Introduccin. Uno es el concepto de genesis. Sabemos al respecto, que los genes han tenido una gnesis, en el sentido de que son resultado de la biognesis que ocurri hace ms 3 mil millones de aos. Por tanto, desde el punto de vista de nuestra definicin de la informacin, genticos son solamente los procesos que dan origen a genes, como es el caso de la replicacin actual del ADN. Pero, cuando los genes determinan la divisin celular, los procesos ya no son genticos, sino cinticos, por cuando determinan la reorganizacin o la reproduccin de una estructura celular preexistente. Los seguiremos llamando genticos por cuanto es actividad de los genes, pero a sabiendas de esta actividad de los genes es informacionalmente cintica, como una concesin lingstica, mas no conceptual ni lgica. Hemos dicho, adems, que los sistemas vivos ya no son formas de un ordenamiento dinmico de la materia en general, sino formas de organizacin que se desarrollan por s mismas dentro del sistema vivo nicamente. Por consiguiente, el desarrollo del sistema vivo que depende de la informacin puede modificarse o ampliarse por efecto de los cambios actuales que ocurren dentro o fuera de todo el sistema, o dentro o fuera de cada sistema individual. Esta suerte de plasticidad no es sino el aspecto mnsico de la informacin: el hecho de que pueda modificarse y que dicha modificacin, si guarda coherencia con la estructura y la actividad de todo el conjunto del sistema, pueda permanecer as de all en adelante. Para que esto ocurra, sin embargo, primero deben transducirse dichos cambios del ambiente en los receptores, internos o externos del propio sistema. Teniendo en cuenta esta caracterizacin de la informacin, podemos afirmar que todos los procesos internos por medio de los cuales se organiza la integridad, la estabilidad, la reproduccin y la mutacin de los individuos, todo depende de alguna clase de informacin, y que cualquiera que fuese su clase, la informacin aparecer ante el observador en dos formas: 1) de representaciones, o de estructuras que reflejan tanto el medio interno como el entorno del ser vivo, y 2) de procedimientos, o de actividad que se refleja tanto en el medio interno como en el entorno del mismo sistema. Los procesos informacionales se ubican en el extremo superior de los procesos neguentrpicos ms complejos de la materia. Ellos determinan, tanto en sentido gentico como cintico, la organizacin de los sistemas vivos. De este modo, dichos procesos resultan ser esencialmente distintos del ordenamiento, aunque igualmente neguentrpico, de los procesos subatmicos, atmicos y moleculares que siguen las leyes causales que caracterizan a la materia inerte. Naturalmente que ambos tipos de procesos neguentrpicos son opuestos a los de descomposicin entrpica de toda la materia, aquellos que afectan a la materia viva e inerte por igual. Si bien los saltos del nivel subatmico al atmico y del atmico al molecular, se podran explicar en trminos de una doble determinacin, del mismo modo que explicamos los saltos del nivel celular al tisular, o de los sistemas multiindividuales a los supraindividuales, en realidad, el parecido corresponde slo al aspecto fenomnico de los cambios. Podra decirse, por ejemplo, que la progresin de los tomos de menor peso atmico a los de mayor peso atmico sera un desarrollo por mutaciones en la configuracin que adoptan las partculas elementales dentro de las ms complejas, como si fuesen cambios en una memoria fsica o qumica. Si esta explicacin fuese verdadera, 1, estaramos negando la importancia de la actividad gentica y sugiriendo que los sistemas inertes y los sistemas vivos no son diferentes en lo esencial; 2, negaramos la importancia del grado de complejidad de las partculas que componen el sistema vivo: macromolculas, clulas, plantas, animales, etc.; 3, quedara sin explicacin el aspecto de la reproducibilidad de los sistemas individuales; 4, estaramos practicando el ms genuino reduccionismo fisicalista; 5, nos quedaramos sin la posibilidad de explicar la actividad espiritual y la organizacin moral de la sociedad y la determinacin social del hombre. Si bien no se puede negar que hay un patrn neguentrpico-entrpico universal, y que ni el sistema vivo queda fuera del sistema material del universo, como tampoco la sociedad queda fuera del sistema vivo, es igualmente imposible negar que todo lo que ha hecho la sociedad con la naturaleza es resultado de una forma superior de actividad, semejante slo en apariencia a la que realizan todos los dems seres vivos. La diferencia tambin requiere de una explicacin.

41 En efecto, los saltos de la materia inerte, de la estructura atmica a la estructura molecular, son saltos de un solo sentido; en cambio, los saltos genticos del sistema inerte al sistema vivo, de los sistemas multiindividuales a la sociedad, aunque son saltos neguentrpicos, tambin son formas de organizacin cualitativamente diferentes de la materia, porque se deben a indudables reestructuraciones cinticas de aquellos procesos que fueron punto de partida de cada nivel de organizacin, y que ahora son el soporte activo de la misma informacin. El hecho de que hayan surgido superestructuras informacionales que reflejan dichos procesos genticos y que se reflejan cinticamente en el conjunto del sistema como son el ADN, la matriz intercelular, el sistema nervioso, el neocrtex cerebral, el lenguaje, dentro de estos sistemas materiales que llamamos sistemas vivos, y que el sistema que contiene todas estas superestructuras haya llegado a transformar la materia en herramientas, mquinas y computadores, ya es una cuestin que obliga ir a contracorriente y, en vez de acentuar las semejanzas como hacen las ciencias naturales, tengamos que acentuar las diferencias, como los hacen (o deberan hacer) las ciencias sociales. Es decir que no podemos explicar la vida y menos al hombre, si es que no empezamos desde el comienzo: primero, dando importancia a la diferencia esencial que existe entre los procesos neguentrpicos de tipo fisicoqumico y los procesos neguentrpicos de tipo informacional, y luego, dando importancia a la diferencia esencial que existe entre la informacin que organiza los sistemas individuales que llamamos personas y la informacin que organiza el sistema supraindividual que llamamos sociedad. Una salida a las dificultades conceptuales de la ciencia positiva, dedicada ntegramente al estudio de los seres vivos no humanos, que son las que justamente han llevado a la conclusin de que la informacin es amaterial o que no es materia ni energa, la podremos obtener despus que hayamos precisado que en cada uno de los niveles de organizacin del sistema vivo le corresponde una clase de informacin, que puede estar ms o menos dispersa como en los procariotas, los tejidos o la sociedad, o muy concentrada como en los cromosomas de los eucariotas o los cerebros de las personas. En sntesis, informacin es toda estructura material incluida dentro de un sistema igualmente material, que al reflejar tanto la actividad interna de este sistema como la estructura del ambiente que lo rodea, su actividad determina la organizacin del sistema total, fuese individual o social. Segn esta definicin, la informacin es el modelo que determina como se organiza todo el conjunto del sistema vivo y cada uno de los individuos que lo constituyen. Entonces, como se ha dicho, tanto la informacin en s como el sistema vivo en su conjunto estarn determinados por procesos genticos de tipo ascendente (porque han dado origen a sistemas cada ms complejos) o de punto de partida que determinan la aparicin de estructuras de nivel superior, las que por procesos cinticos que generan de modo descendente determinan que las estructuras de nivel inferior sean reorganizadas y convertidas en soporte activo de la totalidad del sistema. Por consiguiente, se tiene que diferenciar entre 1) los procesos epigenticos que han ocurrido ms all de la genesis de las clulas y han sido los puntos de partida de la informacin correspondiente a cada nivel superior de organizacin del sistema vivo, como son el desarrollo histogentico de la informacin metablica que organiza a los animales tisulares; el desarrollo neurogentico de la informacin neural de los organismos; el desarrollo psicogentico de la informacin psquica de los psiquismos y el desarrollo sociogentico de la informacin social que organiza la sociedad, y 2) los procesos cinticos que han sucedido a cada uno de los desarrollos anteriores, y que son el efecto de la actividad reorganizadora que la informacin de cada nivel ejerce sobre el conjunto del sistema, que son los procesos de citocinesis, histocinesis, neurocinesis, psicocinesis y sociocinesis, respectivamente. No es difcil comprobar que todos estos procesos se repiten en todos los individuos hasta que alcanzan su propio nivel superior de organizacin. Adems, en cada nivel de organizacin, la informacin refleja dos tipos de entrada: uno respecto de su medio interior y otro respecto del exterior, y dos tipos de salida: uno que organiza su actividad intraindividual y tiene lugar en su medio interior, y otro que organiza su actividad extraindividual en relacin con dicho ambiente exterior. 3.4. Categoras de informacin y el desarrollo del sistema vivo Como se sabe y lo hemos repetido muchas veces, a un ser vivo se le reconoce por sus atributos observables, por sus caractersticas que se pueden comprobar objetivamente. Pero el cientfico tiene que saber explicar de qu depende que este sistema tenga tales o cuales

42 atributos o caractersticas. Lgicamente que la vida no son los atributos en s, as como una personalidad no tiene que ser slo un conjunto de atributos. De hecho que estos dependen de procesos internos que los determinan. Tampoco diramos que la vida son estos procesos internos en s. Explicar la vida a base de las reacciones fisicoqumicas que ocurren entre los tomos y molculas que conforman un ser vivo, es reduccionismo puro, tan puro como el de sostener que la actividad psquica es slo una funcin del cerebro o un atributo emergente de mismo. Por tanto, si sostenemos la idea de que el sistema vivo es en esencia un sistema informacional, en el sentido de que los procesos esenciales de la vida son de naturaleza informacional, ser importante precisar cmo es que se ha desarrollado la informacin desde los genes hasta las leyes que norman la conducta social de las personas; cmo se ha expresado en el desarrollo de todo el sistema y se sigue expresando en el desarrollo de cada individuo. En lo que sigue, dada la ndole de nuestra Introduccin, esta explicacin quedar restringida a la evolucin de los sistemas animales que, indudablemente, son lo que estn en la lnea de desarrollo de la especie Homo sapiens y la sociedad humana. Sobre la base de los conceptos introducidos hasta aqu, reiteramos que la informacin es una forma de reflexin de la materia; que los procesos informacionales ocupan el segmento ms avanzado y superior de los procesos neguentrpicos de la materia que slo ocurren en las clulas y los dems sistemas vivos en adelante; que existen varias categoras de informacin (Cuadro 3.1): gentica, metablica, funcional, psquica y social que han aparecido de modo progresivo en el curso del desarrollo del sistema vivo, que contina con el desarrollo de la humanidad, y culmina con la formacin de la sociedad; que cada una de estas categoras de informacin es esencial para mantener la organizacin de cada nivel del sistema vivo, o lo que es lo mismo, que cada categora de informacin es la base de desarrollo de los niveles inferiores de actividad que inicialmente le dieron origen, a los que en el curso del tiempo convierte en su soporte activo, hasta que el sistema vivo se descomponga por efecto entrpico de la materia.

CUADRO 3.1 CLASES DE INFORMACIN Gentica De regulacin intracelular De regulacin extracelular Metablica Endocrina Inmunitaria Neural: Visceral Somtica Psquica: Inconsciente: Afectiva: Sensaciones afectivas Cognitiva: Sensaciones cognitivas Consciente: Afectiva: Sentimientos Cognitiva: Conocimientos Conativa: Motivaciones Social: Tradicional ( Sentimientos) Cultural ( Conocimientos) Econmica ( Motivaciones)

En resumen (cuadros 3.2 y 3.3), todo el sistema vivo que existe en nuestro planeta est organizado a base de distintas categoras de informacin cuyo grado de complejidad ha ido aumentado de manera progresiva en el curso de su desarrollo. Segn este concepto, los individuos de cada especie tambin se tienen que organizar en el curso de su propia historia a base de una o ms categoras de informacin hasta llegar al nivel que corresponde al mayor

43 grado de desarrollo de su clase. En otros trminos, cada categora de informacin constituye el modelo a base del cual se desarrollan los individuos de las diversas especies, de modo tal, que mientras mayor es su complejidad, ms niveles de organizacin tendr, y cada uno de ellos tendr de uno hasta 4 categoras de informacin. Los nicos que tienen cinco son la sociedad y las personas. _____________________________________________________________________________ CUADRO 3.2 EL SISTEMA VIVO ES UN SISTEMA INFORMACIONAL
P R O C C I N T I C O S

(V) (IV) (III) (II) (I)

PROCESOS EPIGENTICOS

INFORMACIN SOCIAL INFORMACIN PSQUICA INFORMACIN NEURAL INFORMACIN METABLICA

INFORMACIN GENTICA

(0) UNIVERSO ESPACIOTEMPORAL

_____________________________________________________________________________ CUADRO 3.3 PROCESOS DE ORGANIZACIN DEL SISTEMA VIVO

(V) (IV) (III) (II) (I)

ORGANIZACIN SOCIAL ORGANIZACIN PSQUICA ORGANIZACIN ORGNICA ORGANIZACIN TISULAR ORGANIZACIN CELULAR

SOCIEDAD

VERTEBRADOS

INVERTEBRADOS

ESPONGIARIOS

BACTERIAS

(0) ORDENAMIENTO FISICOQUMICO

A partir de la definicin general de la informacin que acabamos de desarrollar, podemos definir las diferentes categoras de informacin dentro del respectivo nivel de organizacin del sistema vivo del modo siguiente: I. La informacin gentica y los sistemas unicelulares:

44 La informacin gentica es un conjunto de estructuras moleculares cuya actividad es el modelo que organiza la actividad bioqumica de los sistemas vivos individuales de tipo unicelular. Estas estructuras moleculares son los genes formados por las secuencias de nucletidos que forman el ADN. Las clulas son sistemas vivos constituidos por el ensamble bioqumico de una estructura informacional, varias estructuras protenicas y glucolipdicas y diversos elementos y molculas cuya actividad es organizada por dicha informacin gentica. Los sistemas celulares fueron determinados por los procesos biogenticos ya descritos y por procesos cinticos que dependen del ambiente exterior que rodea a la clula. Una estructura celular es pues una forma de actividad bioqumica esencialmente reproductiva. Los sistemas celulares forman los reinos Monera y Protista, que bien pueden definirse como una solo: el Reino de los sistemas vivos unicelulares. En las clulas se puede diferenciar una actividad gentica de regulacin intracelular (citoslica) y otra de regulacin extracelular (de la membrana plasmtica). Esta divisin entre los aspectos intraindividual y extraindividual de todos los sistemas individuales se mantendr en toda la escala de los seres vivos. II. La informacin metablica y los sistemas tisulares: La informacin metablica es un tipo de estructuras moleculares cuya actividad es el modelo que determina el desarrollo de los sistemas individuales tisulares. Dicha estructura est conformada por molculas elementales que se conocen como mensajeros qumicos, molculas mensajeras, seales qumicas como son las hormonas, los neurotransmisores, as como diversas molculas por medio de las se ensamblan las clulas entre s; pero tendremos en cuenta que la informacin no es cada una de estas molculas sino las estructuras plurimoleculares distribuidas en la matriz intercelular de los tejidos. En efecto, una vez liberados en el espacio extracelular, estas molculas forman estructuras qumicas supracelulares cuya actividad reorganiza al sistema multicelular y as lo convierte en un sistema individual tisular, caracterizado por una actividad metablica intercelular. Los sistemas individuales tisulares fueron determinados epigenticamente a partir de la actividad de conglomerados o agregados de clulas individuales que finalmente se estructuran a base de la informacin metablica supracelular mencionada. Los sistemas individuales tisulares forman los reinos Fungi y Plantae, y parte del reino Animalia hasta los espongiarios, que bien pueden constituir el Reino de los sistemas vivos tisulares. En los seres vivos tisulares, diferenciaremos tambin una actividad de regulacin intraindividual, endocrina, y otra de regulacin extraindividual, inmunitaria. III. La informacin neural y los sistemas orgnicos: La informacin neural es un tipo de estructuras formadas por impulsos nerviosos cuya actividad es el modelo que organiza la estructura funcional de los sistemas individuales orgnicos, que llamaremos especficamente organismos. Tendremos en cuenta que tampoco los impulsos nerviosos de las clulas nerviosas o neuronas constituyen por s mismos la informacin neural. En realidad, estos impulsos sirven para codificar dicha clase de informacin; pues la informacin neural es todo conjunto de impulsos nerviosos estructurado dentro de una red neural de tipo nuclear, cada uno de los cuales organiza slo un tipo de actividad funcional o funcin de un segmento del individuo. Las estructuras de impulsos nerviosos ms elementales son las seales neurales (sensoriales y motoras) y los datos neurales codificados en las mencionadas redes nucleares, como son los ganglios de los nervios y races sensoriales y los ncleos sensoriales y motores. Los organismos se formaron a partir de la actividad metablica de los tejidos de algunos individuos tisulares entre los cuales se lleg a diferenciar el tejido nervioso. Los organismos tienen una actividad funcional que depende de la informacin neural, tal como ocurre en los individuos del reino Animalia, desde los celenterados hasta los insectos y los vertebrados inferiores, como los peces y anfibios. Notaremos que slo los sistemas individuales organizados a base de informacin neural son los verdaderos organismos, pues su estructura est conformada por un conjunto de sistemas de rganos o sistemas orgnico-funcionales, unos de carcter intraindividual o visceral (que son los aparatos digestivo, respiratorio, circulatorio, urinario) y otros de carcter extraindividual o somtico (los aparatos muscular, osteoarticular, de la piel y los sentidos), cada uno de ellos con funciones especficas. La informacin neural refleja en sentido epigentico la actividad celular y metablica, y se refleja en sentido cintico en la

45 actividad metablica y celular de los tejidos efectores; procesos estos que se denominan de la sensibilidad y la motilidad. IV. La informacin psquica inconsciente y los sistemas psquicos animales: La informacin psquica inconsciente es propia de los vertebrados superiores, especfica de los animales con corteza cerebral, una caracterstica que ya est bien definida en los reptiles, las aves y los mamferos. La definimos como un conjunto de estructuras formadas por mltiples redes corticales cuya actividad es el modelo que organiza la actividad psquica individuos psquicos, o psiquismos, en realidad. Naturalmente que una red columnar dentro de una lmina cortical no constituye por s misma la informacin psquica; como en el nivel funcional: se trata de una red compleja estructurada epigenticamente a partir de informacin neural y cinticamente a base de las caractersticas igualmente complejas, panormicas y diferenciadas del entorno local. Esta categora de informacin emergi a partir de la actividad funcional (metablica y celular) de los organismos, pues el sistema nervioso de los psiquismos ya tiene una formacin cerebral ms diferenciada en la que se reflejan dichas categoras de informacin. Lgicamente que un organismo reestructurado ntegramente por la actividad psquica que depende de la informacin psquica cortical ya no diremos que tiene un psiquismo, sino que se ha convertido en un psiquismo. Estos animales tienen tambin dos componentes: una intraindividual el temperamento que depende de su actividad psquica afectivo-emotiva en relacin con su medio interno, y otra extraindividual el intelecto que depende de su actividad psquica cognitivo-ejecutiva en relacin con su ambiente inmediato o local. Hasta este nivel de desarrollo del sistema vivo, as como en los sistemas individuales inferiores que le precedieron, todas las clases de informacin que determinan la organizacin de cada sistema individual, estn codificadas exclusivamente dentro de cada individuo, en sus genes, en su matriz intercelular, en sus ncleos neurales y en su corteza cerebral. En todos ellos, como hemos dicho, la informacin refleja dos tipos de actividad corporal: intraindividual y extraindividual; cada una de stas con su respectivas entradas y salidas. Por otro lado, todos estos sistemas vivos individuales, se comunican entre s nicamente a travs de seales que ellos mismos generan. Por lo tanto, tales seales slo reflejan la clase de informacin que el individuo procesa en cada nivel de su actividad interna. As, en los animales superiores estas seales reflejan la informacin psquica, neural o metablica que organiza su actividad individual en un momento dado. V. La informacin social, el sistema social y los sistemas personales: A diferencia de los seres vivos de los niveles anteriores, en los ltimos miles de aos de vida en la Tierra, y siguiendo la tendencia de los miembros de las diversas especies a formar agrupaciones o sistemas multiindividuales, a partir de la actividad psquica primitiva de los individuos de la especie Homo sapiens, surgi la informacin social. As se forma la sociedad, que es la primera (y por ahora, la nica) estructura viva multiindividual que organiza su actividad a base de esta categora de informacin que ha sido codificada en medios fsicos y qumicos inertes que se encuentran fuera de los individuos mismos. Definimos la informacin social como un conjunto de estructuras fsicas o qumicas inertes cuya actividad es el modelo que organiza la actividad social del sistema de la sociedad. En el captulo 5, volveremos sobre este asunto para tratar el problema de la informacin social y la estructura supraindividual de la sociedad. Habremos notado que los saltos de un nivel de organizacin a otro, que depende de su respectiva clase de informacin, no significa que los individuos estn constituidos por la adicin o la superposicin de un nivel sobre otro. Lo que en realidad ha sucedido es la conversin o transformacin de una clase de individuo en otro de clase diferente. De esta manera, as como un conjunto de individuos unicelulares se convierten en un individuo multicelular por efecto de la informacin metablica, as tambin un individuo tisular se convierte en un organismo organizado a base de informacin neural; un organismo se convierte en un psiquismo por efecto de la informacin psquica. Por la misma razn, como veremos respecto de la especie Homo sapiens, es su conversin en una sociedad por efecto de la informacin social.

46 3.5. Codificacin de la informacin Cuando afirmamos que cada nivel de organizacin del sistema vivo depende de una categora especfica de informacin, debemos suponer tambin que estas clases de informacin deben codificarse en un sistema de memoria especfico para cada uno de los niveles de organizacin que dispone el individuo en cuestin (Ortiz, 1998). En tal sentido, adems de codificarse en los respectivos elementos materiales como son los nucletidos, las molculas mensajeras, los impulsos nerviosos, las redes corticales la informacin de una categora tambin puede codificarse en la de cualquier otra; en todo caso, la codificacin de una categora de informacin en otra se efecta dentro de cada individuo, con la sola excepcin de la informacin social. En efecto, una categora dada de informacin puede encodificarse en informacin de un nivel inferior. Por ejemplo, la informacin psquica consciente puede encodificarse en informacin psquica inconsciente, sta en seales neurales, stas en seales qumicas en las sinapsis, y stas en seales intracelulares. Inversamente, la informacin codificada en ciertas neuronas puede descodificarse en informacin metablica, sta en informacin neural, sta en informacin psquica inconsciente, sta en informacin psquica consciente y sta en informacin social. Ya hemos sealado que, como todo sistema espaciotemporal, los sistemas individuales tienen el doble aspecto de su estructura y actividad, dependiendo de cmo se codifica la informacin en cada uno de los niveles de memoria, en la forma de datos o de seales. Esta concepcin del mundo hace posible que podamos explicar cualquier sistema, vivo o inerte, individual o social, natural o artificial, al codificar la informacin social tambin en la forma de datos o de seales. A su vez, estas formas de codificacin de la informacin, determinan que todo individuo aparezca ante el observador como estructura celular, tisular, orgnica o psquica de su cuerpo, y como actividad bioqumica, metablica, funcional o psquica de su historia. Esto significa que cualquiera que fuera la clase de informacin, ante nosotros siempre aparecer como la estructura activa o como la actividad estructurada que organiza la estructura y los procesos de todo sistema vivo, individual o social. Podemos pues imaginar que los hombres actuales, cuyos niveles de organizacin se sitan entre el nivel supraindividual de la sociedad y el de sus clulas, han tenido que estructurarse a base de las clases de informacin que se codifican no slo en la memoria neocortical en el mayor nivel de su organizacin, sino en sistemas de memoria correspondientes a cada uno de los niveles de organizacin de cada individuo y de la sociedad (Ortiz, 1998). Por consiguiente, todo sistema vivo desde las bacterias hasta la humanidad, es un sistema de memoria relativamente aislado, que tiene una misma organizacin de base informacional, tal como podemos apreciar en el esquema comparativo de la fig. 3.1. En todo caso, es preciso diferenciar entre: 1) la relacin cualquier individuo vivo no-humano y su ambiente local; 2) la relacin entre cada personalidad y el ambiente social, y 3) la relacin entre la sociedad y el ambiente universal que conocemos. Dentro de este esquema, la relacin entre cada personalidad y el ambiente universal, tendr que hacerse necesariamente por medio de la informacin social disponible. _____________________________________________________________________________

N/ C

Inf.
SIST. VIVO

ORGANISMO

Fig. 3.1. Esquema comparativo de los modelos de la relacin individuo/medio. Segn el modelo tradicional A, el organismo genera respuestas ante los estmulos de su ambiente local (en el mejor de los casos se supone que la informacin est almacenada en el ncleo (N) de las clulas o en el cerebro (C). Segn el modelo B, todo sistema (sist.) vivo, individual o social, se relaciona con su ambiente; pero

47
tambin es necesaria la relacin interna entre el todo corporal y la informacin (Inf.) que puede ser gentica, metablica, neural, psquica o social que lo organiza.

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3.6. Crtica de los conceptos de evolucin y de seleccin natural Se ha sugerido que el desarrollo de la Teora de la Evolucin de Darwin se ha hecho en tres estadios sucesivos: a) el darwinismo original, b) el neodarwinismo y c) la teora sinttica actual. Esta ltima fase consistira en la integracin de un conjunto de aportes tericos acerca de: 1) las mutaciones, que se produciran al azar como consecuencia de las necesidades de adaptacin de los organismos; 2) la recombinacin respecto de las poblaciones que se reproducen sexualmente; 3) la seleccin natural, entendida como la mayor fuerza que dirige la evolucin, y que se aplica al nivel del individuo; 4) el aislamiento, respecto de la prevencin del flujo de los genes a causa de la separacin geogrfica o ecolgica, y 5) la prdida de genes al azar (Reif, Junker y Hossfeld, 2000). Sin embargo, es evidente que en sus tres versiones, la teora de la evolucin no explica, ni se ha preocupado por explicar, de qu naturaleza son los procesos esenciales que determinan estas profundas variaciones y transformaciones que caracterizan al sistema vivo, y que se denomina en conjunto la evolucin. Naturalmente que desde el punto de vista de la explicacin sociobiolgica del hombre, nos interesa conocer, primero, la evolucin del reino Animalia; luego, la evolucin de las especies del gnero Homo y finalmente la transformacin de la especie Homo sapiens en una humanidad y despus en una sociedad. Se tendr en cuenta que el objetivo final de cualquier sociobiologa no es explicar slo los procesos que han determinado la organizacin de los sistemas vivos hasta que estos culminan en un sistema de tipo social, sino tambin como el sistema de la sociedad determina la transformacin del hombre en personalidad; lo cual no es esencialmente diferente del proceso por el cual el ambiente fsico local determina la estructuracin definitiva de cualquier ser vivo individual. Lgicamente que, respecto del hombre, la explicacin de la evolucin de estos sistemas tendr que hacerse en trminos de una teora que a la vez explique todos o casi todos aquellos aspectos de la evolucin sealados por Reif y col. (ob. cit.). En efecto, esto es lo que pretendemos hacer en esta Introduccin: lograr una explicacin de la actividad social del hombre a partir de la teora cerca del desarrollo del sistema vivo en trminos de las clases de informacin que subyacen a su organizacin. Insistiremos, entonces, en que el concepto de evolucin, y por lo tanto, la Teora de la Evolucin, tal como fueron planteados por Darwin y tal como se los plantea en la actualidad, adolecen de una serie de limitaciones que no son sino las limitaciones de la ciencia natural respecto de la explicacin de la sociedad y de las personas. En realidad, aquel proceso que se denomina evolucin no es un proceso fsico-qumico que slo ampla linealmente, en una sola direccin o en un solo sentido, las reacciones fsico-qumicas de la materia inerte. Esta es slo la apariencia objetiva o fenomnica de lo realmente sucede como procesos esenciales en el interior de objetos materiales que los identificamos como seres vivos. En realidad, el concepto darwiniano de evolucin slo describe los saltos de un ser vivo a otro por la descripcin de las caractersticas que se observan directa o instrumentalmente en los individuos de la biodiversidad objetiva. Por eso se delimitan los reinos segn las caractersticas objetivas de tales seres: el ADN est disperso o compacto en un ncleo, sintetizan sus componentes moleculares o los toman de otros, estn fijos en la Tierra, o nadan, caminan o vuelan; caminan en cuatro patas o en dos pies, al mismo tiempo que, como exigen las ciencias naturales, se acentan las semejanzas, y aunque las diferencias sean abismales, pues se antropomorfiza a los animales o se animaliza a los hombres. Y para sustentar lo escrito en la teora, se niegan los conceptos ms universales que la cuestionan, o se introducen los conceptos ad hoc que la mantengan vigente. As se niega el concepto de desarrollo y se apela al de evolucin que se usa en el sentido de un proceso dinmico, fsico u objetivo. El reduccionismo evita el cuestionamiento a la carencia de una teora que explique los procesos esenciales que determinan la diversidad de formas que ha adoptado la actividad material que conocemos como la vida, y dentro de sta, la vida de los hombres en sociedad. Lo que sostenemos es que, una vez organizadas las clulas a base de informacin gentica, cada nueva clase de informacin que surge dentro del desarrollo neguentrpico del sistema vivo preexistente, determina la organizacin de un nuevo tipo de sistema vivo,

48 necesariamente ms complejo. La caracterstica esencial del desarrollo aunque se puede hablarse de la evolucin, siempre y cuando se defina este concepto como el desarrollo progresivo del sistema vivo es pues la de sucesivos saltos de un nivel de organizacin a otro, saltos que sucedieron cada vez que quedaba estructurada una categora de informacin de mayor complejidad. Los procesos esenciales del desarrollo del sistema vivo pueden explicarse en trminos de la forma como se modifica la informacin, tanto por los procesos genticos que le dieron origen, como por los cinticos que dependen de las condiciones actuales del medio exterior. Como la informacin dentro de cada individuo se codifica en un sistema de memoria que refleja no slo su estado interior (en sentido gentico), sino tambin las condiciones del medio exterior (en sentido cintico), los cambios que ocurren en ambos medios el intraindividual y el extraindividual pueden generar cambios nuevos en dicho sistema de memoria y la informacin en s que determinan que el conjunto del sistema tienda hacia una mayor o mejor estabilidad, es decir, a un mayor o mejor aprovechamiento de las condiciones materiales del universo del que forma parte. Es lgico que los cambios que tienden a una mayor complejidad, aunque menos probables, pueden generar una mayor cantidad o una mejor calidad de la informacin, o una mejor configuracin de las que ya tienen. El resultado es que el sistema individual va a tener ms variadas o mejores estrategias para aprovechar las condiciones del medio exterior. La estabilidad de los sistemas individuales ms complejos, por tanto, va a depender ms de la cantidad de informacin que de su capacidad de reproducirse, una capacidad que es inherente a todo ser vivo. Las bacterias, los insectos, individualmente tienen una vida de muy corta duracin, comparados con los mamferos. Sin embargo, como sistema multiindividual son las especies que ms han perdurado a pesar de las grandes variaciones ambientales. Diramos que la mayor complejidad de la informacin favorece a los individuos, pero no tanto a las especies. El hombre es todo una excepcin: debe ser porque dispone de una categora de informacin la de tipo social que puede incrementarse al infinito, por lo cual no son slo los individuos, sino toda la sociedad la que se reproduce a s misma con cada vez mayores ventajas sobre todos los dems reinos del sistema vivo. La seleccin natural ya no podemos entenderla como resultado de una lucha de fuerzas, de la victoria del ms apto o del ms fuerte, porque esta sera una visin mecancista y antropomrfica del desarrollo del sistema. La evolucin es y no es un proceso fsico o qumico en s. Lo es, porque todo el sistema solar en general y la Tierra en especial, son procesos fsicos y qumicos. No lo es, porque la base real de desarrollo del sistema es la forma como se ha organizado a base de informacin. Puede deducirse de este aserto que mientras ms y mejor la informacin de los seres vivos refleja cinticamente su ambiente, ms y mejor podrn modificarlo. Al modificarlo, ms y mejor podrn conocerlo; ms y mejor podrn reestructurase favorablemente a s mismos. Estos procesos de reestructuracin cintica son los que determinan las mutaciones que ocurren por modificaciones ms duraderas del ambiente que se refleja en la estructura informacional de uno u otro nivel de memoria de cada individuo. Lo ms importante de este hecho es que la informacin una vez modificada es la que determina la reestructuracin cintica del individuo en su totalidad y su mejor adaptacin al medio que le rodea, pues es natural que estos procesos internos de determinacin cintica en cada individuo se extiendan hasta modificar los genes de sus clulas sexuales, y que ms tarde estos se reproduzcan y reflejen en los individuos de las generaciones que siguen. Todo esto significa que la evolucin, si queremos seguir usando esta palabra, tiene que definirse no en trminos de relaciones causales o de interaccin entre los procesos fsicos y qumicos del ambiente con los del individuo, sino en trminos de la doble determinacin, gentica y cintica, de los procesos que, a su vez, determinan la estructura de la actividad interna de cada sistema vivo individual. Entonces, podremos decir que si la informacin refleja adecuadamente al medio exterior y el sistema se modifica favorablemente, entonces ste progresa por s mismo, a pesar de que en sentido objetivo parece desarrollarse reflejando como espejo su ambiente y reflejndose mecnicamente en l.

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CAPTULO 4 LOS SISTEMAS VIVOS INDIVIDUALES


La composicin qumica de los sistemas vivos. Los sistemas celulares. Los sistemas tisulares. Los sistemas orgnicos. Los sistemas psquicos.

En este captulo, se prestaremos atencin a la descripcin de la estructura y la explicacin de los procesos de la actividad celular, tisular, orgnica y psquica de los sistemas vivos individuales. Su comprensin ser fundamental para explicar la estructura y la actividad de la sociedad y de las personas. Se har referencia slo a las especies del reino Animalia cuya evolucin se encuentra o parece encontrarse en la trayectoria que ha conducido a la emergencia del gnero Homo y sus respectivas especies. Haremos notar el hecho de que la diferenciacin de los Reinos biolgicos, no slo debe aludir a las caractersticas fenomnicas o superficiales de los individuos, sino fundamentalmente a los procesos esenciales, de naturaleza informacional, de su determinacin. Despus de revisar someramente la composicin qumica de los sistemas vivos, haremos una sntesis de la organizacin informacional de la estructura y actividad y las caractersticas de los sistemas vivos individuales. El resultado de este anlisis es que la clasificacin de los Reinos del Sistema Vivo se puede plantear de modo diferente al actual, vigente dentro de las ciencias naturales. Segn la tradicin biologista, los cinco Reinos de la naturaleza tienen, o parecen tener, caractersticas objetivas ms o menos precisas. En los cuadros 4.1 y 4.2, por razones didcticas, se adelanta comparativamente la clasificacin de los Reinos segn los principios taxonmicos tradicionales y segn el esquema planteado por nosotros, respectivamente.

CUADRO 4.1 LOS REINOS DEL SISTEMA VIVO 1. MONERA: 2. PROTISTA: 3. FUNGI: 4. PLANTAE: 5. ANIMALIA: unicelular, procaritica, unicelular, eucaritica multicelular, hetertrofo multicelular, auttrofo multicelular, hetertrofo

4.1. La composicin qumica de los sistemas vivos El sistema vivo est constituido por sistemas vivos individuales. Desde este punto de vista, todo lo que conocemos como seres vivos son individuos, desde una bacteria hasta un hombre.

50 ada uno de ellos es una estructura activa o una forma de actividad estructurada a base de alguna de las clases de informacin. En la composicin de los sistemas vivos individuales intervienen unos 30 elementos qumicos de todos los que existen en el universo. De stos, los ms importantes son el C, el H, el N y el O que estn en todas las molculas que los conforman, aunque de todos los compuestos qumicos que los seres vivos son capaces de sintetizar, no todos son constituyentes corporales de los hombres.

CUADRO 4.2 LOS REINOS DEL SISTEMA VIVO POR NIVELES DE ORGANIZACIN 1. SISTEMAS DE TIPO CELULAR 2. SISTEMAS DE TIPO TISULAR 3. SISTEMAS DE TIPO ORGNICO 4. SISTEMAS DE TIPO PSQUICO 5. SISTEMAS DE TIPO SOCIAL organizados por informacin gentica organizados por informacin metablica organizados por informacin neural organizados por informacin psquica organizados por informacin social

Uno de los objetivos fundamentales de la biologa consiste en explicar cmo es que estas sustancias que estn en todos los mbitos del universo, han llegado a conformar los seres vivos. Es decir, cmo es que las mismas sustancias las que constituyen los sistemas inertes, tambin son los constituyentes de los sistemas vivos, en qu consiste la diferencia que hay entre ellos. De hecho, no es nicamente la manera cmo se combinan para configurar una clula o un hombre, sino cmo es que esta configuracin se realiza de un modo en una bacteria, de otro en una planta, de otro en un gato; de un modo en Fernando, de otro en Giuliana. En esta Introduccin sostenemos, en efecto, que existe una estructura superior de cuya actividad depende la forma como se organizan los tomos y las molculas dentro de un sistema vivo individual, o social, si este es el caso. Como hay una tendencia lgica a reducir los procesos internos de los sistemas vivos a las relaciones fsico-qumicas de sus tomos y molculas, no dejaremos de mencionar cun importante es diferenciar los grados de complejidad en que se organizan estas partculas; grados que dependen de la actividad de otras superestructuras que, como hemos visto, vienen a ser lo que hemos llamado informacin, aunque esta idea ha requerido de una definicin de informacin que no es la usual. De los elementos y compuestos qumicos primordiales que componen la estructura de los seres humanos, algunos son lo suficientemente mviles como para formar estructuras efmeras, instantneas. Otras forman estructuras ms estables que cambian lenta o muy lentamente en el tiempo; por eso se las considera los constituyentes del armazn o esqueleto del sistema individual. En el cuadro 2.1 se enumeran los elementos y compuestos qumicos ms importantes, que son los constituyentes de los animales superiores y del hombre; no incluye los elementos y compuestos qumicos que se forman en los procesos anablicos y catablicos del metabolismo intermediario, ni los que forman parte de otros sistemas vivos ms simples o inferiores. Otra manera de separar los tipos de constituyentes de los seres vivos consiste en distinguir entre monmeros y polmeros. De los polmeros (constituidos por cadenas de monmeros), los cidos nucleicos son sustancias que o bien almacenan energa qumica e intervienen en toda clase de reacciones bioqumicas dentro de las clulas, como el ATP; o constituyen macromolculas de las que dependen las caractersticas estructurales de los sistemas individuales como son: el cido desoxirribonucleico (ADN) que codifica, almacena o

51 contiene informacin gentica; el cido ribonucleico (ARN) que transcribe dicha informacin para la sntesis de las protenas. CUADRO 2.1 CONSTIUYENTES QUMICOS DEL HOMBRE a) Son constituyentes elementales (activos): 1. Elementos bsicos: 2. Solvente universal: 3. Electrolitos (Iones): 4. Oligoelementos: 5. Aminocidos: C, H, N, O Agua (75% del peso del individuo aprox.) Na+, K+, Ca++, Mg++, Cl-, HCO3-, P, Fe, Mn, Al, Cu, Zn De los ms de 300 aminocidos que existen en la naturaleza, slo 20 (-amino levgiros) forman las protenas de los seres vivos; 10 son esenciales (no son sintetizados por el hombre y tienen que ser ingerirlos con los alimentos): valina, leucina, isoleucina, treonina, metionina, arginina, lisina, histidina, fenilalanina, triptofano. Los no esenciales son: glicina, alanina, serina, tirosina, cistena, cido asprtico, asparagina, cido glutmico, glutamina, prolina. Forman los pptidos y las protenas Hormonas, neuromoduladores Hexosas (glucosa, fructuosa); pentosas (ribosa, desoxirribosa) cidos grasos, glicerol, esteroides (colesterol), cuerpos cetnicos Purinas (adenina, guanina) Pirimidinas (timina, citosina, uracilo)

6. Pptidos: 7. Monosacridos: 8. Lpidos elementales: 9. Bases nitrogenadas:

b) Constituyentes estructurales (macromolculas) 1. Polisacridos: 2. Lpidos: Glucgeno, almidones Simples: grasas Complejos: Fosfolpidos (fosfatidilglicerol, fosfatidilcolina, fosfatidiletanolamina, fosfatidilinositol, fosfatidilserina, lisofosfolpidos, plasmalgenos, esfingomielinas) Acilgliceroles: triacilgliceroles (triglicridos) Protenas citoslicas: citoesqueleto, enzimas mecanoqumicas, protenas motoras (kinesina, dineina, dinamina) Protenas de membrana: de la membrana nuclear, el retculo endoplasmtico, la membrana plasmtica Enzimas: nucleares (para la sntesis del ADN y el ARN), mitocondriales (para la sntesis de ATP) y peroxisomales (enzimas para destoxificacin y peroxidacin) cidos nucleicos: ADN, ARN; ATP (ADP, AMP), GTP, UTP;

3. Protenas:

4. Nucletidos: NAD.

5. Proteolpidos, lipoprotenas, glucolpidos

El ADN es una molcula de gran peso molecular que resulta del acoplamiento de ciertas unidades qumicas que son los nucletidos. Un nucletido consta de una molcula de fosfato, una desoxirribosa y una base nitrogenada. Las bases nitrogenadas de importancia biolgica son slo cuatro, pero que en distinto orden forman secuencias nicas y fijas para cada

52 segmento de ADN que constituye un gen. Estas bases son: adenina, guanina, timina, citosina y uracilo. Los nucletidos forman dos cadenas que se juntan formando una doble espiral, que se conoce como doble hlice, semejante a una escalera de caracol. Segn este modelo, los largueros que sostienen los peldaos son los fosfatos y la desoxirribosa, y los peldaos se forman por la unin de dos bases: la citosina siempre se enlaza con la guanina, y la adenina con la timina. Por lo tanto, las dos cadenas son complementarias, pues la sucesin de nucletidos de una cadena determina la sucesin inexorable de la otra. A diferencia del ADN, el cido ribonucleico est formado por una sola cadena de nucletidos, la ribosa es el azcar que reemplaza a la desoxirribosa, y el uracilo es la base que reemplaza a la timina. De los ms de 300 aminocidos que existen en la naturaleza, slo 20 ( -amino levgiros) son los constituyentes de las protenas de los seres vivos. De ellos, 10 son esenciales para el hombre, pues no son sintetizados por el hgado humano y tienen que ser ingeridos con los alimentos. Los pptidos son cadenas de menos de cien aminocidos unidos por enlaces peptdicos. Las protenas son macromolculas de alto peso molecular, formadas por una sucesin de miles de molculas de los veinte aminocidos unidos por el mismo tipo de enlace. En las protenas, los aminocidos se unen en distintas posiciones que son especficas para cada una de ellas, y el conjunto puede adoptar la forma de partculas, filamentos, canales, etc. La actividad qumica de las protenas es ms evidente cuando forman las enzimas que catalizan las reacciones fisicoqumicas en los seres vivos. Los carbohidratos y los lpidos tambin forman macromolculas ms o menos estables, que son parte de estructuras complejas como son las membranas de las clulas. En este caso, se unen entre s y a las protenas. Los monosacridos y los lpidos constituyen la fuente principal de energa de los animales. De su degradacin se obtiene la energa para la sntesis de ATP, creatina y otras molculas que contienen fosfatos de alta energa. La energa qumica almacenada en estas molculas se utiliza en la sntesis de las macromolculas y en el mantenimiento de la polarizacin de la membrana celular principalmente. 4.2. Los sistemas celulares Las clulas son las unidades bsicas de todos los sistemas vivos. Ya hemos dicho lo suficiente acerca de la emergencia de la informacin gentica y la aparicin de las primeras clulas (seccin 3.3.). La actividad de las clulas se estructura a base de informacin gentica. La actividad intracelular es en lo fundamental un conjunto de procesos de tipo bioqumico, es decir, de reacciones qumicas organizadas por dicha informacin, que son las que objetivamente las vemos como procesos de automantenimiento y de autorreproduccin de la clula. Estos procesos expresan las propiedades de memoria y anticipacin de la informacin. Por el nmero de clulas, los sistemas vivos individuales son unicelulares y multicelulares. 4.2.1. Estructura de las clulas Toda clula est formada por material gentico, un protoplasma y una membrana plasmtica que la delimita y separa del ambiente exterior. El protoplasma est constituido por un citoesqueleto y diversas clases de molculas y iones disueltos en agua. En algunas clulas el protoplasma est organizado en estructuras subcelulares que son los organelos. Esta circunstancia permite diferenciar dos clases de clulas: procariotas y eucariotas. Las clulas procariotas son clulas que no tienen organelos; por tanto, el material gentico est disperso en el protoplasma y las reacciones bioqumicas se realizan difusamente en l. Esta clase de clulas se encuentra solamente en los sistemas vivos unicelulares que forman el reino Monera, cuyas especies ms representativas son las bacterias. Las clulas eucariotas contienen varios tipos de organelos que son estructuras qumicas complejas rodeadas de algn tipo de membrana. En esta clase de clulas, el material gentico se concentra en un ncleo delimitado por una membrana nuclear que lo separa del resto de la clula que viene a ser el citoplasma. Los sistemas individuales formados por clulas eucariotas forman el reino Protista. Sus mayores representantes son los protozoarios, muchos de los cuales son patgenos, pues son parsitos de otros seres vivos; tal es el caso de las distintas especies plasmodium que causan

