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I

AIJIINTIPIETZ

Qu es la ecolo ga polti
La gran transformacin del siglo

ca?

)C

Tbaduccin de Cristina Hurtado G. y Pedro Miras C.

LOM PALABRA DE LA LENGUA YAMANA QUE SIGNIFICA SOL

Nprcn

Prlogo
LOM ediciones
IEP

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Inrroduccin Glosaio Capltulo I De la ecologa al desarollo sustentable


De la ecologf-a'natural a la ecologla polftica De la ecologla polftica al desarrollo sustentable

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r2

Primera cdicin cn espaol enero de 2002

ISBN: 956-282-430-6 Ttulo original: Qu'est-ce que I'cologie politique? In grande lransformation du XXl sicle @ At-rH Llpnrz. ISBN: 2-7071-3040-0 ditions La Dcouverte (Sur le vif)' 1999 9 bis. rue Abel-Hovelacque, Pars
Diseo, Composicin y Diagramacin
:

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1t

Caplmlo 2
Paisaje, tice y Polltica

2:

Editorial LOM Concha y T oo 23, Santiago Fono: 688 52 73 Fax:-696 63 88


web: www.lom.cl

El paisaje, pafs Y rostro


Etica del comPromiso ecologista ecologistas? Por qu partidos

2t 3

3:

e-mail: lom@lom.cl Traduccin: Cristina Hufado G. Pedro Miras


Impreso cn los talleres de LOM Maturana 9, Santiago 6722236 Fax: 673 09 15 En Buenos Aies Editores Independientes (Eotrt) Baldomero Fernndez Moreno 1217 Fono: 541 l-44322840 editoresindependientes @hotmail'com Impreso en Santiago de Chile.

Capltulo 3 Paa una historia de las crisis ecolgicas


De las crisis de escasez a las crisis socio-ecolgicas Las crisis ecolgicas de nuestro tiempo
3

,*&no:

INrnoouccrN
)tros aspectos en Marx, muy importantes acin.

comienza

a surgir rentamente er debate sobre la Ecorogfa portica en nues_

Qu es la ecologa polltica? Es acaso una ciencia? Enronces por qu no hablamos de ecologfa? Es una poltica? Es tal vez la poltica de quienes desean una obuena ecologao? Ambas alavez. La ecologa poltica es la ecologa de una especie particular: la especie humana, una especie social y poltica. Pero es tam-

surgimiento de movimienros y partidos iblica Dominicana, Nicaragua, Colombia

bin un movimiento social para transformar la ecologa realmente exisrente de nuestra especie humana. Es entonces una polltica, pero es tambin una tica: una aspiracin moral a ms armona, ms auronoma, solidaridad, responsabilidad. La ecologa humana no se reduce al nmedio ambienren, aunque se funda,
para algunos, en el amor a la naturaleza. nDe la manera en que uno hace la cama,
se

acuesta). Nuestro modo de vida, de producir, de consumir, de distraernos, modela

nuestro medio ambiente. La ecologa polftica es una ciencia social, la poltica ecologista es, antes que nada, una poltica socid: una poltica del nvivir me.iorr, pero

vivir mejor considera las consecuencias de nuestros actos sobre nuestra salud, la de nuestro prjimo y sobre Ia naturaleza que pedimos prestada a las generacioeste nes futuras.

En mis libros anteriores, especialmente Choisir l'audace. (Jne ahernatiue


nos vitales que mantienen vivo nues_

Pesidente del Insdtuto de Ecologa

MNuu BaqueoaNo Muoz

pour h )o(I sicle, en vert esprance, I'auenir de I'ecologie politique, y sobre todo en La socit en sablier le partage du trauail contre la dchirare socialet, he insisddo ms bien sobre el aspecto siguiente: Ia dimensin social de la ecologa poltica. Algunos no se han enconrrado representados, ni han reconocido la ecologa en ellos. Se preguntan: uPero, Dnde est el medioambiente? La naturaleza? Los animales?o Insisto, la ecologla poltica es anres que nada la manera en la cual vivimos en conjunto. No es que olvide el efecto de esta actividad sobre el medioambiente: otra parte de mis trabajos trata de la geografa econmica. Sin
Estos libros han sido editados en las Editions La Dcouvcfe, Pars, en 1989,1993, 1996 (reedicin aumcntada en <cdicin de bolsillo>, 1998), rcspectrvarnente.