53 la malaria, las especies leishmania que causan la uta, las amebas, algunas de las cuales causan disentera. Las clulas eucariotas en los sistemas multicelulares forman tejidos, pues han llegado a tener estructuras bastante diferenciadas segn la regin que ocupan en cada individuo; con formas de actividad ms variadas y complejas mientras ms complejo es el sistema individual. Las clulas de los vegetales, del reino Plantae, se diferencian principalmente por poseer organelos que usando la luz sintetizan carbohidratos y aminocidos a partir de elementos ms esenciales, y por ello son seres auttrofos, pues no necesitan ingerir alimentos. Sin embargo, los hongos, que se parecen a los vegetales son heterotrofos (viven como parsitos), por lo que se ha considerado que deben formar el reino Fungi aparte de las plantas. Las clulas de los animales, tambin tienen caractersticas especiales que las identifican. Desde el punto de vista citolgico, las clulas de los hombres son de estructura y actividad similares a las de los invertebrados y los vertebrados. sta debe ser una de las razones por las que la biologa clasifica al hombre dentro del reino Animalia; aunque en su momento veremos que las clulas humanas tienen caractersticas diferenciadas a causa de su reestructuracin cintica por efecto de la informacin social Antes de enfocar el estudio del aspecto biopsquico del hombre, debemos revisar, aunque fuera slo brevemente, cmo son la estructura fsica y la actividad qumica comn a los distintos tipos de clulas de los animales. a) El citoesqueleto: es el armazn de la clula. Est formado por protenas estructurales que forman microtbulos y microfilamentos. Estos forman una densa red por debajo de la membrana que en algunas clulas (como las neuronas) sirve, adems, para el transporte de las sustancias sintetizadas o degradadas hacia su destino. b) Los organelos: la separacin de los organelos por medio de membranas permite una mejor distribucin y separacin de los procesos bioqumicos que constituyen la actividad de toda la clula. En el ncleo, los procesos bioqumicos de los genes se aslan de los procesos bioqumicos de sntesis de las sustancias y de produccin de energa que se realizan en el citoplasma. Muchas molculas tienen entonces que atravesar la membrana nuclear en uno u otro sentido. Dentro del ncleo, el ADN que constituye los genes, con algunas protenas e histonas, forma la cromatina. Durante la divisin celular, la cromatina se transforma en filamentos que son los cromosomas. El ARN almacenado dentro del ncleo forma el nucleolo. Las mitocondrias son organelos cuya actividad depende de su propio ADN, que es el ADN mitocondrial (ADNmt). Su actividad bioqumica sirve para la sntesis de molculas de alta energa qumica, como el ATP. Su nmero aumenta conforme mayor es la actividad clulas, como sucede, por ejemplo, en ciertas regiones de las fibras musculares y las neuronas. El retculo endoplasmtico es un sistema de membranas distribuido por todo el citoplasma, que se extiende desde la membrana nuclear hasta la membrana plasmtica. Sirve de soporte para la sntesis de sustancias y para el movimiento de las mismas de lugar a otro de la clula. Los ribosomas son pequeos organelos en forma de grnulos. Unos estn libres y otros adheridos al retculo endoplasmtico, por lo que ste toma la forma de retculo endoplasmtico rugoso. Su papel es unir el ARN mensajero (ARNm) que procede del ncleo y los aminocidos transportados por el ARN transportador (ARNt) para la sntesis de las protenas. En el retculo endoplasmtico sin ribosomas, llamado retculo endoplasmtico liso, se sintetizan los lpidos. El aparato de Golgi parece un manojo de bolsas apretadas en su interior. Este organelo alista y separa los pptidos, protenas y lpidos sintetizados para ser liberados al espacio intercelular en los procesos de secrecin celular. Las vacuolas son pequeas bolsas que almacenan sustancias, generalmente de desecho que sern expulsadas al exterior de la clula. Los lisosomas tambin son bolsitas que contienen enzimas para degradar molculas intiles a la clula, para as facilitar su expulsin hacia el medio exterior a la clula. c) La membrana plasmtica: las clulas de los animales tienen una membrana plasmtica bilipdica (de dos capas de lpidos) que separa el ambiente interno de la clula de su ambiente externo inmediato. En esta membrana hay molculas de protenas, como son los canales inicos, las bombas inicas, los receptores de membrana y diversas glucoprotenas que

54 identifican a las clulas y las defienden de elementos extraos o nocivos, como son los virus y las bacterias. 4.2.2. Los procesos de la actividad bioqumica celular Todas las formas de actividad celular son procesos bioqumicos, que se diferencian de otros similares que se realizan en los sistemas inertes por estar organizados a base de la informacin gentica. Si se analizan tales reacciones aisladamente, veremos que son iguales a otras que ocurren en un medio inerte; incluso se pueden repetir en el laboratorio. Pero la actividad integrada de la clula ya es de naturaleza informacional. En los textos de biologa se denomina metabolismo a estas formas de actividad interna de las clulas. Por nuestra parte, no vemos la necesidad de usar un nombre adicional para esta clase de procesos y les llamaremos solamente bioqumicos, reservando el trmino metablico para designar los procesos de relacin intercelular, es decir, en el nivel de los tejidos. Tampoco usaremos el trmino de funcin para referirnos a las distintas formas de actividad celular, pues, en sentido estricto, la funcin es la forma de actividad del sistema nervioso y de los rganos cuyas actividades son reguladas por l. Los procesos bioqumicos intracelulares se realizan en un medio interno muy diferente al de su ambiente exterior: las concentraciones de las sustancias disueltas en el agua y la velocidad de las reacciones bioqumicas sobre todo, deben mantenerse alrededor de puntos de equilibrio que varan dentro de lmites muy estrechos. La concentracin de los iones, sobre todo de Na+, K+, Cl , Ca++ y Mg++ es tal, que la membrana plasmtica de las clulas se mantiene polarizada, en el sentido de que su lado interior es negativo respecto del medio exterior que le rodea, entre 60 y 80 mV (milivoltios) Las clulas, como todo sistema individual, tienen una variedad de formas de actividad intracelular; las ms importantes son: la digestin, la respiracin, la circulacin, la secrecin y la excrecin, la inmunidad, la reproduccin. stas las podemos agrupar en dos grandes formas de actividad: una interna y otra externa. En los seres unicelulares, esta segunda forma de actividad es de relacin con el ambiente fisicoqumico exterior. Las actividades de relacin de una clula con el medio exterior, as est formando un tejido, se efectan a travs de la membrana plasmtica. Ambos tipos de actividad, intracelular y extracelular, se reflejan en la informacin gentica y son al mismo tiempo expresin de esta misma informacin, especialmente cuando sta se modifica por efecto de los cambios del ambiente exterior. Este efecto del ambiente exterior a la clula se realiza a travs de los receptores de la membrana y los segundos mensajeros que se activan desde la membrana hasta el ncleo y los genes. La actividad interna fundamental de las clulas es la actividad gentica de reproduccin que se efecta despus de una interfase en que la clula ha alcanzado un cierto volumen. La actividad extracelular igualmente esencial de las clulas es la de mantenimiento del sistema, que comprende la produccin de energa y la sntesis de sus constituyentes qumicos. a) La actividad de los genes, la reproduccin celular y la herencia La reproduccin celular depende de la informacin gentica. Es la actividad fundamental de las clulas. Desde que aparecieron las clulas, toda nueva clula procede de otra clula. Esta propiedad se expresa en la sentencia: todo ser vivo procede de otro ser vivo. Esto de ningn modo significa que los primeros seres vivos hayan existido siempre como tales; sabemos bien que ellos surgieron a partir de procesos biogenticos previos. En el ADN, la sucesin de bases nitrogenadas es fija y estable. Se llama gene al segmento de ADN que tiene la secuencia de bases necesaria para la sntesis de una protena, y nada ms que de una. As como las decenas de miles de palabras del castellano se forman combinando slo unos 24 fonemas, as tambin los cientos de miles de protenas se forman usando el cdigo gentico formado por secuencias distintas de slo las cuatro bases nitrogenadas. Y as como en una palabra la secuencia de sus fonemas corresponde a un significado, tambin cada gene es una secuencia de bases que determina la secuencia de aminocidos de una protena. Estos cdigos de bases son una suerte de moldes formados por 3 bases o tripletes que hacen las veces de los fonemas, por ejemplo, Citosina-GuaninaTimina, Adenina-Guanina-Citosina; de tal modo que cada molde sirve para reconocer un aminocido. Con las cuatro bases se pueden formar 64 moldes de 3 elementos, muchos ms de los que se necesitan para servir de molde a cada uno de los 20 aminocidos, que unindose en largusimas secuencias constituyen las protenas. La secuencia de estos tripletes en el gen, determina entonces la secuencia de aminocidos de una protena en particular.

55 La reproduccin celular es el proceso ms caracterstico de la vida. En realidad, todo sucede como si el conjunto de los procesos bioqumicos que efectan las clulas estuvieran al servicio de la actividad de los genes (algo similar a lo que ocurre con el cerebro, pues todo parece indicar que el cuerpo est al servicio del rgano de la imaginacin y el pensamiento). La reproduccin de las clulas comprende dos tipos de actividad: 1) la de la fase de divisin celular, que son la mitosis y la meiosis, y 2) la de la interfase, que son la replicacin, la trascripcin y la traduccin de la informacin gentica. Como quiera que nos interesa explicar fundamentalmente la actividad de los hombres, aqu haremos referencia slo a los procesos de divisin de las clulas que conforman los animales multicelulares. 1. La fase de divisin celular: En los animales multicelulares la mitosis se realiza en todas y cada una de las clulas, excepto en las clulas sexuales que se dividen por meiosis. Durante la divisin celular, la cromatina se organiza en los cromosomas. En las clulas de los sistemas individuales multicelulares, cada clula tiene un nmero de pares de cromosomas iguales u homlogos; este nmero se denomina diploide. El nmero de cromosomas vara de una especie a otra. Por ejemplo, las clulas del arroz tienen 12 pares de cromosomas; las de la mosca, 12; las del pez dorado, 94; de la vaca, 60; de los hombres, 46. Cada cromosoma tiene dos hebras llamadas cromtidas, que se unen en un punto llamado centrmero. Una caracterstica de la reproduccin celular por mitosis es que despus que se divide la clula madre, las dos clulas hijas vuelven a tener el mismo nmero de cromosomas. La mitosis comprende cuatro fases: profase, metafase, anafase y telofase. La meiosis es el proceso fundamental de la reproduccin sexual. La reproduccin sexual es propia de muchos vegetales y animales, como lo es tambin de la reproduccin humana. Las clulas diferenciadas sexualmente se llaman gametos. La clula sexual femenina es el vulo y la clula sexual masculina es el espermatozoide. De la fecundacin de un vulo por un espermatozoide, resulta una nueva clula que es el cigoto. La meiosis es el proceso por el cual la divisin de las clulas sexuales da origen a 4 gametos, cada uno con la mitad, o sea un nmero haploide de cromosomas. El resultado de la unin de los gametos ser un cigoto con el nmero diploide de cromosomas propio de la especie, de tal modo que una mitad proviene del espermatozoide del padre y la otra del vulo de la madre. La meiosis comprende dos divisiones, una tras otra. En cada una de estas, se suceden fases similares a la mitosis, pero que comprenden otros procesos ms especiales. La interfase de las clulas sexuales es igual a la de cualquier otra clula. 2) Los procesos de la interfase: Durante la interfase las clulas crecen, aunque slo hasta cierto lmite, alcanzado el cual se dividen. En el proceso de interfase el ADN soporta una serie de modificaciones que son fundamentales para el mantenimiento de la vida, que son los mencionados procesos de replicacin, trascripcin y traduccin. Por medio de la replicacin, el ADN hace copias de s mismo usando los nucletidos que estn libres en el ncleo de la clula. La trascripcin es el proceso por el cual la informacin del ADN se codifica en el ARN mensajero (ARNm). ste migra al citoplasma donde dirige la sntesis de las protenas. En el ARNm las secuencias de las bases estn dispuestas segn determina el ADN, de tal modo que a cada triplete del ADN corresponde un codn del ARN para un determinado aminocido. El ARNm lleva entonces el cdigo gentico a los ribosomas del citoplasma. La traduccin consiste, finalmente, en el enlace de los aminocidos siguiendo el orden predeterminado por dicho cdigo gentico trascrito en el ARNm para formar una protena. Para el efecto, los aminocidos del citoplasma se adhieren al ARN de transferencia (ARNt), y as son conducidos a los ribosomas. En estos organelos se produce el enlace de los aminocidos siguiendo la misma secuencia de los tripletes del ADN codificados en los codones del ARNm. Como todo el mundo sabe, los hijos se parecen a sus padres. Una bacteria slo procrea bacterias de su misma especie. Por eso algunas bacterias actuales tienen la misma estructura y actividad de las que vivieron hace unos 2 mil millones de aos y ahora son fsiles. Igual sucede con las plantas y los animales. Pero tambin hay variedades de plantas de una misma especie, que se notan sobre todo en las flores y en los frutos. Una variedad de naranja se obtiene sembrando semillas de la misma variedad. En los animales, tambin hay razas y variedades con diferencias a veces muy sutiles; los gatos y los perros de una raza, por ejemplo, procrean animales de la misma raza. En los hombres, en los que las diferencias

56 individuales son ms marcadas, tambin hay una clara tendencia a que los hijos se parezcan a sus padres, no slo en las facciones de su rostro o la conformacin de su cuerpo, sino tambin en la forma de caminar, de sus gestos y ademanes, y en algunos casos en su manera de ser. Respecto de los sistemas unicelulares, la teora gentica explica que la transmisin de las caractersticas de la especie depende de cada uno de los genes. Cada gene determina una caracterstica particular de las clulas hijas. Adems, sabemos que la diversificacin de las especies ha sido causada por modificaciones en tales genes que han sido provocados por el ambiente en un perodo relativamente largo en que se sucedieron varias generaciones viviendo bajo las mismas condiciones. En la actualidad tambin podemos comprobar mutaciones en las bacterias por efecto de los cambios en su ambiente local que inclusive pueden ser inducidos por el hombre (por efecto de los medicamentos, por ejemplo). Pero si extendemos este modelo de transmisin de las caractersticas individuales a los hombres, el problema se complica en extremo. Hay quienes aceptaran que la explicacin de la herencia y las mutaciones en las bacterias es suficiente para explicar la herencia en todos los sistemas vivos, incluyendo naturalmente a los hombres. Sin embargo, tambin hay quienes dan mucha mayor importancia a la influencia del ambiente; por ejemplo, al hecho de que desde muy pequeos los nios imitan a sus padres. De estas evidencias ha surgido la controversia sobre que es ms importante en la transmisin de las caractersticas individuales: la naturaleza a travs de los genes o los cambios del ambiente por medio del aprendizaje. No creemos que sta disyuntiva se resuelva sabiendo en qu porcentaje intervienen unos u otros, algo as como que el color de la piel es determinado 98% por los genes y 2% por el ambiente, que la inteligencia es determinada 51% por los genes y 49% por el ambiente, o al revs. Tambin hay quienes proponen que las caractersticas individuales de los hombres son determinadas 100% por los genes y 100% por el ambiente. Desde el punto de vista que sostenemos aqu, la explicacin se facilita cuando se toma en cuenta la naturaleza de la propia informacin, y por lo tanto, la doble determinacin, epigentica y cintica, de las caractersticas de cada sistema individual. Naturalmente que en los sistemas unicelulares, las clulas pueden mantenerse como tales por la accin de los genes, o modificarse cinticamente a travs de seales qumicas que se generan en la membrana plasmtica por accin del ambiente local. Por analoga, en los sistemas multicelulares, las caractersticas de la estructura y la actividad individuales quedarn determinadas, inicialmente por los genes, en sentido epigentico, pero tambin por efecto del ambiente, en sentido cintico. De este modo, los genes del cigoto determinan epigenticamente la divisin celular y la aparicin de clulas hijas con las caractersticas de la madre y del padre. Pero justamente durante la gestacin, cuando surgen formas cada vez ms complejas de informacin, la reestructuracin cintica del individuo en formacin expresar finalmente el efecto del ambiente sobre el individuo. Por lo tanto, la influencia epigentica de los genes tiene que pasar por la de las distintas clases de informacin que surgen durante el desarrollo gestacional del sistema individual; pero al mismo tiempo, la influencia cintica de la informacin que ocupa el mayor nivel de organizacin del individuo en cada fase de su desarrollo formativo va a reestructurar la actividad que le dio origen hasta convertirla en el soporte activo del sistema. Esta forma de desarrollo de los sistemas individuales concretos no es sino la repeticin de los procesos que dan cuenta de la evolucin del sistema vivo en su conjunto. Slo falta aadir que en los hombres que viven dentro de una estructura social supraindividual, es posible que la influencia del ambiente se efecte por medio de esta categora de informacin antes de que lo haga directamente sobre el individuo; adems del hecho de que el ambiente del hombre ya no es slo el medio natural de los animales, sino la naturaleza transformada por la misma sociedad. Por tanto, en lo que respecta a la transmisin de las caractersticas hereditarias en el hombre, habr que tomar en cuenta la naturaleza de los procesos epigenticos y los sociocinticos y la distancia que media entre el nivel gentico y el nivel social, todo lo cual explica por que el desarrollo de un individuo humano es esencialmente un desarrollo 100% gentico y 100% social. b) Los procesos bioqumicos de mantenimiento de las clulas Trtese de una clula autotrofa o de una clula heterotrofa, los iones y las molculas grandes y pequeas, que la constituyen, tienen que renovarse constantemente. Las clulas

57 son estructuras cuyos componentes qumicos se renuevan, cambian o reaccionan entre s a cada instante. La velocidad con que se realizan estas formas de actividad, varan de una etapa a otra, dependiendo en parte de su programacin gentica y en parte de las condiciones de su ambiente. En algunos casos, la actividad bioqumica de las clulas se reduce al mnimo por aos, como sucede con las bacterias del ttanos o las clulas de la semilla de una planta. Diferenciamos tres tipos de actividad de automantenimiento de las clulas: los de sntesis de las molculas, los de produccin de energa y los fisicoqumicos de la membrana plasmtica. 1) Procesos de sntesis: En las clulas la actividad de sntesis, y su contraparte de degradacin de las molculas, es intensa. Gran nmero de reacciones bioqumicas de sntesis se realizan con prdida de agua, por eso se conocen como reacciones de sntesis por deshidratacin. Por el contrario, las reacciones de degradacin se producen por adicin de agua; por lo cual se llaman reacciones de hidrlisis. Por ejemplo, despus que ingerir un alimento, las molculas son hidrolizadas por las clulas para obtener las molculas elementales con las que sintetizan las molculas y las macromolculas propias de su estructura interna. Las reacciones de sntesis requieren de energa; por eso son reacciones endergnicas. Las reacciones en que se libera energa son exergnicas. Para que se produzcan reacciones endergnicas en las clulas se requiere, primero, una pequea cantidad de calor (si se enfra una clula, como sucede a uno mismo, todas las reacciones qumicas pueden detenerse dependiendo del grado de enfriamiento); el resto depende de molculas que al desdoblarse liberan energa, as como de las enzimas que regulan la velocidad de las reacciones bioqumicas. stas son protenas que modifican el curso de las reacciones qumicas de un determinado sustrato. Las proteasas tienen como sustrato a las protenas; las reductasas intervienen en reacciones de reduccin qumica; las oxidasas en las de oxidacin. Las enzimas actan por la forma de su molcula; por eso se las compara a una llave que calza a una cerradura, o porque su forma cambia para ajustarse a la forma de su sustrato. Al ligarse a su respectivo sustrato, facilitan la unin de ste a otra molcula o su separacin de otra. Muchas enzimas requieren de una coenzima (o enzima acompaante) para que se efecte la respectiva reaccin. Un nmero de coenzimas importantes se forma a partir de las vitaminas. 2) Procesos energticos: La fuente principal de energa de las clulas es la glucosa (que las personas ingerimos en la forma de carbohidratos: sacarosa y de alto peso molecular, como los almidones). De la degradacin de la glucosa se obtiene la energa suficiente para la sntesis de otras molculas de mayor energa qumica, como el mencionado ATP que, entre otras molculas, es la forma como se almacena la energa dentro de las clulas. La respiracin de las clulas consiste en la degradacin de la glucosa para obtener energa. La respiracin celular puede ser aerbica o anaerbica. Es aerbica cuando en la degradacin de la glucosa, o gluclisis, interviene oxgeno, y sus productos finales son agua, anhdrido carbnico y ATP. Es anaerbica cuando no se requiere oxgeno. En tal caso, el producto final es el cido pirvico, que luego se usa en la respiracin aerbica. Estos procesos de respiracin celular ocurren en nuestras propias clulas. Por ejemplo, cuando hacemos un ejercicio fsico inusual, aparece una sensacin de cansancio casi de inmediato, y se acelera la respiracin pulmonar. Esto se debe a que en un primer momento la respiracin en las fibras musculares es anaerbica y se acumula cido pirvico; para que esto no suceda se incrementa el movimiento respiratorio y la ventilacin pulmonar, y as se inhala ms oxgeno y se elimina CO2. En la respiracin aerbica, el cido pirvico se convierte en cido actico y ste se une a la coenzima A, para formar acetil-coenzima A. Con sta se inicia el ciclo del cido ctrico, durante el cual, en una serie de reacciones se sintetiza una mayor cantidad de ATP, adems de otras sustancias importantes que se mueven hacia la membrana celular para su liberacin al espacio exterior, donde servirn para que la clula se relacione con sustancias que producen otras clulas. De este tipo son las toxinas que liberan algunas bacterias, as como las hormonas y los neurotransmisores de los seres multicelulares. Conforme se producen estas reacciones en las mitocondrias, se liberan electrones que deben ser trasportados por otras sustancias, en especial los citocromos. Se forma as una cadena de transporte de electrones, cuyo ltimo aceptor es el oxgeno. Los productos finales de esta sucesin de reacciones de produccin de energa son el anhdrido carbnico y el agua, que resultan de la combinacin del oxgeno con los electrones y el hidrgeno liberado en el curso de dichas reacciones.

58 El anhdrido carbnico liberado por las clulas animales es tomado por las plantas. stas, por medio de la fotosntesis, utilizan el carbono para sintetizar glucosa, liberando oxgeno. Si no fuera por este ciclo vital de respiracin y fotosntesis, el desarrollo del sistema vivo hacia formas de vida cada vez ms complejas hubiera sido imposible en nuestro planeta. 3) Procesos de membrana: A travs de la membrana celular se efectan dos clases de procesos bioqumicos: 1) de entrada y salida de sustancias y 2) de registro de seales. a) La entrada y salida de sustancias se realiza por smosis, por difusin y por endocitosis y exocitosis. La entrada y salida del agua se efecta por smosis. Esta consiste en el paso del agua a travs de una membrana permeable a ella, del lado en que est ms concentrada al lado en que est ms diluida. Por ejemplo, si dividimos un recipiente en dos compartimientos por medio de una membrana permeable, y colocamos agua salada en un lado y agua pura en el otro, al cabo de un tiempo veremos que el volumen del agua ha aumentado en el lado que contena agua salada. La entrada de nutrientes y la salida de sustancias de deshecho se efecta por difusin. sta es un proceso fsico por el cual una sustancia tiende a mezclarse uniformemente dentro de otra; en el aire o en el agua, por ejemplo. La difusin puede efectuarse a travs de membranas; por ejemplo el t difunde de la bolsita filtrante cuando se la introduce dentro del agua caliente. La difusin de las sustancias a travs de membranas depende de gradientes fsicas y qumicas que se producen cuando una o ms sustancias estn disueltas en dos medios separados por dicha membrana. As, hay una gradiente de concentracin cuando una sustancia est ms concentrada en un lado de la membrana respecto del otro; en tal caso, la sustancia difunde del lado de mayor al de menor concentracin. Esta gradiente, as como las gradientes qumicas y elctricas, en las clulas determinan el paso de los iones de uno a otro lado de la membrana plasmtica. El paso de las sustancias a travs de la membrana plasmtica puede realizarse por difusin simple, cuando sigue leyes fsicas y qumicas generales; tambin se realiza por difusin facilitada, esto es, por medio de molculas transportadoras que la misma clula sintetiza. Sin embargo, lo que ms llama la atencin es que las sustancias ms importantes para la actividad celular son transportadas an en contra de sus gradientes preestablecidas. En este caso se produce un transporte activo de una sustancia en contra de su respectiva gradiente. Esta clase de transporte se hace a costa de un alto consumo de energa. Es pues importante destacar que entre un tercio y cerca de la mitad de la energa que las clulas generan a partir de los alimentos se usa para el transporte de molculas pequeas y de iones a travs de la membrana celular. A travs de la membrana plasmtica tambin pueden entrar o salir corpsculos formados por muchas molculas, e inclusive otras clulas. Los procesos respectivos reciben los nombres de endocitosis y exocitosis. Hay dos tipos de endocitosis: la pinocitosis, cuando la clula envuelve a una gota de lquido, y la fagocitosis, cuando se trata de introducir una partcula slida; en ambos casos la clula forma una vescula o bolsita que envuelve al contenido ingerido. Los glbulos blancos ingieren a las bacterias de este modo. En la exocitosis tambin se forman vesculas que son desplazadas y adheridas a la membrana plasmtica; luego sta se abre para liberar su contenido al exterior, tal como ocurre con los neurotransmisores en las terminaciones axonales de las neuronas. b) El registro de seales es comn a todas las clulas; pueden registrar los cambios que se repiten regular o cclicamente en su medio exterior. La posesin por parte de las clulas de estas formas de reflexin es causado por los sucesos de la naturaleza que se repiten regularmente en el ambiente local. De este modo las clulas disponen, como sugiri Anojin (1962/1987), de un reflejo anticipatorio de la realidad, una propiedad que es inherente a la vida, como hemos visto. Este reflejo se activa por alguno de los cambios locales para los cuales la clula dispone de receptores de membrana. En sta se generan entonces una serie de reacciones bioqumicas como consecuencia de la transduccin de los rasgos fsicos o qumicos de aquellos cambios o elementos que la clula necesita para mantener su estado vivo, fuese para usarlos o para rechazarlos. Los receptores son molculas protenicas de la membrana o del citoplasma que tienen el papel de sensores que reconocen la forma de las sustancias que la clula necesita, o alguna clase de energa importante para la vida de la clula. Otro aspecto importante de estos procesos es la liberacin de sustancias por las clulas para relacionarse o interactuar con otras. Esta sustancia tambin tiene caractersticas de seal, porque, como en el caso anterior, produce cambios internos en la clula receptora que inclusive pueden modificar la actividad gentica de la misma.

59 Hasta aqu, parece que estuviramos observando slo procesos fsico-qumicos de transporte a travs de la membrana de las clulas y reacciones qumicas dentro de las organelas del citoplasma. Sin embargo, se trata de procesos de naturaleza informacional en que las clulas en un estado , su actividad integrada est organizada de una manera; pero despus que registran la presencia de las sustancias que necesitan (o tienen que rechazar), o por efecto de la propia actividad gentica, cambian sus procesos internos (que as adquieren caractersticas de seal) y pasan a un estado en que su actividad se organiza de otra manera. En cualquier instante estos estados pueden determinar la activacin de la expresin de los genes, para de este modo activar los procesos de sntesis de protenas hasta producir un cambio estructural ms duradero o permanente. As, por ejemplo, ciertas clases de bacterias patgenas sintetizan receptores que reconocen al antibitico usado para destruirlas, o sintetizan enzimas que neutralizan la accin del medicamento. 4.3. Los sistemas tisulares Existen sistemas vivos individuales que son exclusivamente tisulares, pues estn formados por tejidos cuyas clulas han asumido formas de actividad diferenciadas; no tienen sistema nervioso ni rganos en sentido estricto. En estos sistemas multicelulares, cada individuo est formado por diversos tejidos, cada uno con un tipo particular de clulas. Pero los tejidos tambin forman parte de los rganos de los organismos y los psiquismos ms complejos. Ms adelante enumeraremos las diversas clases de tejidos que existen en los animales superiores. Se llama tejido a todo conjunto de clulas que tienen una misma estructura y actividad metablicas. Las formas de actividad metablica de los tejidos son resultado de la ampliacin extracelular La organizacin e integracin de estas formas de actividad metablica de los tejidos de un individuo depende de la informacin metablica. Repasaremos aqu la naturaleza de la histogenesis o la emergencia de los sistemas vivos tisulares en la evolucin y examinar la naturaleza de la actividad metablica, especialmente respecto de la relacin transmisor-receptor que caracteriza la interaccin entre clulas de un tejido o de los tejidos entre s. En los tejidos, la gran mayora de clulas se relacionan unas con otras por medio de una matriz extracelular (espacio extracelular o espacio intersticial); otras se mueven libremente en un medio, por ejemplo las clulas de la sangre; otras se han modificado especialmente para mantenerse en relacin con el ambiente fisicoqumico exterior, como ocurre con las clulas de la piel y de los rganos sensoriales, y las que cubren las cavidades internas, como las del tubo digestivo, de las vas respiratorias y de los vasos sanguneos. 4.3.1. La emergencia de los sistemas vivos tisulares Mucho despus que el proceso de biognesis culmin con la aparicin de las clulas, en algn momento despus de multiplicarse por divisin asexual, o al reunirse o conglomerarse dentro de un entorno apropiado, algunas clases de interaccin entre las clulas se convirtieron en procesos histogenticos, que en sentido epigentico determinaron la emergencia de sistemas multicelulares que en algn momento llegaron a organizarse a base de un tipo supracelular de informacin. Se ha denominado informacin metablica a esta clase de informacin (Ortiz, 1994). Se sabe que entre los 1000 a 700 millones de aos, en la era precmbrica aparecieron los sistemas individuales multicelulares con un eje corporal, unos de una sola capa celular que delimita una cavidad central para incorporar sus nutrientes, otros con dos y con tres capas celulares. Los representantes ms destacados de esta forma de organizacin son los espongiarios. Ms tarde aparecieron las plantas que prcticamente han cubierto gran parte de la superficie del planeta. 4.3.2. La actividad metablica y la ligacin transmisor-receptor Las estructuras qumicas supracelulares que constituyen la informacin metablica estn distribuidas en la matriz intercelular. Estn constituidas por molculas llamadas mensajeras, mensajeros qumicos o simplemente transmisores. Los transmisores ms importantes son las hormonas, los neurotransmisores, los eicosanoides, las molculas inmunitarias, adems de las sustancias de adhesin celular que predominan durante la histognesis de los individuos multicelulares. La actividad cintica de esta clase de informacin modifica, modula, integra o

60 activa los procesos bioqumicos internos de las clulas, lo cual en algn caso determina la diferenciacin de las clulas entre s. As se forman los tejidos con formas de actividad que no dependen slo de su ubicacin espacial dentro de cada individuo sino de la clase de informacin metablica que procesan. La relacin intercelular requiere de la ligacin transmisor-receptor; es decir, adems de molculas transmisoras que liberan unas clulas, otras requieren de receptores que son protenas alostricas situadas en la membrana plasmtica, en el citoplasma o en el ncleo de la clula receptora. Una clula es transmisora en tanto libera un transmisor, y es receptora en el momento que sus receptores son activados por el transmisor. Estas relaciones son de naturaleza biofsica porque la unin entre transmisor y receptor no es una combinacin qumica, sino una ligacin, ensamble o acoplamiento de las molculas que depende de la forma de cada una de ellas. Esta ligacin, en muchos casos slo momentnea, es suficiente para modificar la actividad de la clula receptora al incitar o desencadenar una serie de cambios bioqumicos intracelulares, que a veces terminan con la activacin o la modificacin de la expresin del ADN. sta, a su vez, determina la activacin de la sntesis de las protenas apropiadas, por ejemplo, un tipo de enzima o de macromolcula que sirve para renovar o modificar la estructura de la propia clula. Desde un punto de vista general, las relaciones entre clulas pueden ser de tipo paracrino o endocrino. La relacin paracrina se produce cuando una clula sintetiza y libera una determinada molcula mensajera que de inmediato se liga a receptores de membrana de las clulas vecinas, tal como sucede con los eicosanoides (las prostaglandinas, por ejemplo) que intervienen en la respuesta inflamatoria. Se llama relacin endocrina, cuando las molculas mensajeras como las hormonas, que son sintetizadas y liberadas por tejidos especializados que son las glndulas endocrinas, circulan disueltas en un medio lquido (la sangre, por ejemplo) a travs de vasos o canales y as se distribuyen por todo el cuerpo para ligarse solamente con aquellas clulas que tienen los receptores adecuados. Formas especiales de estas relaciones metablicas intercelulares se encuentran en los organismos con tejido nervioso, como son la transmisin neuroendocrina y la neurotransmisin que ocurre dentro de este tejido, y entre l y otros tejidos. Las clulas que forman el tejido que recubre las cavidades internas de los organismos y los psiquismos tienen receptores de membrana o protenas transportadoras para introducir las sustancias alimenticias que necesitan hacia su interior. As mismo, las clulas de los tejidos que recubren la superficie externa del individuo, tienen receptores de membrana para detectar las caractersticas del medio exterior e inmediato que las rodea. 4.3.3. Clases de tejidos Los tejidos son diferentes en las especies de los reinos fungi, plantae y animalia. Dentro de los animales, los invertebrados muestran varios grados de complejidad. Las esponjas de mar son los animales multicelulares que tienen los tejidos ms simples: un tipo de clulas forma la epidermis que cubre al individuo; otra capa interna de clulas ingiere las partculas de alimento. Entre ambas capas hay un mesnquima o matriz intercelular donde se mueven otras clulas que digieren y transportan las sustancias nutritivas. Otros invertebrados ms complejos y los vertebrados tienen, desde su etapa embrionaria, dos o tres capas de clulas primarias de las cuales derivan los dems tejidos: el epiblasto, que da origen a las piel, los rganos de los sentidos; el mesoblasto que da origen a los tejidos esqueltico, circulatorio, muscular y reproductor, y el hipoblasto que se convierte en la capa de clulas que reviste las cavidades de las vsceras. Slo en la siguiente etapa de la evolucin se desarrolla el tejido nervioso. ste tejido aparece en los celenterados, como las hidras, los corales y las anmonas de mar, pero en ellos la actividad nerviosa es solamente la integracin de unas pocas formas de movimiento corporal. Como veremos en el captulo siguiente, en los invertebrados superiores, como los artrpodos y los insectos, la estructura nerviosa se convierte en la actividad que organiza los componentes orgnicos y la totalidad del individuo. En el nivel tisular de organizacin, las diversas formas de actividad metablica de los individuos son realizadas por clulas cada vez ms especializadas. En este proceso, la divisin del trabajo metablico ha conducido a una mayor diferenciacin de los tejidos, hasta que en los vertebrados estos se han diferenciado an ms al formar parte de los rganos y sistemas orgnicos. Por ejemplo, en los seres humanos, las clulas se llegan a diferenciar para formar

61 los tejidos epitelial de la piel, endotelial de los vasos sanguneos y la superficie interna de las vsceras; el tejido conectivo formado principalmente por fibroblastos; el tejido cartilaginoso formado por condroblastos, el tejido seo formado por osteoblastos; los tejidos inmunitarios, formados por linfocitos, entre otras clulas; la sangre constituida por leucocitos, plaquetas y hemates; el tejido heptico formado por hepatocitos; el tejido muscular formado por fibras musculares; el tejido glial formado por clulas gliales; el tejido nervioso formado por neuronas; los tejidos genitales formado por las clulas germinales. En los animales superiores el control de la actividad metablica de los tejidos se centraliza en el sistema glandular endocrino. En este caso, las hormonas forman las estructuras qumicas que distribuyen en el cuerpo para formar las seales qumicas que se encargan de interrelacionar, integrar y modular la actividad de los distintos tejidos del individuo. Las glndulas endocrinas son: la hipfisis, la tiroides, la paratiroides, las suprarrenales, el pncreas, los ovarios y los testculos. 4.4. Los sistemas orgnicos Los sistemas individuales que clasificamos como orgnicos son aquellos cuya actividad es estructurada a base de informacin neural. Tienen, por tanto, una estructura orgnica y una actividad de tipo funcional. Slo estos sistemas son, en sentido estricto, organismos; es decir, sistemas individuales formados por varios subsistemas compuestos por rganos, cada uno de ellos con formas de actividad funcional ms o menos diferenciadas. 4.3.1. La emergencia de los organismos Es posible que la actividad metablica de ciertos sistemas tisulares determin, en un proceso de organognesis, la integracin de los tejidos para formar sistemas orgnicos, entre los cuales emergi la red nerviosa especializada en la transmisin de seales elctricas y la musculatura especializada en el movimiento corporal. En los sistemas nervioso y muscular, las clulas neuronas y fibras musculares, respectivamente han modificado su membrana para generar corrientes inicas y la despolarizacin instantnea de la misma. En la red neural, las ondas de despolarizacin elctrica de las neuronas, que son los impulsos nerviosos, constituyen la forma ms eficiente de codificar seales que en sentido cintico determinan la integracin y estructuracin de la actividad metablica de los diferentes sistemas orgnicos, la que de este modo se convierte en actividad funcional. El resultado de esta clase de integracin fsica (a partir de los procesos qumicos tisulares) fue la organizacin funcional de la actividad del individuo, y una vez que la actividad metablica de los tejidos de ciertas especies fue reestructurada por la informacin neural, los individuos tisulares se convirtieron en organismos. En el perodo cmbrico de la era paleozoica, se produjo la primera radiacin adaptativa de los invertebrados marinos, y as se distribuyeron ampliamente por los ocanos. Ciertos hallazgos sugieren que en este periodo aparecieron los crustceos, los gusanos, los insectos, los peces, los anfibios. Aunque en estos animales hay una tendencia a la encefalizacin del sistema nervioso, la actividad de los organismos inferiores es bsicamente funcional en el mayor nivel de su organizacin. Esto significa que estos animales no tienen representaciones psquicas, y que las representaciones respecto de su medio interno son slo seales sensoriales interoceptivas, en tanto que aquellas respecto de su medio exterior son nicamente seales sensoriales exteroceptivas. Ambas clases de seal se integran en los ganglios y ncleos de su eje espinal, y as generan programas de seales motoras que organizan la actividad funcional del animal. 4.4.2. Las neuronas y la naturaleza de la funcin nerviosa El sistema nervioso est formado por clulas nerviosas que son las neuronas. Estas son clulas muy especializadas, pues tienen formas y funciones ms diversas que cualquier otra clase de clulas. Lo ms caracterstico es su prolongacin llamada axn, que en forma de un hilo puede alcanzar distancias relativamente largas, para hacer contacto sinapsis con otra neurona, o con clulas de otros tejidos, por ejemplo con fibras musculares, clulas secretorias (como las que producen el sudor) o con clulas inmunitarias (como los linfocitos). El cuerpo de estas clulas puede tener tambin otras prolongaciones que son las dendritas para as aumentar la superficie receptora de la membrana celular. La actividad funcional de las redes neurales depende de la propiedad de la membrana neuronal de poder despolarizarse por un instante, generando el impulso nervioso que luego se

62 propaga a lo largo del axn. Los impulsos nerviosos que se generan en clulas receptoras sensoriales se transmiten de una neurona a otra por medio de las sinapsis y as modifican la polaridad de la membrana de la siguiente neurona en la que se genera, eventualmente, un nuevo impulso nervioso. Conjuntos estructurados de impulsos nerviosos pueden finalmente modificar la actividad metablica de los tejidos hasta convertir la actividad de los rganos que los contienen en actividad de tipo funcional. Esta clase de actividad implica fundamentalmente la ejecucin de alguna forma de movimiento mecnico, como es la actividad muscular de los sistemas visceral y somtico. La palabra funcin en el lenguaje coloquial se usa para significar que algo o alguien se mueve o tiene un determinado papel que desempear. En fisiologa se la usa para referirse a la actividad de cualquier cosa viva, y se dice, por ejemplo, que la funcin de la clula es reproducirse, la del hgado es la sntesis de las protenas. En esta Introduccin, usamos el concepto de funcin (siguiendo a Ortiz, 1994) para referirnos especficamente a la actividad del sistema nervioso como tal y a la actividad de los sistemas orgnicos cuya actividad depende de informacin neural. As, son formas de actividad puramente funcional: el desplazamiento por movimiento alterno de las patas de los gusanos, el nado de los pulpos, el vuelo de los insectos, el canto de los grillos. En los animales con sistema nervioso los rganos formados por varios tejidos, forman a su vez sistemas orgnicos, como son los aparatos digestivo, circulatorio, respiratorio, urinario, genital, osteoarticular, muscular, etc. (aunque no todos estn presentes en estos animales; por ejemplo, las estrellas de mar no tienen un verdadero aparato circulatorio), que realizan formas de actividad que merecen el nombre de funciones,. Son pues funciones los latidos del corazn para el bombeo del lquido sanguneo; los movimientos de los rganos digestivos para movilizar los alimentos y los desechos de los mismos; los movimientos respiratorios de las branquias o los pulmones; los movimientos del aparato urinario para la excrecin de la orina; los movimientos del aparato genital femenino y del masculino, para la copulacin y el desplazamiento del vulo y del huevo; los movimientos excretorios de las glndulas de secrecin externa; los movimientos corporales en su conjunto y los de tipo segmentario. Por supuesto que existen clulas con actividad fsica de desplazamiento, como hacen algunos protozoarios y los espermatozoides, pero esta forma de actividad no es funcional pues no depende de un mecanismo nervioso, sino de oscilaciones por accin fsico-qumica de molculas contrctiles intracelulares. Como todo tejido, el nervioso (as como los dems sistemas orgnicos) tambin tiene formas de actividad metablica, y las neuronas tienen las formas de actividad bioqumica que son comunes a todas las clulas. Estos niveles de actividad fueron punto de partida de la actividad funcional y son el soporte de su estructura anatmica. La informacin neural adopta la forma de seales sensoriales en las vas sensoriales de entrada, de datos mnsicos codificados en las redes centrales (de los ganglios, la mdula espinal y el encfalo primitivo) y de seales motoras en las vas motoras de salida. Tendremos, por lo tanto, tres formas elementales de actividad funcional del sistema nervioso que son: 1) los procesos sensoriales, 2) los procesos mnsicos de integracin central y 3) los procesos motores. El sistema nervioso ha evolucionado en complejidad en las distintas especies. As, los celenterados tienen solamente un sistema nervioso reticular, es decir, se trata de una red neural difusa, distribuida en todo el cuerpo del animal, al parecer slo de tipo motor, conectadas de tal modo que pueden ejecutar uno o dos programas de accin, como contraer el cuerpo y moverse o desplazarse como si fuera un resorte. Los invertebrados superiores tienen un sistema nervioso ganglionar formado por miles de neuronas que se agrupan formando redes neurales de tipo nuclear, que reciben el nombre de ganglios o ncleos neurales (no hay que confundir estos ncleos, que son paquetes de varios miles de neuronas, con el ncleo de cada clula nerviosa). Los ganglios se ubican a uno y otro lado del eje corporal y se unen por medio de cordones o nervios formados por los axones (o fibras nerviosas) de interneuronas (neuronas intermediarias, intercaladas o internunciales). Las neuronas motoras de los ganglios envan sus axones a los msculos que realizan operaciones motoras bastante especficas. En esta clase de sistema nervioso, cada ganglio es un sistema de memoria que guarda informacin para realizar una sola funcin: mover las mandbulas, la cabeza, las patas, las alas o el abdomen para aparearse y algunas operaciones ms segn la especie, segn un programa epigenticamente determinado. Las entradas sensoriales parten de receptores sensoriales que transducen (convierten) la presencia de ciertas molculas o