p"il;;

embargo, lo reconozco, esta disciplina no es ms que una parte de Io que llamamos ecologa polftica. Aislada, no es ms qu una simple economfa social. En este libro, he querido restituir Ia ecologla social en el marco m:s general de la ecologa polltica. No encontrarn casi ningn desarrollo sobre la redistribucin del trabajo, el tercer sector, la polltica econmica (de los cuales vate La Socit en sablier). No hablaremos de la relacin entre hombres y mujeres en sus actividades, y sin embargo, como lo dice Francine Comte oel primer medio ambiente del ser humano es el vientre de su madrer; Ia divisin sexual es la matriz de nuestras sociedades y por lo tanto de su rastro en el medio ambiente. No hablaremos tampoco de la defensa de los derechos de la persona humana en el seno de las sociedades constiilidas en Estado: no hablaremos de Ia polltica de inmigracin. Hablaremos sobre todo del medioambiente, de la defensa de la naturaleza, de laTierra, npatrimonio comn>. Pero lo haremos desde un ngulo esencialmente social y poltico. Cmo reorientar nuestro desarrollo econmico para volverlo <sustentabler, conforme a las necesidades de la generacin actual, comenzando por los ms desposeldos, sin comprometer los derechos de las generaciones futuras a una Tierra vivible, armnica y bella? Despus de haber definido en el primer capltulo lo que es la ecologla polftica, Iuego, en el capltul o 2,lo que fundamenta una polltica ecolgica, presentar brevemente, en el capftulo 3, una historia ecolgica de la humanidad que ser, lamentablemente, la historia de las crisis, para terminar en Ia acumulacin de las
crisis actuales, que las resume todas e introduce un nuevo tipo: las crisis nglobalesn. Se trata de crisis cuya causa est en cualquier parte y cuyas consecuencias se extienden sobre todo el planeta. En el capltulo 4, veremos los medios de odomesticaro
las crisis locales; en el captulo 5, los medios para evitar que no se generalicen al

comenzado desde pasados, la unin de Europa ha


iase polftica. estn

t"

*:Ylitji

un continente exPertmentade construir para el bien comn do. Las legislaciones sociales, l" p"ott'p"cin Todo es relativo, pero el nmodelo euroms desarrollado; q;. .; otros lados.
porque su historia
es pesada, Europa es

1t-:1T:1

de que funda la base de nuestra voluntad peoo, Io que tenemo' i- tt-tf" y nuestros nuestras polticas industriales y asociacin, es sobre todo eso, ms que modelos de comPetitividad' de sus habitantes y la estima de sus Europa no podr conquistar el-corazn en que su unificacin poltica ofrezceel asociad,os..r.l pl"nt"'i"ot" la medida

modelodeunaeleccin,organizedayto""itntt'Paraundesarrollosustentable:
una Europa ecologista y solidaria' p,r.d" este pequeo libro contribuir a esto'

Al.ntN LtPlr,rz
Febrero de 1999

planeta;

ritmo al siglo

en el captulo 6, consideraremos una de las crisis ms graves que dar el )I: la crisis del efecto invernadero. Estoy consciente del carcter decididamente europeo de este Iibro. Abordar

apenas las crisis del Sur, me deslizar por los movimientos ecologistas de los Esta-

dos Unidos para solamente evocrr el carcter profirndamente anti-ecologista del desarrollo de ese pals y subrayar la importancia de una polftica ecologista de la Unin Europea. Europa est hoy en da en una fase decisiva de su historia. Madre del colonialismo, del capitalismo y de Ia mayor parte de las crisis ecolgicas actuales, Europa ha tomado la decisiri inaudita de unificarse en un proceso de asociacin voluntaria. Fundada sobre la conciencia de los crfmenes, de las guerras y de los horrores
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l;i!' \'\\

Grosnnro (Nores DEL TMDUcroR, D(TRACTADAs onr rnno)

Clpruro
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I
SUSTENTABLE

EcoLocIA AL DESARRoLLo

'Summe. primera civilizacin que


P. 19.

se conoce en el

mundo (anterior a la egipcia),

Climtico, Cop4 reunida en Buenos Aires en 199g, p.93. .Grupo delosTT: los pafses del tercer mundo, p. 94. .Cop3: Conferencia de Kyoto sobre el Cambio Climtico, en 1997,
'Pafses del anexo dos, p. 94.