63 algunas formas de energa, en seales sensoriales. Estas seales se integran y son moduladas por interneuronas cuyos axones hacen sinapsis con los axones de las neuronas sensoriales antes de que hagan contacto con las neuronas motoras. Los receptores sensoriales de los organismos generan pues seales neurales que reflejan la presencia de sustancias, de energa mecnica alrededor o de energa electromagntica, seales que luego se reflejan en las redes nucleares que generan la actividad motora correspondiente. Estas formas de actividad se amplan en los animales superiores y los hombres hasta conectarse con reas especficas del la corteza cerebral donde generan sensaciones psquicas; as aparecen las sensaciones de luz, sabor, etc. Estas sensaciones psquicas no se producen en los organismos. Por esta razn debemos ser muy cautos en adscribir a los animales aquellas formas de actividad que son caractersticas del hombre. As, por ejemplo, el sistema nervioso reticular de los animales de simetra radiada, como la estrella de mar o el pulpo, cuya estructura nerviosa es una red de neuronas alrededor de la boca cuyos axones se distribuyen en cada brazo, ni siquiera tienen ncleos y menos un cerebro; sin embargo, se dice que las clulas que se encuentran en los extremos de cada brazo de estos animales, son sensibles a la luz y al tacto, cuando en realidad slo podemos decir que reflejan neuralmente cierta clase de energa radiante o cierta energa mecnica externa. Los artrpodos, como la araa, el camarn, los insectos, son los invertebrados ms evolucionados. Pero su actividad individual sigue siendo de naturaleza funcional. Los saltamontes, por ejemplo, tienen un cordn nervioso central con ganglios a ambos lados cuyas neuronas distribuyen sus axones en los rganos vecinos, y tienen algunos tejidos sensoriales. Se lee tambin en los textos de biologa que, por ejemplo, en la cabeza tienen pelos para el tacto, antenas para el olfato, palpos para el gusto, ojos y ocelos para la visin; membranas timpnicas en el abdomen para la audicin. Insistimos en que los invertebrados no tienen representaciones psquicas como los vertebrados. Tngase presente que se trata slo de seales neurales, que no son lo mismo que las seales psquicas, como las sensaciones que experimentamos en la forma de olor, hambre, luz, sonido, etc. Adems, los receptores sensoriales mencionados, todava no forman parte de verdaderos rganos sensoriales; son ms bien tejidos especializados que inclusive estn ampliamente distribuidos en la superficie cutnea del animal (por ejemplo, los gusanos tienen fotorreceptores en las superficies dorsal y laterales de su cuerpo; pero no deduciremos de este hecho que estos animales ven la luz como nosotros o los mamferos). Adems, aunque estos animales no tienen cerebro, a veces se llama as, impropiamente, a los ganglios que estn en la parte ceflica del animal. Por lo tanto, no tiene sentido que los trminos que usamos las personas para designar formas psquicas de actividad, se apliquen a las formas ms simples de actividad funcional de los animales inferiores. Ms an, en los textos de biologa animal todava se dice que el grillo hembra percibe el trino del macho, a pesar de que este trmino corresponde a las formas an ms complejas de procesamiento de informacin psquica consciente propias del hombre. La cuestin es que, infortunadamente, estas confusiones no son slo terminolgicas, sino ms bien conceptuales; expresan una actitud que refleja la tendencia a deshumanizar al hombre y a humanizar al animal. Son pues errores conceptuales de apariencia inocente, que no expresan otra cosa que la tendencia a antropomorfizar a los animales y a imponer la idea de que el hombre es animal. 4.5. Los sistemas psquicos Hay una antigua controversia respecto de la relacin entre organismo y psiquismo. Se supone que en algn momento de la evolucin, los organismos adoptaron un psiquismo. El desarrollo de este concepto se inicia desde que se supona que el alma vendra a ser un ente distinto del cuerpo, que debera ocupar algn lugar despus de la muerte del cuerpo. As, de los tiempos en que se crea que estaba en el hgado, o en el corazn, hasta ahora nos quedan expresiones o creencias, como la idea de que las personas colricas sufren del hgado, o que se ama con el corazn. Muy gradualmente en los ltimos 3,000 a 2,500 aos se han acumulado evidencias acerca de que este ente, despus denominado psique, psiquismo, mente, comportamiento, tiene su asiento en el cerebro. El problema consiste entonces en explicar la naturaleza de la relacin de este ente con tantos nombres y el cerebro. Se pregunta, por ejemplo, si la mente de naturaleza distinta a la del cerebro, o ambos son de la misma naturaleza. La respuesta, para unos, es que la mente o el psiquismo es un atributo del cerebro; para otros, una propiedad emergente del cerebro, en el sentido de que la mente es una funcin del cerebro de los animales, incluidos los hombres. La ciencia natural simplemente confirma esta afirmacin; se sobreentiende que el individuo humano es slo un organismo con funciones

64 como: procrear, comer, digerir, respirar, hablar, percibir, recordar, pensar, ejecutar destrezas, etc. Para la ciencia natural actual, la nica diferencia respecto de los animales superiores es que los hombres, aunque tambin hacen cosas como stas, las hacen mejor, de modo ms complejo y ms variado, porque tienen un cerebro ms grande y con mayor nmero de neuronas. En el presente texto, hemos adoptado una posicin totalmente distinta, y trataremos de demostrar que despus de la encefalizacin del sistema nervioso de los vertebrados inferiores, emergi la corteza cerebral en los vertebrados superiores especialmente en los mamferos, no como cualidad emergente, sino como una estructura que codifica informacin psquica, y que a base de sta, los organismos llegaron a transformarse en psiquismos. 4.5.1. La emergencia de los psiquismos Los cordados son los animales que tienen notocordio en algn momento de su desarrollo individual. En los cordados inferiores, como el anfioxus que tiene la forma de un pez, el notocordio es una especie de varilla flexible que sirve de eje y sostn del cuerpo. En los cordados superiores, que son los vertebrados, el notocordio es reemplazado por una columna vertebral. En los primeros, el sistema nervioso es un cordn en forma de tubo situado a lo largo del dorso por encima del notocordio. En los segundos, el cordn nervioso es una mdula espinal que se encuentra dentro del canal que le forman las vrtebras. En la cabeza, la parte anterior de la mdula espinal se expande para formar el encfalo que comprende el tronco cerebral y el cerebelo, y dos hemisferios cerebrales con su respectiva corteza cerebral. De este modo, el eje cerebroespinal llega a sustituir a los ganglios de los invertebrados y con la aparicin de la corteza cerebral formada por redes neurales laminares, la informacin neural se codifica en la forma de informacin psquica, y sta es la que determina la clase de actividad propia de los vertebrados: una actividad individual estructurada psquicamente. El desarrollo de la actividad psquica en los vertebrados fue determinante para la mayor diversificacin y mayor radio de accin de sus respectivas especies. Despus de la extincin en masa de los invertebrados marinos en el perodo prmico, en el siguiente perodo trisico de la era mesozoica, entre los 230 y los 195 millones de aos, en que ya abundan las plantas terrestres, empiezan a surgir los primeros mamferos que estn en la lnea evolutiva que precede a la aparicin de los primates y del hombre. Los primeros mamferos debieron emerger a partir de ciertos reptiles (terpsidos) entre 220 y 180 millones de aos atrs. Los mamferos ms ancestrales fueron insectvoros primitivos que debieron medir slo unos 10 cm y pesar alrededor de 50 g. En el perodo jursico, en que todava predominaban los reptiles de gran tamao, como los dinosaurios, aparecen las primeras aves, hasta que en el perodo cretceo siguiente, hace cerca de 140 millones de aos, se produce la extincin en masa de los grandes reptiles y de otras especies, seguida de la radiacin adaptativa de las plantas con flores. Recin en el paleoceno del perodo terciario de la era cenozoica, hace alrededor de 66 millones de aos se produce la radiacin adaptativa de los mamferos. Los primates debieron aparecer entre los mamferos en esa misma poca, hace cerca de 65 millones de aos. En los mamferos podemos diferenciar varios tipos de corteza cerebral que han aparecido progresivamente en el curso de su evolucin, que son: 1) el arquicrtex: la corteza del bulbo olfativo, el hipocampo; 2) el paleocrtex: la corteza lmbica y la corteza heterotpica; 3) el neocrtex de transicin, caracterstico de los mamferos superiores como los primates, y 4) el neocrtex humano (Ortiz, 1999). El arquicrtex es posiblemente el sistema de memoria cortical de naturaleza psquica ms elemental. Esta es una estructura que podramos clasificar como una corteza primitiva o una formacin precortical en el mismo nivel del cerebelo capaz de organizarse en la forma de informacin psquica que integra seales sensoriales interoceptivas y exteroceptivas que luego se reflejan en la forma de actividad motora que organiza el comportamiento del animal en su relacin con el ambiente local inmediato. Sin embargo, no es posible afirmar que en este nivel de organizacin el animal tenga verdaderas sensaciones psquicas, como las de hambre, sed, color, sonido. Por ejemplo, en los peces y los anfibios que los calificamos como vertebrados inferiores, todas sus formas de comportamiento, que adems son en nmero muy limitado, se pueden explicar como resultado de un procesamiento de seales neurales, aunque algo ms complejas y variadas en comparacin con las de los invertebrados superiores.

65 Como bien ha sealado Sagan (1982), es posible que recin en los reptiles la cantidad de informacin de sus cerebros sea mayor que la cantidad de informacin de los genes. Y es que, con la aparicin del paleocrtex, las formas de comportamiento de los vertebrados superiores ya dependen de informacin psquica, esto es, de: 1) sensaciones afectivas que reflejan el estado funcional y metablico del medio interno, y 2) sensaciones cognitivas que reflejan los cambios del ambiente externo inmediato al animal. Hemos sugerido (Ortiz, 1994) que las clases de informacin psquica afectiva y cognitiva, que corresponden a los reptiles, las aves y los mamferos, son formas de informacin psquica (paleocortical) que deben ser consideradas de naturaleza inconsciente, diferente de las clases de informacin psquica consciente del hombre que son de origen social. La psicognesis surge entonces en el sistema vivo coincidiendo con la diferenciacin de la corteza cerebral, tanto a partir de las condiciones internas cambiantes de los vertebrados inferiores, como a base de las condiciones de su ambiente que seguramente soport grandes cambios en los millones de aos que tom esta transformacin de los organismos. Suponemos que la informacin psquica inconsciente que surgi con los reptiles, debi aparecer por procesos epigenticos a partir de la actividad funcional de los organismos que los precedieron en la evolucin. Esta clase de informacin refleja, entonces, primero en sentido epigentico tanto las seales qumicas como las seales neurales preexistentes en relacin con el medio interno, y en sentido ecocintico al medio externo inmediato del animal. De este modo, esta clase de informacin determina cinticamente la reestructuracin psquica de las formas de actividad funcional, metablica y gentica de todo el individuo. Es lgico deducir que por este proceso psicocintico los organismos se convirtieron en psiquismos. La informacin psquica ya viene a ser una superestructura que resulta de la integracin de mltiples redes neurales distribuidas en la corteza cerebral. La actividad individual organizada a base de esta clase de informacin alcanza los diversos sistemas orgnicos ya integrados por la informacin neural ya existente, por medio de seales psquicas que, a su vez, se expresan en seales motoras que se distribuyen en los sistemas orgnicos, tanto viscerales como somticos. El efecto final es la organizacin del individuo a base de diversas formas de actividad psquica, y la consiguiente reestructuracin psquica del mismo. 4.5.2. La evolucin del gnero Homo A pesar de todos los avances en paleontologa y el estudio del ADN mitocondrial de los fsiles y del ADN nuclear de diversas especies de primates, an no se dispone de una clasificacin definitiva de los primates vivientes y menos de los ya extinguidos. Con todo, si se siguen por lo menos ciertas lneas de investigacin, parece que hay algunas luces acerca de la evolucin y diversificacin de los primates, y dentro de estos, acerca de la evolucin del genero Homo. La resea que sigue acerca de la evolucin de los primates y los procesos de antropomorfizacin de la especie Homo sapiens ha sido extrada principalmente de Mechn (1997), Leakey (2000), y Campbell y otros (2001). Haremos, al respecto, una clara distincin entre: 1) los procesos de hominizacin dentro de los homnidos hasta la formacin de la especie Homo sapiens; 2) los procesos humanizacin de esta especie hasta su transformacin en humanidad (especie humana o especie H. sapiens sapiens, como tambin se prefiere llamarla), y 3) los procesos de socializacin por los surge la sociedad tal como hoy la conocemos, donde cada uno de los individuos humanos miembros de la humanidad son transformados en personas que son el soporte activo de dicha sociedad. a) Procesos de hominizacin Llamamos procesos de hominizacin a aquellos por los cuales los homnidos primitivos se diversifican en varias especies del gnero Homo. Los procesos iniciales habran empezado hace cerca de 60 millones de aos. Culminan con la diferenciacin de varias especies Homo, entre ellas la especie Homo sapiens. Al parecer, a partir de un mismo tronco comn, primero aparecieron las primeras especies de prosimios (lemures), luego de monos (del Viejo Mundo y del Nuevo Mundo), de simios (chimpancs, gorilas) y finalmente de homnidos. Estos ltimos habran aparecido hace 4 a 6 millones de aos. Los prosimios son los primeros primates, primates ancestrales o primates inferiores actuales. Estos tienen un olfato muy desarrollado, pero su visin a distancia es limitada; unos son dicromticos (ven slo dos colores); otros son acromticos.

66 Los antropoides inferiores de talla pequea seran los ms primitivos. El antropoide ancestral sera la familia eosimiidae cuyos fsiles fueron descubiertos en la China. Otros fsiles del gnero Catopithecus tienen 37 millones de aos, que al parecer pesaba unos 6 Kg y tena un volumen cerebral de 3.1 cm3. De las especies actuales, los trsidos son primates pequeos (de algo ms de 1 Kg de peso), que tienen una fovea en la retina y pueden hacer converger ligeramente los ojos. Otros primates que estn en la lnea de la hominizacin son de talla mediana. En estos primates la convergencia ocular ya es completa y esto indica que pueden fusionar las imgenes de los ojos en una sola, con lo cual es posible la visin del espacio en tres dimensiones y una mayor nitidez de los bordes de los objetos, adems de que su visin ya es tricromtica. A los primates de este tipo pertenece un fsil del gnero Aegyptopithecus de 32 millones de aos, que presenta una ligera expansin de los lbulos frontales del cerebro. El desarrollo ms avanzado de los primates parece estar en relacin con el cambio de la dieta, cuando se vuelven carnvoros y aprovechan las protenas animales. Para algunos investigadores, slo los primates de talla grande son los verdaderos primates. Estos se caracterizan por tener una base del crneo ms amplia, un cerebro con lbulos occipitales y cisura calcarina, mamas pectorales y testculos en un escroto. Dentro de este grupo, cuyos representantes ms conspicuos son el chimpanc y el gorila, se ubica al hombre actual. Los fsiles ms antiguos de las especies de prehomnidos encontrados en frica y Asia tienen unos 18 millones de aos. Aunque muchas de estas especies se extinguieron, entre las que quedaron se produjo la divergencia de los futuros homnidos, en una lnea distinta de los dems primates, como es el caso del suborden de los Cercopithecoidea (monos celobinos y cercopitecinos), y los gneros Pan y Gorila posteriores. Los primates ms modernos de la familia Hominidae, seguramente aparecieron hace 6 millones de aos, de tal modo que la divergencia dentro de esta familia de los gneros Homo (que comprenden varias especies) y Pan (que comprende muchas especies de monos), ya se habra producido por esta poca. Las especies ms importantes de los homnidos primitivos son el Ardipithecus ramidus y los Australopithecus que han vivido entre los 4.4. y 3.1 millones de aos. Tenan un peso de 30 Kg, 1 m de talla y una conformacin corporal tipo chimpanc. En estas especies ya se haban producido modificaciones en los conductos semicirculares del laberinto vestibular en relacin con la postura erguida.

b) Procesos de humanizacin
Llamamos humanizacin a los procesos por los cuales la especie Homo sapiens logra transformarse en una Humanidad. Esto significa que las modificaciones producidas por el uso de instrumentos y un lenguaje, condujeron a una mutacin gentica que predetermina tanto la estructuracin del neocrtex cerebral como una memoria capaz de codificar el lenguaje y las diversas clases de informacin social, as como la conformacin corporal que calificamos como humana. Segn este criterio todo hombre que nace en el perodo de los ltimos 100,000 aos, nace como un individuo humano; y es as como nace inclusive en la etapa actual de los ltimos 30,000 aos en que la humanidad est en vas de transformarse o se est transformando en una sociedad, o est en pleno proceso de ser una sociedad. Los procesos de humanizacin ocurrieron dentro de varias especies Homo. Empezaron con el uso del fuego, de utensilios como la cuerda para pescar o amarrar, y de herramientas como los cuchillos de piedra. Estos procesos se frustraron y terminaron con la extincin de todas estas especies. Slo una es la que logra sobrevivir y desarrollarse progresivamente en los ltimos 500,000 aos. En efecto, nicamente la especie Homo sapiens pudo culminar su humanizacin hace 35 o 30 mil aos, hasta que queda transformada en la humanidad. Los individuos de las especies del gnero Homo se distinguieron por haber adoptado una postura totalmente erecta a causa de una modificacin anatmica de la pelvis en relacin los miembros inferiores; el dedo pulgar se separa y se opone a los dems dedos, en tanto que la musculatura de las manos adquiere mayor fuerza de prehensin y ms precisin de los movimientos, y la capacidad craneal ya es superior a los 700 cm 3. El resultado de este desarrollo individual ya no es slo la utilizacin de objetos naturales como utensilios, sino la produccin de utensilios, inicialmente de piedra. Se discute si la industria de piedra forz el aumento del volumen cerebral, o el aumento del volumen del cerebro precedi a la habilidad manual, aunque todo parece indicar que el desarrollo de las manos, y sobre todo la diferenciacin de las funciones de una y otra en relacin con los hemisferios cerebrales, es el

67 hito que marca el inicio de los procesos de sociognesis que culminaron con la aparicin de nuestra sociedad, por lo menos desde un punto de vista ms esencial. Es importante sealar que la fase inicial de este proceso, el de la industria ltica, no parece haber durado menos de un milln de aos, lo que vendra a ser el tiempo que media entre el uso de utensilios naturales y la aparicin de la sociedad primitiva. Hay evidencia suficiente como para afirmar que slo los homnidos que vivieron en frica entre 2.9 y 1.6 millones de aos tenan destrezas manuales de cierta precisin. De las especies conocidas, el Homo habilis (2.9 a 1.6 millones de aos) tena una capacidad craneal de 650 a 750 cm3, 1.3 m de altura y 30-40 Kg de peso. Aunque sus restos fsiles tienen caractersticas de australopitecino, se le incluye en el genero Homo por su mayor capacidad craneal. Otra especie que vivi entre 1.9 y 1.2 millones de aos es el Homo ergaster (erectus) que tena proporciones ms humanas, una capacidad craneal de 900 a 1300 cm 3 y probablemente 1.8 m de talla. Es posible que miembros de esta especie hayan empezado la caza colectiva y sistemtica, hayan usado el fuego y empezado la fabricacin igualmente sistemtica de utensilios. Los ejemplares fsiles encontrados en frica y Asia, indican una amplia distribucin de esta especie que lleg a extinguirse hace slo 27 mil aos, y que, por tanto, ha coexistido con la especie Homo sapiens. Las evidencias sugieren que todas estas variantes son resultado de migraciones desde el frica, aunque hay rasgos de estos fsiles que indican la aparicin de hombres con caractersticas regionales importantes, como son, adems de las variantes africanas, los hombres de China, Java, Indonesia, Asia occidental y Europa. Las especies Homo ms recientes son: el H. antecesor (que vivi entre 780,000 a 127,000 aos), H. neanderthalensis (entre 690,000 a 30,000 aos), H. heidelbergensis (entre 500,000 a 130,000 aos), cuyos restos se han encontrado en Europa principalmente. Estas especies tienen estrechas similitudes corporales y genticas entre s y con H. ergaster, africano y asitico. Los Neanderthales, que tenan un cerebro ms grande que el nuestro, podan hacer herramientas de piedra, fabricaron otros de hueso, cuerno y marfil., usaban ropa, recogan alimentos, cazaban animales, vivan en cuevas y enterraban a sus muertos. Pero no est claro si esta especie dio origen a la especie Homo sapiens, o se extingui y sta tiene un origen diferente. Por lo menos existen diferencias importantes en el ADNmt de ambos. Es interesante que los individuos de esta especie que llegaron a medir hasta 2.3 m de alto y a tener una capacidad craneal de 1,800 cm3, llegaron a extinguirse por razones que no han sido precisadas. Lo nico que sabemos es que estas situaciones de desarrollo epigentico ms all de lo necesario no son infrecuentes en el desarrollo fetal del cerebro y todava sucede entre nosotros. Hay evidencias de una lnea evolutiva entre el H. ergaster (H. erectus) y H. sapiens. As, se han encontrado formas transicionales en frica, con edades de 300,000 a 80,000 aos. Fsiles de formas ms modernas de H. sapiens, han sido hallados en el sur de frica que vivieron hace cerca de 115,000 aos; en Asia Menor hace 60,000 aos, y en Francia el crneo de Cro-Magnon indica que grupos de seres humanos vivieron hace 40,000 aos. Estos hallazgos han dado lugar al concepto de que la regin formada por frica, Asia y Europa fue el rea de sapientizacin, donde emergi, se expandi y desarroll la especie Homo sapiens. Otra variedad de Homo sapiens fueron los Cro-Magnones. Estos eran cazadores y recolectores y tenan una mayor variedad de herramientas de piedra. Lo ms importante de sus caractersticas es que en las cuevas donde vivan grabaron dibujos que representan a los animales que cazaban. Es pues muy probable que dentro de estas variedades de la especie ya se haya podido desarrollar algn tipo de lenguaje para la comunicacin interindividual. Es pues dentro de la familia Hominidae donde emerge el gnero Homo, y dentro de sta la especie Homo sapiens. Pero la transformacin de esta especie en humanidad es una historia que ya no es la historia natural de los animales, sino la historia de la sociognesis, es decir, de una serie de procesos epigenticos por los cuales la actividad de los individuos de las especies del gnero Homo tienden a una socializacin. No todas estas especies, como se ha sealado, llegaron a culminar este desarrollo progresivo. Este desarrollo qued reservado a la especie Homo sapiens que es la nica que crea y produce la nueva clase de informacin que quedar codificada fuera de cada individuo. Al parecer, en las dems especies los procesos epigenticos que tuvieron su punto de partida en una suerte de actividad ampliada de ciertos individuos que tendan hacia la formacin de pequeas sociedades, debieron quedar truncos al

68 no haber logrado que la informacin psquica de tipo animal que naturalmente estuvo en el mayor nivel de su organizacin individual, fuera codificada en sistemas de memoria extraindividual. Lo que sucedi en la humanidad en el curso de los ltimos 30 mil aos ya es la historia de la sociedad donde nacimos y vivimos. La explicacin de los procesos de socializacin es el objetivo del captulo siguiente.

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CAPTULO 5 LOS SISTEMAS MULTIINDIVIDUALES Y EL SISTEMA SOCIAL


Los sistemas animales multiindividuales. Los procesos de socializacin: la organizacin de la sociedad humana. Conceptuacin de la informacin (social). Naturaleza de la informacin social. Clases de informacin social y la estructura de la actividad social. Crtica al concepto de cultura animal.

En este captulo volveremos al tema del desarrollo de los sistemas multiindividuales, a fin de diferenciar claramente la naturaleza de la sociedad. Ya hemos visto que slo la especie Homo sapiens fue la nica en lograr que sus sistemas multiindividuales se transformen en una humanidad y luego en un sistema supraindividual, que es la sociedad. Como podr deducirse de nuestro razonamiento, la explicacin del desarrollo de la sociedad es el paso previo para la explicacin de la naturaleza humana. Nuestro argumento est a favor del concepto de que slo una teora de la sociedad como sistema claramente diferenciado del resto del reino animal, puede explicar la transformacin de cada hombre en una personalidad. 5.1. Los sistemas animales multiindividuales Los miembros de las distintas especies animales nunca forman una sola comunidad. Por lo general se dispersan y luego forman agrupaciones de un nmero reducido de individuos; es decir, es una caracterstica de los animales formar masas o aglomeraciones de un nmero variable de individuos, aunque fueran slo dos los individuos que por un momento se renen, como cuando individuos de uno y otro sexo se acercan para aparearse sexualmente, o una madre y su cra se mantienen ligados por algn tiempo. Los sistemas individuales de prcticamente todas las especies, tienden pues a reunirse, agruparse, ayudarse viviendo juntos y compartiendo un territorio comn, debido tanto a las condiciones que impone el ambiente, cuanto a la exigencia de satisfacer sus necesidades bsicas: 1) de reproduccin, cuando es necesaria la concurrencia de individuos de distinto gnero para la reproduccin sexual; 2) de proteccin, para mantener la integridad especialmente de los recin nacidos, pues muchos de estos dependen de los cuidados que les brindan sus progenitores por algn tiempo; 3) de alimentacin, para asegurarse el alimento que permitir que los miembros del grupo sobrevivan hasta reproducirse; 4) de adaptacin, para sobrevivir a pesar de los cambios ambientales, sobre todo fsicos o producidos por la presencia de otras especies. La satisfaccin de estas necesidades, que son netamente individuales, requiere que los individuos dispongan y compartan un ambiente local o ecolgico al que deben adaptarse y donde pueden aparearse, protegerse y alimentarse. Debemos adelantar desde ya que los hombres tambin tienen necesidades similares para satisfacerlas, pero tienen, adems, razones sobre todo econmicas y morales para organizar su comportamiento dentro de formas mucho ms complejas de organizacin multiindividual. Dentro de estos sistemas multiindividuales integrados, sus miembros aparentemente se comportan como si siguieran ciertas reglas, sobre todo tratndose de animales superiores, cuyas agrupaciones forman verdaderas estructuras jerrquicamente organizadas; por ejemplo, mantienen una distancia para no quedar excluidos de la agrupacin, tienen estrategias similares para buscar y usar los mismos alimentos, y saben en qu momento y en qu orden han de alimentarse; en qu momento han de preparar el ambiente para protegerse y procrear, cundo y cmo aparearse sexualmente, cmo cuidar y alimentar las cras, cmo ejecutar ciertos rituales para conseguir un objetivo, etc. Aunque algunas de estas agrupaciones estn formadas por individuos de especies diferentes, la mayora de los sistemas multiindividuales estn formadas por miembros de una

70 misma especie, donde todos ellos siguen ciertas reglas para adaptarse a las condiciones del grupo en su conjunto. En todo sentido, existe una organizacin multiindividual ms o menos integrada, estable, reproducible y mutable, que efectivamente es algo ms que la suma de la actividad de cada uno de los miembros de la agrupacin. Este algo ms es sin duda la red de seales por medio de las que los individuos se comunican entre s. No es difcil comprobar que dentro de las organizaciones multiindividuales animales, cada individuo tiene que generar seales para relacionarse con los dems, principalmente con otros de su misma especie, como tambin con sus presas o depredadores. As, por ejemplo, las aves y los mamferos para comunicarse entre s codifican en seales externas u objetivas la informacin psquica inconsciente que disponen en el mayor nivel de su organizacin individual, en tanto sta es la clase de informacin que organiza su actividad de orientacin hacia su ambiente local actual. Estas seales, una vez emitidas, son naturalmente estructuras fsicas o qumicas exteriores al individuo mismo. Sin embargo, como veremos en seguida con mayor detenimiento, esta situacin apenas se parece superficial y objetivamente a lo que sucede en la sociedad que surgi a partir de la especie Homo sapiens sapiens, dgase la humanidad, sobre todo si se toma en cuenta la naturaleza de los procesos esenciales que han determinado y determinan la actividad social de los hombres. Justamente con la finalidad de explicar los procesos de comunicacin social humana, debemos explicar, primero, cun diferentes son los procesos por los que se mantiene un individuo, y los procesos por medio de los que mantiene una agrupacin de individuos, para luego diferenciar entre el procesamiento interindividual y el supraindividual de seales a travs de los medios del espacio exterior a ellos. Para empezar, notaremos que en el primer caso se requiere de seales que se transmiten dentro del individuo; en el segundo, cada individuo debe generar seales que se comunican a otro u otros individuos. As estaremos en mejores condiciones para notar la marcada diferencia que existe entre las seales que utilizan los animales para comunicarse, y los signos que usan las personas dentro de la sociedad, lgicamente con la misma finalidad. En lo que sigue, haremos referencia a estos problemas slo tomando en cuenta los procesos de transmisin y comunicacin de informacin que ocurren dentro de los sistemas vivos superiores, especialmente dentro de los primates. Recordemos al respecto, que estos sistemas animales mantienen su actividad intraindividual por medio de dos tipos de seales psquicas: unas, se generan en receptores interoceptivos a partir de sus necesidades internas; estas seales activan sensaciones psquicas afectivas (de hambre, por ejemplo) que orientan la actividad del animal hacia la bsqueda de lo que satisface su necesidad inmediata y que debe encontrar en su ambiente. Otras seales se generan en receptores exteroceptivos que reflejan las caractersticas objetivas del ambiente local, las que a su vez generan sensaciones psquicas cognitivas acerca de aquello que satisface la respectiva necesidad (como es el alimento). Luego, respecto de la actividad extraindividual de los animales, debemos explicar la diferencia entre 1) las formas de relacin de los individuos con su ambiente y 2) las formas de relacin entre dos o ms individuos. En la primera situacin, el animal que dispone de la clase de informacin apropiada, a partir de sus receptores encodifica los rasgos distintivos o indicios de los elementos que necesita o debe evitar, los que naturalmente son externos a l, de modo que en un momento dado el objeto que efectivamente necesita podr ser discriminado entre los dems. En este caso, los rasgos del ambiente local se reflejan en seales que se generan y procesan dentro del animal. Como puede verse, ni el ambiente ni ningn objeto del ambiente, emite informacin: por fuera del individuo slo ocurren procesos fsicos o qumicos que conforman estructuras cuyos rasgos el animal puede detectar y distinguir: la informacin respecto de estas estructuras que, insistimos, es de naturaleza psquica en el caso de los primates se genera nicamente a partir de los receptores sensoriales del animal. Una situacin distinta es cuando un animal se comunica con otro. En este caso, el animal tiene que generar seales externas a l que codifican la informacin que orienta su actividad en ese momento. Tratndose de un primate, la informacin psquica inconsciente tiene que ser traducida en algn medio del ambiente local para as formar una seal, que no es sino la estructura inerte que el otro individuo tiene que registrarla a partir de sus receptores sensoriales, como en el caso anterior. Notaremos en seguida que esta clase de seales externas son trozos de materia o de energa que son organizados por la actividad externa del individuo: estas seales son de naturaleza diferente de la informacin que en la forma de

71 seales se transmite y distribuye dentro del individuo, que como sabemos son procesos de naturaleza gentica, metablica, neural o psquica. (Para evitar confundirlas, adems del contexto, hablaremos de seales sin adjetivacin alguna para referirnos a las seales externas, fsicas o qumicas, que algunos llaman signos naturales, que los animales usan como medio de comunicacin interindividual. Las seales internas de cualquier sistema vivo individual, siempre aparecern con el adjetivo correspondiente: seales qumicas, seales neurales, seales psquicas). Por otro lado, tendremos presente que el uso del trmino de seal en el caso de la comunicacin interindividual es apropiado, porque tal estructura inerte efectivamente codifica la informacin actual, vigente en el individuo que la emite, por lo que tiene el status lgico de una seal interna del animal, y por tal razn puede decirse que contiene informacin, esto es, la informacin que organiza la actividad interna del animal. Es evidente que estas seales que emiten los animales no pueden confundirse con los indicios que son los rasgos que distinguen a las diversas clases de materia o de energa que constituyen el ambiente, en tanto pueden ser detectados por un ser vivo, siempre y cuando ste disponga de los receptores sensoriales con los cuales pueda generar la informacin al respecto. Slo cuando se confunde la naturaleza intrnseca de los indicios (del ambiente) con las seales (que dispone y genera el animal), se puede deducir, errneamente por supuesto, que el ambiente fisicoqumico contiene informacin. Al respecto, sealaremos tambin desde ahora que tampoco se pueden confundir los objetos fisicoqumicos del ambiente natural con los objetos fisicoqumicos que el hombre ha producido, los cuales ya contienen la clase de informacin social propia de la sociedad humana. Veamos ahora algunas de las caractersticas de las seales que emiten los animales para comunicarse. En primer lugar, los psiquismos animales superiores generan seales efmeras que slo codifican la informacin psquica en uso actual, de modo que los gestos visibles o sonoros, as como las sustancias que excretan, nicamente reflejan su estado interno tal como se encuentra en el momento que el animal las emite. De este modo, entre la emisin de una seal y la recepcin de la misma se establece una relacin interindividual directa que se extingue por s sola, o apenas el estado de uno u otro individuo se modifica o cambia a uno nuevo, fuese el esperado u otro diferente. En segundo lugar, como consecuencia de lo anterior, los sistemas de comunicacin animal tienen efectos especficos en otro individuo (por lo general de su misma especie o de alguna otra relacionada) slo en el momento que sigue a su ejecucin. En otros trminos, cada gesto que emite un animal superior refleja slo su estado psquico particular presente en ese momento, y slo determina un efecto igualmente breve sobre otro individuo. A causa de esta relacin biunvoca entre el estado interno del animal y la seal que emite, podemos decir que estas seales animales se parecen a las seales de trnsito que vemos en las calles. Sin embargo, la semejanza es slo superficial y de ninguna manera podramos decir que aquellas seales son smbolos o signos animales, pues slo excepcionalmente y slo por medio de las seales mencionadas los animales hacen referencia al ambiente o a otro animal. As, por ejemplo, si bien el cuidado de las cras implica ensearles a reconocer sus alimentos, los ambientes apropiados, los depredadores, y pueden surgir condicionamientos respecto del ambiente, la comunicacin por medio de smbolos acerca de aquello que el animal debe ensear es imposible. Los animales no producen algo exterior a ellos que refleje al resto del mundo, ni siquiera a los fenmenos que ms les afectan. Se dice que un mono puede avisar a sus congneres acerca de la presencia de una serpiente, pero en realidad slo expresa y comunica su miedo; de ningn modo se comunica mostrando por ejemplo un smbolo arbitrario que signifique la presencia de la serpiente. Por el contrario, como veremos, los gestos emotivos humanos ya no expresan solamente un estado subjetivo, sino que son smbolos que tienen un significado; tal es el caso de los aplausos o el apretn de manos con los que una persona expresa aprobacin o amistad respecto de otra. En tercer lugar, las seales que emiten los animales superiores no llegan a combinarse entre s para generar seales ms complejas. Lo nico que pueden hacer es relacionar ciertas clases de informacin, sin generar una nueva clase de informacin. La situacin es la misma desde la aparicin del sistema nervioso en los organismos hasta la aparicin de la corteza cerebral de los psiquismos: en aquellos, cada ganglio o ncleo de neuronas tiene una funcin determinada epigenticamente, y difcilmente pueden relacionarse e integrarse entre s (inclusive, no podramos afirmar que la Aplysia puede condicionarse por s misma tal como lo hace en el laboratorio bajo la influencia de un experimentador). Slo en el nivel superior de organizacin de las redes corticales de los psiquismos, las seales neurales pueden

72 relacionarse o condicionarse entre s para integrar informacin psquica inconsciente entre s, sin que, por otro lado, genere una nueva clase de informacin. Por ltimo, como corolario de lo anterior, advertiremos que la enseanza que aludamos lneas arriba nada tiene que ver con la enseanza de una asignatura en el colegio; es, adems de fortuita, slo una incitacin a imitar, y por lo tanto, la operacin que realiza un progenitor para que su cra lo imite y aprenda, es slo un gesto que expresa su estado interno y la situacin local e inmediata que rodea a ambos. 5.2. Los procesos de sociognesis: la organizacin de la sociedad humana Desde el punto de vista de las ciencias naturales, los primates ocupan el nivel ms complejo o superior del sistema vivo. Debemos incluir al hombre en este mismo nivel? Creemos que la respuesta no est en el mbito de la ciencia natural. Las ciencias naturales no pueden explicar la naturaleza de la sociedad, ni mucho menos la esencia espiritual y consciente de cada uno de los hombres. Slo unas ciencias sociales correctamente fundadas y fundamentadas pueden explicar al hombre con sus propios mtodos y postulados. Acabamos de ver que los seres vivos forman agrupaciones multiindividuales para sobrevivir; algunas de ellas tienen una organizacin jerrquica bastante compleja, que se ha mantenido inmutable por millones de aos, como sucede, por ejemplo, con las colmenas de abejas o de hormigas. Muchos observadores han mostrado que las formas de organizacin de los animales superiores, por lo menos objetivamente, tienen un claro parecido a las organizaciones humanas bsicas, como la familia o la tribu. Pero si se est atento a los procesos esenciales que han determinado la organizacin de los sistemas multiindividuales humanos, ya es imposible sostener que las similitudes sean lo ms importante como sostiene la ciencia natural; ms conviene hacer notar y explicar las diferencias que existen entre las agrupaciones animales y las instituciones sociales, como es uno de los objetivos de las ciencias sociales. No deben pues escatimarse esfuerzos para demostrar la verdad de este aserto, pues todava hay quienes creen que las diferencias son poco importantes y que a lo sumo son cuestiones de complejidad. Se piensa que slo las semejanzas son esenciales, pues son genticas, y que las diferencias seran slo circunstanciales, puesto que dependen de las condiciones actuales del ambiente. En este sentido, no habra problema en llamar sociedades naturales a todas estas agrupaciones de animales y considerar dentro de ellas a la humana. Pero desde el punto de vista de las ciencias sociales que defendemos, no se puede ignorar que los procesos esenciales que determinan la organizacin de la sociedad humana son muy distintos de los de cualquier otra organizacin multiindividual animal, aunque al mismo tiempo se mantienen tan ocultos como para que no hayan sido ignorados, segn creemos, por simple conveniencia. Lgicamente que para esclarecer este asunto hay que interpretar de otro modo las evidencias que se han acumulado acerca de la historia del hombre, y aunque no disponemos de todos los datos necesarios, lo que conocemos hasta ahora bien puede ser suficiente para explicar los procesos por los cuales la especie Homo sapiens se ha transformado en humanidad y progresivamente se transforma en una sociedad. El concepto de informacin claramente ampla la visin unilateral de la epignesis, al incluir como esencial su propiedad de determinar cinticamente la reorganizacin de todo sistema vivo, fuese individual o multiindividual. Al mismo tiempo que se hace patente la existencia de la informacin social y con ella la posibilidad de explicar la reestructuracin de la actividad multiindividual de los hombres hasta constituirse en el sistema de la sociedad. Como ya hemos resumido la evolucin de las especies del gnero Homo hasta la humanizacin de la especie Homo sapiens, toca ahora resear y explicar el proceso de socializacin de la humanidad. En primer lugar, sealaremos que lo ms caracterstico del desarrollo social de la humanidad es la evolucin del cerebro de las especies Homo, consistente en el paulatino aumento de su tamao ms all de las proporciones relativas de los dems mamferos. Esta caracterstica predetermina, en sentido epigentico, la emergencia de la sociedad. En efecto, slo en la especie H. sapiens es evidente que la relacin entre la masa del cerebro y la masa corporal es notoriamente superior a la de todas las dems especies de este gnero en algo ms de 2 puntos; pero mayor an es el incremento de la extensin de la corteza cerebral en relacin a la superficie corporal, ms que respecto de la masa o el volumen corporal. En

73 trminos relativos, la extensin de la corteza cerebral humana triplica a la del chimpanc, el primate ms cercano al hombre (Changeux, 1985). En segundo lugar, el hecho de tener un cerebro con estas caractersticas, habra hecho posible la modificacin de la conformacin anatmica de los rganos del habla. Una comparacin de la conformacin anatmica de los crneos de H. neanderthalensis y de chimpancs, muestra que al tener el velo del paladar y la epiglotis muy cerca, ambos podan respirar y deglutir al mismo tiempo, pero no articular palabras. En cambio, los H. sapiens, si bien no pueden ejecutar aquellas dos funciones a la vez, tienen una estructura anatmica de la garganta dispuesta de tal modo que pueden articular sonidos como los de las palabras sin mayor dificultad. Se discute entonces, si esta disposicin anatmica del aparato bucal y el desarrollo de la corteza cerebral ya estaba predeterminada, o no, antes de la aparicin del lenguaje. Algunas evidencias indican que el uso del habla habra empezado hace ms o menos 100,000 aos, y que para ese entonces la conformacin del cerebro ya era semejante a la actual. Pero antes que discutir qu empez primero, la articulacin de palabras o la conformacin anatmica del cerebro, debemos explicar cmo los procesos que hemos llamado de sociognesis, que vendran a constituir la ltima fase de la epignesis en la evolucin del sistema vivo, fueron los que inicialmente determinaron la organizacin de la sociedad, y cmo dentro de sta la informacin social se convierte en la base de desarrollo de la sociedad en toda su integridad. Ya hemos mencionado el hecho de que la actividad social primitiva de los individuos de varias especies Homo no prosigui hacia la formacin de sociedades como la nuestra. Debemos explicar, entonces, cmo es que nicamente dentro de la especie H. sapiens se ampliaron los procesos de humanizacin hasta que se llega a los de organizacin de la sociedad (humana), al adoptar la estructura que tiene actualmente. Tomando en cuenta las evidencias disponibles se puede deducir que los diversos procesos de sociognesis se habran producido en los ltimos 100,000 aos, despus que desaparecieron las especies Homo ancestrales. En otras palabras, los procesos sociogenticos que ocurrieron entre los miembros de la humanidad (o la especie humana como muchos prefieren llamarla), con los que empieza la prehistoria de la sociedad actual, deben abarcar no menos desde los 100,000 hasta hace 30,000 aos. Entonces, habr que explicar la naturaleza de los procesos de la historia que vienen ocurriendo desde hace 30,000 mil aos, durante los cuales los sistemas multiindividuales de la humanidad tienden a organizarse progresivamente como sociedad. Es decir, es preciso explicar por qu y cmo se han producido los cambios por los que la humanidad, cuya historia inicial slo conocemos a travs de hallazgos fortuitos de herramientas primitivas, pequeas estatuillas de mujeres y el arte grfico rupestre, inici el proceso final de su estructuracin como una sociedad. El legado de las grandes culturas del frica, Asia, Europa, Amrica y Oceana, definen con mayor precisin y amplitud la naturaleza de esta historia Sin duda fueron los individuos de la especie H. sapiens cuyas races parecen estar en el extremo oriental del frica los que lograron por primera vez codificar informacin psquica, no slo en la forma de procedimientos para hacer y usar los utensilios y las herramientas que llegaron a producir, sino en la forma de representaciones, tal como las apreciamos en las esculturas y los dibujos rupestres. Este es, en realidad, el punto de partida de un proceso esencial que se inicia en la humanidad y progresivamente se desarrolla hasta la encodificacin del habla en seales grabadas en medios inertes hasta constituirse en un lenguaje. En efecto, slo dentro de este tipo de sistema multiindividual se cre la posibilidad de guardar informacin psquica inconsciente de modo intencional fuera de los individuos, en la materia inerte, en una especie de vuelta a los orgenes de la vida, pero en sentido inverso: desde el nivel superior de desarrollo del sistema vivo hasta la estructuracin de la materia inerte por este mismo sistema vivo. Es pues evidente que slo los miembros de la especie H. sapiens, despus que lograron adoptar la bipedestacin, usar sus manos para moldear la piedra y avanzar en la corticalizacin de su cerebro, despus de un largo proceso de humanizacin, empezaron el ms cercano proceso de sociognesis que crea el sistema de la sociedad actual. Al parecer, slo en los ltimos 30 mil aos de la historia del universo, esta sociedad ha logrado la codificacin duradera de informacin psquica en un medio extraindividual.