95. 'JuscnNz: Japn, Estados unidos, canad, A,rrt."li", Nueva zelandia,segn er lenguaje de la Cuarta Conferencia de las Pates de la Convencin sobre el Cambio

os destinado, o,.", polticas, por ejemplo, " disminuir el costo del trabajo en una polftica de empleo, p. 69. .OcDE: Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico, p. 77. .Gs: Gases de efecto invcrnadero, gg. p. 'GrEC: conferencia de.Gineba del Grupo Intergubernamental, de r990, p. gg,

'Segundo

'contaminacin: roda accin que modifique negativamente el medio ambienre, P.56. 'Regulacin ambiental: reducir la contaminacin a un niver usustentable ,, p. 57. .Primer di acciones reglamentarias o fiscales), q,r. "q,r.l tien el medioambiente, p.
65.

para numerosos periodistas, como para sus respectivos pblicos, necologa, significa sobre todo h efensa de la naturaleza. Existira, Por un lado, el gnero y, por orro, la-naturaleza virgen y la ecologese PreocuPara de la viola-

h]-"ro

cin de la segunda Por el Primero. El ecologista, militante o cientfico, no puede reconocerse en una definicin se redujera al d,e este tipo. un especialista se indignara si nla ecologa del castoro

.f..to d.i.

construccin de barreras en los bosques cercanos o de diques en los ros. organiPara 1, Ia ecologfa del castor es el estudio de las relaciones entre la sociedad ros y tambin diques -es decir, zada delo, casto.., y su medio ambientq bosques, dicha relacin a una naturaleza transformada por su actividad- y de la capacidad de en sus satisfacer las necesidades de la poblacin de castores. Se interesar igualmente se interrogar formas de apareamiento; por lo tanto, en la urelacin entre sexosD; sobre sobre la manera innata qrr. .llos tienen de construir bareras y se Preguntar
los castores que sus formas de organizacin. Pero, sin duda, no ir a predicar a gan cuidadoo,

(ten-

l:

los pases de la

ocot

p.95.

ms los pases ex socialistas desarrollalas Naciones Unidas

destruyan los bosques, que dejen espacio a los peces' que no se irrltipliquen demasiado, etc. Como tarnPoco supondr que un partido de los casto,., ,.^o.,rp* de esos asuntos. El especialista tratar de comprender las leyes que exte rrigen la solr.uivencia de los castores desde el punto de vista de las.condiciones

q.r..o

'Thaado de Nueva York: tratado firmado en la Conferencia de

sobre el Medioambiente y desarrollo, en Ro deJaneiro, en 1992, p.94. .QelRo: mercado de ocuoras de objetivos de reduccinu en sigla inglesa, p. 95.

la una acrividad inscrita en sus gen ;. Adems, antes de la invencin de de individuos palabra uecologfa, por Haeckel, .rr.l ,iglo XIX, la capacidad de los

n, d.

,r.r".rp..i. d.lriui,

llamaba (por ejemplo, en el caso de gutron) ufisiologa exrerna)) de la especie: el mecio ambiente entendido como una prolongacin externa de su aparato digestivo' hugran diferen.i" q,r. e*iste n la especie humana reside en que los manos disfuten, luchan y se organizan explcitamente en relacin a la explotacin udominion, de all las de su terrirorio, de su ndomini r. oikos, en griego significa es damus, palabras gemelas de ecologay de economa. La palabra latina equivalente

".orta

del espacio exterior

se

i"

lr,
i,1 .,\,iil

h,*

-f,f, l3

de donde se derivan las pa-labras ndominio, todos primos de la familia necor.

,rdomesticarD

y rambin ndominarr,

esa especie.

las plantas y Este proceso, extremadamente lento, es involuntario para

paso a paso las diferencias entre la ecoroga de los castores y Ia ,Examinemos de los humanos: sta ltima, una ecologa que es consciente

los animales2.

ydominado raarevez.

lobo' En nuestros campos' el superdepredador fue, por largo tiempo' el decir' es Hoy da, y en todo .l pl".r.t", ts tl h-bte: animal social y polltico'
consciente.

De la ecologa natural a Ia ecologa poltica


La ecologa cienttfica

natural

es

la ciencia de la relacin triangular entre los rganizada de esta especie y el te es, simultneamente, el pro_

social a consideremos, entonces ahora, las especies socidles. Llamamos atrevemos a consitoda especie en la cual exisre una divisin del trabajo, si nos otrabajoo toda actividad que transforma el medio ambiente a fin de d.r..
satisfacer 1",

lo tanto, de la sobrevivencia de
es el de lacaza:cuntos kilmetros cuadrados de terreno son necesarios para que viva una decena de zorros? Ms exactamente, cul debe ser la densidad de conejos en esos mismos kilmetros Para que los zorros puedan reproducirse? Evidentmente, como los zorros comen conejos, el nmero de conejos disminuir, a su vez, por el hambre, la poblacin de zorros va a disminui y esto va a provocar er resuigimienro de Ia de

de los individuos de la especie. Es el caso de las hormimisma forma g"r, 1", termitas, los castores, etc. Desde ese momento' la especie d.l medioambiente de cada individuo, y la etologa, es decir la relacin de

"o*o ,r....id"des

i"rt.