74 5.3. El concepto de informacin (social) Como quiera que las teoras sobre la informacin se refieren nicamente a la informacin social, aqu damos una sntesis de las definiciones y teoras propuestas, como si se tratara de la nica clase de informacin que existe. Por supuesto que si se piensa y afirma que la informacin es sinnimo de mensaje o noticia, tiene razn Bunge (Bunge y Ardila, 1988) cuando dice que el concepto de informacin gentica se usa en Biologa slo en sentido figurado, y que por lo tanto el concepto, tanto en este caso como respecto de la funcin cerebral, es intil y no tiene valor explicativo alguno. Sin embargo, somos los hombres, mas no los animales, quienes compartimos significados y nos informamos por medio de signos que han sido inventados por sucesivas generaciones de hombres. Una vez que estos signos existen por s mismos por fuera de nuestro cuerpo, ya se han acumulado como atributo o propiedad de la sociedad. Esto claramente indica que estos productos de las acciones humanas son de naturaleza distinta de las operaciones motoras y los gestos por medio de los que los animales se comunican entre s y con su ambiente local e inmediato. Se puede demostrar que, adems de procesar ciertos estmulos y de aprender a ejecutar ciertas operaciones prcticas como hacen los animales, los hombres ya no usan slo el tipo de seales que expresan los animales, sino sobre todo signos, es decir, estructuras fisicoqumicas de naturaleza social con los que es posible codificar tanto informacin psquica como informacin social. Y son sociales, primero, porque han sido creadas por la sociedad en los ltimos miles de aos de su existencia y, segundo, porque desde entonces existen como propiedad de la sociedad, como dijimos, por fuera de los mismos individuos. A este hecho se alude seguramente cuando se dice que el hombre vive en un universo simblico o espiritual, es decir, en un ambiente fisicoqumico modificado por la obra de la sociedad humana, y por tanto, ste s es un ambiente que contiene informacin. Posteriormente demostraremos que en este mismo ambiente artificial existe informacin, independientemente de los individuos que la produjeron o producen. El presente autor (Ortiz, 1994) ha sugerido que slo el universo social, el modificado por obra del hombre contiene informacin; un tipo de informacin que es de naturaleza igualmente social, distinta de las clases de informacin que se encuentran dentro de los individuos vivos de cualquier otro nivel de organizacin. Al haber logrado todo esto, la sociedad humana ha sido capaz de comprender y explicar el universo fsico no vivo, a pesar de que ste no contiene ni produce informacin, es decir, que no emite ni proporciona informacin alguna. Y si es que decimos que la materia inerte contiene y nos proporciona informacin, lo hacemos slo en trminos del sentido comn; porque, como se acaba de mencionar y se ampliar ms adelante, todos los seres vivos generan informacin acerca de su entorno local. Es evidente que slo los hombres guardan informacin en medios inertes, por fuera de su superficie corporal. Este es un punto que lgicamente merece una ms amplia argumentacin, y es lo que haremos en este captulo. Conviene recordar que han surgido o se han propuesto muchos conceptos en relacin con el de informacin (Vase el cap. 3.2: cuadro 3.1). La mayora de ellos, son conceptos bsicos que se usan en el contexto de las teoras acerca de la informacin. Se dice, por ejemplo, que los seres vivos son sistemas autorregulados porque disponen de mecanismos de retroalimentacin. En este caso, el concepto de sistema se refiere a dos cosas que slo superficialmente se parecen a los sistemas vivos. Por un lado, se refiere a un conjunto de elementos que conforman un ente por el hecho de relacionarse entre s (como puede ser por efecto de la gravedad), como si un animal entero o una colectividad fuesen similares a un montn de arena o un objeto cualquiera. Por otro lado, se refiere a un ente que se destaca por sus cambios dinmicos, como sera, por ejemplo, una nube. Al hablar de retroalimentacin no se presta atencin al hecho de que los servomecanismos son slo entes fsicos inertes, que si bien su estructura y actividad fsica o mecnica reflejan la actividad cognitivo-productiva de los hombres, en ellos existe una disociacin casi total entre su estructura y su actividad. Por eso, cuando estn desconectados de su fuente de energa, como todo sistema inerte, muestran exclusivamente la distribucin y ensamble espacial de sus componentes, y cuando se activan por la energa respectiva, el proceso de retroalimentacin se distribuye tambin espacialmente, pues en ellos un resultado de salida sigue una trayectoria que regresa a la entrada (por eso se le representa con una flecha de derecha a izquierda), indicando que regresa en sentido inverso a los procesos de proalimentacin que suceden de izquierda a derecha en el mismo espacio. Lo mismo sucedera en el caso de que los seres vivos fueran estructura de un solo nivel de organizacin, con una sola trayectoria entre la

75 entrada y la salida, tal como se concepta a los animales y al hombre dentro de las ciencias naturales. En otras palabras, los servomecanismos como toda herramienta o mquina inventada por la sociedad humana, por su propia composicin material, reflejan el aspecto estructural de la cognicin humana, pero su actividad dinmica es slo movimiento que se repite cclicamente y por eso en ellos la energa que los mueve produce nicamente cambios sucesivos de tipo causa-efecto, de modo tal que cada componente influye sobre el otro, ste sobre otro y as sucesivamente. Por ejemplo, cualquier persona puede conectar y desconectar la corriente elctrica con su propia mano para que el horno no se enfre ni se caliente demasiado. Pero el termostato puede realizar estas acciones por s solo, pues el artefacto refleja en su estructura solamente las operaciones finales de su hacedor, y as repite dinmicamente la accin que el hombre mismo puede hacer al dejar pasar o interrumpir dicha corriente. El aparato en s no procesa informacin, sino energa ordenada que slo produce cambios de tipo causa-efecto como sucede en toda la materia inerte. Esto no niega el hecho de que se trata de un dispositivo que s contiene informacin, por cuanto su estructura fsica, que fue hecha por una persona, refleja la informacin cognitiva que esa persona us al construirlo. b) Teoras y definiciones de la informacin social En el cuadro 3.2, se hizo un resumen las definiciones que se han dado al concepto de informacin dentro de las diferentes teoras propuestas, y en el cuadro 3.3 se enumeraron las teoras propuestas para explicar la naturaleza de la informacin. No es difcil constatar, como decamos lneas arriba, que tanto las teoras como las definiciones aluden solamente a la informacin social, tal como la definimos. Segn el punto de vista que homos adoptado en esta Introduccin, tanto las definiciones como las teoras que las sustentan son intentos por matematizar la informacin social. Su valor estriba en que se podra, siguiendo esta estrategia, extender el anlisis para obtener una concepcin ms aproximada de la real naturaleza de la informacin social, a fin de extender la explicacin a dems categoras de informacin, hasta establecer su real estructura interna, la naturaleza de los procesos que determinan dicha estructura y de los procesos por los cuales la informacin se expresa en la estructura y actividad de los sistemas vivos; adems de la posibilidad de medir la cantidad de informacin disponible en cada nivel de organizacin de los mismos. Por nuestra parte, ya hemos definido la informacin en general y en todas sus categoras, como una estructura material incluida dentro de un sistema igualmente material, que al reflejar tanto la actividad interna de este sistema como la estructura del ambiente que lo rodea, su actividad determina la organizacin del sistema en su totalidad, fuese individual o social. Sobre la base de esta definicin, concluiramos en que la informacin social es toda estructura material que la reflejar tanto la actividad de los hombres como la estructura del universo que los rodea, su actividad determina la organizacin del sistema de la sociedad en su conjunto. 5.4. Naturaleza de la informacin social A diferencia de las seales efmeras de los animales, las seales duraderas de los hombres gradualmente pasaron a representar ya no solamente las imgenes cognitivas de los mismos hombres, sino lo que es ms importante, a representar al resto del universo exterior, comn a los propios individuos: de esta manera las representaciones se convierten en smbolos, es decir, en objetos artificiales que representan a otros objetos: el dibujo de un animal en una roca ya no refleja slo la imagen mental del dibujante, sino al animal mismo. A partir de aqu se dieron los grandes saltos de la sociedad primitiva: cuando pudieron grabar en el barro los adjetivos numricos; cuando las seales auditivas fueron convertidas en datos visuales; cuando las seales habladas se pudieron traducir en un conjunto de datos grficos escritos. Dentro de esta organizacin multiindividual, el habla lleg a convertirse a su vez en un lenguaje (Ortiz, 2002). El habla se codifica entonces en un sistema autnomo ya no de seales (como las de los animales), sino de datos/seales o signos, esto es, un conjunto de estructuras fsicas que constituyen un lenguaje. Esta estructura extraindividual que ya existe por s misma, al ser organizada en frases y oraciones, ya no slo contiene sino que es la informacin que refleja, la actividad psquica del hablante como el ambiente universal donde se desarrolla la humanidad en su proceso de reestructuracin como sociedad

76 Es de suponer que en las etapas iniciales de este proceso sociogentico, la actividad psquica animal, inconsciente o paleocortical que los hombres en vas de socializacin haban logrado desarrollar, les permiti organizarse colectivamente para recolectar y cazar, y ms tarde para producir utensilios como ayudas bsicas de su actividad. Habra sido as como la informacin psquica inconsciente que dispona cada hombre, por primera vez en la historia de los seres vivos empez a ser codificada y guardada sistemticamente fuera de ellos mismos, primero en herramientas y luego en el lenguaje escrito. El paso previo o simultneo a este desarrollo epigentico habra sido la creacin y uso consuetudinario del sistema de signos auditivos del lenguaje hablado. Pensemos en una actividad psquica primitiva sin imgenes ni conceptos de naturaleza consciente, sino de imgenes y conceptos de naturaleza nicamente afectivo-cognitiva, es decir, resultado de la integracin de sensaciones afectivas y cognitivas de tipo animal (no conscientes), con sus respectivos rtulos verbales, con las que los hombres todava no pueden explicar los procesos esenciales que estn ms all de sus sentidos o detrs de la superficie de las cosas, que son los que justamente determinan los fenmenos observables. Estas formas de actividad fueron sin duda similares a las de un perro domesticado que corre tras la bola cuando oye algo as como a la bola!, una reaccin que es de naturaleza distinta a la del perro que corre por el slo hecho de ver que algo se mueve rpidamente.. Se habra facilitado as un acelerado proceso gracias al cual a partir de sus actividades colectivas los hombres fueron creando y produciendo, adems de las herramientas y el habla, un nuevo tipo de datos/seales externos que sirven para comunicarse entre s, como son el dibujo y los signos grficos. Es natural que con la ayuda de las herramientas aquellos hombres empezaron a codificar ms y ms fcilmente la informacin psquica individual que tenan en mente en la materia inerte que tenan a la mano. Una vez logrados tales instrumentos y el lenguaje, los hombres ya disponan de una clase de informacin cuyo efecto fue el desarrollo de las actividades laborales y productivas de la comunidad primitiva. En las etapas iniciales del desarrollo de la sociedad, la organizacin del trabajo debi ser fundamental para la generacin de las instituciones que ms tarde llegaron a caracterizar nuestra sociedad desarrollada, como son las comunidades primitivas fundadas bsicamente a partir de la actividad colectiva, afectiva e imaginativa (mgica), que marca los inicios de la formacin de la conciencia de base social. Despus que apareci el lenguaje hablado como medio de comunicacin interindividual entre los hombres, despus que con la ayuda de las herramientas ste lleg a ser encodificado en forma escrita, es decir, despus que el habla llega a ser codificada fsicamente de modo mucho ms duradero que en el aire, se haba generado un sistema de codificacin de la informacin individual de modo extraindividual, no slo acerca de los procedimientos que sirven para hacer herramientas, utensilios, vestido, alimentos, viviendas, sino tambin y principalmente para normar el comportamiento de los miembros de una colectividad dentro de sus relaciones interindividuales. De este modo se propiciaron las relaciones colectivas y con ellas una forma de organizacin multiindividual que adopta la forma de una superestructura, dentro de la cual la actividad creativa y productiva de la colectividad llega a transformarse en trabajo social. Es interesante comprobar que este ltimo proceso se ha desarrollado de manera mucho ms acelerada que los procesos precedentes, y que a partir de la codificacin escrita del lenguaje y la invencin de los instrumentos de observacin y de intervencin sobre la naturaleza, el desarrollo de esta trama de relaciones supraindividuales que luego se plasma en un rgano de gobierno central, se fue afirmando hasta lograr la sistematizacin del trabajo en torno a la caza, la pesca, el cultivo de las plantas y la crianza de los animales; as como el intercambio de los productos de dicha actividad, como son los alimentos, el vestido y la vivienda. Este intercambio se facilit con la introduccin de los smbolos monetarios que llegaron a codificar el valor de tales productos. Es evidente que este desarrollo hizo posible la aparicin de los sucesivos niveles de organizacin tradicional, cultural y econmica de la sociedad tal como hoy la conocemos. Si el proceso epigentico de desarrollo de la sociedad hubiera terminado aqu, la diferencia respecto de los animales sera solamente cuestin de cantidad, de una mayor cantidad de seales generadas por cada hombre individualmente. Pero hay que sealar que una vez estructurado el lenguaje escrito, los hombres empezaron a guardar informacin, ya no nicamente respecto del estado psquico subjetivo inconsciente, sino respecto de las cosas, del ambiente local, del universo e inclusive respecto de ellos mismos. Fue entonces que el lenguaje escrito empez a usarse para reflejar cinticamente el ambiente externo al conjunto

77 de los hombres; y as estos empezaron a explicar el clima, la Tierra y los productos que se hacen y se obtienen de ella, como tambin la naturaleza del cielo, las estrellas, el mar; en fin, todo lo inobservable, desde el macrocosmos hasta el microcosmos. As nos explicamos como la informacin psquica de tipo animal, progresivamente lleg a convertirse en informacin social informacin extraindividual, extrasomtica o pblica que existe por s misma como producto epigentico de la actividad de los hombres, pero cuya base externa de desarrollo lleg a ser justamente el ambiente del microcosmos y el macrocosmos universal. Esta es entonces la clase de informacin que se ha convertido en la base interna de desarrollo de la propia sociedad. Pues as como los hombres de la especie H. sapiens fueron punto de partida de la informacin social: sta es entonces la base de desarrollo por la cual los hombres actuales nos llegamos a convertir en soporte activo de la misma, esto es, en el sistema de la sociedad. Esto significa que todas las formas de actividad humana son necesariamente procesos de carcter informacional, y que la informacin que organiza la sociedad codificada en diversos sistemas fsicos y qumicos de memoria externa a los individuos, tiene que ser incorporada por estos para poder vivir dentro de ella. Es decir, la informacin social tiene que ser transcrita, codificada y guardada en la forma de informacin psquica, ahora de naturaleza consciente, por cada uno de nosotros. Por lo mismo, las habilidades manuales que ejecutamos los hombres ya no slo reflejan la informacin psquica inconsciente que tenamos al nacer, sino la informacin social que incorporamos como informacin psquica consciente en el neocrtex cerebral durante nuestra propia actividad individual. Una vez que esta actividad se convierte en actividad personal, por efecto de esta clase de informacin, las personas pueden volver a codificar la informacin psquica consciente que crean y producen en las herramientas y mquinas por medio de las cuales ellas mismas transforman los elementos naturales en alimentos, vestido, vivienda, caminos, obras de arte y en todas las configuraciones artificiales que adopta la naturaleza por accin conjunta de las personas dentro de esta sociedad. La informacin social que los hombres estn en condiciones potenciales de apropiarse y utilizar en la poca actual, se estructura bsicamente en cdigos de naturaleza fisicoqumica que son tanto representaciones o de contenido el alimento, el vestido y la vivienda; las obras de arte, las creencias y la misma ciencia, as como de procedimientos o de forma las herramientas y las mquinas, la tcnica, la lgica, las leyes y los cdigos morales. Fuera de las personas, la informacin social puede ser almacenada en tantos medios como sea posible: en papel, cintas y discos de sonido, video, cine, as como est contenida en los alimentos, el vestido, la vivienda, las vas de transporte, los libros, los aparatos de cmputo. La informacin social est tambin codificada en toda aquella parte de la naturaleza transformada por la actividad colectiva de los hombres: en los campos de cultivo, en las fbricas de la industria, en las ciudades, como tambin en los ritos y las tradiciones, en los servicios y las instituciones que han convertido la red efmera de comunicacin interindividual de los animales, en una red de comunicacin social que tiene su propia existencia. Por extensin, con toda la cantidad de informacin psquica de base social elaborada en su cerebro, el cientfico puede atribuir una estructura informacional a todo el universo conocido y por conocer. Y aunque, como dice Watanabe (1983), es un error creer que un objeto material o un proceso fsico es portador de un fragmento determinado de informacin, es importante notar que, as como todo lo que se llama informacin son estructuras internas a los sistemas vivos individuales, la informacin social, an siendo externa a los hombres, es interna respecto del sistema vivo, es decir, a la sociedad en su conjunto. Por esta razn, los procesos informacionales que son la esencia de la vida individual, se amplan con la informacin social que refleja epigenticamente los procesos internos de cada uno de los hombres y cinticamente no al entorno local que los rodea, sino el ambiente del universo, que lgicamente incluye la naturaleza transformada por la sociedad, la sociedad misma y los hombres que la constituyen. As, por ejemplo, la oracin el pensamiento y el ser son la misma cosa y la frmula E = mc2 ya no contienen slo la informacin psquica acerca del mundo que tuvieron Parmnides y Albert Einstein, sino que ahora son la informacin social que refleja la estructura del hombre y del universo. Entonces, as como las diversas clases de informacin determinan cinticamente la reorganizacin de los sistemas individuales, as tambin la informacin social determina sociocinticamente la reestructuracin de todos sus componentes, que no son slo las cosas que han hecho los hombres, sino ellos mismos desde su concepcin. Y as como en cada individuo la informacin psquica inconsciente, transforma cinticamente el organismo humano

78 en psiquismo humano al momento de nacer, as tambin al codificarse en el neocrtex cerebral de cada hombre como informacin psquica consciente, la informacin social reestructura cinticamente la actividad psquica inconsciente, el sistema nervioso y por medio de ste la actividad funcional, metablica y celular de todo el individuo. Insistimos pues en que la sistematizacin de los procesos informacionales en el mbito social y la aparicin de los sistemas de memoria inertes que codifican la informacin social, son en realidad la base externa de desarrollo de la actividad individual de los hombres. En tal sentido, despus que los hombres han incorporado toda la informacin social que les es posible, la informacin psquica que la refleja ser la base interna de desarrollo del individuo total. Por lo que se ha explicado, y tal como se ha sealado en otro lugar (Ortiz, 1994), se puede sustentar el principio de que la sociedad corresponde a un nivel de organizacin del sistema vivo que depende de una nueva clase de informacin, y que sta no es otra que la informacin social. Ya hemos sealado que a esta clase de informacin corresponden las noticias, los mensajes, los conocimientos. Es la informacin que usamos, elaboramos y compartimos despus que la hemos aprendido socialmente, es decir, despus que la hemos adquirido desde la sociedad. Por consiguiente, una vez definida la informacin en trminos neguentrpicos, es ms coherente y conveniente llamar comunicacin nicamente a los procesos de sealizacin que se usan en las relaciones interindividuales. Como decamos, la informacin se transmite del ncleo al citoplasma, de una clula a otra, de un tejido a otro, de un receptor sensorial al cerebro, del lbulo occipital al frontal, del hemisferio izquierdo al derecho, etc. La nica y singular situacin, que por lo mismo se presta a confusin, es la de la informacin social que existe codificada por fuera de los individuos humanos, de modo que para mantener la coherencia de los conceptos, diremos que slo en este caso la informacin se comunica o se transfiere de una persona a otra a travs de un medio no vivo exterior a ellas. Si dijramos, como lo decimos por sentido comn, que la informacin se transmite de una persona a otra, por telfono, por ejemplo, estaramos descartando el concepto de comunicacin, lo cual es contradictorio con una situacin que es genrica a todas las clases de relacin interindividual que existen dentro del sistema vivo. Todo esto obliga a elaborar una definicin de la informacin social en trminos absolutos. Es seguramente difcil diferenciar la informacin social de la informacin psquica. Pero qu dificultad podemos tener ahora en que la clase de informacin que llamamos social es ms abierta, pblica, tal como la encontramos, por ejemplo, en los libros o en internet?. Respecto de los individuos de la especie H. sapiens que disponan solamente del aire para generar las estructuras efmeras organizadas por el aparato articulatorio del emisor, es ilgico pensar que hubieran dispuesto de informacin codificada fuera de sus cerebros, que el lenguaje fuera en realidad distinto del habla de un individuo, que las palabras de una oracin pronunciada fueran de naturaleza fsica distinta de la imagen psquica subjetiva que reflejan. Sin embargo, la codificacin del habla en la escritura ya indica la existencia extraindividual del lenguaje. Y aunque el solo hecho de su estabilidad fsica no daba pie para hablar de la existencia de una clase distinta de informacin extraindividual, por lo menos se poda decir que las palabras escritas contienen informacin. Hasta cierto punto, podemos entender a Mostern (1994) cuando al negar la existencia de la informacin fuera del cerebro, dice que las huellas dejadas por una civilizacin que ha desparecido ya no es informacin, y que slo lo fue para quienes las dejaron. Es claro que as se alude al hecho de que tales huellas contienen informacin psquica de las personas que las dejaron, y que no son informacin sino seales para nosotros. Resulta que, efectivamente, no es informacin psquica porque no sabremos nunca qu pensaba quien hizo lo que ahora encontramos en ruinas; pero s podemos afirmar que stas ruinas son la informacin social que refleja, en gran medida, la existencia de ese hombre o de su civilizacin. Sin embargo, ahora ya no podramos forzar las cosas respecto de la informacin contenida en una cinta de video. Por ejemplo, despus de apreciar la imagen de una persona hablndonos tiempo despus de que ha muerto, nos es por lo menos posible empezar a considerar el hecho de que cuando se ven y escuchan imgenes de personas en el cinema o el televisor, es una clase de informacin de naturaleza esencialmente distinta de las que existen dentro de las personas. En otra situacin, si despus de proveer de ciertos datos acerca de un hecho a una computadora, digamos acerca del clima actual, y la programamos para que nos proporcione datos acerca del clima de pasado maana, es totalmente imposible negar que la mquina nos

79 ha proporcionado informacin ya no respecto de lo que uno imagina o piensa, sino justamente respecto del clima. En tal caso slo tenemos que preguntarnos a qu categora pertenece esta informacin. En primer lugar, se parece ms a una noticia que a una idea. En realidad, no es que el computador ha procesado el mismo lenguaje expresado por una persona, y que los datos/seales han soportado cientos de procesos intermedios, todo ello por fuera del cerebro de una persona?. Una respuesta negativa sera que de todos modos la mquina slo refleja la informacin psquica de los expertos en predecir el clima. Sin embargo, hay otros dos aspectos importantes acerca de estas formas de procesamiento extracerebral de seales: primero, que es una forma de codificacin de informacin psquica en un medio fsico que ninguna especie animal ha podido hacer, y segundo, que ya no refleja slo la mente de una persona, sino a los procesos naturales y artificiales subyacentes a los fenmenos del ambiente universal, a los que no podemos acceder directamente por medio de nuestros receptores sensoriales. Recordemos, al respecto, como el ADN de una clula refleja tanto su medio interno como su ambiente exterior. Es evidente que los sistemas de cmputo ya no slo contienen informacin, como todava podra decirse del libro, sino que realmente registran, almacenan, procesan y elaboran informacin. Habr que destacar, entonces, el hecho de que adems de contener informacin, estas mquinas s pueden procesar y generar informacin. En estas mquinas, las partculas del disco duro o de la pantalla del monitor, forman estructuras que cambian en s y por s mismas en el tiempo, aunque siempre por la accin exterior superior que proviene de la persona que la maneja. An as, nadie niega y ms bien se destaca el hecho de que estas mquinas reflejan procesos reales, aunque parciales (slo los cognitivos) de la actividad del hombre, o mejor, de la sociedad humana. Entonces, por su propia estructura inerte, ante el observador, ellos son modelos de su hacedor. Notaremos que hay semejanzas y diferencias esenciales entre las herramientas, los utensilios, las mquinas, los servomecanismos y los aparatos de cmputo. De todo esto, lo que realmente interesa, es que los hombres han sido capaces de codificar informacin de modo perdurable por fuera de sus propios cerebros, y que al haber hecho esto, dicha informacin ya no refleja la informacin psquica de uno o ms individuos, sino al ambiente universal externo a la propia sociedad. Otro aspecto importante que debemos tener en cuenta es que cuando se hace referencia a la sociedad como un sistema supraindividual, se alude al hecho de que la sociedad es algo o mucho ms que la suma de los individuos que lo conforman, y es por lo tanto justo y necesario preguntarse en qu consiste el todo en tanto es algo o mucho ms que sus partes. Una respuesta correcta es que, este algo ms, es nicamente la estructura informacional de la sociedad. Ya hemos sealado que la estructura de seales interindividuales de los animales que determinan la organizacin de la colmena o la manada, tambin constituye ese algo ms de los sistemas multiindividuales. Si es as, se tiene que responder a una pregunta clave: en qu sentido se puede asegurar que la sociedad corresponde a una forma superior de organizacin de la materia, y si la informacin social de la cual suponemos depende su organizacin intrnseca es realmente diferente de las dems clases de informacin e inclusive una de mayor complejidad y diversidad, as como de nivel superior respecto de las que se procesan dentro de los sistemas vivos individuales, incluidos los hombres. La informacin social es claramente diferente de la informacin gentica que organiza la actividad celular. Tiene un cierto parecido a la informacin metablica que se codifica en las seales qumicas de los tejidos. Diramos que, por ejemplo, las palabras en una conversacin entre muchas personas se comportan de modo similar a las hormonas que se distribuyen entre las clulas de los tejidos o a las feromonas con que se comunican algunos animales. Se parece an ms a la informacin neural que se codifica en los impulsos nerviosos que se propagan por medio de los nervios en los diversos rganos. Los signos del lenguaje en especial los mensajes que se trasmiten por cables de metal, de fibra de vidrio o de ondas hertzianas son anlogos a las seales neurales, sensoriales y motoras, con que se relacionan los rganos de un individuo entre s e interindividualmente los organismos. Pero es an ms interesante que la informacin social haya sido igualada a la informacin psquica inconsciente que existe como tal en el cerebro de los animales superiores, y que se comunica, como ya hemos visto, por medio de seales que se codifican en los gestos del animal. Naturalmente que esta no es una identificacin, pero s es una explicacin de que en lo esencial, todas las clases de informacin tienen la misma estructura y actividad. Las relaciones entre el individuo humano y la sociedad, por otro lado, son procesos de una naturaleza esencialmente distinta de las relaciones que existen entre la actividad de los individuos animales y su respectiva organizacin multiindividual. Cuando se ignoran estas

80 diferencias o se las deja sin explicacin, es fcil argir que la sociedad es slo una suma de individuos, o que sea definida slo en trminos del entorno o de las relaciones interindividuales que se produciran como en cualquier otra agrupacin multiindividual de animales. Y cuando se afirma, implcita o explcitamente, que la informacin que contienen los medios de comunicacin social es de la misma naturaleza de la que contienen las seales que emiten los animales, se termina por negar la existencia material de la informacin social, y como consecuencia queda negada la existencia de la sociedad como estructura distinta de las agrupaciones animales. Adems, si se cree que la informacin y la cultura slo se encuentran en el cerebro de los hombres, y ms todava, si la informacin y la cultura que usan los hombres se las equipara con la actividad psquica de los animales, resulta que tampoco tendra importancia el hecho de que los substratos en que se codifican las seales la clula, el cerebro, el papel o el disco duro sean sustancialmente distintos. Es verdad que la misma informacin puede codificarse en medios diferentes. Una palabra, el rostro de una persona, un paisaje, pueden codificarse en partculas del aire, en ondas electromagnticas de distinta longitud de onda, en corrientes de electrones, en manchas de tinta, en barro, piedra o metal, etc., como tambin en seales psquicas, impulsos nerviosos, molculas interneuronales, redes neurales, tomos, quantos del cerebro de las personas. Pero, acaso no es importante la diferencia entre los medios de codificacin intraindividuales que son comunes a todos los seres vivos, y los medios de codificacin extraindividuales que son propios o exclusivos de los hombres que viven en una sociedad? Para una explicacin ms cabal de la naturaleza de la informacin social, habra que insistir tambin en las diferencias esenciales que existen entre una especie y otra, y entre la especie Homo sapiens y la sociedad humana. Como ya hemos visto, al producirse un salto de una especie a otra, en los sistemas multiindividuales respectivos, la red de comunicacin sigue siendo solamente de tipo interindividual. Hasta el nivel de los animales superiores se cumplen perfectamente todos los postulados de la filosofa que niega la existencia de la informacin o la admite en trminos de la cultura de los animales; concepciones stas que son compatibles, a su vez, con las concepciones cientfico-naturales de la psicologa acerca de la cognicin y la conducta de Aristteles, Kant, Darwin, Freud, Lorentz y Skinner (vase: Stevenson, 1987) . Al codificarse la informacin en medios fsicos externos a los individuos de la especie Homo sapiens, la red de comunicacin que usa un lenguaje ya no es slo yuxtaestructural, sino tambin supraestructural respecto de los individuos, y as el sistema multiindividual se convierte en supraindividual, es decir, en sociedad. Esto significa que los hombres poseen una categora distinta de informacin para poder relacionarse entre s, cual es la informacin social que se puede codificar en un tipo especial de lenguaje. El efecto de la aparicin de esta clase de informacin es que, en primer lugar, determina un tipo mucho ms complejo de organizacin multiindividual, y en segundo lugar, que cuando los hombres nacen dentro de esta sociedad, tienen que adquirir e incorporar dicha informacin, no por imitacin o condicionamiento, sino por una estrategia social de desarrollo que impone condiciones a los nuevos miembros de la sociedad, en un proceso que no dura semanas o meses, sino quince a veinte aos. De este modo, los hombres van a disponer de una clase de informacin sin la cual les ser imposible vivir y desarrollarse dentro de dicha sociedad. A quienes no adquieren esta informacin les ocurrir algo similar a quienes por desgracia sufren retraso mental por destruccin de su neocrtex cerebral. Dentro de la organizacin de la sociedad, el lenguaje juega un papel esencial. Si bien este es un conjunto de vibraciones del aire estructuradas por el aparato articulatorio de los hombres, de duracin efmera, igual que las seales de los animales, despus que es codificado en elementos grficos que persisten mucho ms all del momento en que se emiten, el lenguaje, hablado o escrito, se convierte en la forma ms importante de codificacin de la informacin social. Hubiera sido imposible que la sociedad se desarrollara slo por medio del lenguaje codificado en un medio como el aire, an disponiendo de la extraordinaria capacidad de memoria del neocrtex cerebral de sus miembros. Podra alguien aprender la frmula de Newton slo de odas?. Hubiera podido inmortalizarse siquiera una de las sinfonas de Beethoven si no se hubiera codificado en el pentagrama?. Cunto de la historia de China, Egipto, Grecia, conoceramos ahora si la informacin se nos hubiera comunicado slo en forma de rumor?. Recordemos estos casos y comparmoslos con el de nuestros antepasados: sabemos ms acerca de los faraones que reinaron hace ms de 5,000 aos que de nuestros incas que reinaron hace apenas 500. Es verdad que los jeroglficos egipcios contienen informacin, pero lo que all se dice e interesa realmente para nosotros es informacin respecto

81 de Egipto, y no slo respecto del pensamiento del escritor, pues si as fuera, podra ser interesante como idea o creacin imaginativa de su autor, y no como la historia de dicha cultura. Una herramienta, a diferencia de una frase, no puede ser informacin por s misma, aunque sabemos que contiene la informacin de quien la hizo. Pero an as, podemos llegar a saber cmo se hace o qu se puede hacer con ella despus de algunos ensayos. En cambio, cuando uno escucha una oracin grabada en un disco o se lee en la pgina de un libro, sabemos que es informacin, inclusive cuando se toma el concepto de informacin como proceso de informar o dar forma. En tal caso, cabe preguntar quin informa y acerca de qu se informa. Si se responde a estas preguntas diciendo que quien informa es una persona y que ella informa slo acerca de lo que piensa, se podra concluir en que la informacin es expresin exclusiva de las personas y que la informacin est slo en el cerebro de esas personas, y por lo mismo, que stas slo guardan la informacin psquica en su cerebro, aunque la puedan codificar en seales como las palabras o en los instrumentos que expresan. Pero si salimos del esquema del hombre animal y tomamos en cuenta la obra social resultado de la transformacin artificial de la naturaleza por mano del hombre, veremos que, en el contexto de esta organizacin multiindividual, las preguntas acerca de quien o qu informa apenas tiene importancia, pues la pregunta traduce una distorsin de los conceptos que impide su correcta explicacin. En primer lugar, porque se cree que el concepto de informacin slo sirve para explicar las relaciones entre las personas, mas no la relacin que existe entre la sociedad y el universo. Justamente por haberse planteado el problema correctamente, el universo ha sido antropomorfizado, y se dice, por ejemplo, que el sol y las estrellas obedecen a la ley de la gravedad, o ms modernamente que nos proporcionan informacin. En segundo lugar, se habla del ambiente en general, sin tener en cuenta que el ambiente local de los animales es un mundo extremadamente restringido en comparacin con la magnitud del universo que la sociedad ha logrado explorar, describir, explicar y transformar. En realidad, quien nos proporciona informacin respecto del universo es la sociedad, porque han sido colectividades de personas que en sucesivas pocas de la historia humana han logrado crear y acumular la informacin que explica los procesos fsicos, qumicos, biolgicos y sociales del universo, y han guardado esta informacin no como informacin psquica, sino como informacin social. En efecto, si la informacin es en esencia una forma de reflexin inherente a todo el sistema vivo, que refleja tanto su estado interno como su ambiente, tiene por lo mismo la misma estructura en los hombres y en la sociedad. Si esto es as, la informacin social tiene una ubicacin que no es diferente de las dems clases de informacin intraindividual, pues si bien existe por fuera de los individuos, est dentro de la sociedad. Ya no es slo informacin respecto del estado subjetivo de los individuos, sino informacin respecto de la sociedad, es decir que su status es social: la frase tengo un fuerte dolor la cabeza escuchada por el mdico refleja el estado de un individuo y parece muy distinta de la frase habr un fuerte calor este verano que refleja el estado del clima. Pero, para el mdico, como para cualquier otra persona, tengo un fuerte dolor de cabeza significa mucho ms que la simple sensacin subjetiva de dolor, y viene a ser informacin acerca de un aspecto prcticamente inobservable del mundo, como son los procesos internos que ocurren dentro de la cabeza de quien le duele. El status lgico de este conocimiento es del mismo nivel que el conocimiento de los procesos internos que ocurren dentro de la materia, por ejemplo, aquellos que se expresan en el clima. Por cierto que esa clase de informacin, en tanto es una forma de reflexin neguentrpica de la materia viva, siempre ser reflejo de algn aspecto de sta y de toda clase de materia. Por lo mismo, as como la informacin psquica refleja no slo al individuo sino a su ambiente local, as tambin la informacin social refleja a la sociedad y al universo (que lgicamente incluye el estado interior del individuo). Habr que diferenciar, en consecuencia, la expresin verbal de una persona en tanto seal que contiene la informacin psquica que organiza su actividad en ese momento, y en tanto signo que contiene o es informacin social respecto de su universo. Si en los animales superiores, la informacin psquica refleja nicamente sus condiciones internas y el ambiente que le rodea, y se refleja en el control de su medio interno y en su accionar sobre dicho ambiente local, notaremos de inmediato que, por fuera del animal, entre su ambiente y l mismo no hay ni puede haber informacin alguna. En cambio, dentro de la sociedad existe la informacin social, cuya caracterstica esencial es haber sido primero una extensin epigentica de la informacin psquica inconsciente de los hombres primitivos, pero

82 que ahora es el modelo de desarrollo que determina cinticamente la actividad del conjunto de la sociedad y de la conciencia de cada una de las personas. La informacin social se define, entonces, en los mismos trminos que la informacin en general, o las dems clases de informacin: es la estructura que refleja epigenticamente la actividad psquica de los hombres y cinticamente a los procesos internos del universo; y cuya actividad es la base interna de desarrollo de la sociedad y de los miembros que la componen, al ser transformados en el soporte activo del sistema de la sociedad. A diferencia de los animales, los hombres se desarrollan como personas, y al adquirir la informacin social sistematizada en el arte, la ciencia, la religin, el derecho, la economa, la tica, cada persona adquiere y desarrolla su conciencia; una estructura psquica que refleja al universo, la sociedad y a los dems hombres. sta es la clase de informacin por la que sabemos que existen quantos, tomos, molculas que constituyen nuestro ambiente inmediato, as como las estrellas de las galaxias ms distantes. Es la informacin acerca de lo que nadie puede sentir o experimentar a travs de sus propios sentidos. Quin puede haber visto el paso de los aminocidos a travs de la barrera hematoenceflica. Quin puede haber visto los procesos en s por los cuales se forma el tubo neural y se diferencian las neuronas. Quin puede haber visto la energa electromagntica o el origen del universo. Si alguien puede imaginar y conceptuar cmo puede ocurrir todo esto, es slo por la informacin social que en algn momento llega a constituirse en su conciencia, es decir, cuando las distintas clases de informacin social que han sido incorporadas previamente por esa persona se integran en las imgenes y los conceptos de su imaginacin y su pensamiento como reflejo consciente del mundo. Toda esta forma de actividad, que por supuesto no tiene cmo ni por qu existir en los animales, nos muestra que entre las personas y su ambiente, s existe ciertamente informacin (social) respecto del universo. Es informacin que refleja (describe, explica) al cielo y las estrellas que contemplamos por las noches, pero no es informacin enviada por el universo, sino creaciones de esta sociedad. Como puede verse en la figura 5.1, a diferencia de los hombres, los animales tienen una relacin directa con su ambiente local, y si queremos decir que este ambiente les proporciona informacin, es slo en el sentido que diversas formas de energa estructurada puede generar informacin dentro de cada individuo a partir de los receptores que dispone.

SISTEMA VIVO

AMBIENTE LOCAL

PERSONA

INFORMACIN SOCIAL

AMBIENTE UNIVERSAL

Fig. 5.1. Fuera de cualquier sistema vivo (incluida la sociedad) no existe informacin: el ambiente universal genera informacin slo dentro del sistema: cada sistema vivo puede generar informacin sobre su ambiente. nicamente las personas, en tanto miembros de la sociedad, disponen de informacin (social) por fuera de ellas, aunque se encuentra dentro del sistema de la sociedad.