Un clsico problema de la ecologfa natural

de manera decisiios individuos de una misma especie entre ellos, forma parte, se llama sociologa va, de la ecologa. En el caso d. fa.sp.ci. humana, la etologa

iobracin

de conejos

carga

d,elterritorio.

a un Punto de equilibri o: la capacidad de

T:?:,il:

atacado

de las consecuencias de las crisis q,r.

rival, pero existen formas especfficas de competencia entre las especies) forma un <ecosistema>. Para cada especie considerada, la capacidad mxima de poblacin que un ecosistema pugde soporrar, es su capacid"d d. n."rgro. Ms all je la capa_ cidad de catga, la poblacin se debilita, sufre enferm.d.r, entra en ncrisis de escasez)) como nuestros-zorros en el punto ms bajo del ciclo de los conejos. una

un superdepr.d"do, que no es y que slo reme una cosa: la .r."rJ, d. p..r"r. Esta^ jerarqura compreja (con nnichos ecolgicosn bien diferenciador, .r L, cuales una especie no tiene

tencia con otros animales. Los mismos zorros estn amenaz"ao, ms grandes, y as sucesivamente hasta llegar a

x por supuesto'.como los conejos comen, a su vez, races, granos y hierbas, esrn en una relaci.n de depredador-presa respe-o de los vegetJ., y

. .o-p.p .".nrol,

o antropologa. ella no est consideren, adems, que esta especie es poltica, es decir que bandas, etc., sino programada genticamen,. ,Zl para vivir en hordas, tribus, en cit (polis' en grieq,ra.-ar,Irt. ho.d", esta tribu, esta banda se organiza comPortamientos y sus go. I-o, individuos de esta especie definen entonces sus en conjunto' lo que est i.iirrid"d., por medio d. ,r." deliberacin ' Juzgan, actividades y de bien y lo qrr. est mal. Por esta razn, son resPonsables de sus en lo, ef.ctos de su actividad sobre el territorio; en consecuencia, de la manera d.t seguir viviendo que garantizan la posibilidad, de generacin en generacil' hecho, esta organizasobre el mismo territorio y segn los mismos mtodos. De la humanidad, cin encuentra tambin sus criris, pero, una especie polltica como socio-econmica puede resolverlas cambiando Ia organizacin social. La euolucin Dicho de otra manera, la 2, kf*-a principal d.e euolucin ie la especie hurnana. .rp..i. h,r-"n",-.rica especie socialy foltica, da lugar a una ecologa especfi.", ll"-"d" ecologa poltica. La ecologa poltica es la ciencia de esta especie particular que
fuera, la ecologla y su Parte humana, la ecologla poltinL"" ciencia? si as todo o.op"rfa de casi todo lo que Aristieles llamaba el nmundo sublunarn: el fondo
es la especie

humana'

.", ,. a o* .*irt. .ntr.

d. lo, poro,

de petrleo ylaaltaatmsfera, sin olvidar

"f..,..,

a una especie

puede

ser la

euolacin de

para un panorama de la ecologa natural y sus prolongaciones (a veces cucstionables) a la ccologa d'cologie. Ecologie applique, humana, Ia <<cumbre, es an ellibro de Frangois R uou, Elemenls Mac Graw Hill, Pars, 1989.

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y de laluna (responsable
s). Lo que veremos ahora

Es verdad que la economa dominante se interesa a veces en los efectos de la

sociedad organizada sobre el territorio; al menos, esas ramas de la econom a me-

onomistas)).