Por su importancia, no podemos dejar sin esclarecer un punto que no ha sido resuelto por la teora de la informacin. No est claro si los objetos hechos por el hombre, y sobre todo los sistemas informticos, contienen y/o procesan informacin. Veamos tres situaciones diferentes: 1) los peridicos y los libros de las bibliotecas, 2) los discos y cintas magnticas de los equipos de audio, cine y video, y 3) los discos duros, discos lser y disquetes de los sistemas de cmputo. Fijmonos bien que en este contexto la palabra contienen significa dos cosas diferentes. En un primer sentido se refiere al hecho de que la estructura fsica de un objeto refleja la informacin psquica de la persona que lo hizo. En este sentido, todo artefacto toda obra hecha por los hombres, desde una silla, una casa hasta un avin; desde el dibujo de una lnea, un cubo hasta una obra de arte, as como los utensilios y las herramientas, desde una

83 palanca, una computadora hasta un satlite artificial, todo lo que hacen los hombres dentro de la sociedad, decimos que contiene la informacin que stos usaron al crearlo y producirlo. Una lampa contiene informacin (psquica) en el sentido de que su forma y funcin refleja la idea y la accin de quien la hizo. En este caso, como ocurre a menudo, la informacin psquica a base de la cual se construyeron tales artefactos se puede convertir en informacin social, y sobre la base de sta, los mismos artefactos ya se pueden fabricar en serie. Esto ocurre cuando la idea del constructor adopta la forma de un mapa, un plano o un conjunto de instrucciones acerca de cmo se deben construir viviendas, confeccionar vestidos o preparar alimentos. El segundo sentido de la palabra contienen surge cuando se da por entendido que la informacin est codificada en las grafas o huellas grabadas en algn tipo de materia inerte. Cuando se dice, por ejemplo, que un libro contiene informacin, ya no se hace referencia al hecho de que el libro es obra del artesano que lo imprimi, cort el papel, empast las hojas, etc.; ni siquiera nos referimos a la obra del editor; tampoco queremos decir que sus pginas contienen letras y palabras escritas: lo que se quiere decir es que estas pginas contienen las palabras y las oraciones que reflejan las ideas de su autor, esto es, contienen la informacin psquica de una persona. Pero aqu cabe sealar de nuevo, que si bien el libro contiene la informacin psquica de su autor, las palabras y las frases all escritas ya son informacin social para quien las lee, pues no slo reflejan las imgenes y conceptos de su autor, sino tambin los sucesos de un universo exterior que son descritos o explicados en el discurso, o en un poema. Slo en este segundo sentido se puede afirmar que la informacin social puede ser transcrita de un cdigo a otro: una frase contenida en el aire al momento de pronunciarla se puede transcribir en ondas electromagnticas que se propagan en el espacio, en corrientes de electrones que se propagan en cables y aparatos de sonido o de video, en las huellas dejadas en un disco de acetato o de lectura lser, en una cinta magntica de sonido o de video, y as sucesivamente en diferentes medios, y as pasa de una forma de codificacin a otra, incluyendo los cdigos escritos en las pginas de un libro o en la pantalla de un computador. Lo importante es que la informacin originalmente psquica se ha codificado en seales materiales inertes, por fuera del cerebro de quienes la crearon y produjeron. Esta constatacin nos obliga a explicar dos ideas que usualmente aluden a la naturaleza de la informacin y que se expresan en las frases: X contiene informacin respecto de A, y X es informacin para B. Por ejemplo, se puede decir: la palabra rojo contiene informacin respecto del color rojo; pero, tiene sentido decir: la palabra rojo es la informacin respecto del color rojo?. Estamos seguros que s, aunque la frase la palabra rojo es informacin para Piero es ms aceptable para el sentido comn. Tambin encontramos frases como sta: Las seales nerviosas contienen informacin, las fibras nerviosas conducen informacin. En el primer caso, se da por entendido que un conjunto de impulsos nerviosos contiene la informacin neural respecto de un estmulo; en el segundo, se entiende que el mismo conjunto de impulsos nerviosos es la informacin neural para el nivel superior que lo descodifica, y contiene informacin para el nivel inferior que lo encodifica. La naturaleza de la informacin social se hace patente tal vez con mayor claridad cuando se analiza la relacin de una ecuacin matemtica respecto del universo. Somos conscientes de que nunca podremos ver un quanto de energa; por lo tanto, la formula de Plank es toda la informacin que poseemos. Es natural entonces que intentemos imaginar un quanto, es decir, que intentemos obtener de esta frmula una cierta informacin psquica, a sabiendas de que es imposible. Stephen Hawking quiere que imaginemos un agujero negro acerca de cual slo l y unos cuantos astrofsicos tienen la informacin social disponible en la forma de un conjunto de frmulas matemticas que fueron elaboradas a partir de informacin social que a su vez fue elaborada previamente. En este mismo sentido, la frmula de Einstein e = mc2 es la informacin social disponible acerca de como la masa se convierte en energa, en un proceso que nadie ha visto ni podr ver. En estos casos, slo el sentido que adopta esta informacin en la conciencia de cada uno es informacin psquica consciente, de naturaleza claramente diferente de su significado que es vlido para la sociedad. La codificacin de la informacin social en smbolos, iconos, grficos, planos, mapas, y especialmente en el lenguaje natural y en otros lenguajes como el de la lgica, la matemtica y la computacin, es otro aspecto de su ilimitado desarrollo. Y ms realidad cobra cuando la informacin codificada en estos lenguajes se codifica, ya no en arcilla o piedra, sino en papiro,

84 papel, acetato, cinta magntica, cinta de video, disco de computador o disco compacto, con la posibilidad de transcribirse de un cdigo a otro sin mayores limitaciones. Una forma ms sutil de diferenciar entre la informacin social y la informacin psquica consciente, es que aquella casi siempre adopta o puede adoptar la forma de un enunciado normativo. De all que los ritos y las costumbres se expresen en oraciones imperativas o prescriptivas; la terminologa cientfica usa los trminos de leyes, principios para designar los enunciados descriptivos o explicativos de la ciencia, como cuando se dice el segundo principio de la termodinmica establece que..., o se construye un enunciado en trminos de lo que debe ser: segn la segunda ley de la termodinmica, los seres vivos tienen que morir. Este aspecto normativo de la informacin social es mucho ms evidente en los cdigos legales, los reglamentos administrativos, las leyes del mercado, los cdigos morales, todos los cuales pueden ser cambiados por razones sociales o como decisin de quien detenta alguna forma de poder; de modo similar, las leyes y teoras cientficas tienen que cambiar, en sentido estricto por razones lgicas. Por otro lado, slo de modo figurado podemos decir que los animales responden a estmulos del ambiente (vulvase a la fig. 5.1); pues se debera distinguir entre la informacin social que se concretiza en estmulos que slo los hombres pueden transcribir en sentimientos, conocimientos o motivaciones, y los estmulos fsicos o qumicos que se transducen en seales sensoriales en los animales. Ms an, para los animales domsticos, del laboratorio o del circo, la informacin que le comunicamos hablndoles, para ellos no es en modo alguno social, pues en ellos las palabras son slo sensaciones que se encodifican en sus redes nerviosas de nivel inconsciente y as modifican su comportamiento. Siendo as, cmo es que se ha podido decir que los animales perciben, imaginan, piensan y actan como las personas?. Afirmaciones como estas, que se presentan como proposiciones cientfico naturales, son las que justifican que ciertas personas digan esto lo arreglamos como hombres, cuando con esto estn diciendo que van a resolver sus problemas como los animales, igual que las naciones que arreglan sus problemas por medio de la guerra, haciendo uso de la fuerza fsica y la destruccin. En sentido estricto, arreglar las cosas como hombres debiera significar arreglarlas ticamente. Al parecer, la igualdad entre hombres y animales, planteada y sostenida de modo cientfico-natural, slo ha servido para justificar la guerra, a sabiendas de que la sociedad humana dispone de principios morales y legales cientfico-sociales que no debieran ser slo ideales, sino procesos reales que determinan la proteccin y defensa de la vida de sus miembros, de todo el sistema vivo, as como el mantenimiento de la integridad de la naturaleza que nos acoge. Es pues importante dilucidar en que sentido se puede afirmar que la informacin social es equivalente y al mismo tiempo diferente de la informacin psquica consciente. Por un lado, en el mayor nivel de abstraccin puede decirse que el pensamiento simblico es informacin social: en tal caso imaginamos que la sociedad es yuxtaestructural al individuo, esto es, que la informacin social corresponde al mismo nivel de la informacin psquica consciente. Pero si aceptamos que la sociedad es supraestructural respecto de las personas, tendremos que concluir en que la informacin psquica consciente depende de la informacin social, en tanto sta determina a aquella. As, cuando decamos que Hawking pretende que imaginemos el origen del universo, ste era slo su deseo, muy loable por cierto, de hacernos procesar la informacin psquica consciente que en la forma de conceptos slo l y otros tericos han sido capaces de elaborar. En realidad, todo lo que podemos esperar es que la informacin social que en la forma de ecuaciones matemticas acerca del universo se encuentra en sus libros, en algn momento tenga sentido para quien las analiza y comprende, es decir, cuando la mencionada informacin social llegue a codificarse como informacin psquica consciente en el cerebro de quien estudia su obra. Toda esta situacin en modo alguno se genera naturalmente. Si como hemos afirmado el universo por s mismo no genera informacin y los procesos naturales no nos envan ninguna clase de informacin, comprenderemos que slo la sociedad ha sido capaz de elaborar informacin acerca del mundo que nos rodea y sobre todo acerca de los procesos subyacentes a los fenmenos que podemos observar y apreciar. La situacin es similar respecto del conocimiento acerca de los procesos internos de los seres vivos y de nosotros mismos en tanto objetos de conocimiento para la sociedad. Distinguimos, en consecuencia, dos tipos de relacin entre la informacin social y la informacin psquica consciente. Bajo ciertas condiciones, la relacin es yuxtaestructural o del mismo nivel, como cuando la informacin social es traducida en informacin psquica consciente, mientras conversamos, escuchamos o expresamos frases cuyo significado nos es

85 conocido, como son las frases de clich o de uso comn. En otras condiciones, la relacin es supraestructural, como cuando la informacin social ocupa un nivel superior y es transcrita en informacin psquica consciente, en cuyo caso la persona tiene que encodificar (descifrar, entender, comprender, interpretar, explicar) la informacin social que registra como informacin psquica consciente. Por esta razn, para quien no conoce fsica, la frmula de Einstein que hemos mencionado contiene informacin que potencialmente puede comprender, primero como seal visual, luego como relacin de signos respecto de algo, y finalmente como signos especficos acerca de un aspecto tambin especfico del universo, es decir, como informacin social en s. La relacin supraestructural de la informacin social respecto de una persona tambin sucede cuando sta crea o inventa, o cuando se presenta la posibilidad, mayor mientras ms culta es, de que pueda primero imaginar y luego transcribir sus conceptos en informacin social que eventualmente se hace pblica. Entonces, una vez que es potencialmente ajena, esta informacin ya es social y nuevamente nos muestra su posicin supraestructural, inclusive respecto del individuo que la cre y produjo. Veamos, finalmente, como el concepto de informacin social se condice con la propuesta de Brillouin (1962) que explica la informacin en trminos de neguentropa. El concepto de informacin fue introducido en la fsica moderna cuando se trat de resolver el problema del demonio de Maxwell. Szilard (citado por Brillouin, 1962) propuso una explicacin suponiendo que el demonio tena que introducir informacin acerca de los detalles del movimiento de las partculas del gas, y que con esto se cambiaba informacin por entropa negativa (o neguentropa). El demonio tena que medir la posicin y velocidad de las partculas del gas al mismo tiempo, y la cuestin era de si es realmente posible que este demonio pudiera ver siquiera cada una de las partculas, ms an si se piensa que se trata de un sistema donde la radiacin es radiacin de un cuerpo negro y es imposible ver dentro de l. Lo ms interesante para comprender la naturaleza de la informacin social, es que el demonio tiene que iluminar artificialmente el interior del recipiente de gas, lo cual implica aadir entropa negativa al sistema para obtener informacin, con la cual a su vez se modifica el estado del gas. Si interpretamos esta ltima operacin como un experimento para obtener ms informacin, de inmediato notaremos que dicha operacin tiene que aumentar la entropa del sistema. Luego, toda obtencin de informacin en un experimento significa aumento de entropa. Brillouin (ob. cit.) diferenci entre informacin libre, cuando la situacin se considera de naturaleza mental, e informacin ligada cuando la situacin se interpreta como configuraciones de un sistema fsico. Para esclarecer la naturaleza del proceso informacional en estas condiciones, veamos la siguiente secuencia (propuesta por el mismo autor): 1) Una persona posee informacin libre (en su mente). 2) Esta persona proporciona informacin a su amigo que ahora es informacin ligada, pues la informacin libre se ha convertido en informacin ligada a eventos fsicos o qumicos (como ondas sonoras, pulsos elctricos o cualquier otro disturbio fsico) estructurados por el emisor. Es evidente que esta aproximacin al problema de la informacin, claramente diferencia entre informacin psquica (informacin libre) e informacin social (informacin ligada). Es pues es slo un decir antropocntrico, por no decir metafrico, que los seres vivos en general detectan, adquieren, perciben, almacenan y usan informacin. En sentido estricto, esta situacin slo ocurre a los hombres, por cuanto estos s pueden detectar, adquirir, etc. Informacin social. Pero la informacin que es la esencia de la vida individual, es decir, la base de desarrollo de todo sistema vivo individual, no puede ser detectada y menos percibida por un animal. Decir en abstracto que un ser vivo detecta informacin es slo una forma de expresar que los sucesos de la vida de los animales en algo se parecen a lo que hacemos los hombres. Insistimos en que solamente las personas podemos detectar y percibir no toda clase de informacin, sino la informacin social que est fuera de nosotros mismos, y por lo tanto, sta es la nica que podemos almacenarla, procesarla, elaborarla y usarla despus de haberla codificado como informacin psquica consciente en nuestro neocrtex cerebral. Es usual distinguir entre el cmo y el por qu de los sucesos materiales. La explicacin de tales procesos tienen que proporcionarnos las ciencias, y especialmente las ciencias naturales. Sin embargo, se afirma que las ciencias no pueden explicarnos el para qu un suceso. Sin duda que esta aseveracin es vlida para las ciencias naturales, pero no para las ciencias naturales aplicadas al sostenimiento de la vida humana, y menos para las ciencias sociales. Con esto rescatamos otra de las caractersticas esenciales de la informacin social que no tienen las otras formas de informacin, que es la de reflejar el futuro respondiendo a

86 preguntas de esta clase; lo cual, a su vez, implica una valoracin de la situacin actual y sus posibles cambios de estado en el devenir. Nuestra capacidad de reflejar psquicamente los aspectos espaciales y temporales del universo, de apreciar cualquier suceso como estructura y como actividad, de imaginar y de pensar, de percibir y de actuar, en ltimo trmino de usar imgenes y conceptos para organizar nuestra propia actividad personal, no es sino el resultado de como la informacin social refleja los aspectos espaciales y temporales del universo. Disponer de representaciones acerca del mundo y de procedimientos para transformarlo, es totalmente distinto de procesar seales fugaces y moverse dentro de un espacio local que slo existe en el presente, como ocurre con los dems seres vivos. La abstraccin de los sucesos que se dan en el tiempo es atributo social exclusivo del hombre, ya que para abstraer los procesos esenciales de la naturaleza, las personas tienen que disponer de un potente sistema social de signos funcionales, como son las conjunciones, preposiciones, adverbios, e inflexiones de diversa ndole, adems de los signos de contenido; un requisito que los animales no tienen en modo alguno. Una vez planteadas los conceptos de esta manera, ya no tiene sentido sostener que los animales tienen representaciones y procedimientos conscientes como tienen las personas. En resumen, la categora de informacin que llamamos social es, en sentido estricto, aquella que se origin en sentido epigentico sociogenticamente a partir de la actividad no consciente de los hombres posiblemente en el curso de los ltimos 100 a 30 mil aos de humanizacin de la especie Homo sapiens, y que en estos 30 mil aos ms recientes en que existe codificada en un lenguaje, es la base de desarrollo de la sociedad. Esta es la informacin que los hombres actuales tenemos que incorporar en sentido sociocintico en el curso de nuestra propia actividad individual. Al incorporar esta clase de informacin, cada hombre la codifica en las redes neocorticales de su cerebro, donde se convierten en informacin psquica consciente, diferente de la informacin psquica inconsciente. As como en otro lugar (Ortiz, 1994), ms adelante discutiremos en qu medida la informacin social es la base de desarrollo de cada individuo humano, en el proceso por el cual ste se convierte en un individuo social. 5.5. Las clases de informacin social y la estructura de la actividad social La existencia de la informacin social est reconocida implcitamente en la gran mayora de las teoras acerca de la naturaleza humana, con la notable excepcin de las planteadas dentro o a partir de las ciencias naturales modernas. Efectivamente, aparece en la forma de espritu o de alma dentro de las concepciones religiosas, y de animismo en la filosofa griega clsica. Nadie, por ejemplo, ha imaginado la existencia de la informacin social mejor que el idealismo de Platn, quien dej escrita su apreciacin del mundo de las ideas diferente del mundo de los fenmenos. Intuy inclusive las tres clases de informacin social que determina la estructura de la conciencia: 1) apetito (informacin afectiva), 2) razn (informacin cognitiva) y 3) voluntad (informacin conativa). Aunque coloc la razn en la cima de las tres, ello solamente traduce el predominio de la actividad cognitiva humana propia de una cultura que empezaba el trnsito hacia su predominio en la sociedad, tal como la valoramos hoy. El mismo hecho de que la filosofa griega diera al estudio del lenguaje escrito destaca la importancia que dieron, naturalmente de modo intuitivo, a lo que hoy denominamos informacin social. La debilidad de la teora platnica est, sin embargo, en la distorsin total de la dicotoma, pues coloc el mundo de las ideas en la categora de lo inmaterial y se dej el mundo material del cuerpo como si fuera independiente de aquel. As se inici la discusin sobre cul de estos dos aspectos de la realidad era el fundamental, llegndose inclusive a negar la existencia de lo corporal o material. La oposicin entre el alma y el cuerpo, entre naturaleza y cultura, entre los instintos y el ambiente, son rezagos de esta dicotoma excluyente. La propuesta de Aristteles de identificar el nombre de las cosas como atributo inherente a la cosa misma, seguramente ha contribuido a la desaparicin de la nocin en los siglos siguientes. Es interesante, en este sentido, el esfuerzo de Descartes por dar corporeidad al alma, y ubicarla as en el cerebro, ignorando que las nociones de alma y de mente del sentido comn expresan que algo ms existe por fuera de la cabeza de los hombres. Con todo, su concepcin de la mente reducida al siento, pienso y decido, todava traduce la concepcin tripartita de la mente vigente en casi toda la filosofa clsica. Con el auge de las ciencias naturales en los siglos XVIII y XIX, incapaces como fueron (y son) de explicar la sociedad, sta qued reducida al entorno, o desapareci de su contexto. El resultado ha sido que la concepcin tripartita del alma platnica reaparece degradada en las

87 versiones de la biologa moderna en la forma de los cerebros del reptil, del mamfero y del primate que supuestamente tienen los hombres (MacLean, 1969). Desde nuestro punto de vista, respecto de la naturaleza del hombre, lo ms importante del legado de Platn es la persistencia en todas las concepciones modernas de un modelo tripartito del hombre, fuese que se trata de explicar el alma, la mente, el cerebro o la misma personalidad. Hemos visto que Mostern (1994) ha presentado el panorama actual respecto del concepto de informacin de modo bastante exhaustivo. Ya discutimos su punto de vista segn el cual la informacin tendra tres sentidos diferentes (cuadro 5.1), y por que ello se la define: 1) como informacin sintctica, 2) como informacin semntica, y 3) como informacin pragmtica.

CUADRO 5.1 CLASES DE INFORMACIN (SOCIAL) Segn Mostern (1994) 1. Sintctica 2. Semntica 3. Pragmtica a) Descriptiva b) Prctica c) Valorativa

Desde el punto de vista que sostenemos aqu, es evidente que estos son slo los aspectos de la informacin social que se pueden constatar de manera objetiva y en algn caso medir matemticamente. Sin embargo, tiene ms sentido tener en cuenta que la informacin social, como todo sistema espaciotemporal, es percibida e imaginada como estructura, o pensada y usada como actividad, y por lo mismo aparece en un momento como dato y en otro como seal; en una situacin aparece como contenido, en otro como forma. Por tanto, no se trata de dos clases de la informacin, una sintctica y otra pragmtica, sino de dos aspectos objetivos de la informacin que en un momento aparece como representacin o estructura, por ejemplo en una oracin escrita, y en otro como procedimiento o actividad, por ejemplo al leer dicha oracin. El aspecto semntico de la informacin social alude, sin duda, a su relacin de referencia respecto de los procesos reales del mundo exterior (incluido nuestro propio cuerpo). Las relaciones subjetivas entre las seales psquicas verbales que corresponden a las palabras y frases del lenguaje, por un lado, y las imgenes y conceptos que corresponden a la estructura y la actividad del mundo, por otro, son procesos psquicos conscientes a los que no es necesario atribuir un carcter semntico; son simplemente procesos psquicos de integracin de la actividad consciente. En otros trminos, la semntica, que tiene su lugar dentro de la teora de los signos, la semitica o la lgica pues no es una rama de la psicologa, slo puede tener como objeto la relacin entre el mundo real y la informacin social que la refleja. En tal sentido, una vez transcritas las imgenes y los conceptos en un lenguaje (sobre todo grfico), la informacin que ste codifica tendr que confrontarse con la realidad y ser objeto de anlisis semntico. Tambin tiene que ocuparse del anlisis de las relaciones entre una forma de codificacin de la informacin social y otra; por ejemplo, cuando un discurso en un idioma se traduce en otro, cuando se define una palabra por medio de otras, cuando se designa un objeto con la correspondiente palabra, cuando se trata de un metalenguaje acerca del lenguaje. Estos procesos son claramente extraindividuales, e implican formas complejas de procesamiento de informacin social. En cambio, cuando una persona procesa sus imgenes y conceptos, puede hacerlo como quiera, inclusive sin tomar en cuenta la realidad que le rodea. nicamente la palabra o la oracin ya dicha, o el discurso pblico, extrapersonal, en tanto se refiere a hechos pblicos, extrapersonales, puede ser analizado semnticamente. Tal vez en el caso de que las relaciones entre habla y conciencia sean motivo de estudio psicolgico, podra apelarse al mtodo semntico de anlisis.

88 Por otro lado, cuando se habla de los tres tipos de informacin pragmtica, que Mostern (ob. cit.) supone es la verdadera informacin la informacin descriptiva, la prctica y la valorativa, es evidente que se alude al hecho de que tanto la informacin social como la informacin psquica consciente que la refleja, son de tres clases, tal como las conceptuamos, aunque desde otra perspectiva. La limitacin del planteamiento de Mostern es que al clasificar la informacin del modo que lo hace, slo hace referencia a los aspectos cognitivos de la informacin psquica y apenas insina el aspecto conativo de la misma. Una clasificacin de la informacin social no implica slo un enfoque filosfico o lgico, y menos si es que estos enfoques se planean slo dentro del idealismo o el positivismo. Se requiere fundamentalmente de una concepcin histrica de la sociedad. Tampoco se trata de la historia del mundo occidental y desarrollado o de la historia de los hechos consumados por las grandes monarquas de Europa. Para definir un concepto cientfico social, como es el de informacin social, y luego el de informacin psquica consciente, se requiere de un modelo de la historia de la sociedad en sus distintas facetas, momentos y desarrollos en un mundo integrado, pues claro est que grandes grupos de seres humanos se desplazaron y distribuyeron sistemticamente por todo el mundo a partir de un tronco comn en busca de un ambiente apropiado para su supervivencia y desarrollo. Objetiva y descriptivamente, se pueden diferenciar tres formas cada vez ms complejas de organizacin de la sociedad en el curso de los 30,000 aos de su existencia, que son: 1) la sociedad de tipo primitivo, 2) la sociedad de tipo antiguo y 3) la sociedad de tipo moderno. A su vez, cada tipo de sociedad tiene una estructura nuclear: 1) una estructura tradicional, 2) una estructura cultural y 3) una estructura econmica, respectivamente. Segn el enfoque esbozado hasta aqu acerca de la informacin en general y de la informacin social en particular, nos permite deducir que cada una de estas estructuras sociales depende de una clase especfica de informacin social. Por lo tanto, diferenciamos tres clases de informacin social: 1) la informacin social tradicional; 2) la informacin social cultural, y 3) la informacin social econmica. Todo esto quiere decir que, 1) la estructura tradicional de la sociedad depende de informacin tradicional; 2) la estructura cultural de la sociedad depende de informacin cultural, y 3) la estructura econmica de la sociedad depende de la informacin econmica. Estas son pues las clases de informacin que determinan la organizacin de la sociedad en tres estructuras jerrquicas que se superponen geogrfica e histricamente. Es evidente que estas estructuras sociales que se han ido formando en la historia, ahora existen como si estuvieran superpuestas, aunque la estructura econmica incluye a la cultural y sa a la tradicional. Por eso es que, cada nio que se concibe y nace se incluye, sucesivamente, dentro de cada una de estas estructuras, si es que ha de sobrevivir como persona. Se habr notado que en el nivel de organizacin de la sociedad, en muchos casos faltan las palabras adecuadas para designar de modo diferenciado las clases de informacin social y las clases de informacin psquica que las reflejan. Lgicamente que si no se ha concebido la existencia de una clase de informacin de ndole social que relaciona afectivamente a las personas, o si el sentido comn de un pueblo no ha generado el concepto apropiado, se creer que estas relaciones son inmateriales y que no tienen porque existir las palabras respectivas. Pero una vez que ha sido posible delimitar y precisar su existencia, es preciso darles un nombre o los adjetivos apropiados, o usar los trminos ya existentes definindolos segn convenga. La situacin no es nueva, y as como nadie intuy que la energa tena tambin una estructura, la persona que s lo hizo, tuvo que crear el trmino quanta. Lo que haremos aqu es usar las palabras existentes para referirnos a estructuras sociales cuyos procesos esenciales se tienen que explicar de algn modo. 1) La informacin tradicional, es la clase de informacin social que organiza la estructura tradicional de la sociedad. Esta clase de informacin social expresa y determina la estructura tradicional de la sociedad de tipo primitivo. La estructura tradicional de la sociedad incluye los tipos de actividad familiar o de clan, vecinal o comunal, que se organizan a base de las diversas formas de informacin tradicional, como son las costumbres, los mitos, las creencias, los ritos, que se expresan en las relaciones afectivas interpersonales, en las celebraciones de ciertos sucesos como el cumpleaos, el duelo, las festividades religiosas, las competencias, los juegos. La informacin tradicional se refleja en la conciencia de las personas en la forma de informacin afectiva. De all la casi identidad que establece entre ambos niveles de la informacin, dada la ndole sentimental de las relaciones tradicionales de los pueblos,

89 que se refleja en la forma de sentimientos en la conciencia de las personas. Aparentemente, esta clase de informacin no parece tener las caractersticas objetivas que hemos atribuido a la informacin social. Sin embargo, no deja de ser evidente que su status lgico sea del mismo nivel, ms an cuando esta clase de informacin se la encuentra codificada en las obras de arte de todo tipo, como son el dibujo, la escultura, la poesa, la msica, o ms fiel y detalladamente en las imgenes de video, cuando las personas aparecen en la pantalla del televisor y podemos ver los gestos que expresan sus sentimientos codificados en imgenes fotogrficas que contienen informacin social afectiva respecto del estado subjetivo de la persona real (aunque sta podra haber muerto). En realidad, la imagen de una persona que acta en cine o video, no es informacin psquica (como lo es en el espectador), sino informacin social tradicional, afectiva, para los televidentes, codificada en un medio tan inerte como es la cinta que se exhibe a travs de las mquinas de cine o televisin. 2) La informacin cultural, es la clase de informacin social que organiza la estructura cultural de la sociedad, o como se dice tambin, la cultura. Esta clase de informacin social expresa y determina la estructura cultural de la sociedad de tipo antiguo. La cultura comprende las actividades que usualmente se las considera de tipo institucional. Incluyen la publicidad, la actividad periodstica, las actividades escolares, los servicios profesionales (educativos, mdicos, tcnicos); los trabajos de investigacin, etc. Es tan evidente la presencia grfica, objetiva, de esta clase de informacin, que se ha ganado el rtulo de la informacin (cultural, cientfica, tcnica). Corresponde a la informacin cognitiva, pues se refleja en la forma de conocimientos en la actividad cognitiva de las personas, y es efectivamente la informacin filosfica, cientfico natural que mejor conocemos y manejamos subjetivamente. Usualmente se confunde la informacin social cultural (cognitiva) con el lenguaje, cuando en realidad se puede diferenciar entre el lenguaje como sistema de signos que sirve para codificar informacin social y psquica, y la oracin o el discurso que es la informacin social tradicional (por ejemplo, un poema), cultural (como lo es una teora cientfica) o econmica (como un reglamento) que existe como tal. 3) La informacin econmica, es la clase de informacin social que organiza la estructura econmica de la sociedad. La informacin econmica expresa y determina la estructura econmica de la sociedad de tipo moderno. La estructura econmica de la sociedad es el conjunto de las actividades productivas: de la agricultura y otras formas de produccin de alimentos, y la industria del vestido, la vivienda y otros bienes sociales; las actividades comerciales y otras formas de intercambio y acumulacin de la riqueza, y las actividades administrativas de un pueblo, ciudad, regin o nacin, de las cuales depende: a) las formas de satisfaccin de las necesidades sociales por cada uno de los miembros de la sociedad, b) la poltica de los estados y c) la ideologa de las diversas clases sociales en que se ha estructurado la sociedad en las sucesivas etapas de su historia. Es evidente que estas formas de actividad dependen de una clase de informacin social que no es tradicional (afectiva) ni cultural (cognitiva), y que al calificarla de econmica (conativa), no es del todo fcil captar su verdadero sentido. Podramos llamarla tambin informacin moral, extendiendo la connotacin del trmino moral a como deben ser todos los procesos de la actividad econmica de la sociedad. Esta clase de informacin social codifica las necesidades sociales, y se codifica en las reglas que determinan (prescriben) la forma como se producen y se satisfacen dichas necesidades que son los productos del trabajo social; tambin se codifica en las normas morales, que en algn momento y condiciones se convierten en legales, y en los valores sociales, as como en las instrucciones y procedimientos por medio de los cuales se realizan estos valores en la forma de motivaciones en la conciencia y la conducta de las personas. En el esquema de la fig. 5.2, se grafica la historia de la sociedad, tal como suponemos se ha organizado a base de estas tres clases de informacin y el predominio sucesivo de cada estructura: tradicional, cultural y econmica, en el curso de la historia de los ltimos treinta mil aos en que ya existe como tal. Habr que deplorar que el lenguaje natural no tenga los trminos apropiados para todos estos aspectos la realidad, y peor an que las ciencias sociales hayan adoptado ciertos trminos del sentido comn, sin definirlos dentro de una teora; a tal punto que muchas veces se usan sin delimitar o cambiando muy sutilmente su significado. Sera de sumo inters averiguar por qu a veces la ciencia incluye una palabra en su propia jerga y desarrolla el

90 significado que al fin y al cabo resulta ser el menos importante. Por ejemplo, segn el sentido comn, la palabra informacin trmino que se deriva del verbo informar o dar noticia de una cosa se la usa en Psicologa, Biologa, e inclusive en la Teora de la Informacin, en este nico sentido. Pero, informar es tambin dar forma sustancial a una cosa (Real Academia Espaola, 1992), que es justamente el concepto que era preciso desarrollar cientficamente.

Estructura. ECONMICA Estructura CULTURAL Estructura TRADICIONAL

Sociedad tipo PRIMITIVO Informacin TRADICIONAL

Sociedad tipo ANTIGUO Informacin CULTURAL

Sociedad tipo MODERNO Informacin ECONMICA

Fig. 1.1. Procesos de organizacin de la sociedad en sus 30,000 aos de existencia.

No ha sido pues afortunado que la filosofa al tratar la informacin en abstracto se haya referido slo a la informacin social, y peor an con una visin parcial y sesgada, presuponiendo que el nico tipo de informacin es la informacin psquica cognitiva, y que al comprobar que existen distintos tipos de informacin, su clasificacin se ha hecho en trminos igualmente cognitivos. As, por ejemplo, sobre una base puramente pragmtica, se supone que es posible separar el saber qu del saber cmo, sin tener en cuenta que estos son solamente los aspectos de estructura y de actividad de la informacin cognitiva. Al hacer esta clase de reduccin, se supone igualmente que el mismo concepto que aqu denominamos informacin social cultural, puede servir para explicar por simple analoga los procesos de la vida. De all que se diga que las clulas, los tejidos, las redes neurales, la corteza cerebral procesan informacin, pero sin definir qu es o de clase de informacin se trata. Y si no, veamos como es realmente la relacin ms simple entre dos personas que se encuentran casualmente en un cierto momento y lugar. En realidad, en esta situacin no existe slo un emisor que emite seales y de un receptor que las registra, como hacen los animales, a travs del aire. Ms bien, por tratarse de dos personas, la actividad de una es primero punto de partida de la actividad interpersonal que relaciona a ambas, pero luego la informacin social que media entre ellas se convierte en base de desarrollo de un sistema que tiene como su soporte activo a los dos sistemas individuales; en otras palabras, en esta estructura social mnima, es la informacin social la que organiza la actividad de esta estructura, si se quiere fugaz, que forman estas dos personas. Y si el ejemplo no parece claro, pinsese en la forma como dos personas organizan su actividad a travs de su interaccin por escrito, por medio una carta o de la internet, o como el maestro estructura la conciencia y moldea la conducta de sus alumnos pidindoles que lean tal o cual biografa ejemplar. El resultado de estas limitaciones ha sido la dificultad, y en muchos casos la imposibilidad de diferenciar los trminos y los conceptos que corresponden al nivel consciente de las personas, por un lado, y los trminos y conceptos sociales que corresponden al nivel de la sociedad, por otro. En esta Introduccin, trataremos de diferenciar, en primer lugar, entre: 1.a) los medios de relacin afectiva interpersonal que forman la estructura de las tradiciones (que se codifican en las costumbres) y son de naturaleza social y 1.b) los sentimientos, que son de naturaleza psquica (y se codifican en el cerebro) y forman parte de la conciencia de las personas. En segundo lugar, diferenciaremos entre: 2.a) los conocimientos talvez sea mejor

91 hablar de las teoras que constituyen la cultura (codificados, por ejemplo, en los libros) y son de naturaleza social, y 2.b) los conocimientos (codificados en el cerebro) que son parte de la conciencia de las personas. Y en tercer lugar, entre: 3.a) las necesidades sociales (que produce y ofrece la sociedad), como los alimentos, el vestido, la vivienda y 3.b) las motivaciones que procesan subjetivamente las personas (como la conviccin de que hay que trabajar para alimentarse, vestirse y proteger la vida). Recordaremos que, adems de las tres clases de informacin psquica consciente que reflejan la informacin social, las personas disponen de dos clases de informacin psquica inconsciente (las nicas que estn presentes en los animales superiores y los nios recin nacidos). 5.6. Crtica al concepto de cultura animal Ya hemos sealado que el conjunto de seales que usa un sistema multiindividual de animales constituye una red extraindividual de comunicaciones. Para imaginar esta estructura multiindividual, podemos abstraer las seales que emiten los animales e imaginarlas formando estructuras efmeras que llegaran a formar una red de seales ms o menos especfica para cada especie animal, en el aire, el agua o bajo tierra, segn el caso. Se espera que esta red de comunicaciones determine cambios o modificaciones predecibles en el comportamiento de los individuos, y por eso nosotros los interpretamos como si fuera un sistema de reglas que se pueden no slo abstraer, sino, adems, codificar. Podramos llamar tambin lenguajes a estos sistemas de seales que son propios de una especie y que usan los individuos dentro de una agrupacin multiindividual para comunicarse entre s. As podramos diferenciar, por ejemplo, entre el lenguaje de gestos de la especie Anthropopithecus niger y la lengua formada por el sistema de gestos que con sus propias caractersticas usa una tribu de chimpancs que vive en un territorio ms o menos delimitado del Japn. Como puede verse, estamos aislando una cultura por fuera del cerebro o del cuerpo de una agrupacin de animales, tal como lo hemos hecho respecto de la sociedad. Pero notaremos de inmediato que esta es slo una forma de hablar acerca de los animales; en realidad son trminos que normalmente atribuimos a la sociedad y a los hombres. Respecto de una cultura animal, cualquiera que fuese su naturaleza, podramos decir, coincidiendo hasta cierto punto con Mostern (1994), que la comunicacin interindividual dentro de un sistema animal multiindividual se efecta en dos niveles: 1) en el nivel gentico (celular) para la reproduccin, y 2) en el mayor nivel de organizacin de los individuos para la proteccin y la alimentacin de la manada o agrupacin parecida. En otros trminos, para mantener la continuidad de la vida de la especie la reproduccin, la alimentacin, la proteccin y la adaptacin de cada uno de sus individuos, los animales necesitan que las diversas clases de informacin que intervienen en su organizacin corporal puedan comunicarse entre ellos. O tambin, que para que una especie pueda sobrevivir en la Tierra, debe disponer de algn medio que permita a sus miembros no slo relacionarse con su ambiente local sino tambin con miembros de su misma especie, as como de otras de algn modo relacionadas con la suya, pues en el ambiente sus miembros han de encontrar aquello que necesitan o tienen que evitar para mantener su propia integridad. Uno de los problemas ms apremiantes para la ciencia social es que las relaciones en el reino animal, entre el individuo y su ambiente local y de los individuos entre s, tradicionalmente se explican al revs, tal como dispone el mtodo inductivo de la ciencia natural: se imagina que los elementos del ambiente son los que envan las seales, o la informacin, que estimulan al animal que luego responde de algn modo. Se dice, por ejemplo, que las seales se descodifican en la informacin (ya hemos visto que est definida slo como mensaje), que luego se encodifica en la respuesta del animal. Hemos demostrado, por el contrario, que los sistemas vivos individuales, desde una clula hasta un primate, disponen de informacin nica y exclusivamente en el interior de su cuerpo (Fig. 5.1). As, la actividad de un primate depende nicamente de la informacin codificada en sus clulas, sus tejidos, su sistema nervioso y su corteza cerebral; por lo mismo, tienen la posibilidad de generar seales internas respecto del ambiente slo desde sus receptores sensoriales, que son los que realmente encodifican los aspectos, indicios o rasgos ms destacados de aquellas estructuras fsicas o qumicas de su medio exterior que constituyen los elementos que necesitan o tienen que rechazar. Cuando un animal superior reconoce una fruta comestible, no es la fruta la que enva seales que contienen la informacin acerca de sus propiedades, que es comestible o que contiene sacarosa, por ejemplo. Lo que ocurre realmente es que ciertas molculas se desprenden de la superficie de la fruta y difunden en el aire; lo que hace entonces el animal es encodificar la estructura qumica que tienen dichas molculas en los receptores sensoriales de su mucosa

92 nasal, y estos receptores generan las seales neurales que luego se transmiten de neurona en neurona hasta su corteza cerebral, hasta que las seales neurales terminan por encodificarse en la sensacin psquica del olor. sta, como toda sensacin, afectiva o cognitiva, slo existe en las redes paleocorticales de su cerebro. En este ejemplo, la sensacin de olor refleja los indicios que, en realidad, son las molculas, como puede serlo alguna otra forma de energa que refleja el objeto en cuestin. Al confrontarse esta representacin con los datos de la memoria cortical, o lo que es lo mismo, con las representaciones psquicas de anticipacin, la informacin psquica resultante se integra en la actividad psquica de orientacin por la el animal ejecuta las operaciones de coger, morder, mascar y tragar la fruta. Siguiendo un razonamiento similar, podemos analizar algo ms minuciosamente los procesos por los cuales un animal se comunica con otro, es decir, cuando enva seales a otro, pues esta explicacin ser fundamental para comprender la diferente naturaleza de los procesos informacionales que organizan la sociedad humana. De modo muy distinto a su actividad interna, cuando un animal ha de relacionarse con otro o debe comunicarse, tendr que transducir hacia el exterior la informacin que en ese instante orienta su actividad. En tal caso, el animal se comporta como emisor, porque emite las seales correspondientes, y en sentido estricto, traduce o descodifica su propia informacin interna, y as la expresa en algn medio inerte disponible de su entorno. Esto significa que el medio fsico o qumico exterior que rodea al animal tiene que ser estructurado y convertido en una seal que otro individuo, el receptor, detecta, encodifica y registra a fin de reproducir dentro de l la informacin como efecto anticipado por el emisor. Aqu parece surgir una contradiccin que en realidad no la es. Al decir que hay la necesidad de que se comunique informacin de un animal a otro, parecera que implcitamente estamos afirmando que la informacin existe tambin fuera del sistema del individuo. Pero debe quedar claro que as como las seales que encodifican los indicios del ambiente se generan en los receptores sensoriales, as tambin durante la comunicacin entre individuos, la informacin en uso en uno de ellos se descodifica en seales externas por medio de sus efectores. Esta clase de seales son slo resultado de la estructuracin momentnea del medio fsico o qumico necesariamente exterior al individuo que otro animal debe estar en condiciones de detectar. As, por ejemplo, el animal emisor puede excretar molculas, puede estructurar el movimiento molecular del aire, del agua o de algn slido, puede reflejar una determinada banda del espectro de energa electromagntica, en tal forma que el animal receptor pueda generar, respectivamente, las sensaciones de olor, sonido o luz como la informacin psquica que slo puede estructurarse dentro de su propia actividad cerebral (o activarse dentro de su propia estructura cerebral). Ciertamente que en estos casos s podemos decir con toda razn que la seal que emite el animal contiene informacin, y no que la seal es la informacin, pues slo es informacin desde los receptores sensoriales internos del receptor, antes de ser expresada por su aparato efector. Por supuesto que la seal tambin es informacin para el receptor, pero slo en cuanto se genera subjetivamente dentro de l. Lo cierto es que la seal extraindividual es de naturaleza diferente a la informacin intraindividual de ambos, emisor y receptor, ya que ha sido codificada en la materia inerte que se encuentra por fuera de ellos. Aunque al hablar de la naturaleza de las seales que se envan entre s los animales superiores, por lo general se hace referencia a su naturaleza psquica y por eso se simplifica diciendo que el gesto o el grito son las seales, lo que destacamos aqu es que el proceso en que se refleja dicha informacin al momento de ser comunicada es de naturaleza fsica o qumica solamente, que existe como tal en el espacio que media entre la superficie exterior del emisor y la superficie exterior del receptor. La informacin que se codifica en las seales que emiten los animales tiene que ser una de las clases de informacin que organiza su actividad intraindividual. Si se trata de un insecto, la informacin puede ser metablica que se traduce en seales qumicas, o neural que se traduce en seales motoras, como movimientos corporales del tipo de los gestos; si se trata de un animal superior la informacin psquica puede traducirse tambin en seales qumicas, pero es usual que se transcriba en gestos emotivos u operaciones ejecutivas que se traducen en seales fsicas visibles o audibles. Si bien para abreviar decimos que el receptor detecta los gestos del emisor, es una abreviacin que dificulta la definicin de lo que realmente viene ser la informacin social que es la que principalmente nos interesa. En sentido estricto, la seal es el medio natural exterior al animal estructurado por un instante por los gestos u operaciones que ejecuta el mismo animal. As, en un caso, la seal es

93 la estructura electromagntica en que se traduce el gesto del emisor y esa es la seal que detecta el receptor. Lo mismo debemos decir acerca del aire que se convierte en seal cuando el movimiento vibratorio de sus partculas es estructurado por la energa que genera el emisor al expulsar el aire de sus pulmones. Es natural que los gestos y los gritos jams podrn ser detectados en la oscuridad o en el vaco. Podemos reformular lo dicho hasta aqu diciendo que en las relaciones interindividuales de los animales, la informacin sustituye a la energa, a la fuerza mecnica, y que por eso en sus acciones conjuntas los animales utilizan varios tipos de seales o trucos como dice Mostern para inducir algn comportamiento en los dems. Este es el caso en que efectivamente la seal contiene informacin lgicamente psquica inconsciente, por tratarse de un psiquismo animal superior. La razn es obvia, pues el emisor ha traducido la informacin que es el modelo de desarrollo de su actividad actual en una estructura inerte, transitoria, instantnea, exterior a l, tal como sucede cuando el ARNm se traduce en protenas. Por otro lado, todos sabemos que slo los hombres han hecho utensilios, herramientas y mquinas que s pueden generar seales, pues ellos las han encodificado previamente en tales objetos. La posibilidad de que una persona encuentre informacin en los objetos construidos por otra no parece ser diferente, lgicamente en apariencia, de aquella en que los animales procesan informacin a partir de su ambiente natural, y sobre todo en situaciones ms complejas, especialmente cuando un animal construye medios especiales para vivir y reproducirse, como hacen las abejas y los castores. El grado de elaboracin de las formas de vida de estos animales es tal, que al observar sus viviendas, la opinin generalizada es que las construcciones de los hombres son slo una suerte de extensin o ampliacin pensada de lo que hacen estos animales. Este ejemplo, nos servir para notar que los animales, as como pueden ejecutar seales a base de la informacin que poseen, tambin pueden hacer objetos a base de dicha informacin, como la habran hecho los hombres primitivos hace miles de aos atrs. A decir verdad, retrica y objetivamente es fcil acomodar las palabras para generar un esquema conceptual, una hiptesis o una teora; pues, en primer lugar, la abstraccin que denominamos cultura animal es creacin, invencin o interpretacin humana, de modo que no es en modo alguno una ideacin de los propios animales acerca de s mismos. En segundo lugar, la informacin interindividual que se procesa entre los animales no dura ms all del tiempo que fue emitida, no perdura en modo alguno, y si una manada de monos usa ramitas para extraer hormigas de su hormiguero, notaramos de inmediato que los monos-nios no aprenden a hacer ramitas pagando al mono-maestro en una escuela o autodidcticamente en un libro grabado en un rbol; tampoco estas ramitas se producen en serie, se ofertan en una tienda para que los monos-pap los puedan comprar, y ningn mono ha acumulado riqueza vendiendo ramitas para cazar ms eficazmente. Hacemos alusin a estas circunstancias, no con el nimo de ridiculizar, sino de hacer ver que una explicacin de la naturaleza del hombre no puede desligarse de la estructura econmica de la sociedad, ms que de la cultura y las tradiciones. Como es obvio, no es posible afirmar que existe una cultura animal, a no ser que llamemos cultura a la suma de informacin gentica de las bacterias, de informacin metablica de las plantas, de informacin neural de los insectos, de informacin psquica de los mamferos. Si as fuera, no habra inconveniente de hablar de culturas naturales para los sistemas animales multiindividuales de diversos niveles de complejidad. Tambin podramos llamar cultura al sistema de seales interindividuales que abstraemos como una red de comunicaciones dentro de un sistema animal multiindividual (inclusive en el caso de una colonia de bacterias). La cuestin es si una idea como esta podra tener valor explicativo alguno. Para definir qu es en sentido estricto la cultura, como estructura de la sociedad, aparte de sus estructuras tradicional y econmica, primero debe resolverse el problema de la naturaleza de las seales que emiten los animales y la de las que crean, producen y usan los hombres para comunicarse. En realidad, las seales que usa la sociedad como sistema de comunicacin son de tal naturaleza que por algo se llama signos; signos que en el mayor nivel de complejidad forman los sistemas lingsticos. Ya hemos visto que esto ha podido ocurrir nicamente en la sociedad surgida desde la humanidad. Despus que las seales verbales adquieren el status de un lenguaje con sus propios elementos y su propia sintaxis, y despus que se crea la posibilidad de dibujar instrumentos con las herramientas que ya se poseen, se genera la posibilidad de grabar (en barro, en piedra) seales que reflejan a tales sonidos

94 verbales, y por consiguiente, la escritura. Slo en este sentido es lgico deducir que el lenguaje hablado fue punto de partida del lenguaje escrito; pero, una vez que existe este lenguaje, la informacin que se codifica en l ya existe por s misma, y de este modo viene a ser la base de desarrollo de todo lenguaje hablado, o de cualquier otro tipo, que as se convierte en el soporte activo del lenguaje escrito. No haber tomado en cuenta este desarrollo del lenguaje, y su uso como el medio que mejor codifica la informacin social, ha determinado que se desdee el enfoque de la gramtica clsica, que prioriza al lenguaje escrito y el carcter normativo del mismo, y que, por el contrario, se resalte la importancia del lenguaje hablado, y se caiga en el reduccionismo cognitivista de la teora lingstica moderna (Ortiz, 2002). Por las razones expuestas, los hombres al nacer ya no encontramos slo informacin psquica en otros hombres, sino principalmente social en el ambiente modificado y creado por ellos. sta es la clase de informacin acerca de la cual hemos precisado sus caractersticas diferenciales, la naturaleza de los procesos esenciales que la determinan y sobre todo los efectos que produce sobre la existencia de cada uno de los hombres. Esperaramos que una vez esclarecidos estos problemas ya no haya necesidad de atribuir a los animales capacidades que se han generado en los hombres exclusivamente por obra de la sociedad, ni de pensar que los hombres somos animales superiores cuyos procesos internos y actividad externa apenas se diferencian del resto de los primates.

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CAPTULO 6 EL ESTUDIO DEL SISTEMA NERVIOSO DEL HOMBRE


Desarrollo del conocimiento biolgico y psicolgico del sistema nervioso. Evolucin del sistema nervioso de los animales. Caracterizacin general del sistema nervioso humano. Una caracterstica del enfoque biopsicolgico natural, dentro del naturalismo darviniano, es que el sistema nervioso tiene la misma estructura y caractersticas en todos los animales; por eso se le considera un objeto abstracto que se lo puede estudiar como si fuera un sistema nervioso universal. No establece pues diferencias esenciales entre el sistema nervioso animal, especialmente de los mamferos, y el sistema nervioso de los hombres, pues estos estn incluidos en la clase de los primates. Lo dicho no niega la importancia de las observaciones, los descubrimientos y los aportes tericos de los cientficos naturales que se dedicaron al estudio anatmico, bioqumico, fisiolgico y psicolgico del sistema nervioso, primero de los animales y ms recientemente del hombre. En este captulo haremos una resea muy somera de los hitos ms importantes en el estudio del sistema nervioso. Dedicaremos la mayor parte de esta revisin a los estudios del cerebro, respetando los puntos de vista mencionados. 6.1. Desarrollo del conocimiento biolgico y psicolgico del sistema nervioso Haremos una separacin entre los estudios sintticos y los analticos, a fin de relacionar los datos de observacin con las concepciones histricas que se han propuesto acerca del cerebro y la conciencia. Los estudios sintticos tienen una orientacin ms bien idealista, estuvieron dirigidos mayormente a la observacin de la conducta objetiva, con miras a explicar psicolgicamente los aspectos ms escondidos del sistema nervioso central; su visin es la de un sistema nervioso, especialmente de un cerebro, que funciona como un todo. Los estudios analticos han sido de tipo anatmico y funcional, orientados al conocimiento de los aspectos ms elementales de la estructura funcional del sistema; la estrategia consisti en investigar el sistema nervioso perifrico ms accesible, con un enfoque mecancista en lo fundamental, que termina por separar y aislar la funcin del sistema nervioso y el cerebro como si fuera el resultado de la suma de las funciones ms simples de rganos diferentes. Los estudios sintticos comenzaron con las primeras observaciones clnicas de algn cirujano egipcio, unos 3000 aos AC, que establece, por primera vez en forma escrita, la relacin del pensamiento, el habla y el movimiento con la cabeza. Pero fueron sin duda los griegos, los fundadores de la ciencia, quienes tuvieron las primeras intuiciones acerca del cerebro. Demcrito (S. V AC) asegur que el cerebro es el guardin del pensamiento, y que este rgano se relaciona con el cuerpo por medio de tomos psquicos. Anaxgoras (500-428) lleg a sostener que el hombre es inteligente por tener manos. Epicuro (341-270) dej establecido que se piensa con imgenes, que stas son representaciones del mundo a travs de los sentidos; que pensar es prever, pues pensando se pueden ver las cosas del futuro. Parmnides (504-450) sentenci que el pensamiento y el ser son la misma cosa; que el pensamiento y la sensacin son atributos de la materia, y que la percepcin es un proceso psquico. Platn (428-347) nos leg su concepcin tripartita del alma, pues la concibi dividida en tres partes: vegetativa, animal y racional, en tanto que las facultades del alma eran el apetito, la voluntad y la razn. Ya hemos destacado la importancia de esta concepcin del hombre.

96 Descartes (1596-1650) sostuvo que los espritus que ingresan por los sentidos se reflejan en el cerebro; que la glndula pineal, que supuestamente rene las dos mitades del cuerpo, inicia el movimiento bilateral por medio de los espritus animales producidos por el cerebro y que salen por poros situados en las paredes de los ventrculos. Supuso que el cuerpo es como toda mquina, pero que se mueve por accin del alma. La Mettrie critic a Descartes al sostener que el hombre es en efecto como toda mquina animal, y que no se requiere apelar a la accin de algo como un alma para explicar sus funciones; sugiri que poda descartarse su existencia sin que con ello se melle la dignidad del hombre. Cabanis, explicaba la funcin del cerebro comparndolo con el hgado, diciendo que el cerebro secreta el pensamiento como el hgado la bilis. Flourens (1794-1867), despus de varios experimentos con el cerebro del conejo, lleg a la conclusin de que todo el cerebro interviene en todos y cada uno de los procesos psquicos; sostuvo que El cerebro es el asiento de una sola facultad de percibir, juzgar y querer. Darwin (1809-1882) nos leg, adems de una teora acerca de la evolucin de las especies y del hombre, el concepto de que el hombre es un animal superior, pues comprob que las caractersticas fenomnicas de la expresin emocional y la actividad cognitiva son similares en el hombre y los animales. Golgi (1843-1926) defendi su doctrina del reticularismo. Segn sta teora, no habra discontinuidad entre las clulas nerviosas, y que por lo tanto el sistema nervioso es un retculo nico con clulas esparcidas dentro de la propia red. Estaba tan seguro de su posicin que lleg a decir No puedo abandonar la idea de una accin unitaria del sistema nervioso, sin sentirme incmodo. Bergson (1859-1941) lleg a sostener que los datos inmediatos de la conciencia estn liberados de la nocin de espacio y tiempo, y que por ello la equivalencia entre el estado psicolgico y el estado cerebral es un absurdo. Lashley (1920), que al igual que Flourens experiment con animales inferiores, dej sentados lo que llam principios de la actividad nerviosa: el principio de accin en masa, segn el cual cerebro funciona como una totalidad, y el principio de equipotencialidad del cerebro, por el cual las funciones de una regin del cerebro pueden ser reemplazadas por las de otra. Freud (1856-1939) fue uno de los primeros clnicos en intentar una explicacin unificada de las funciones de la red nerviosa y del psiquismo. Se estima que la insuficiencia de los conocimientos fisiolgicos de su poca obligaron a Fred a adoptar una postura ms psicolgica de la funcin cerebral, abandonando su enfoque fisiolgico inicial. Pero al hacer esto, su concepcin de la psique dividida en ello, ego y superego, qued desligada de las funciones del sistema nervioso. Hay varios intentos en la actualidad por superar esta deficiencia de la teora original. Los estudios analticos del sistema nervioso del hombre han sido resultado de la observacin mdica ms orientada a la atencin de los problemas de las enfermedades de los rganos internos. El iniciador de esta lnea de investigacin fue Alcmen de Crotona (alrededor de 500 a.n.e.), considerado el fundador de la psicofisiologa, pues fue el primero en sostener que el cerebro recibe las sensaciones de los rganos de los sentidos a travs de pasajes o canales, y parece que distingui por primera vez el pensamiento de la sensacin. Empdocles (aproximadamente 500 a.n.e.) filsofo, poeta y mdico, trat de explicar la relacin entre la luz y el ojo, y descubri que la cclea o caracol era el rgano de la audicin. Hipcrates (460-377), el padre de la medicina moderna, fue el primero fundamentar las primeras explicaciones acerca de las convulsiones, la parlisis, la prdida del habla, las alucinaciones, las alteraciones del pensamiento como consecuencia de las enfermedades del cerebro. Herfilo (300 a.n.e.) es considerado el fundador de la anatoma humana. Introdujo la diseccin de cadveres humanos como procedimiento de estudio del hombre, por lo que pudo describir las circunvoluciones cerebrales, el cerebelo, la mdula, y diferenciar los nervios motores de los sensitivos Galeno (130-200) fue el fundador de la anatoma y la fisiologa comparadas. Describi los compartimientos supratentorial e infratentorial del crneo y descubri que el bulbo raqudeo es importante para la respiracin. Sostuvo que el cerebro es el rgano del alma y origen del movimiento corporal; que ste se realiza por medio del neuma psquico que se distribuye a travs de los nervios. Diferenci las facultades del alma en: sensible, motriz y razonable, esta

97 ltima con tres partes: la imaginativa, la razn y la memoria. Dej as las primeras ideas acerca de la localizacin de lo que vendran a ser las facultades del alma durante la Edad Media, ideas que fueron desarrolladas ms tarde por los Padres de la Iglesia. Nemesio (354-430), por ejemplo, localiz las facultades del alma en los ventrculos cerebrales: el sensus comunis en los ventrculos anteriores; el conocimiento, el juicio y la estimacin en el tercer ventrculo, y la memoria y el movimiento en el cuarto ventrculo. Trascurrida la Edad Media, en pleno Renacimiento Vesalio (1514-1564) volvi a introducir la diseccin del cadver como mtodo de estudio, y muchos mdicos se dedicaron al estudio anatmico del cerebro humano. Entre estos destaca Willis (1621-1675), quien lleg a diferenciar las sustancias gris y blanca del cerebro y sugiri que el alma se encontraba en los ganglios basales. Por esta misma poca, Gassendi (1592-1655) sostena que si los animales tambin tienen alma, los espritus animales y el alma deben ser lo mismo, y Glisson (16541677) hizo notar que haba una notable diferencia entre la irritabilidad de las plantas y la sensibilidad de los nervios de los animales. Dentro de estas lneas de investigacin, destaca la obra de Franz Gall (1758-1828). Despus de haber hecho los estudios anatmicos ms minuciosos de su poca, extrajo conclusiones que sentaron las bases de neurofisiologa y la neuropsicologa modernas. Concluyo que la corteza cerebral es el rgano que caracteriza al hombre y los mamferos; que las facultades mentales y morales del hombre son innatas, y se encuentran localizadas en regiones separadas de dicha corteza. Su conclusin de mayor trascendencia fue que las facultades mentales son funciones del cerebro. Pens que ste estaba constituido por varios rganos cada uno de los cuales tiene una funcin mental especfica. Fue as el fundador del localizacionismo moderno respecto de las funciones de la corteza cerebral. A esta concepcin se opuso, como hemos sealado, Flourens quien sostena un holismo que a la fecha ha tendido a disminuir su importancia. Bouillaud (1796-1881) descubri que la prdida del habla depende tanto de la prdida de la memoria de las palabras como de los movimientos musculares de la que se compone la memoria, aunque su descubrimiento no lleg a tener la magnitud de la obra de Broca. En efecto, primero Broca, y despus Jackson, Wernicke y muchos otros (entre 1861 y 1884) fueron los grandes iniciadores del estudio de los desrdenes psquicos producidos por lesiones del cerebro. La consecuencia inmediata de estos descubrimientos clnicos fue la elaboracin de las primeras teoras acerca de las funciones psquicas de la corteza cerebral, especialmente respecto del lenguaje. Despus que Van Leeuwenhock (1708) inventara el microscopio y llegara a ver los axicylinder (axones) de los nervios perifricos, y despus del descubrimiento de la electricidad animal por Galvani (1791), se iniciaron los estudios fisiolgicos que corrieron paralelos a estos estudios anatmicos, y pronto la investigacin se orient al estudio de las estructuras normalmente invisibles del cuerpo y del sistema nervioso. Dutrochet (en 1824) pudo concluir en que las clulas nerviosas producen la energa que conducen la fibras nerviosas. Du Bois-Reymond (en 1845) dedujo que la seal nerviosa es una onda de negatividad o potencial de accin. Dcadas ms tarde, Fritsch y Hitzig (en 1870) al estimular elctricamente la corteza del perro descubrieron el rea motora del lbulo frontal; Caton (en 1875) logr registrar la actividad elctrica espontnea del cerebro y los potenciales evocados por estimulacin perifrica. Sherrington (en 1897) public sus estudios sobre la transmisin nerviosa, que le permitieron intuir la existencia de las sinapsis: dedujo su existencia a partir de la observacin de cmo se transmiten los impulsos nerviosos en la mdula espinal, y con ello dio inicio a la neurofisiologa celular. En el campo de la histologa del sistema nervioso, Ramn y Cajal (1852-1934) debe ser considerado un gigante. No slo dibuj y describi la fina trama de las vas nerviosas centrales, de la corteza cerebral y de los ncleos subcorticales, sino que nos leg dos de las teoras ms importantes sobre el sistema nervioso: la teora de la neurona y la teora del conexionismo cerebral, tan importantes para la explicacin de la actividad psquica del cerebro. Los estudios de Bechterev (1857-1927) y de Pavlov (1849-1936) sobre la actividad refleja del cerebro han sido fundamentales para el desarrollo de la psicofisiologa comparada. Muchos consideran que la investigacin bioqumica del tejido nervioso se inici realmente con la publicacin del libro de Tudichum (1884) sobre La constitucin qumica del cerebro, que resume su investigacin sobre la composicin qumica del cerebro. Describi por primera vez tantas sustancias, sobre todo lipdicas, que los nombres que les diera an se emplean en

98 la actualidad. Por otra parte, Leewandowsky (en 1898), Langley (en 1901), Elliot (en 1905), descubrieron que varias sustancias qumicas tienen efectos en la musculatura lisa, iguales a los de la estimulacin elctrica de sus respectivos nervios; sustancias que ahora las conocemos como neurotransmisores y receptores. 6.2. Evolucin del sistema nervioso de los animales De los reinos del sistema vivo: monera, protista, fungii, plantae, animalia, solamente los ms complejos de estos ltimos, es decir, los vertebrados superiores, tienen una forma de actividad motora autogenerada y autnoma que se debe a la informacin psquica que se genera y procesa dentro de su sistema nervioso. Como se sabe, el sistema nervioso aparece en los celenterados hidras, anmonas de mar, corales, y con l surgen los organismos, es decir, los animales con estructura orgnica y actividad funcional. En el cuadro 6.1 se comparan los distintos tipos de sistema nervioso, cada uno de los cuales aparece en una determinada clase de animales, cada uno tiene una clase especfica de actividad y un nivel anatmico de organizacin que se puede diferenciar con cierta facilidad. As, en el caso de un sistema nervioso reticular, las neuronas forman una red difusa distribuida e interconectada en todo el cuerpo del animal. Por lo general, estos animales tienen slo unos pocos miles de neuronas, distribuidas como para ejecutar unos pocos programas de accin que se ponen en marcha de una sola vez, para acercarse a un estmulo o para alejarse de l.

CUADRO 6.1 TIPOS DE TEJIDO NERVIOSO EN LOS ANIMALES Tipo de Tejido 1. Reticular 2. Ganglionar 3. Enceflico 4. Cerebral 5. Neocortical A partir de los: Celenterados Gusanos Peces Reptiles Hombres Tipo de actividad Funcional unitaria Funcional segmentaria Funcional suprasegmentaria Psquica inconsciente Psquica consciente Nivel anatmico Neuronal Nuclear Subcortical Alocortical Neocortical

En los animales con sistema nervioso ganglionar, en los insectos, por ejemplo, las neuronas se agrupan por pares a ambos lados de su eje corporal y sus axones se distribuyen a cada lado en cada segmento del cuerpo; en la cabeza, el trax y el abdomen. Con la encefalizacin del sistema nervioso, cuando ya est presente el tronco cerebral y los ncleos superiores del hipotlamo, tlamo, cuerpo estriado, hipocampo, como sucede en los vertebrados inferiores, la actividad funcional se vuelve cada vez ms compleja, pero todava no puede hablarse de una actividad psquica plena, aunque hay algunos elementos de ella. Estos animales distinguen colores, olores de diverso tipo, aunque no podramos decir que tengan sensaciones como las de los vertebrados superiores, o como nosotros. Con todo, la presencia de un eje encfalo-espinal implica una forma de organizacin funcional centralizada que facilita mayores posibilidades de adaptacin del animal. Se supone que en peces y anfibios, la presencia de un hipocampo, que generalmente se acepta que es una forma incipiente de corteza cerebral, indicara que estos animales ya tienen alguna forma primitiva o ms simple de actividad psquica.

99 Solamente respecto de los animales con corteza cerebral podemos decir que tienen una actividad psquica plenamente desarrollada, aunque sus grados de complejidad sern muy diferentes conforme ascendemos de los reptiles hasta los primates. Se estima que slo los animales que tienen corteza cerebral pueden generar y procesar informacin psquica; que por eso tienen estructura y actividad psquicas; que son individuos organizados psquicamente, individuos psquicos o psiquismos, en sentido estricto. La aparicin y el consiguiente desarrollo del neocrtex en los seres humanos, marca el salto cualitativo de la evolucin del sistema vivo que ya hemos destacado lo suficiente. 6.3. Caracterizacin general del sistema nervioso humano Es habitual conceptuar el sistema nervioso del hombre desde un punto de vista anatmico, como si slo fuera una ampliacin del sistema nervioso de los vertebrados, y que por lo tanto tiene la misma organizacin. En tal sentido (cuadro 6.2), se separa un sistema nervioso central y un sistema nervioso perifrico. El primero se divide en encfalo y mdula espinal, y el segundo en un sistema autonmico y un sistema de relacin. Es natural que esta estructura anatmica del sistema nervioso de los vertebrados y del hombre la tengamos por cierta, porque as se encuentra efectivamente despus de la diseccin del cadver. Sin embargo, cuando se concepta al sistema nervioso de esta manera, no es posible establecer su relacin con la actividad psquica de los vertebrados superiores. Adems, no es posible que esta estructura se mantenga organizada del mismo modo en todos los animales con sistema nervioso, tanto en los invertebrados superiores como en los vertebrados. Por eso sera ms lgico relacionar los componentes del sistema nervioso, por un lado, con los componentes corporales, visceral y somtico, y por otro, con los dos sistemas psquicos de nivel inconsciente, afectivo y cognitivo, respectivamente.

CUADRO 6.2 EL MODELO CLSICO DEL SISTEMA NERIVIOSO SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Encfalo Cerebro Tronco cerebral Cerebelo Mdula espinal SISTEMA NERVIOSO PERIFRICO Sistema nervioso de relacin Craneal Perifrico Sistema nervioso autonmico Simptico Parasimptico

As, puesto en el nivel de los vertebrados, el sistema nervioso del hombre tendra slo dos componentes, uno intraindividual que viene a ser el sistema psquico visceral-afectivo y otro extraindividual que viene a ser el sistema somtico-cognitivo; ambos abarcan desde el nivel paleocortical hasta el nivel neuronal perifrico, y entre ambos hay slo ncleos subcorticales y vas de interaccin central.

100 Pero el sistema nervioso humano es, por principio, un sistema nervioso personal, es decir, que debe tener una organizacin de base social, esta organizacin tendr que ser peculiar y caracterstica de cada individuo, por cuando es el sistema nervioso de una personalidad estructurada a base de la informacin social (codificada previamente en su neocrtex cerebral). Esto significa que una caracterizacin ms personalizada del sistema nervioso humano, tendr que tomar en cuenta la naturaleza de la actividad del cerebro, especficamente del neocrtex, para luego, a partir de esta caracterizacin, deducir la respectiva forma de organizacin de todo el conjunto del sistema de una persona. Deducimos que la organizacin del sistema nervioso del hombre no tiene que partir de la visin anatmica del sistema de las vas perifricas distribuidas en el cuerpo, sino a base de la visin psicolgica que se tenga acerca de la corteza cerebral. Sobre la base de esta perspectiva, tenemos que conceptuar el sistema nervioso del hombre como una red organizada en niveles, tal como se organiza la personalidad en toda su integridad. Como se puede apreciar en el cuadro 6.3, este tipo de organizacin toma en cuenta la importancia de la corteza cerebral, con sus dos niveles paleocortical y neocortical como caractersticas esenciales del sistema nervioso humano y de la personalidad. Los dems niveles sern similares a los que ya poseen los vertebrados superiores, aunque reestructurados cinticamente por dichos niveles superiores.

CUADRO 6.3 UN MODELO SOCIAL DEL SISTEMA NERVIOSO HUMANO El nivel neocortical El nivel paleocortical El nivel ganglionar Ncleos basales Tlamo/hipotlamo Cerebelo Tronco cerebral/mdula espinal Sistema nervioso visceral Sistema nervioso somtico El nivel sinptico El nivel celular Neuronal Glial (Nivel metablico) (Nivel gentico) (Nivel psquico consciente ) (Nivel psquico inconsciente) (Nivel funcional)

Respecto de esta caracterizacin, no olvidaremos que todos los niveles de organizacin de la personalidad se repiten en el sistema nervioso, en el cerebro y en el neocrtex cerebral de la persona. Esta propiedad del sistema nervioso de reflejar al conjunto del individuo, es esencial para comprender como la informacin codificada en cada uno de sus niveles de organizacin, reflejan todos y cada uno de los niveles de organizacin del individuo total, y se reflejan en ellos a lo largo de toda la vida de la personalidad. Lgicamente que es mucho ms explicativo de la actividad personal, un modelo del sistema nervioso que sin apartarse del patrn de organizacin caracterstica de los seres vivos en general, tome en cuenta tambin la clase actividad psquica que caracteriza a las personas, por las razones ampliamente discutidas en los captulos precedentes. Entonces, si el neocrtex cerebral humano se organiza a base de informacin social, todo el conjunto de la personalidad tendr que tener la misma organizacin y estructura. Recin aqu tendremos el soporte conceptual necesario para explicar la naturaleza tripartita del hombre, de su conciencia, de su cerebro y de su sistema nervioso. Estos tres componentes dependen, cinticamente, de los

101 tres tipos de informacin social que una vez transcritas forman los tres sistemas de la conciencia. Tendremos, en consecuencia: 1) un sistema nervioso visceral que corresponde al temperamento y depende del neocrtex afectivo; 2) un sistema nervioso somtico que corresponde al intelecto y depende del neocrtex cognitivo, y 3) un sistema nervioso de integracin que corresponde al carcter y depende del neocrtex conativo. Bajo esta premisa, el neocrtex, as como el cerebro y todo el conjunto del sistema nervioso humano estn organizados en los sistemas o componentes psquicos que se han estructurado a base de una clase de informacin social que cada persona ha codificado en cada uno de los bloques psquicos de dicho neocrtex (Este punto se ver ms claramente en el captulo siguiente, seccin 7.3). Respecto de cada bloque, se tiene que definir las caractersticas de su respectivo sistema de memoria, as como la organizacin del respectivo sistema visceral y somtico, cada uno de estos con sus respectivos sistemas sensoriales y motores, y estos, a su vez, con sus respectivas vas aferentes y eferentes. En resumen, el estudio del sistema nervioso del hombre tendr que hacerse tomando en cuenta que es el soporte funcional de un psiquismo social, respecto del cual es preciso saber cmo se efecta la trascripcin de la informacin social en una conciencia, cmo se organiza la actividad consciente desde cada uno de los sistemas afectivo, cognitivo o conativo; como se integra la actividad cortical en los planos de la actividad consciente de la percepcin, la imaginacin, el pensamiento y la actuacin, de los cuales depende finalmente la organizacin consciente de la actividad personal, es decir, del individuo total.

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CAPTULO 7 ESTRUCTURA DE LA ACTIVIDAD PERSONAL


El problema de la relacin mente-cerebro. Naturaleza de la mente. Los modelos clsicos del cerebro. Un modelo sociobiolgico del cerebro humano. Naturaleza gentica y social de la personalidad. El desarrollo formativo de la personalidad. La conciencia y la estructura psquica de la actividad personal. Terminamos nuestra Introduccin con la revisin del problema suscitado en torno a la naturaleza de la actividad personal. Es indudable que este problema est en relacin directa con otros dos ms esenciales: el de la relacin entre la mente y el cerebro y el de la modelacin del cerebro humano. La solucin de estos problemas est lgicamente relacionada con la solucin del problema de la naturaleza esencial de los hombres; est igualmente relacionado con la definicin y la explicacin de la sociedad, la conciencia y la personalidad. Nuestra respuesta es que se requiere de un modelo sociobiolgico del cerebro que permita explicar cmo la actividad consciente organiza la actividad personal. Como quiera que nuestra hiptesis de trabajo ha sido la consideracin de un individuo humano reestructurado por la informacin social, por lo menos hasta donde podemos deducir, la solucin que desarrollaremos en seguida est dentro de los marcos del monismo materialista. Escapa, por tanto, de los modelos dualistas tradicionales, inclusive de aquellos que se consideran monistas materialistas, que en lo esencial son modelos reduccionistas, puesto que damos por sentada la existencia sustantiva, real y concreta de la sociedad y la conciencia, y relegamos el concepto de mente al de un constructo del sentido comn que puede dejar de usarse, tal como sucedi con el constructo del alma. Despus de revisar las soluciones propuestas, concluiremos en que el objetivo fundamental de las ciencias sociales habr de ser la explicacin de la relacin ente la sociedad y la conciencia, entre la conciencia y el cerebro, entre el cerebro y el cuerpo; para lo cual la hiptesis de que los procesos esenciales de la vida, que abarcan desde las bacterias hasta la sociedad humana, son de carcter informacional, creemos que ser de gran utilidad. 7.1. El problema de la relacin mente-cerebro En la historia de las ciencias del hombre, los problemas de la naturaleza del hombre y de la relacin mente-cerebro, han sido tratados segn la ideologa dominante en el respectivo perodo del desarrollo de la sociedad: en la sociedad primitiva, se introduce el problema de la relacin alma-cuerpo, que es tratado dentro de una visin religiosa del mundo; en la sociedad de tipo antiguo, surge el problema de la relacin mente-cuerpo y mente-cerebro que trata de resolverse dentro de la concepcin filosfica y cientfico-natural del mundo; en la sociedad de tipo moderno, recin empieza a darse la importancia debida a la relacin conciencia-cerebro, que debe culminar con una solucin cientfico-social del problema de la relacin concienciapersona. Con esto quedar planteado el problema, y por lo que se podr deducir, la solucin del mismo dentro de las ciencias naturales, enmarcadas como estn dentro de las concepciones idealistas y mecanicistas acerca del mundo natural, es sencillamente imposible. Por supuesto que la explicacin de la relacin entre la mente y el cerebro est en el centro mismo de la definicin de la naturaleza del hombre, es decir, de la esencia misma de los hombres. Pero su solucin, repetimos, slo ser posible despus que se hayan definido los conceptos fundamentales respecto de la sociedad, la conciencia y la personalidad. Las revisiones crticas de las diversas propuestas de solucin que se han hecho acerca del problema mente-cerebro, dentro del idealismo y del mecanicismo, se encuentran en Smithies (1965), Armstrong (1968) y Bunge (1985), y extractos de dichas propuestas dentro de

103 la filosofa occidental, clsica y moderna, han sido editados por Vesey (1964). El problema tambin se presenta a modo de resmenes en Hampden-Turner (1981) y hay importantes comentarios al respecto en Finger (1994), Guttenplan (1994), y Pally (2000). Lgicamente que no es este el lugar para discutir con toda amplitud los planteamientos que se han hecho hasta ahora, aunque estamos de acuerdo con Sperry (1951/1964) cuando afirma que la solucin del problema mente-cerebro puede tener importantes repercusiones para el desarrollo humano. Sin embargo, no creemos como l, que la solucin dependa principalmente del conocimiento de las funciones del cerebro. Las razones para dudar de esta sugerencia son muchas, pero antes de refutarlas tenemos que mencionar por lo menos las hiptesis explicativas ms comnmente aceptadas para resolver el problema, para luego comprobar que todas ellas enfocan el problema de modo sesgado y unilateral, prcticamente sin tomar en cuenta la condicin social del hombre. Del esbozo de la historia de las investigaciones acerca de la comprensin del hombre, as como de la descripcin y explicacin de sus procesos internos, incluidos los de su sistema nervioso, podemos deducir que todos estos estudios, y las teoras derivadas de ellos, se han hecho a partir de la observacin de las personas desde dos frentes: desde su superficie externa y desde su estado interno. Ambas estrategias son sin duda necesarias, y deban ser complementarias; sin embargo, sus resultados no han sido los esperados, puesto que han llegado a conclusiones contradictorias o sesgadas, y en ciertos casos excluyentes. El primer enfoque tena que ser ms deductivo y tal vez ms especulativo que el segundo, pues muchas veces ha tenido que basarse en concepciones a priori, como, por ejemplo, respecto del alma, el espritu, la mente, y por lo mismo ha enfocado la explicacin de la naturaleza humana de modo idealista. El segundo, tena que ser ms inductivo a partir del estudio objetivo de, por ejemplo, enfermos, cadveres, animales. Bajo estas condiciones, era ms fcil suponer que los procesos de la vida tenan que ser de naturaleza similar a las cosas hechas por el hombre, y de all la necesaria comparacin del cerebro con canales de regado, centrales telefnicas y servomecanismos. Cada procedimiento de observacin ha dado origen a sendas concepciones tericas acerca del hombre; dos formas de resolver el problema que se basan, cada una a su manera, en la posible existencia de dos mundos: uno virtual o amaterial, otro real o material. Por lo tanto, quienquiera que haya credo que todo lo que existe no es material, habr tenido que reducir su explicacin del hombre a un monismo idealista puro, segn el cual debe existir slo el alma, la mente o lo mental, de manera que en su versin extrema sostendr que el cerebro, el cuerpo y hasta todo lo que existe es slo producto de la mente. De modo opuesto, quien haya tenido la conviccin de que todo lo que existe es material, habr tenido que proponer una explicacin basada en un monismo mecanicista igualmente puro, suponiendo que lo nico real es el cerebro, y que la mente es la funcin del cerebro, efecto fsico, atributo o propiedad emergente de tal rgano. Naturalmente que quienes no hayan podido evadir la idea de la existencia de ambas concepciones de la realidad, habrn tenido que propugnar, dentro de un dualismo estricto, que ambos, la mente y el cerebro, existen por s mismos. Para este enfoque, el problema radica en explicar como el cerebro y la mente se relacionan entre s. En el cuadro 7.1 se mencionan las hiptesis ms importantes que han tratado de resolver este problema dentro de estos tres enfoques. Los enfoques idealistas tienen su modelo de desarrollo en las ideas de Platn y Aristteles, quienes plantearon que las ideas son el principio del conocer y del ser. Las versiones extremas dentro de estos planteamientos sostienen que existe solamente lo mental. En la actualidad muy pocos entre los cientficos del cerebro, se atreveran a explicar la relacin mente-cerebro dentro de una lnea exclusivamente idealista, por ejemplo, dentro del fenomenismo o del monismo neutral que predominaron en la filosofa clsica. Sin embargo, es notable el caso ms reciente de Pribram (1980), un psicofisilogo naturalista, con amplia experiencia en el estudio experimental del cerebro de diversos animales, quien, siguiendo a Flourens y a Lashley, que tambin hicieron sus deducciones a partir de observaciones en animales, de modo contradictorio supone que el mundo es amaterial, y que la separacin que hacemos entre materia y mente es slo consecuencia de nuestra manera de percibir las cosas. Supone que lo mental y lo fsico son manifestaciones de una realidad cuya naturaleza se desconoce.

104 CUADRO 7.1 CONCEPCIONES SOBRE LA RELACIN MENTE-CEREBRO I. LAS CONCEPCIONES MONISTAS DENTRO DEL IDEALISMO Fenomenismo (Berkeley, Fichte, Hegel, T. De Chardin) Monismo neutral (Spinoza, James, Russell, Carnap, Schlick, Pribram) II. LAS CONCEPCIONES MONISTAS DENTRO DEL MECANICISMO Materialismo eliminativo (Watson, Skinner, Quine, Touring) Materialismo funcionalista (Epicuro, Gall, Lashley, Flourens, Kleist) Materialismo emergentista (Diderot, Darwin, Cajal, Hebb, Bindra, Bunge) III. LAS CONCEPCIONES DUALISTAS Animismo (Platn, Aristteles, Jess, Agustn, Toms, Freud, Sperry) Autonomismo (Wittgenstein) Epifenomenalismo (Cabanis, Huxley, Ayer, Vogt) Paralelismo (Leibniz, Jackson) Interaccionismo (Descartes, Penfield, Eccles, Poper)

A diferencia de los monismos idealistas, la explicacin de la relacin mente-cerebro dentro de los monismos de corte mecancista tienen actualmente cada vez mayor aceptacin. El modelo de desarrollo de estos enfoques han sido las ideas de Tales y Demcrito, para quienes la nica realidad verdadera es la materia. Quienes se adhieren a una concepcin puramente mecanicista han tenido que llegar a conclusiones necesariamente reduccionistas, en el sentido de que han supuesto que la nica explicacin posible de la mente son los aspectos fsicos, moleculares o funcionales del cerebro. Una posicin extrema de este enfoque fue sin duda el conductismo que trat de eliminar la mente; del mismo tipo es la solucin del freudismo que reduce al hombre a la condicin de animal inconsciente. Los enfoques ms recientes se mantienen dentro de las propuestas del biologismo naturalista; de all la vigencia del funcionalismo de Gall, el emergentismo de Darwin y el cognitivismo de Piaget. La concepcin emergentista ha sido desarrollada ms recientemente. Bunge (1985), por ejemplo, sostiene que los estados mentales son estados del sistema nervioso central; dichos estados existen, pero no son independientes del cerebro. Por eso sera preferible hablar de un cerebromente, en clara alusin al concepto de espaciotiempo del mundo fsico. Se piensa, por tanto y con alguna razn, que el cerebro como cualquier otro biosistema, sigue las leyes y tiene las propiedades de los seres vivos, todos los cuales tienen propiedades emergentes. Segn esta propuesta, las funciones mentales son funciones emergentes del nivel fsico del sistema nervioso central, tal como la liquidez es propiedad emergente del agua que resulta de la combinacin de dos gases, oxgeno e hidrgeno. Una situacin distinta ha sido plantada por las hiptesis dualistas. En realidad, los distintos dualismos aceptan la idea del sentido comn de que existe tanto el alma como el cuerpo. El propio lenguaje coloquial identifica un yo distinto del cuerpo, como cuando alguien dice no me obedece la mano, o no puedo controlar mis emociones. Estas frases expresan la idea de que quien as habla es distinto de su mano o de sus emociones. En el mismo sentido, todos estamos seguros de tener una mente; todos hemos dicho alguna vez no me acuerdo, lo tengo en la punta de la lengua, y aunque no recordamos en este momento, aquello que queremos recordar sabemos que est guardado en nuestra mente; tambin es probable que hayamos dicho soy consciente de lo que hago, ya me di cuenta, soy consciente de mis actos; tambin tenemos o alguna vez hemos tenido la imagen vvida de esto o aquello, recordamos los sucesos de nuestra vida y nuestros sueos como si existieran aparte de nuestro cuerpo. En trminos generales, por sentido comn toda persona sabe que piensa y que existe; que tiene una mente o que quiere con el alma. La ciencia, entonces, debe dar cuenta de esta doble existencia, de esta doble realidad, objetiva y subjetiva. Muchos de los planteamientos acerca del hombre han asumido esta posicin dualista del sentido comn; aceptan la existencia de la mente y el cerebro. Pero aqu surge el problema de la naturaleza de la relacin entre una y otra realidad. El autonomismo de Wittgenstein plantea

105 la independencia mutua de ambas; el paralelismo psicofsico de Leibnitz y Jackson plantea ms o menos lo mismo, aunque seran entidades simultneas o sincrnicas. Tal vez ms logrados sean los postulados del interaccionismo; por ejemplo, Descartes, Penfield, Eccles y Poper, suponen que la mente y el cerebro se relacionan e influyen mutuamente. Pero tambin hay quienes creen que la mente dirige al cerebro, tal como sostiene el animismo de Platn, y los que creen que el cerebro produce, genera o secreta la mente, como sugiri primero Cabanis y ms recientemente el epifenomenismo de Huxley. Bunge (ob. cit.) sostiene que los enfoques del monismo idealista son incompatibles con la ciencia, puesto que niegan la existencia de la mente como una entidad concreta que merezca ser objeto de un estudio cientfico; lo mismo sucedera con los enfoques dualistas que postulan la existencia de dos sustancias independientes, pues estn basadas en creencias o conceptos de sentido comn. Sin embargo, no creemos como Bunge, que estas concepciones dualistas sean incompatibles con los requerimientos de la ciencia; por el contrario, nos parece que son fenmenos accesibles a la experiencia subjetiva de toda persona, pero cuya explicacin est fuera del mbito de las ciencias naturales. El funcionalismo, por ejemplo, que ha ido afirmndose en la ltima parte del siglo que acaba de terminar, ha tenido que apelar a diversas hiptesis, aunque sin haber logrado una explicacin consecuente. Inclusive la teora de la informacin en su versin clsica y la ciberntica, que fueron incorporadas como mtodos particulares de la ciencia, que pareca iban a cambiar el rumbo de nuestra comprensin del hombre, han sido absorbidas por el funcionalismo y ahora tienen un escaso valor terico o metodolgico. As mismo, los enfoques del neoconductismo y el cognitivismo ms recientes, que son en esencia desarrollos que buscan su fundamento en las funciones del cerebro, tampoco han resuelto el problema, y el dualismo mantiene su vigencia por encima de los monismos materialistas que, de todos modos, parecen estar en la perspectiva ms apropiada. Se requiere, en consecuencia, de una explicacin del cerebro humano que tome en cuenta la naturaleza de los procesos esenciales que han determinado la existencia del sistema vivo, de la sociedad y de los hombres considerados como individuos concretos. Segn los argumentos expuestos hasta aqu, es posible que dichos procesos esenciales sean aquellos que hemos definido como de naturaleza informacional. Dentro de esta concepcin creemos que es posible una explicacin del cerebro, que debe ser entonces de naturaleza sociobiolgica. Pero esto nos obliga a revisar, tambin a modo de introduccin, el concepto de mente y de conciencia (Una versin ms amplia la desarrollaremos en el Cuaderno correspondiente a la psiconeurologa de la conciencia). 7.2. La naturaleza de la mente La preocupacin, primero filosfica y despus cientfica, surgi ante preguntas como esta: En qu consiste el agente que percibe, siente, recuerda, imagina, desea, piensa?. Las respuestas han sido de distinto orden: para unos es un pseudoproblema; para otros, nunca sabremos qu es; talvez para la mayora, podemos especular acerca de qu es, porque puede ser: 1) la mente, 2) el cerebro. En oros contextos, la preocupacin parte del problema de saber qu es lo que controla del cuerpo, o qu mueve al cuerpo. Las respuestas son nuevamente diversas: es algo como el alma, algo como la mente o algo como la conciencia, o el cerebro. Sin duda que quienes sealan al cerebro pisan terreno ms firme, pues no es difcil afirmar que existe un conjunto de funciones del cerebro, como: sentir, imaginar, pensar, percibir, desear. Si embargo, tambin parecen estar seguros quienes afirman que hay un ente inmaterial formado por la suma de sentimientos, percepciones, pensamientos, ideas, recuerdos, deseos, que merece el nombre de mente. Para empezar haremos una breve resea de las definiciones que se han propuesto respecto de la mente. Segn el sentido comn expresado en el diccionario, mente es: potencia intelectual del alma; designio, pensamiento, propsito, voluntad; conjunto de actividades o procesos psquicos conscientes e inconscientes (Diccionario de la Lengua Espaola, 1992). Si acudimos a otro idioma, tambin encontraremos muchas acepciones de sentido comn acerca de la mente. Es #reminiscencia, recuerdo; opinin cndida, direccin de los pensamientos o deseos, manera de pensar y sentir, asiento de la conciencia, pensamiento, volicin; el alma; poderes intelectuales, como opuestos a la voluntad y las emociones (Oxford Dictionary of Current English, 1964). Finalmente, un diccionario mdico define la mente como la facultad

106 o funcin del cerebro, por la cual un individuo se torna consciente de sus alrededores y de su distribucin en el espacio y el tiempo, y por la cual l experimenta sentimientos, emociones y deseos, y es capaz de atender, recordar, razonar y decidir (Dorlands Illustrated Medical Dictionary, 1965). En los textos acadmicos, se lee que la mente es un conjunto de procesos que ocurren dentro de la cabeza, que determinan los ms complejos niveles de organizacin del comportamiento (Hebb, 1966). En otro se dice que habra un gran nmero de cambios bioqumicos que resultan de los procesos mentales (Lindsay & Norman, 1971). Por su parte, Sperry (1976) considera la mente como emergencia sinergtica de los procesos cerebrales. Y Bunge (1985), en su intento por matematizar la Psicobiologa para que sea una verdadera ciencia, nos ofrece la definicin 3.5. Sea b un animal dotado de un sistema neural plstico P. Entonces: 1) b experimenta un proceso mental (o efecta una funcin mental) durante el intervalo de tiempo si y slo si P tiene un subsistema tal que se encuentra durante ocupado en un proceso especfico (es decir, s (, ) ). Como decamos en la seccin anterior, tenemos que desarrollar el concepto de conciencia para poder superar estas definiciones que solamente terminan por repetir que la mente es la suma de todo lo que podemos experimentar como pensamiento, percepcin, deseos, recuerdos, y todo lo que se considere afn a estas formas de actividad psquica. Por ahora nos quedamos con la impresin de que muy poco se ha avanzado al respecto en dos mil quinientos aos de filosofa y quinientos de ciencia natural. 7.3. Los modelos clsicos del cerebro Magoun (1960) ha sugerido que los modelos del cerebro reflejan los conceptos derivados de la tecnologa ms avanzada de una poca. El modelo de Galeno habra reflejado el avance de la ingeniera hidrulica de Grecia y Roma; los modelos actuales del cerebro reflejaran los avances de la ingeniera de las comunicaciones del telgrafo, por ejemplo, y de las computadoras. Siguiendo a Kuhn (1962/1994), podra decirse que cada modelo del cerebro ha sido elaborado dentro del paradigma cientfico vigente en el momento en la poca correspondiente. Todo esto indica que se pueden realizar comparaciones sincrnicas y diacrnicas de las teoras cientficas entre s. En efecto, los modelos del cerebro reflejan las concepciones ideolgicas acerca del mundo, la sociedad y el hombre predominantes en una poca dada. Es as como primero la filosofa y ms tarde las ciencias naturales, en los ltimos dos mil quinientos aos han asumido la explicacin del hombre con el mismo mtodo y las mismas teoras que han servido y sirven para explicar el mundo inerte, las plantas y los animales. Tal parece que no se ha tomado en serio la idea de que para explicar al hombre, o mejor dicho, para explicar los procesos esenciales que han determinado y determinan la naturaleza social de cada uno de los hombres, se requiere de un mtodo y una teora que debe explicar primero la naturaleza de la sociedad humana como el nico estrato de organizacin supraindividual que se ha desarrollado dentro del sistema vivo. Por esta razn, la explicacin de la estructura viva de la sociedad, y por lo mismo, de la estructura intrnseca de los hombres, de hecho que escapan del mbito de las ciencias naturales. Dentro de los enfoques materialistas, por ejemplo, todos los modelos tericos explican el cerebro como si fuera un tipo de mecanismo. Si el modelo es hidrulico, diptrico o ciberntico, es secundario. Esto quiere decir que, quien explique el mundo en trminos mecanicistas, slo podr imaginar al cerebro funcionando como un mecanismo. Este principio ha sido tan importante, que an dentro del idealismo de hoy se da por sentado, aunque fuera slo implcitamente, que los mecanismos de la mente se encuentran en el cerebro. Hasta los modelos de corte psicolgico son expresin de una visin puramente fsica o qumica de la dinmica del cerebro o del movimiento corporal. Por eso cuando se concepta que toda funcin es capacidad de accin o la accin propia de los seres vivos, no es que se haya tomado el concepto de accin en su sentido familiar de facultad de hacer alguna cosa, de acometer o defenderse, ni en el sentido figurado de potencia o poder de una persona o entidad influyente, ni el concepto de funcin propia de los cargos y oficios de las personas; el concepto de funcin, decamos, ha sido tomado en su sentido fsico de energa que produce un cierto efecto, como cuando se habla de la funcin de una mquina o instrumento. De all derivan los conceptos de energa vital, carga instintiva; de all deriva la definicin de motivacin como impulso o carga energtica que dirige la conducta, y la importancia que se a la relacin entre la energa qumica y elctrica de las clulas nerviosas y la energa de la mente. Slo as se explica, como ya

107 hemos sealado, la amplitud del concepto de funcin, y se habla como si se tratara de una actividad fsica de la funcin del ADN, las funciones del estmago, las funciones mentales, las funciones de las personas. La extensin de la concepcin fsica del mundo a la explicacin del cerebro y la mente, es pues evidente en todos los modelos del cerebro. Sin embargo, despus de comprobar que no existen modelos verdaderamente psicolgicos del cerebro, notaremos que hay un marco conceptual que relaciona estrechamente entre s los modelos fsicos, fisiolgicos y cibernticos del cerebro. Este marco no es otro que la idea central de Platn, segn la cual el alma tiene tres partes, cada una ubicada en alguna parte del cuerpo o del cerebro. Aunque las versiones acerca de cules son realmente los componentes del alma platnica no son iguales (Magoun, 1964; Changeux, 1985; Stevenson, 1987; Finger, 1994), lo que aqu importa es su concepcin tripartita del alma que ahora estamos en condiciones de atribuirla al hombre organizado desde el plano de su conciencia. Veremos que el punto de vista de los tres componentes: apetito, voluntad y razn, se mantiene en la mayora de los modelos del cerebro, empezando por el de Galeno, muy a pesar de las concepciones bipartitas que se han impuesto desde Darwin, aquellas por las se supone la existencia de slo dos cerebros: el cerebro emocional y el cerebro cognitivo. 7.3.1. Modelos fsicos del cerebro Los modelos fsicos del cerebro son bsicamente dos: el modelo hidrulico de Galeno y el modelo diptrico de Descartes. Los esquemas de cajas negras, que son en realidad producto de los lmites del conocimiento cientfico, tienen su primera versin a partir de las ideas de Galeno, curiosamente desarrolladas por los Padres de la Iglesia mucho tiempo despus que aqul las formulara (Fig. 7.1).

Fig. 7.1. En la Edad Media abundaron los esquemas que destacaban la importancia de los ventrculos cerebrales como asiento de las tres facultades del alma.

Galeno, en efecto, al distinguir los aspectos sensorial y motor de la funcin nerviosa, sugiri la existencia de una suerte de tres almas: sensible, razonable y motriz; como tambin la existencia de tres componentes del alma racional: imaginacin, cognicin y memoria. Unos siglos ms tarde, Nemesio imagin que los ventrculos cerebrales eran el asiento de las tres facultades del alma, de modo que el senso comunis, la fantasa y la imaginativa residiran en los ventrculos laterales; la facultad cogitativa y estimativa en el tercer ventrculo, y la de la memoria en el cuarto ventrculo (Changeux, 1985).

108 Ren Descartes tiene el mrito de haber dejado de modo definitivo el esquema conceptual de los futuros desarrollos de las ciencias del sistema nervioso. As, aunque l mismo no us la palabra reflejo, su esquema que relaciona la visin de un objeto y la accin de apuntar hacia el mismo objeto, claramente revela su concepcin de que la actividad cerebral refleja la realidad objetiva de modo anlogo a como la luz se refleja en un espejo. Segn esta idea, se supone que a partir de los sentidos, los espritus vitales alcancen al alma ubicada en el cerebro y que ste los distribuye a travs de la glndula pineal y ciertas porosidades de las paredes ventriculares hasta los nervios y los msculos. Esta propuesta terica no slo es un desarrollo de las ideas iniciales de Galeno, sino el esquema sobre cuya base se ha elaborado el modelo del arco reflejo que ha sido central para la neurofisiologa moderna.

Fig. 7.2. El modelo de Descartes (Tomado de Magoun, 1960)

El modelo diptrico del cerebro no es, sin embargo, la nica propuesta importante de Descartes. Plante tambin el problema de la existencia del alma. Es claro que l intuy, igual que Platn, que hay algo ms que el cuerpo o el cerebro que proviene del mundo exterior a los individuos. Ambos pensaron que ese algo ms es lo que el sentido comn llama el alma; que sta procede de afuera, y que al ser incorporada tiene que ubicarse en alguna parte del cerebro. Bien hicieron entonces en preguntarse dnde se aloja el alma y en intentar una respuesta. Es lgico que ni Platn ni Descartes tena que acertar con la respuesta, como de hecho no la tuvieron anatomistas como Willis ni la tienen los neurocientficos modernos. El error no ha sido entonces de Descartes como alguien ha sugerido (Damasio, 1994), sino de quienes al no encontrar el alma en el cerebro del cadver, ni en el de los animales, presionados por la idea de que el hombre es un animal superior, prefirieron ignorar el concepto de alma que ya desde ese entonces habra sido de primera importancia para iniciar una explicacin de la naturaleza del hombre. Lgicamente que no tiene sentido rescatar el primitivo concepto de alma y tomarlo como tal. Interesa la idea de que en el cerebro hay algo ms que su funcin psquica animal, y que ese algo ms procede desde afuera. El problema del desarrollo de las teoras de la mente y el cerebro, es haber tomado el sentido literal del concepto de alma del sentido comn, y haberlo descartado (como sucedi con otros conceptos filosficos) sin dejar la posibilidad de elaborarlo como parte de una actitud crtica frente al avance de las teoras de la ciencia natural, incluso de las actuales que ya se basan en observaciones y experimentos empricos comprobados. Creemos pues, que la propuesta platnica del mundo de las ideas, se complementa con la propuesta de que el alma, en tanto ente que procede del mundo exterior al individuo, y ambas expresan la intuicin de la existencia de algo que no puede ser otra que la informacin social. Ya hemos visto que esta es una realidad que los hombres encuentran al nacer y que deben incorporarla para poder formarse y sobrevivir dentro de la sociedad. Es natural que dicha informacin almacenada en el cerebro tenga que desaparecer con la muerte, aunque las

109 personas tienen la posibilidad de crearla y dejarla como informacin social para la posteridad, inmortalizndola en la materia inerte que supieron transformar. 7.3.2. Modelos fisiolgicos del cerebro Una vez reintroducida la diseccin anatmica del cadver por Vesalio, y perfeccionada la tcnica de la diseccin del cerebro por Franz Gall, el efecto inmediato fue olvidarse del alma y dedicarse al estudio anatmico y fisiolgico de este rgano, que como cualquier otro del cuerpo tena que tener funciones ms o menos observables. Dentro de la lgica de la ciencia natural en auge, la mente reemplaz al alma como ente que de alguna manera deba relacionarse con el cerebro, o ubicarse en alguna parte del mismo. As surgen los modelos fisiolgicos del cerebro, como parte de la concepcin mecanicista de la ciencia natural. Estos modelos se han formulado a partir de tres de los aspectos de la actividad nerviosa ms importantes: respecto de la forma como funciona el sistema nervioso, respecto de cmo est organizado todo el cerebro, y de cmo funciona la corteza cerebral. a) Modelos basados en la funcin del sistema nervioso El modelo del reflejo planteado en su forma original por Gassendi, contemporneo de Descartes, y elaborado en su forma actual por Sechenov a fines del siglo XIX y por Sherrington y Pavlov a comienzos del siglo XX, establece que toda actividad nerviosa tiene una va de entrada, un centro integrador y una va de salida. El modelo puede aplicarse a todo el individuo (como hizo el conductismo), a la mdula espinal, a todo el cerebro o a una clula nerviosa. En versiones ms modernas, el sistema nervioso se concepta como un sistema de entrada/salida, con cajas negras intermedias que siguen una trayectoria en serie entre ambos extremos. El modelo se ha ampliado desde la introduccin de los conceptos de la ciberntica, para adoptar la forma de un sistema de procesamiento de informacin, constituido por una secuencia de procesos, estructuras o mdulos que se relacionan entre s por vas de proalimentacin y de retroalimentacin, como puede verse en las figuras 7.3 y 7.4. Lo que no queda definido en estos modelos es el contenido de tales mdulos, el orden en que estn dispuestos ni el lugar que ocupan dentro del sistema nervioso.

ENTRADA

DESCODIFICACIN

ENCODIFICACIN

SALIDA

Fig. 7.3. Esquema terico general del procesamiento de informacin.

b) Modelos basados en la funcin del cerebro Una vez negada o ignorada la existencia del alma, el notable avance de las ciencias fsicas, qumicas y biolgicas (acerca de los sistemas vivos naturales) haca suponer que no era necesario acudir a otros mtodos, y menos a otra clase de ciencias para explicar al hombre. Ms an, el sistema terico que Darwin desarroll acerca del hombre, proporcion a las ciencias naturales principios ms que suficientes para la explicacin cientfico-natural de las funciones del cerebro, lgicamente de los animales. La insuficiencia del modelo es pues evidente, y por eso no se ha cesado en la bsqueda de un modelo del cerebro que refleje al mismo tiempo las concepciones originales de Platn y Descartes, y la visin mecanicista de su funcionamiento dentro de los esquemas de la neuroanatoma natural. Este problema que nos han legado las ciencias naturales, infortunadamente ha atrapado a las ciencias del hombre en un callejn que desaparece a mitad de camino en plena oscuridad, a tal punto que ninguno de los materialismos mecanicistas ha podido encontrar el mtodo a seguir. Los modelos elaborados dentro de estas contradicciones, parten del principio de que el sistema nervioso es un sistema organofuncional, como son el aparato digestivo, el respiratorio, etc. Por tanto, tiene rganos que pueden ser separados como los dems. De all la versin de que el encfalo es un rgano, formado por otros rganos: el cerebro, el tronco cerebral y el cerebelo. El cerebro, a su vez, estara conformado por otros rganos ensamblados muy apretadamente en cada hemisferio cerebral: los lbulos cerebrales, los ncleos basales, la amgdala, el tlamo, el hipotlamo, cada uno con su respectiva funcin. Por supuesto que esta concepcin anatmica del cerebro se puede comprobar objetivamente por medio de la

110 diseccin del cadver; pero otra cosa es explicar cmo se organiza su actividad intrnseca en una persona viva.

OBJETO

SENS

PERC

MEM I

SELECC

CONTR

EFECT

MEM II

Fig. 7.4. Modelo cognitivista del procesamiento de informacin, que comprende los procesos sensoriales, perceptuales, de memoria primaria, memoria secundaria, seleccin de la respuesta, control de la respuesta y los procesos efectores, y retroalimentacin a travs del objeto (Modificado de Welford, 1958)

Es un hecho comprobado que una divisin anatmica del cerebro como la expuesta, no puede explicar en modo alguno la actividad psquica, y menos cmo podra ser determinada por esta misma actividad. Pero como todo el mundo sabe que el cerebro es el asiento del pensamiento, la memoria, las emociones, etc., ha sido ms que perentoria la necesidad de hacer todos los esfuerzos posibles a fin de explicar de qu naturaleza son en realidad las funciones de estos rganos. Un primer intento consisti en diferenciar entre funciones inferiores y funciones superiores del cerebro. De este modo, la neurologa ha estudiado las funciones inferiores sin preocuparse por explicar la naturaleza del pensamiento, la cognicin, la conciencia, el lenguaje, la emocin, etc. Recprocamente, la psicologa ha planteado la existencia de constructos acerca del comportamiento, la conducta, la cognicin, la percepcin, la memoria, sin preocuparse por explicar qu es o qu hace el cerebro, ni qu son o en qu consisten las funciones superiores del cerebro. Estas contradicciones, por otro lado, se han basado en la existencia, bastante ignorada, de dos clases opuestas de modelos del cerebro humano: algunos modelos siguen la concepcin tripartita de las tres facultades del alma; por otro, en tanto que otros modelos siguen la concepcin bipartita de los dos cerebros, emocional y cognitivo. En el cuadro 7.2. se puede apreciar que los modelos mejor conocidos de Jackson, Pavlov, MacLean, Freud y Luria expresan ciertamente el marco conceptual tripartito original; aunque no todos ellos se refieren al cerebro como tal. En realidad, en el esquema slo se correlacionan los modelos evolutivos, de la actividad refleja y del individuo humano con el modelo estrictamente biolgico de MacLean y el modelo estrictamente fisiolgico de Luria. Aunque el modelo que se asume dentro del cognitivismo moderno parece tripartito, es sin duda un modelo bipartito, pues se funda en la concepcin anatmica de cerebro de los mamferos que, como consta en todos los textos de neuroanatoma, de neurofisiologa y de neurociencias naturales, se lo concibe escindido en dos partes: una paleocortical, lmbica, emocional, y otra neocortical, cognitiva. Si bien Luria (1978) propuso que el cerebro est formado por tres unidades o bloques, siguiendo la idea de los sistemas funcionales de Berstein y Anojin, su modelo es muy cercano a las concepciones del cognitivismo actual, pues incluye conceptos de la teora de la informacin y la ciberntica tomadas en su versin original. Por eso es preferible incluir este modelo dentro de las concepciones fisiolgicas del cerebro. _____________________________________________________________________________

111 CUADRO N 7.2 COMPARACIN DE LOS MODELOS DEL CEREBRO (Modificado de Magoun, 1964) Jackson Pavlov Freud MacLean Luria Unidad para regular el tono, la vigilia y los estados mentales Ortiz El sistema afectivo Ansiedad Disposiciones (Temperamento) (Comportamiento) El sistema cognitivo II. Nivel Medio Reflejos condicionados Ego Cerebro del mamfero Unidad para recibir, analizar y almacenar informacin Atencin Aptitudes (Intelecto) (Desempeo) El sistema conativo Expectacin Actitudes (Carcter) (Conducta)

I. Nivel Inferior

Reflejos no condicionados

Ello

Cerebro del reptil

III. Nivel Superior

Segundo sistema de seales

Superego

Cerebro del primate

Unidad para programar, regular y verificar la actividad

c) Modelos basados en la funcin de la corteza cerebral Dentro de las concepciones de Gall y de Flourens acerca del rgano de la mente, desde el comienzo surgi el dilema de si el cerebro funciona por partes o como una totalidad. El problema era consecuencia lgica de la forma organicista como haba sido concebido el hombre. Esta contradiccin entre localizacionismo y holismo ha continuado si resolverse a pesar del amplio debate suscitado entre neurlogos y psiquiatras de los dos ltimos siglos, quienes terminaron por aplicar la divisin del trabajo en la prctica mdica a la funcin del cerebro que deban explicar. La oposicin de los puntos de vista alcanz a la histologa y la citologa del sistema nervioso, cuando Cajal sostuvo que el sistema nervioso estaba constituido por conexiones de clulas nerviosas separadas, en tanto que Golgi sostena lo contrario, que era una red continua de fibras nerviosas. Felizmente, el debate entre neuronistas y reticularistas termin a favor de los primeros, cuando con la ayuda del microscopio electrnico se demostr la existencia de las sinapsis. Gall plante que el cerebro es un conjunto de rganos cuyas funciones son independientes entre s. Bouillaud, Dixon y Broca, desde mediados del siglo XIX, a partir de sus observaciones sobre la prdida del habla por lesiones localizadas en pequeas regiones de la corteza cerebral, y posteriormente Henschen y Kleist ya en el siglo XX, confirmaron la idea de Gall, por lo menos respecto de las consecuencias de las lesiones cerebrales. Efectivamente, todo parece indicar que las lesiones focales de la corteza cerebral producen desrdenes psquicos restringidos a ciertos aspectos de la actividad psquica, distintos de los estados confusionales, demenciales y psicticos que producen las lesiones difusas del cerebro. Aunque estas observaciones dan cuenta de hechos objetivos y comprobados, no se puede deducir de ellas que las reas corticales lesionadas tienen normalmente la funcin que la lesin ha destruido. Sin embargo, la comprobacin de que una lesin en la circunvolucin angular del hemisferio derecho en ciertas personas produce una dificultad para dibujar objetos en perspectiva; es un hecho que nos puede servir para deducir que la circunvolucin angular derecha tiene como funcin la percepcin tridimensional del espacio. Aunque no es fcil estar seguros de esta deduccin, tampoco hay otra forma de saber cmo esta rea interviene en la cognicin; en gran medida porque se sabe igualmente que otras reas corticales intervienen en la misma operacin, y porque estas misma rea cortical interviene en otras formas de actividad psquica,

112 como son las verbales, por ejemplo. Ms an, cuando el desorden psquico causado por una lesin focal es en extremo complejo, la inversin explicativa es todava ms difcil. Por ejemplo, basados en la constatacin de que las lesiones de los lbulos frontales producen diversas alteraciones psquicas, se han atribuido a la corteza prefrontal no menos de quince funciones, y no hay acuerdo acerca de cual es la fundamental o simplemente la principal.

Fig. 7.5. El mapa frenolgico de Gall (Tomado de Luria, 1979)

Adems, cuando se analizan con detalle las caractersticas de los desrdenes psquicos, este aspecto de la complejidad del trastorno resulta que es comn a todos ellos; tan es as que en los ltimos aos se est a la caza de dficit cognitivos cada vez ms puros o elementales, en algunos casos ya sin preocuparse de la localizacin de la lesin causal, puesto que, o bien la lesin es mucho ms extensa de lo que se pensaba, o bien la localizacin vara de una persona a otra. Estas dificultades, aunque no niegan que existe una cierta especializacin de las reas corticales, exigen que el problema de la localizacin de las funciones psquicas sea planteado de otra manera. Antes del desarrollo de esta fuerte corriente localizacionista, Flourens parece que tuvo suficiente argumento como para oponerse a las ideas de Gall. A partir de sus experimentos, pudo sostener que el cerebro funciona como una totalidad; un punto de vista que fue reforzado por Lashley ya en este siglo, y se ha mantenido sobre todo en psicologa y psiquiatra, por lo

113 menos hasta la introduccin de las explicaciones neuroqumicas de las enfermedades mentales. Lgicamente que no han faltado las concepciones intermedias. Desde que Jackson y Head llamaron la atencin sobre la incongruencia de estas formas de explicacin extremas, se han propuesto modelos como el de los sistemas funcionales que fueron extensamente desarrollados por la psicofisiologa sovitica, especialmente por Bernstein y Anojin en neurofisiologa, y por Vigotsky y Luria en psicologa (Luria, 1978). Segn esta concepcin, cada regin aislable del cerebro forma parte de uno o ms sistemas funcionales de cuya actividad integrada resulta una funcin ms o menos especfica. En este sentido, el rea de la circunvolucin angular del ejemplo citado, no realiza una funcin que le es inherente, sino que en conexin con otras zonas del cerebro forma distintas redes neurales cada una de las cuales interviene no slo en la percepcin del espacio, sino en la representacin del cuerpo, la orientacin hacia un objetivo, la comprensin del habla, entre otras funciones. Un avance importante dentro de las neurociencias surgi en las ltimas cinco dcadas a partir de la introduccin de la ciberntica (Wiener, 1949). Sin embargo, la idea de un cerebro anlogo a un servomecanismo o a una computadora, ya de por s nos indica que el modelo no ha escapado del marco del funcionalismo, por lo que alguien ha sugerido que la terminologa ciberntica es slo otra manera de decir lo mismo. Por ejemplo, la introduccin del concepto de retroalimentacin en vez del de homeostasis, todo lo que consigue es ampliar la explicacin de los seres vivos a la de los autmatas. El modelo ciberntico de Luria (1978), por ejemplo, que l mismo considera afn a la propuesta de Miller, Galanter y Pribram (1960), incluye los conceptos de planes, programas, control, retroalimentacin, pero no sale del esquema funcional-cognitivo del procesamiento de informacin. Como se sabe, a pesar de usar la palabra informacin, estos modelos se basan, en realidad, en el concepto de informacin del sentido comn, como noticia o seal. Podemos pues concluir en que los modelos cibernticos son apenas explicaciones analgicas, que al comparar el cerebro con la computadora, no salen del mbito de los modelos funcionales en boga. Los modelos cibernticos, en efecto, explican el funcionamiento de las mquinas y de los organismos, como los gusanos. Pero al considerar que el hombre es slo un animal superior, o que tiene un funcionamiento similar, estos modelos no toman ni pueden tomar en cuenta la individualidad de la persona, y tratan de explicar el cerebro slo como un ente abstracto y en general, como si fuera un restato, un computador o un robot cualquiera, por ms que se apele a los ideales de dignidad, autonoma como atributos que diferencian al ser humano. 7.3.3. Crtica de los modelos propuestos La convergencia de la ciberntica, la psicologa cognitiva y las neurociencias es la estrategia que ms ha contribuido al avance de nuestro conocimiento del cerebro en la segunda mitad del siglo XX, a pesar de que la neurofisiologa y la neuropsicologa de los ltimos dos siglos mantienen firmes sus races en las ciencias naturales. Sin embargo, su problema sigue siendo cmo explicar la mente como funcin del cerebro. Inclusive sin decidir si la mente es el cerebro o si la mente es funcin del cerebro, an no saben explicar si la mente es una funcin globalizada de todo el cerebro, o es la suma de las funciones de cada una de sus partes relativamente autnomas. De all que en la actualidad, dentro de las neurociencias cognitivas, se haya concluido en que toda conducta es un reflejo de la funcin del cerebro; que La mente es un rango de funciones que efecta el cerebro y que La tarea de la ciencia del cerebro es explicar cmo ste controla la conducta (...) y cmo (...) el cerebro es influenciado por el entorno de la persona (Kandel, Schwartz y Jessell, 1991). Nadie podra desmerecer en modo alguno la contribucin del funcionalismo al desarrollo de las neurociencias modernas. No se puede negar que estos modelos expresan los progresos alcanzados en la comprensin de las funciones llamadas superiores del cerebro. Por ejemplo, la introduccin de los conceptos de informacin, de planes y programas, ha servido para que Luria (Luria, 1978) desarrollara su modelo de las unidades funcionales del cerebro, un modelo que ha sido plenamente aceptado por la neurociencia occidental a tal punto que ya ni siquiera se le menciona como propugnador de la idea original, y se da por sentado que el cerebro humano est dividido en tres unidades o bloques funcionales (aunque ciertamente no son las

114 tres reas de asociacin neocortical que para nosotros vendrn a constituir el sistema de la conciencia). Las contribuciones ms importantes del funcionalismo, incluidos los modelos cibernetistas ms actuales, las resumimos del modo siguiente: a) Explica la organizacin transversal del nivel funcional de la actividad personal usando el modelo del arco reflejo (de Sechenov, Pavlov, Sherrington) puesto en trminos de un sistema de Entrada Decodificacin Encodificacin Salida, que se aplica a la comprensin tanto del individuo como del cerebro en tanto totalidades.

b) Explica la organizacin vertical jerrquica del cerebro al separar los niveles anatmicos: 1) el nivel inferior de la mdula espinal, el tronco cerebral y las estructuras subcorticales; 2) el nivel medio, del paleocrtex, y 3) el nivel superior del neocrtex, como resultado de la evolucin del sistema nervioso de los vertebrados (segn las ideas de Darwin, Jackson y MacLean). c) Ha servido para desarrollar el concepto de procesamiento en serie y en paralelo, con lo que se hace un primer intento por superar la oposicin entre localizacionismo y holismo. Por eso se dice, por ejemplo, que Las funciones localizadas en regiones discretas del cerebro no son las facultades complejas de la mente, sino las operaciones elementales. Las facultades ms elaboradas se construyen a partir de las interconexiones distribuidas en serie y en paralelo de varias regiones del cerebro. (Kandel, Schwartz y Jessell, ob. cit.).

Desde el punto de vista de la explicacin de la relacin entre mente y cerebro, sin embargo, estos modelos expresan el desarrollo de las ciencias del cerebro y de la mente por separado; es decir, expresan distintos enfoques que abarcan desde el biologismo hasta el cognitivismo, dentro de los cuales ya se han separado la psicologa cognitiva y las neurociencias cognitivas por sus propias contradicciones. De all que no nos explicamos el entusiasmo que traducen las palabras siguientes (tomadas de Kandel, Schwartz y Jessell, ob. cit.): En algn punto en el futuro la neurociencia cognitiva ser capaz de describir los algoritmos que conducen a los elementos neurales estructurales hacia la actividad fisiolgica que resulta en la percepcin, cognicin y tal vez en la conciencia. El futuro de este campo sin embargo depende del trabajo encaminado a una ciencia que relacione verdaderamente cerebro y cognicin de un modo mecnico. Este nfasis en el estudio mecanicista y abstracto de la cognicin y el cerebro, acenta la dicotoma entre cognicin y emocin derivada del esquema conceptual de Darwin. En efecto, el error de Darwin consiste en haber desarrollado una teora del hombre animal tomando en cuenta slo sus observaciones empricas y objetivas, sin percatarse de la existencia de los procesos esenciales que han determinado la aparicin de dos niveles psquicos de organizacin en el cerebro humano, que claramente diferencian el cerebro humano del cerebro del mono. Por lo tanto, el modelo mantiene los mismos dos componentes funcionales del cerebro de los primates como si fueran los mismos que slo se amplan en el cerebro del hombre. El cerebro humano tendra, entonces, un componente inferior subcortical-alocortical para las emociones y la motivacin, la regulacin del medio interno y la conducta innata, y otro superior neocortical para la percepcin, el movimiento voluntario, la cognicin y la actividad simblica. Pero, al estudiar cada funcin, compartimiento o mdulo mental por separado, se torna difcil, por no decir imposible, la explicacin de la actividad integrada de la conciencia. Para citar solo unos pocos ejemplos, dentro de este marco no es posible explicar la relacin entre memoria y conciencia; se considera el pensamiento como parte de la cognicin; el lenguaje es un compartimiento difcil de relacionar con el pensamiento; no se explica la relacin entre los sentimientos y el pensamiento, excepto como mecanismos que se bloquean entre s. Lo nico posible es concluir en declaraciones como esta: Todas las funciones mentales son divisibles en subfunciones, (... que estos) procesos comprenden diversos componentes de procesamiento de informacin independientes, (de modo que) la ms simple de las tareas cognitivas requiere de la coordinacin de muchas y distintas reas cerebrales entre s (Kandel, Schwart y Jessell, 1991). Por ltimo, si bien se da importancia a la sociedad pero como entorno o ambiente social, a la cultura y al lenguaje, y por ello mismo se define al hombre como ser bio-psico-social, en

115 ningn momento se dice qu es realmente lo social dentro del cerebro. Es decir, aun sin haber definido en qu consiste la relacin entre bio y psique, todo el mundo acepta que algo de lo segundo existe dentro del individuo; pero, si el individuo es tambin social, nada se dice acerca de qu clase de existencia tiene lo social dentro del cuerpo o el cerebro del sujeto. Aunque la imposibilidad de saberlo se contradice con la conviccin con que se definen el lenguaje y la cultura, como entes que slo existen en el cerebro de las personas. Nuestra crtica a los modelos clsicos acerca del cerebro que mantienen su vigencia hasta la actualidad, la resumimos en los puntos siguientes: 1. Se basan en la idea del hombre animal, ubicado en el orden de los primates; una idea que no diferencia los psiquismos sociales de los psiquismos animales 2. No toman en cuenta la integridad de la persona, pues mantienen el problema del dualismo psicofsico o biopsquico acerca de la relacin mente-cerebro sin solucin 3. Ninguno de los modelos da real importancia a la esencia social de los hombres, ya que la teora cientfica natural no ha podido precisar qu es la sociedad ni qu es lo social como parte constitutiva de la persona 4. Inexplicablemente sostienen que la motivacin ligada a las emociones es una clase de funcin predominantemente subcortical o alocortical que comparte el hombre con los animales 5. Aseguran que el cerebro humano es anatmica, funcional y psquicamente similar al del resto de los mamferos, aunque tienen diferencias cuantitativas 6. No han tomado en cuenta la contradiccin entre las concepciones tripartitas y bipartitas del cerebro, o en el mejor de los casos no han podido resolver tal contradiccin 7. No han resuelto, o no han tomado en cuenta, los problemas derivados de la teora psicolgica, especialmente los que se resultan de la falta de definicin de sus conceptos esenciales y de sus relaciones entre s. Por estas razones, tenemos que desarrollar la idea de un sistema vivo organizado informacionalmente, que incluye un sistema multiindividual de naturaleza social que es la humanidad, dentro de la que se desarrolla la sociedad como sistema supraindividual, organizado a base de una clase superior de informacin, y que dentro de este sistema cada individuo humano se transforma en una personalidad, puesto que su cerebro y con l su sistema nervioso y todo el individuo es necesariamente organizado desde la sociedad. 7.4. Un modelo sociobiolgico del cerebro La importancia de los modelos psicobiolgicos ha sido destacada por Bunge (Bunge, 1985). Pero, infortunadamente, la ausencia de un modelo del sistema vivo y de la sociedad ha imposibilitado una mejor formulacin de los criterios que se necesitan para su elaboracin. No deja de llamar la atencin que en la historia de la explicacin de la relacin mentecerebro haya habido una tmida progresin desde posiciones ms biologistas hasta las ms culturalistas, pasando por los esquemas neurocibernticos tomados de la tecnologa industrial, aunque todas dentro de la esfera cientfico-natural de nuestro tiempo. Es igualmente interesante que estas posiciones monistas no hayan logrado minimizar la importancia de las concepciones dualistas. Tambin es un problema que merece una mejor explicacin el hecho de que para el comn de las personas haya una especie de consenso sobre la existencia del alma, la mente, el espritu, la conciencia, adems del cuerpo, aunque ciertamente en los ltimos tiempos la atencin se centra ms en la mente y el cerebro. No por algo la concepcin dualista de Descartes ha sido el marco de las propuestas de los ms grandes neurobilogos, como han sido, entre otros, Jackson, Huxley, Vogt, Penfield, Eccles; todos ellos de connotada trayectoria en la investigacin psicobiolgica. Sucede que, en realidad, hay algo que induce a las personas incluidos los cientficos a intuir la existencia de la mente en reemplazo del alma, pero sin proponer y menos lograr una respuesta que reafirme su existencia totalmente. Esta actitud se aprecia claramente en la manera como se plantean las inquietudes sobre el problema. Por ejemplo, aludiendo al papel central que tienen los conceptos mentales en la comprensin de la funcin cerebral, Posner y Petersen (1988) citan textualmente al Nobel Roger Sperry, quien evidentemente est preocupado en el tema desde 1951, cuando dice al respecto:

116 El control de abajo hacia arriba se mantiene, pero ello no nos asegura tener toda la historia. La explicacin completa requiere tomar en cuenta propiedades emergentes, previamente inexistentes, que incluyan lo mental, las que interaccionan causalmente a su propio nivel superior y tambin ejercen un control causal de arriba hacia abajo. Es pues una cuestin fundamental explicar cmo una propiedad emergente puede controlar a su propio objeto. El enfoque psico-somtico en psiquiatra y medicina ha sido tal vez uno de los intentos ms recientes para aceptar la integracin de estos dos niveles de la realidad humana, para aplicarla por lo menos en la prctica mdica. Por desgracia, la misma prctica se encarg de demostrar que ms all de la idea de que el todo es ms que la suma de sus partes, y reafirmar la idea de que existe una ntima relacin entre la psique y el cuerpo, nada decisivo aport el enfoque nacido de una necesidad largamente insatisfecha, la de respetar la unidad e integridad de la persona, y por ende, su dignidad y autonoma. La humanidad ha sostenido muchas ideas falsas por mucho tiempo, pero en este caso, independientemente de lo que propongan las religiones, la mayora de las personas, incluyendo a los reduccionistas ms serios, por sentido comn tenemos la experiencia vital de que nuestra mente existe como tal, como tambin el espritu, y la certeza de que el hombre es inmortal aunque fuese slo porque deja sus ideas o algn otro legado para sus deudos. Es que los hombres pueden dejar cartas, sus cosas, algo espiritual o material, en todo caso, algo hecho por l, algo que as lo inmortaliza. Nadie con sentido comn podra argumentar diciendo que esta vivencia, experiencia o nocin cartesiana de que pensamos, o mejor dicho, que percibimos, imaginamos, pensamos y actuamos, no existe realmente. La cuestin es entonces tratar de definir la naturaleza de esta realidad, no como hace la psicologa tradicional dentro del marco del sentido comn, sino amplindolo hasta salir de l. No se puede definir la mente como una suma de operaciones mentales; el pensamiento como si fuera la suma de razonar, generalizar, analizar, sintetizar, etc.; no se puede preguntar al terico cmo se razona, resuelve problemas, generaliza, analiza, sintetiza, etc., si su respuesta va a ser: simplemente pensando. Tanto las crticas como las sugerencias que se han hecho casi al mismo tiempo para resolver el problema de la relacin mente-cerebro, han servido ms de una vez para replantear el problema y avizorar algunas alternativas de solucin. Es as que en el siglo XIX surgieron unas ciencias sociales, que planteadas dentro del materialismo dialctico, buscaban una explicacin de la historia de la sociedad, diferente de la explicacin del mundo natural, aun cuando esta ltima usara el mismo mtodo dialctico. De este modo se pudo definir la sociedad como una realidad distinta de la de los individuos, y aunque se descubri la naturaleza de los procesos esenciales de la produccin y el comercio, y que el trabajo determina la transformacin del hombre animal en un ser social, slo se pudo llegar a plantear la existencia de las relaciones sociales de produccin, pero sin precisar de qu naturaleza son los procesos materiales a travs de los cuales dicha realidad social transforma no slo a la naturaleza ambiental, sino tambin al ser humano natural. Este nuevo planteamiento del problema reafirma la enorme importancia del concepto de sociedad como estructura viva e histrica de naturaleza material, sobre todo porque proporcion los conceptos que faltaban en el esquema de las ciencias que deban explicar al hombre concreto. Despus que hemos definido la naturaleza de la informacin (Vase: Ortiz, 1994, 1997, 1998, y los captulos pertinentes de esta Introduccin), y despus que usando este concepto hemos explicado el desarrollo del sistema vivo y del hombre, ya no ser difcil comprender que la informacin gentica es la que determina epigenticamente la estructura del individuo y su cerebro; que la informacin social determina cinticamente la reestructuracin del neocrtex cerebral, y que por medio de la conciencia se estructura socialmente la actividad personal, es decir, el individuo total. Desde un primer momento hemos visto que la existencia misma de la informacin, implica que el sistema de la personalidad, como cualquier otro sistema vivo, depende de una doble determinacin: epigentica y sociocintica. Tambin hemos destacado que los hombres tienen un nivel de organizacin superior en comparacin con los animales superiores, y que este nivel corresponde al neocrtex cerebral, cuya estructura se forma a partir de la informacin psquica inconsciente y se desarrolla a base de la informacin social. Por lo tanto, el cerebro humano, en tanto soporte de la actividad psquica personal, tendr los dos niveles de organizacin de naturaleza psquica que ya hemos definido previamente en otro lugar (Ortiz, obs. cit.), de los cuales el nivel superior corresponde al de la conciencia, cuya estructura, repetimos, refleja la estructura de la sociedad.

117 En el cuadro 7.3, se muestra la estructura de la actividad psquica personal con su respectivo soporte cerebral. Elaborar esta propuesta no hubiera sido posible si no hubiramos definido previamente la naturaleza de la informacin en la forma que lo hemos hecho. Las premisas expuestas nos van a permitir elaborar un modelo social del cerebro, esto es, un modelo del cerebro personal socialmente determinado. Con este enfoque es posible comprender y explicar de una manera ms integrada y consecuente su actividad. En efecto, el cerebro social de los hombres puede ser estudiado como soporte de la actividad psquica personal con sus dos niveles de organizacin: psquico inconsciente y psquico consciente. Los cuatro puntos de vista enumerados en el cuadro 7.4, se deducen de nuestra proposicin de que el neocrtex cerebral es la conciencia. Esto significa que una vez que las primitivas redes neurales neocorticales codifican la informacin social, el neocrtex pasa de un estado organizado al azar a un estado organizado por dicha informacin social. El cerebro es la mente, deca Lucrecio hace ya cerca de dos mil aos. Por supuesto que lo es, pero no como masa en blanco, sino porque el neocrtex ha sido reorganizado informacionalmente desde la sociedad. Ahora decimos que es una memoria que codifica informacin social transcrita en la informacin psquica consciente que constituyen los sentimientos, los conocimientos y las motivaciones. El estudio del cerebro, entendido como un sistema que almacena y procesa informacin psquica consciente, debe comprender entonces, un examen crtico y una reinterpretacin de la evidencia disponible acerca de la organizacin de las redes neurales que lo conforman, tomando en cuenta que el modelo da por sobreentendido que el neocrtex cerebral es la estructura de la actividad consciente. Esto significa que, desde un punto de vista sociobiolgico, el neocrtex cerebral humano es un sistema relativamente aislado que almacena y procesa informacin social, codificndola y almacenndola, como se ha dicho, en la forma de informacin psquica consciente. Al respecto, debemos destacar la importancia de que el neocrtex cerebral humano codifique la informacin social en todos sus niveles de organizacin en la expresin gentica de las neuronas, en las estructuras qumicas de las sinapsis, en trenes de impulsos nerviosos que se distribuyen en sus redes neurales de alcance unimodal, intermodal y supramodal, niveles que, a su vez, repiten cada uno de los niveles de organizacin del sistema de la personalidad. Recordemos, entonces, que estos niveles de organizacin del neocrtex reflejan la de todo el cerebro y de todo el sistema nervioso. De modo recproco, estos mismos niveles de organizacin neocortical se refleja en la estructura de todo el cerebro y de todo el sistema nervioso. Esta situacin de privilegio del neocrtex, es consecuencia de que el curso del desarrollo formativo de la personalidad, almacena las distintas clases de informacin social, y esto hace que lo reconozcamos como un sistema de memoria de tipo consciente. Haremos notar tambin, que de cada una de las clases de informacin psquica consciente depende la organizacin de la actividad de anticipacin inmediata de la actividad personal en la forma de ansiedad, atencin y expectacin; depende la organizacin ms duradera de la actividad consciente en la forma de disposiciones afectivas, aptitudes cognitivas y actitudes conativas, y que a travs de estas formas de actividad la informacin psquica consciente reestructura, en sentido cintico, los componentes de la personalidad: el temperamento, el intelecto y el carcter. Estos, a su vez, se expresan en la forma de comportamiento, desempeo y conducta, respectivamente, en cada instante de la vida de la persona.

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CUADRO 7.3 EL SOPORTE NEURAL DE LA ACTIVIDAD PSQUICA PERSONAL 1. El sistema inconsciente 1.1. Sistema afectivo-emotivo 1.2. Sistema cognitivo-ejecutivo 2. El sistema preconsciente 2.1. En el plano subconsciente 2.1.1. Sistema prosdico 2.1.1. Sistema lxico 2.1.1. Sistema sintctico 2.2. En el plano epiconsciente: 2.2.1. 2.2.2. 2.2.3. 2.2.4. Comprensin verbal Imgenes verbales Conceptos verbales Expresin verbal cuyo soporte neural es el NCx. de transicin derecho NCx. de transicin izquierdo NCx. de transicin frontal se organiza desde el hemisferio derecho hemisferio derecho hemisferio izquierdo hemisferio izquierdo cuyo soporte neural es el Paleocrtex lmbico Paleocrtex heterotpico

3. El sistema de la conciencia 3.1. En el plano subconsciente: 3.1.1. Sistema afectivo-emotivo: 3.1.2. Sistema cognitivo-productivo 3.1.3. Sistema conativo-volitivo: 3.2. En el plano epiconsciente: 3.2.1. 3.2.2. 3.2.3. 3.2.4. El plano de la percepcin El plano de la imaginacin: El plano del pensamiento: El plano de la actuacin: cuyo soporte neural es el Neocrtex paralmbico Neocrtex parietotemporooccipital Neocrtex prefrontal dorsolateral se organiza desde el Hemisferio derecho Hemisferio derecho Hemisferio izquierdo Hemisferio izquierdo

Respecto de la corteza cerebral, la misma concepcin de la personalidad nos permite diferenciar los dos niveles de su organizacin: uno paleocortical como soporte funcional del sistema inconsciente y otro neocortical como soporte psquico del sistema de la conciencia. Por lo tanto, a fin de diferenciar la estructura del sistema nervioso, el cerebro y el neocrtex del hombre respecto del de los mamferos, habr que tener en cuenta que las caractersticas de las clulas, los tejidos y las funciones, en cada una de las reas corticales, ya han sido reestructuradas por informacin psquica consciente, un tipo de organizacin que lgicamente no puede verse al microscopio. Una vez estructurado el neocrtex por las tres clases de informacin psquica consciente, quedar clara claro que ha quedado dividido en tres sistemas de memoria en cada hemisferio cerebral: el sistema afectivo-emotivo consciente, el sistema cognitivo-productivo y el sistema conativo-volitivo que conforman la conciencia de la personalidad (Fig. 7.5). De la activacin e integracin de las tres clases de informacin codificadas en cada una de estas memorias, resultan los planos de la actividad epiconsciente de la percepcin, la imaginacin, el pensamiento y la actuacin (vase el Cuaderno 5, al respecto). Luego, al caracterizar el cerebro humano como un sistema que procesa informacin social, tendremos especial cuidado en definir sus caractersticas diferenciales respecto de, sobre todo, los primates. Afortunadamente, hay una diversidad de datos empricos, de ndices y de datos

119 estadsticos que de hecho facilitan esta diferenciacin. Efectivamente, el neocrtex cerebral humano, a pesar de tener una organizacin anatmica semejante en general a la de los primates, tiene caractersticas cuantitativas lo suficientemente definidas como para evitar cualquier confusin. Adems, su organizacin intrnseca no depende de las caractersticas o rasgos distintivos superficiales de los objetos o del espacio exterior al sistema nervioso (que incluye el resto del cuerpo), sino de la informacin social disponible al respecto, as como respecto de los procesos temporales subyacentes de este mundo exterior (que no podemos observar).

Fig. 7.5. Los tres componentes neocorticales de la conciencia

Al caracterizar el cerebro como un sistema de memoria, y en especial el neocrtex cerebral como el sistema de memoria de nivel consciente, se tendr que tomar en cuenta los aspectos de representacin y de procedimiento de la informacin, la diferenciacin de sus componentes corticales los sistemas de memoria afectiva, cognitiva y conativa, los procesos de la memoria, esto es, la adquisicin y uso de la informacin psquica, as como los distintos niveles de codificacin neural de la informacin psquica.

CUADRO 7.4 EL NEOCRTEX CEREBRAL ES EL SISTEMA DE LA CONCIENCIA Es un sistema de procesamiento de informacin social, Es un sistema de memoria de nivel consciente Es un sistema semitico de nivel preconsciente Es el sistema de organizacin de la actividad personal

La caracterizacin del cerebro humano como sistema semitico, debe tomar en cuenta la naturaleza del lenguaje, pero, sobre todo, las diferencias esenciales que en realidad existen entre dicho lenguaje (en el nivel social) y el habla personal (en el nivel del individuo). Respecto de este ltimo, el cerebro dispone de redes neurales para el procesamiento verbal en un nivel preconsciente, en cuyo nivel se pueden diferenciar tres componentes del habla: prosdico, lxico y sintctico. Por medio de stos se organiza la actividad verbal. Si bien se ha caracterizado a los hemisferios cerebrales como especializados de modo diferencial respecto del lenguaje (dgase del habla), como si el hemisferio izquierdo (en la mayora de las personas) fuera dominante para el lenguaje, es posible que esta especializacin de los hemisferios cerebrales dependa ms de la propia estructura de la informacin social que del lenguaje en s (Ortiz, 2002).

120 7.5. Naturaleza gentica y social de la personalidad Los modelos que nos ofrecen la anatoma, la bioqumica, la fisiologa y la psicologa respecto de la personalidad en el marco de las ciencias naturales, han tenido que ser necesariamente insuficientes, sesgados y contradictorios. En principio, porque no han resuelto el problema de la relacin cerebro/mente; porque mantienen la separacin entre organismo y psiquismo, entre emocin y cognicin, y porque emplean una serie de conceptos como si fueran construcciones tericas que en el fondo no son sino los mismos conceptos derivados del sentido comn, la intuicin o la introspeccin que cualquier persona puede imaginar, como son los de conducta, psiquismo, cognicin, pensamiento, emocin, voluntad, memoria, motivacin, lenguaje, atencin, imaginacin, conciencia, personalidad, afectividad, inconsciente, inteligencia, as en total desorden y sin mayor relacin entre ellos (aunque hay textos y captulos de libros en que se trata de ligar o integrar estos conceptos, como cuando se piensa en estructuras, procesos o mdulos cuyas interrelaciones se deben explicar de algn modo, por ejemplo, entre atencin y memoria, atencin y lenguaje, memoria y cognicin, memoria y conciencia, lenguaje y memoria, lenguaje y cognicin, lenguaje y pensamiento, cognicin y conducta, emocin e inteligencia). Esa situacin tambin explica por que al tratarse estos entes en forma abstracta, se generalizan y se atribuyen a los animales y los hombres por igual; por ejemplo, se dice que el perro percibe, que es consciente del cario de su dueo. Todos estos conceptos slo describen fenmenos objetivos, se refieren, en el mejor de los casos, a constructos tericos cuya realidad a la que hacen referencia se desconoce; en otros casos, se busca una teora a partir de la introspeccin, la intuicin y, a veces, a base de los resultados de algn experimento cuya explicacin se busca en el contexto de las ciencias naturales. Luego contradictoriamente, mientras por un lado dichos trminos se elevan al rango de conceptos cientficos abstractos, por otro se llega a sugerir que muchos de ellos, como el de emocin, slo sirven para rotular los captulos de los textos de psicologa o de fisiologa. Dentro de este marco, cabe preguntarse cmo se pueden relacionar estos constructos con el cerebro, la persona, la sociedad, que ya son objetos o procesos directamente observables. Con esta clase de conceptos, cmo se puede intervenir sobre una persona cuando por efecto de sus condiciones sociales, por ejemplo de las enfermedades, acude a un experto que ella supone debe disponer de la teora y el mtodo apropiados para conocer y explicar el estado de sus procesos internos a fin de optimizarlos o, en condiciones patolgicas, para tratarlos y as contribuir a su correccin. Ms todava cuando tenemos grandes problemas con la formacin intelectual, moral, emocional de los nios, desde el hogar y la escuela, hasta la universidad y el trabajo, especialmente dentro del subdesarrollo social. a) La naturaleza humana Para superar en algn momento estas limitaciones conceptuales que se expresan en las severas limitaciones de las estructuras sociales de nuestros pueblos y en el subdesarrollo de las personas, no podemos dejar de enumerar por lo menos los marcos ideolgicos que han dado lugar a las teoras cientfico-naturales del hombre. Nos referimos principalmente a las concepciones filosficas que se han elaborado acerca de la sociedad y del hombre, especialmente dentro de la cultura occidental. Hemos encontrado que hay por menos tres grandes maneras de encarar el asunto de la llamada naturaleza humana. 1. Dentro de las grandes ideologas, Radhakrishnan y Raju (1993), han compilado las versiones ms vigentes acerca del hombre segn la tradicin juda, la cristiana, la islmica, la cultura china, la cultura hind, la cultura griega, y segn la ideologa socialista. Esta revisin nos da una ida en un alto nivel de abstraccin acerca del pensamiento dominante en cada una de estas tradiciones, culturas, con la particularidad de que aaden una concepcin filosfica que es aplicada slo en los pases denominados socialistas por decisin poltica de sus gobiernos. Las dems deben ser consideradas como ideologas propias del mundo capitalista, en sus versiones tanto religiosas como filosficas ms antiguas. 2. Un enfoque diferente es el Stevenson (1987), quien selecciona, a su criterio, los ms grandes sistemas filosficos de occidente. Segn esta autora, una teora sobre la naturaleza humana debe 1) explicar la naturaleza del universo y de la historia, 2) describir la naturaleza esencial de los seres humanos individuales, 3) hacer un diagnstico del estado actual de la sociedad humana 4) proponer una estrategia para corregir los males que afecta esta humanidad. Segn ella, tres de las teoras seleccionadas cumplen con estos criterios, la de Platn que propone una concepcin tripartita del hombre; la de Cristo que concepta una naturaleza sobrenatural del hombre, y la de Marx que destaca la importancia de la estructura

121 econmica de la sociedad. Las dems teoras seleccionadas se refieren slo a la posible naturaleza del individuo humano: Freud destaca el papel de los instintos y el inconsciente; Sartre, la existencia y la libertad humanas; Skinner, como el hombre condicionado por su ambiente; Lorenz, la agresin innata del hombre animal. 3. segn los enfoques biolgicos, tenemos las diferentes denominaciones para el hombre: es el homo sapiens para Scrates, Platn, Descartes; el zoon politicon para Aristteles, el homo faber para Demcrito, Epicuro, Bacon, Hume, Comte, Darwin, Lamarck, Freud, Adler; el hombre econmico para Adam Smith; el animal simblico para Cassirer; el individuo social para Marx, Engels, Sive. Estos nombres aluden a lo que sera la caracterstica esencial o ms destacada del ser humano, o humn, como tambin se le designa a veces. b) Las teoras acerca de la personalidad Esta digresin tiene como finalidad slo la de ubicarnos en el mbito del tema en torno a la naturaleza de la personalidad. No hemos encontrado nada mejor que hacer una breve sinopsis del texto de Carver y Schier (2001), por su originalidad en la clasificacin de las teoras que, desde nuestra propia perspectiva puede reunirse en uno: las teoras acerca de los rasgos o atributos que distinguen a los individuos que por alguna razn tambin se les llama personas. Ya hemos hecho notar en otro lugar (Ortiz, 1994) que para el sentido comn el trmino personalidad se refiere a dos aspectos diferentes del hombre: 1. el conjunto de caractersticas o cualidades originales que destacan en algunas personas. Andrs es un escritor con personalidad. 2. Persona de relieve, que destaca en una actividad o en un ambiente social. Al acto asistieron el gobernador y otras personalidades. No cabe duda que las clases de teoras que se enumeran en seguida se refieren nicamente a la primera acepcin adjetiva. 1. Las teoras que siguen la perspectiva de las disposiciones, se basan en el concepto de que las disposiciones son las cualidades que los individuos llevan consigo, que les pertenecen, y que por ello la gente (sic) sigue la misma a pesar del paso del tiempo y de los cambios que les pueden ocurrir en distintas situaciones. Como se sabe, Hipcrates fue el primero en proponer una clasificacin de los individuos en colricos, melanclicos, sanguneos y flemticos. Ya en este siglo, Jung clasific a la gente en tipos introvertidos y extravertidos; Cattell, a su vez, hizo importantes aportaciones a la psicologa de los rasgos. Otras teoras se basan en la posibilidad de que las necesidades individuales forman la estructura de la personalidad (segn Murray, por ejemplo); otras sostienen que las necesidades operan por medio del constructo de la motivacin (como sostiene la teora de McClelland). 2. Las teoras que siguen la perspectiva biolgica (Kretschmer, Sheldon), se basan en el supuesto de que las cualidades humanas son consecuencia de la evolucin de la especie humana, y que la conducta social del hombre es producto de la herencia evolutiva. Dentro de esta postura se han introducido los conceptos de somatotipo, con sus variantes endomorfia, mesomorfia y ectomorfia, as como el de los tipos de temperamento que se manifiesta en la forma de viscerotona, somatotona y cerebrotona. 3. Las teoras que siguen la perspectiva psicoanaltica de Freud se basan en la idea de que la personalidad tiene un carcter dinmico: en la nocin de que hay fuerzas que se oponen cuando los procesos de la personalidad compiten por el control de la conducta; en la suposicin de que siempre habr un conflicto entre las presiones que compiten en el interior de la personalidad, y que estos conflictos y las motivaciones humanas son inconscientes; en la idea de que la experiencia humana est imbuida de lascivia y agresin, de sexualidad y de muerte, todo lo cual nos recuerda que los seres humanos somos, en primer lugar, animales cuyo principal propsito es la reproduccin; en el supuesto de que las experiencias tempranas de la vida tienen una profunda influencia sobre la personalidad, y que la defensa es importante para el funcionamiento del ser humano, puesto que ste siempre estar amenazado por la expresin de sus impulsos o deseos indignos que debe reprimir. Los seguidores de Freud (Anna Freud, Adler, Hartmann, Erikson) han eliminado algunos de los principios originales, como los que dan importancia a la sexualidad y al inconsciente, y en algn caso aadido otros, y as han introducido nuevas teoras en una perspectiva neoanaltica. Estas teoras dan mayor importancia al concepto del yo, ego, el s mismo o self, cuya naturaleza tratan de definir en distintas direcciones, por ejemplo, como se desarrolla y opera, como se relaciona con el entorno y los dems, en las relaciones objetales, dentro de una cultura, por ejemplo; de all que algunas de estas teoras se las clasifique como psicosociales, como la de Erickson que se ha popularizado en los ltimos tiempos.

122 4. Las teoras que siguen la perspectiva del aprendizaje (Sechenov, Pavlov, Skinner, Bandura), dan importancia a la experiencia, al aprendizaje social, de modo que la personalidad sera el conjunto acumulado de las tendencias aprendidas por el individuo en el curso de su experiencia. Se basan en el supuesto de que los procesos del aprendizaje son universales a todos los animales, con la diferencia de que el ser humano sera ms dueo de sus actos y que por s mismo adquiere una serie de cogniciones. Tambin suponen estas teoras que la personalidad es susceptible de moldeamiento por los acontecimientos de su propia historia. 5. Las teoras que siguen la perspectiva fenomenolgica (Hume, Rogers, Maslow) sostienen que cada individuo es un ser nico. En el sentido que cada uno experimenta un mismo acontecimiento a su manera; cada uno tiene su propio punto de vista e interpreta la informacin que obtiene a su manera, y por eso cada uno tiene una visin nica de su vida. Para estas teoras, lo ms importante es la experiencia subjetiva de la realidad, de all el calificativo de fenomenolgico con que se describe a estas teoras. La consecuencia de la experiencia enteramente subjetiva del mundo, sera que cada persona puede determinar por s misma el curso de su vida. Otro supuesto de las teoras fenomenolgicas es que los seres humanos son buenos por naturaleza y tienden a la perfeccin. De all la importancia que prestan al tema de la autorrealizacin, al proceso organsmico de valoracin, al funcionamiento ptimo de la persona, a la autodeterminacin y la libre voluntad.. Otras teoras han dado importancia a la explicacin de por qu algunas personas viven ms plenamente y son mejor ajustadas, llegndose a postular que las necesidades individuales forman jerarquas que cada uno satisface a su manera. 6. Finalmente, hay teoras que siguen la perspectiva de la autorregulacin cognitiva (Mischel, Cantor), cuyos supuestos principales, que se basan en la analoga del cerebro con la computadora y los robots, son que la conducta humana depende de la forma como cada quien procesa la informacin que le rodea; que el curso de la vida consiste en una trama de decisiones que se toman generalmente de manera no consciente, y que la conducta humana es autorregulada, pues se orienta al cumplimiento de metas o propsitos. Algunos de los conceptos centrales son: el de esquemas u organizaciones mentales de informacin, el de estrategias cognoscitivas y de inteligencia social. c) Todo individuo social es una personalidad Frente a este panorama terico, lo apropiado sera no introducir nuevos planteamientos que bien podra aumentar la confusin reinante. Pero ya hemos visto las grandes limitaciones que tienen las teoras de la mente y el cerebro, sobre todo cuando pensamos en su aplicabilidad en el mundo del subdesarrollo con la esperanza de que sirvan para el progreso de las humanidad y el desarrollo integral de cada persona. Entendemos que para la sociedad industrial, desarrollada hasta el nivel de la opulencia, toda teora del hombre es prcticamente superflua. Cada persona, nio o adulto, se desarrolla en un medio social que le facilita la satisfaccin plena o casi plena de sus necesidades, por lo menos a la mayora de ellas. Para esta clase de sociedad, prcticamente todas las teoras acerca del hombre, planteen o propongan lo que se le ocurra al pensador o investigador, tiene que ser aceptada, y si son contradictorias entre s y con la ideologa dominante, simplemente se las lee, califica y descarta. Es decir que si alguna teora describe a la perfeccin lo que las clases dominantes son o aspiran ser, pues se las adopta, se las divulga y se las distribuye al por mayor por todo el resto del mundo. No interesa si fomentan el desarrollo de la cultura de la muerte, del sexo o del egosmo. Lo importante es que se vendan, y si se imponen, mejor. Por supuesto que se puede elaborar cualquier teora de la personalidad con slo destacar un aspecto de la complejidad de la sociedad y de la persona que, en concreto se las ignora, pero que como abstraccin puede ser elevado al sitial de principio universal. Basta que la teora convenga a quienes propugnan el desarrollo de la ideologa que defienden. Lgicamente que esta clase de imposicin de las ideas, que es un medio necesario del mercado, no puede ser desaprovechado por quienes tienen que educar, tienen que curar, tienen que gobernar o simplemente tienen que organizar toda accin tendiente a mejorar las condiciones de vida de un pueblo. Toda la crtica vertida en la seccin 7.3.3 contra de las teoras de la mente y el cerebro, se aplican sin cambio alguno a las teoras de la personalidad, de modo que no tenemos por que reiterarlas aqu. Baste decir que todas ellas han demostrado su incompetencia para fomentar el desarrollo progresivo de los pueblos subdesarrollados, pues justamente son teoras que slo expresan las motivaciones supuestamente inconscientes de los grupos de poder econmico y

123 de dominacin en el mundo: que los hombres sigan siendo vistos como animales que se mueven por impulsos inconscientes, incapaces de autorrealizarse y de satisfacer sus propias necesidades, justamente por ser primates que slo viven para expresar su agresividad innata, sin la menor posibilidad de incorporar la nueva informacin que se comercializa desde el mundo desarrollado, y menos de crear la nueva informacin que los eleve a niveles ms altos de por lo menos mayor competitividad, o de mayor capacidad de consumo. No est dems insistir en que las ciencias naturales, por su propia concepcin y objetivos, slo puede llegar a explicar lo general y abstracto; slo le interesa las similitudes entre individuos y entre especies. Naturalmente que encontrar semejanzas entre el animal y el hombre, pues pertenecen a un mismo sistema vivo, y cualquier disimilitud lo explicar por las diferencias genticas y por las diferencias circunstanciales del ambiente local e inmediato a cualquiera que fuese el ser vivo en estudio. Muy por el contrario, a las ciencias sociales, correctamente definidas, no slo le interesa la explicacin de los procesos de determinacin epigentica de la sociedad o del hombre, en general y en abstracto; pero tambin tiene como objetivo la explicacin sociocintica de los individuos transformados dentro de ella en personalidades, y en tal caso surge la exigencia de explicar qu es lo que determina en esencia las diferencias entre ellos, y por lo tanto de la sociedad respecto de los animales. Nuestra respuesta frente a tales requerimientos es que no slo la sociedad se diferencia de los animales por haber llegado a tener un grado superior de informacin que simplemente no se encuentra en ninguna especie animal, sino que, adems, las diferencias entre los individuos son ms numerosas y de naturaleza diferente de las que existen entre los animales. Tales diferencias no son pues slo epigenticas y ambientales, sino bsicamente sociales; puesto que cada individuo humano incorpora tal cantidad de informacin social, y la configura de maneras tan diferentes, que no es posible encontrar dos personas que se parezcan en lo esencial, esto es, por su conciencia. Y si la reestructuracin del individuo depende de su actividad consciente, ms razn tendremos en afirmar que las diferencias individuales, incluyendo las corporales, todas dependen de la cantidad y calidad de informacin social activa en el neocrtex cerebral, y de su propia configuracin en el cerebro de cada persona. En lo que sigue, resumiremos los conceptos principales que se fundan en la hiptesis de que todo hombre es una personalidad (Ortiz, 1994, 1997), pues quienes estn al servicio de otras personas tendrn que usar los conocimientos de una psicobiologa social que incluye a toda la teora biopsicolgica natural para explicar la estructura de la actividad interna de los hombres concretos, y no slo del hombre en abstracto. Sobre la base de este modelo, es posible elaborar una explicacin algo ms coherente acerca de los procesos psquicos, neurales, metablicos y celulares que subyacen a la actividad personal en su conjunto, es decir, a la actividad de un individuo socialmente estructurado. Dentro de este enfoque, el sistema de la personalidad es la integridad del individuo humano estructurado epigenticamente a partir de la informacin gentica y sociocinticamente a base de la informacin social que se ha logrado transcribir en su conciencia. Como expresin de la evolucin del sistema vivo y de la historia de la sociedad, cada personalidad puede analizarse en trminos de 1) sus niveles de organizacin, 2) su estructura, 3) su actividad, 4) sus procesos de determinacin, 5) sus procesos formativos, 6) sus estrategias de actuacin, 7) sus rasgos, capacidades y atributos. Los niveles de organizacin estn determinados por la clase de informacin codificada en sendos sistemas de memoria de sus distintos componentes. En tal sentido, una primera aproximacin nos permite colegir que el sistema de la personalidad est organizado en cinco niveles, o en otros trminos, que el individuo social tiene cinco niveles de organizacin determinados por las cinco clases de informacin que aparecieron en el curso de la evolucin del sistema vivo (Ortiz, ob. cit.). Por lo tanto, cada personalidad es al mismo tiempo: 1. Un individuo personal: El individuo es una persona cuando la vemos como la estructura de una actividad personal, o la actividad de una estructura personal. Su modelo de desarrollo es la informacin psquica consciente (de base social) almacenada en el neocrtex cerebral. Este nivel superior de organizacin corresponde al sistema de la conciencia, que comprende tres subsistemas: afectivoemotivo, cognitvo-productivo y conativo-volitivo, los cuales se integran en los planos de la percepcin, la imaginacin, el pensamiento y la actuacin de la actividad

124 personal. Adems, son la base de desarrollo de los componentes estructurales de la personalidad: el temperamento, el intelecto y el carcter. 2. Un individuo humano: En este nivel la personalidad aparece como un psiquismo en el mismo nivel de los primates, cuya organizacin tiene como modelo la informacin psquica inconsciente almacenada en el alocrtex cerebral. Este nivel de organizacin no consciente comprende nicamente dos componentes: uno afectivo-emotivo y otro cognitivo-ejecutivo, que se integran en la actividad psquica emotivo-ejecutiva de anticipacin. Este es el nivel superior de organizacin del nio recin nacido. En el adulto, toda esta actividad inconsciente queda reestructurada por la de nivel consciente y subsumida dentro de ella. Como todo animal superior, el recin nacido en tanto individuo humano, tendr slo dos componentes: temperamento e intelecto de naturaleza no consciente, los que ms tarde quedarn incluidos dentro de los componentes de base consciente de la personalidad. Un individuo orgnico: La persona es un organismo cuando se incluyen los niveles superiores de actividad en la unidad del cuerpo. En tal caso se toma en cuenta slo sus sistemas organofuncionales cuyas formas de actividad son estructuradas a base de la informacin neural que se procesa en las formaciones subcorticales, nucleares y reticulares del tronco enceflico y la mdula espinal. En el nivel del organismo se diferencian dos componentes: 1) visceral (los sistemas digestivo, respiratorio, circulatorio, urinario, genital, que corresponden a la actividad intraindividual) y 2) somtico (los sistemas osteoarticular, muscular, cutneo, de los rganos de los sentidos, que corresponden a la actividad extraindividual), ambos integrados por medio de las redes neurales de los sistemas autonmico y somtico, cada uno de los cuales estn formados por vas sensoriales (aferentes y eferentes) y motoras (tambin eferentes y aferentes) Un individuo tisular: La persona es tambin un conjunto de tejidos corporales cuya actividad se organiza sobre la base de la informacin metablica codificada en molculas mensajeras de la matriz intercelular. Comprende las formas de actividad metablica de todos los tejidos corporales, integradas a travs de los sistemas intersticial, linftico, sanguneo, regulados por los sistemas endocrino e inmunitario Un individuo celular: La persona es tambin un cuerpo conformado por un conjunto de clulas, cada una de las cuales se organiza a base de la informacin gentica codificada en el ADN de los respectivos genes del ncleo, que a su vez expresan cinticamente la informacin de los niveles superiores (descritos).

3.

4.

5.

En el Cuadro 5.1 se muestra una sntesis de estos niveles de organizacin de la persona. A estos niveles internos de la persona debe aadirse por debajo el nivel fisicoqumico que nos coloca al mismo nivel de la materia inerte, y por encima el nivel social, que corresponde al nivel supraestructural de la sociedad humana (Ortiz, 1994, 1997). Se puede asegurar, entonces, que si bien los hombres nacen como individuos humanos, en el nivel de organizacin de los primates, prcticamente desde el primer instante en que dejan el vientre materno empiezan el largo proceso de su formacin como individuos sociales, a partir de su actividad psquica inconsciente y a base de la informacin social que incorporan. De este modo se produce la estructuracin sociocintica del neocrtex cerebral, del resto del sistema nervioso, los sistemas orgnicos, los tejidos y las clulas de todo el individuo. Y por medio de procesos epigenticos y sociocinticos, cada individuo es transformado en soporte activo de la sociedad, esto es, en una personalidad (Ortiz, 1994, 1997). 7.6. El desarrollo formativo de la personalidad As como el sistema vivo se ha desarrollado en una historia de cerca de tres mil millones de aos, formando subsistemas organizados a base de los distintos tipos de informacin, desde las colonias de individuos unicelulares hasta la sociedad humana, as tambin cada uno de los hombres se desarrolla en una historia que puede llegar hasta unos 130 aos, a base de los mismos tipos de informacin que han surgido en la evolucin de todo el sistema, desde que es una clula nica al momento de la fecundacin hasta que llega a ser una personalidad y muere como tal. Por tanto, dentro de la sociedad, para desarrollarse como personalidad, cada individuo humano repite primero en sentido predominantemente epigentico todos los niveles de

125 organizacin de la escala animal del sistema vivo que le corresponden, y ms tarde en sentido predominantemente cintico, tiene la posibilidad de repetir todos los niveles de organizacin de la sociedad que le contiene. Cada uno de estos niveles de organizacin el individuo los alcanza en las sucesivas etapas de su desarrollo formativo que empieza, ya no desde la biognesis sino a partir de la divisin mittica del cigoto con los procesos de la histognesis, la organognesis y la psicognesis de la inconsciencia, y luego los de la sociocinesis de la conciencia. ___________________________________________________________________________ CUADRO 7.5 Niveles de Organizacin de la Personalidad (Tomado de: Ortiz, C.P. 1994, con modificaciones) Nivel V. IV. III. II. I. 0. Individuo Personal Humano Orgnico Tisular Celular Fsico Estructura Persona Psiquismo humano Organismo Tejidos Clulas Molculas Actividad Personal Psquica humana Funcional Metablica Reproductiva Fisicoqumica Tipo de Informacin Psquica consciente Psquica inconsciente Funcional Metablica Gentica No existe Tipo de Codificacin En redes de tipo neocortical En redes de tipo paleocortical En redes de tipo nuclear En la matriz intercelular En los genes No existe

Como se sabe, en todo este proceso formativo, el lenguaje juega un papel de primera importancia al determinar la formacin de un nivel preconsciente de naturaleza verbal en el neocrtex de transicin del cerebro. Este sistema del habla se forma en los primeros tres aos y medio despus del nacimiento: consiste en la adquisicin del lenguaje y el desarrollo, en dicho neocrtex de ambos hemisferios, de un triple sistema de codificacin verbal: prosdico, lxico y sintctico, que facilita la incorporacin de la informacin social y su almacenaje y uso consiguiente como informacin psquica consciente por parte de la personalidad. Explicaremos brevemente en qu consisten estos estadios del desarrollo formativo de la personalidad (Para mayores detalles, vase: Ortiz, 1997 y el Cuaderno respectivo). 1. La formacin del individuo tisular, dura unos 2 meses y corresponde al estadio histogentico o de formacin de los tejidos. l individuo tisular se forma a partir de la actividad de reproduccin dependiente de la informacin gentica del cigoto y a base de la informacin metablica (paracrina) que surge en la matriz intercelular y que luego determina cinticamente la diversificacin de las clulas para formar los tejidos. A lo largo de este periodo la informacin metablica determina cinticamente la diferenciacin celular y la formacin de los tejidos, incluyendo el nervioso. Este estadio empieza en la fase de mrula, pasa por la de gstrula y culmina con la formacin del embrin al finalizar el segundo mes de la gestacin La formacin del individuo orgnico, es el estadio de organognesis que dura unos 4 meses. Se inicia a partir de la actividad metablica de los tejidos y se extiende hasta la aparicin de la informacin neural. Culmina con la formacin de un organismo funcionalmente activo alrededor del sexto mes de la gestacin. En este estadio se produce la organizacin neurocintica de los rganos, los tejidos y las clulas, hasta que quedan conformados los sistemas orgnicos cuya activad funcional se organiza a base de la informacin neural La formacin del individuo humano, corresponde al estadio de psicognesis que se realiza durante los ltimos 3 meses de la gestacin. Durante este perodo, a partir de la actividad funcional dependiente del sistema nervioso, emerge el paleocrtex cerebral que termina por estructurarse ecocinticamente poco despus del nacimiento a base de la relacin del recin nacido con el entorno inmediato. En este perodo queda estructura el paleocrtex cerebral en la forma de informacin psquica inconsciente, afectiva y cognitiva. La actividad psquica inconsciente determina cinticamente la reorganizacin del sistema nervioso, de los

2.

3.

126 sistemas orgnicos, los tejidos y las clulas, y as todo el organismo se transforma en un psiquismo humano (de tipo primate, como se ha dicho). 4. La formacin del individuo personal, es el estadio de formacin de la conciencia: Es la etapa formativa de la personalidad que depende, epigenticamente de la actividad psquica inconsciente, y cinticamente, de la informacin social. Aunque este estadio se inicia desde poco antes del nacimiento, el proceso se acenta, acelera y ampla desde el momento en que el recin nacido empieza su integracin dentro de la historia de la sociedad. Gradualmente, a partir de su actividad individual, incorpora las distintas clases de informacin social, y de este modo reestructura su neocrtex cerebral hasta que se convierte en su conciencia, y as todo el conjunto del individuo, en por lo menos tres perodos formativos: en la infancia, forma el componente afectivo-emotivo de su conciencia y su temperamento; en la niez, forma el componente cognitivo-productivo de su conciencia y su intelecto, y durante la adolescencia forma el componente conativo-volitivo de su conciencia y su carcter. Con esto termina el proceso formativo de la personalidad en un perodo de ms o menos 15 a 20 aos. Si resumimos las etapas del desarrollo del individuo humano a partir de la fecundacin, veremos que por una horas fuimos un individuo unicelular; en los dos primeros meses de la gestacin nos convertimos en un individuo tisular; en los meses siguientes, en un organismo, y en los ltimos meses llegamos a convertirnos en un psiquismo humano. Nacemos, en consecuencia, como un individuo psquico, hasta que en los primeros 16 a 20 aos de nuestra vida postnatal llegamos a ser un individuo social, es decir, una personalidad Dentro de estos procesos del desarrollo, la base o modelo fundamental para la formacin de la personalidad es la codificacin de la informacin social en el neocrtex cerebral del individuo humano en la forma de informacin psquica consciente. Este proceso de naturaleza social se mantendr durante toda la vida de la persona, en que ella ir almacenando en su neocrtex toda la cantidad de informacin social que le sea posible, a fin de optimizar sus rasgos temperamentales, sus capacidades intelectuales y sus atributos morales, al mismo tiempo que podr producir toda la informacin social que fuere capaz. 7.7. La conciencia y la estructura psquica de la actividad personal La incorporacin progresiva de la informacin social por parte de cada individuo humano explica mejor que cualquier otra conceptuacin mecanicista o idealista, la transformacin de cada hombre en personalidad, tanto por efecto epigentico, a partir de su genoma y de las distintas clases de informacin que surgen durante la gestacin, como por efecto sociocintico que se desarrolla durante las etapas formativas de la conciencia y de la personalidad. Es entonces evidente que por su determinacin epigentica, cada personalidad repite los procesos de filogenia, y por su determinacin social repite los procesos de la historia de la humanidad. Esta concepcin gentica y social del hombre explica por que, objetivamente, sin tener en cuenta sus procesos esenciales, por sentido comn vemos al hombre en estratos separados: organismo + psiquismo + lo social, o como la suma de vida + psique + entorno, o como un ser bio-psico-social. Estar claro que esto es lo aparente, lo objetivo, lo fenomnico, lo emprico, lo que asemeja el hombre al mono, y aun a las abejas. Es pues importante insistir en que as como sucedi con los reptiles que acumularon una mayor cantidad de informacin psquica en su pequea corteza cerebral en comparacin con la cantidad de informacin gentica que poda contener cada una de sus clulas, as tambin slo en la sociedad humana ha sido posible la acumulacin de una cantidad de informacin que es inmensamente mayor a la que puede acumular el cerebro de cada persona (Sagan, 1982). Un planteamiento de este tipo supone que hemos podido diferenciar y explicar los procesos esenciales informacionales que subyacen a las formas de actividad animal y las formas cualitativamente ms complejas de actividad humana, a sabiendas de que los sistemas animales y los humanos son parte de un sistema vivo nico, dentro del que la sociedad humana es una clase de organizacin supraindividual, que fenomnica y objetivamente es similar a los sistemas multiindividuales de los animales, aunque es esencialmente distinta y superior al haber creado una categora igualmente distinta y superior de informacin. El sistema de la conciencia queda pues constituido por todas las clases de informacin social que una vez codificadas en el neocrtex cerebral como informacin psquica consciente adoptan la configuracin peculiar y distintiva que cada personalidad dispone, elabora y usa. De esta manera, la conciencia, que es la base o modelo de desarrollo de la actividad personal, es

127 claramente distinta del sistema del inconsciente que el hombre comparte con los animales superiores. Entre ambos niveles, se sita, adems, el sistema preconsciente del habla que sirve para codificar estas dos categoras de informacin psquica (cuadro 7.3). Los tres componentes neocorticales que codifican las tres clases de informacin de la conciencia son, como hemos dicho, tres sistemas de memoria (Ortiz, 1998) que almacenan dichas clases de informacin afectiva, cognitiva y conativa en un plano subconsciente, es decir como datos de memoria fuera de uso. Estas tres clases de informacin, as como las clases de informacin psquica inconsciente reestructuradas por aquellas, en el curso de la historia de la persona, es decir, durante la actividad personal de la vigilia (y los ensueos) se activan y se integran en la actividad que la hemos definido como el plano epiconsciente de la actividad personal (Ortiz, 1994.). En este nivel, las diversas modalidades de informacin se integran en los planos de la percepcin, la imaginacin, el pensamiento y la actuacin, dentro de los cuales la informacin psquica adopta la forma de imgenes y de conceptos. stos resultan de la activacin e integracin de la informacin psquica codificada en el neocrtex cerebral a travs de sus redes distribuidas e interconectadas en paralelo. En el cuadro 7.6 se esquematiza la integridad del sistema de la personalidad. De este modo queda explicita la forma como se organizan sus tres componentes, a base de las tres clases de informacin de la conciencia. As es como el individuo queda estructurado como temperamento, como intelecto y como carcter en los estadios sucesivos de su infancia, niez y adolescencia, respectivamente (Ortiz, 1994, 1997). Naturalmente que en cada uno de estos componentes se repiten los niveles psquico consciente, psquico inconsciente, orgnico, tisular y celular del individuo total. Por consiguiente: a) El temperamento comprende: 1. El sistema afectivo-emotivo de la conciencia, 2. El sistema afectivo-emotivo inconsciente, 3. El sistema nervioso visceral, los sistemas viscerales digestivo, respiratorio, circulatorio, urinario, reproductor, 4. Los tejidos que constituyen los sistemas orgnicos viscerales y el sistema endocrino 5. Las clulas que constituyen los tejidos viscerales. b) El intelecto comprende: 1. El sistema cognitivo-ejecutivo de la conciencia 2. El sistema cognitivo-productivo inconsciente 3. El sistema nervioso somtico y los sistemas somticos cutneo, de los rganos de los sentidos, muscular y osteoarticular 4. Los tejidos que constituyen los sistemas orgnicos somticos, y el sistema inmunitario 5. Las clulas de los tejidos somticos. c) El carcter comprende: 1. 2. 3. 4. 5. El sistema conativo-volitivo de la conciencia El sistema de anticipacin premotor inconsciente El sistema nervioso visceral y el somtico integrados Los tejidos viscerales y somticos integrados Las clulas del individuo total

Es posible que esta manera de conceptuar al individuo social requiera de algunos reajustes a fin de lograr con coherencia y consecuencia, no slo interna, sino externa, en relacin con el mundo real, que no es sino la sociedad en s, sus miembros incluidos y el mundo artificial construido por estos a base de la informacin creada y acumulada por la misma sociedad. Toca pues a la psicologa humana el estudio de los dos niveles psquicos de organizacin de la personalidad. El estudio y explicacin de la personalidad, esto es, del individuo humano, es tarea de todas las ciencias sociales: desde la sociologa hasta la biologa social del hombre. Vale la pena destacar, al respecto, el poder explicativo de las analogas; por ejemplo la del cerebro con las mquinas inventadas y construidas por el hombre mismo.

128 ____________________________________________________________________________ CUADRO 7.6

ESTRUCTURA DE LA ACTIVIDAD PERSONAL

PERCEPCIN

IMAGINACIN

PENSAMIENTO

ACTUACIN

ESTRUCTURA NEOCORTICAL AFECTIVA CONSCIENTE DEL H. DERECHO

ESTRUCTURA NEOCORTICA L COGNITIVA CONSCIENTE DE L H. DERECHO

ESTRUCTURA NEOCORTICAL CONATIVA CONSCIENTE DEL H. DERECHO

ACTIVIDAD NEOCORTICAL VOLITIVA CONSCIENTE DEL H. IZQUIERDO

ACTIVIDAD NEOCORTICAL PRODUCTIVA CONSCIENTE DEL H. IZQUIERDO

ACTIVIDAD NEOCORTICAL EMOTIVA CONSCIENTE DEL H. IZQUIERDO

ESTRUCTURA ALOCORTICAL AFECTIVA INCONSCIENTE

ESTRUCTURA ALOCORTICAL COGNITIVA INCONSCIENTE

ESTRUCTURA ALOCORTICAL PREMOTORA INCONSCIENTE

ACTIVIDAD ALOCORTICAL PREMOTORA INCONSCIENTE

ACTIVIDAD ALOCORTICAL EJECUTIVA INCONSCIENTE

ACTIVIDAD ALOCORTICAL EMOTIVA INCONSCIENTE

EL SISTEMA NERVIOSO VISCERAL Y LOS SISTEMAS ORGNICOS VISCERALES

EL SISTEMA NERVIOSO SOMTICO Y LOS SISTEMAS ORGNICOS SOMTICOS

EL CONJUNTO DE LOS TEJIDOS VISCERALES

EL CONJUNTO DE LOS TEJIDOS SOMTICOS

EL CONJUNTO DE LAS CLULAS DEL COMPONENTE VISCERAL DEL CUERPO

EL CONJUNTO DE LAS CLULAS DEL COMPONENTE SOMTICO DEL CUERPO

TEMPERAMENTO

CARCTER

INTELECTO

En tal sentido, no debe llamar la atencin que la forma de organizacin psquica consciente del cerebro humano como la de todo el sistema nervioso y de todo el individuo tenga que reflejarse en toda obra de material inerte que los hombres han sido capaces de hacer. Por esta razn, tales obras utensilios, herramientas y mquinas producto de la accin social de los hombres, puede aprovecharse para usarlas como modelos analgicos de nosotros mismos, de cualquier rgano, incluso del cerebro, a fin de comprender algo ms de acerca nuestra propia estructura y actividad. Por eso tiene sentido imaginar que el cerebro es como una computadora (aunque no diremos que lo es), puesto que esta mquina es reflejo y producto a la actividad social de los hombres, as como una cuchara de madera labrada refleja la actividad de un hombre que lleva el agua en la mano a su boca. Por lo mismo, as como cuando un cientfico que encuentra cuchillos, lanzas, objetos de barro en una excavacin, deduce que los hombres que los hicieron tenan tal o cual nivel cultural, as tambin podemos pensar que tales objetos no slo reflejan la actividad social de tales hombres, sino que los mismos objetos fueron modelo de desarrollo de la actividad de quienes lo hicieron; de otro modo sera imposible explicar el progreso de la sociedad y de los

129 hombres. En realidad, los hombres no han podido ni pueden hacer nada que no se parezca a ellos mismos, incluyendo sus cerebros. Lgicamente que en la etapa actual de nuestra historia, los artefactos ya reflejan no slo la actividad individual de un hombre, sino fundamentalmente la estructura y la actividad de la sociedad en su conjunto. En sentido estricto, la computadora refleja al sistema social actual, aunque objetivamente parece ser manufactura de unas cuantas personas, y recprocamente, tambin el uso de esta computadora vendr a ser modelo de desarrollo de la sociedad. Esta digresin nos servir para acentuar las diferencias y no slo las semejanzas entre nuestros modelos y nosotros mismos en tanto objetos de estudio. Hasta donde sabemos, la propuesta terica responde a muchos de los problemas y contradicciones que se han presentado en la historia de los intentos por interpretar y explicar al hombre. Creemos que satisface, adems, a los requerimientos y necesidades de la sociedad en estado de subdesarrollo. sta necesita de una teora que le facilite emerger sin tener que copiar y repetir la historia de destruccin y muerte que implant la conquista y colonizacin de los pueblos del hemisferio sur, y sin tener que responder en los mismos trminos a la sociedad opulenta en su etapa de corrupcin y descomposicin. Nuestros pueblos requieren de una teora tica sobre cuya base se elabore e implante una estrategia de moralizacin integral de toda la sociedad y las personas; una teora que explique por que toda forma de agresin a los hombres, a los animales y a todo el conjunto de la naturaleza, es justamente rezago y manifestacin de una lacra intencionalmente socializada de nuestra animalidad que debe superarse y suprimirse de la conciencia moral de las personas y los estados. Una teora de este tipo no tiene que ser un planteamiento ad hoc o al lado de cualquier explicacin del hombre, sino propiedad intrnseca de una teora que explica el sistema vivo, la sociedad y la personalidad en s. En otros trminos, creemos que slo una teora sociobiolgica del hombre est en condiciones de proporcionar una explicacin acorde con estas aspiraciones de la propia sociedad.

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