nos consideradas, como son la economa indusuial, la economa regional, la economa rural, la economla del transporte. Pero, sobre todo, son las ciencias dedicadas al manejo* del territorio que ocupan el segundo lugar: la geografa humana, el urbanismo... En el tercer lado -el efecto de retorno del medioambiente sobre los individuos- encontramos, por supuesto, las ciencias ecolgicas por excelencia. Primeramente, la agronomla que, en el fondo, estudia Ia capacidad de ucargao de un terreno, su capacidad para alimentar a los seres humanos. El padre de la ecologa poltica francesa, Ren Dumont, fue siempre agrnomo, incluso ingeniero agrnomo y su libro profttico LAfique noir est malpa.rtie, merc6 a toda la generacin del 68 que se convertira en ecologista. Su problema fue siempre: <la tierra, tal como k utilizamo.r, puede alimentar a todos los hombres?, Pero, junto al aspecto til del medioambiente, hay tambin el aspecto peligroso: <El espacio, ral como Ia habitarnos, no nos conduce acaso a enfermarnos?> Y este es el objeto de muchas ramas de la medicina: la epidemiologa, la higiene, la radiologay todas las
ciencias que nos explican qu es Io que nos hace estar enfermos. Y eso no es todo. El Hombrea no est solo sobre esta Tierra calentada por el Sol. Todas las ciencias de la naturaleza, la ecologa de otras especies, la ecologa general, as como la ciencia de [a nvida mineral, del planeta, la geofsica y, en sus
bases, las ciencias fi,-rndamentales como la qumica, la fsica nuclear, y ms arriba,

Tor'

, tambin, a Ren passet, padre de la


Ver N

contaminacin las riquezas naturales

la meteorologa, la hidrologa,la mecnica; rodas pueden, desde uno u orro punto, referirse a uno de los vrtices o de los lados de nuesrro tringulo. Los ecologistas son, entonces, enciclopdicos? S, un poco, naturalmente. Pero, desde Pico de la Mirndola y el Renacimiento, hemos renunciado a conocer todas las ciencias. La ecologa poltica es ms bien un estado de espritu que recoge las flores de las otras ciencias para reunirlas en un ramo que se inserta en nuestro tringulo. Volviendo siempre a las preguntas: De qu manera nuesrra organiza-

cin social nos lleva a modificar el medioambiente? Los efectos de esras


modificaciones sobre los individuos son favorables o desfavorables?
N.T. El texto dice <amnagement. du tcrriloire>. A pesar de la extrema importancia que la ecologa poltica da a la rclacin hombrc- mujer, sera faslidioso echar mano sistcmticamenlc a <<los humanosn aunquc sca polticamente corrccto. Acordamos decir a veces Hombre para designar esta espccle...

Pas, Passct

cologie-conomie Sang de Ia Terre, Jacques Grinevald y lvo Rcus); Ren

una de sus ciencias nauxiliareso, como la geoffsica. cuntas veces hemo, Ijdo que los especialistas de la dupla ocano-atmsfera o volcanismo-atmsfera, creen h"..r..olga

_ Nada ms peligroso que reducir ra ecorogra a un soro aspecto der tringuro (en general' aI segundo, al efecto de nuestra actividad ,obr. .i medioambieite). Nada es ms peligroso que la reduccin de ra ecologra a

reflexionar sobre el impacto de stas sobre el mundo vivo!

sin siquiera

e imponer un dtsanollo sustenmbh'

De Ia ecologla poltica al desarrollo sustentable


Tal vez ustedes dirn que Ia ecoroga portica es ms bien la ecoroga de aqullos que transforman la ecologfa en polr,i.". De hecho, es casi Io mismo. Hace e Ia poltica, la poltica se ocupar de tio. mos, en tanto ecologistas, de poltica, la a de nosotros,) . Si la poltica urbanlsti_ agrfcola, la polftica del trabajo, la rn e rectos p erve rso s, y estas pollticas insusteitables.r-p.r;;.;;;-i; sobrevivencia de la especie; en todo ."*, .rn" sobrevivencia ucivilizadar. Ya lo hemos dicho: la ecologra polftica se ocupa der sentido. por ro tanto es, por definicin, un juicio: o[Jn determin do result"o d. nuestras prcticas, est embarg evidente a .st. tipo d. pr.g,rrt"r. Peso y los actos o a las situaciones que no son ducto, siempre provisorio, de un puntos iones, divergen y slo pueden se en el s, (regu antenidos en una unidad ms o menos te poltica. La forma ms ecologisa de cual permite abrir el abanico de puntos solucin provisoriai. La ecologfa como
insustentable, su continuidad.

Inversamente, la reflexin sobre la poltica sugiere que uno de los desaffos el problema del desarrollo sustentable. Lo vereposibles toria, la escritura, el Estado comienzan cuando mos un ticap la naturaleza, a transformarla en dominio, los hum a cuidarla como un rebao, como un camPo: con la revolucin neoltica, con las

tas

po r lti cas p ro duci

:[:.:::]i:,?'.? T"'"n'J;

la naturaleza:
Hay muchas maavillas en este mundo Pero ninguna tan grande como el hombre. l es el ser que atormenta a Ia diosa Tierra, LaTierraeterna e infatigable, con sus arados que Ao tras ao la surcan sin resPiro. Palabras, pensamientos vivos como el viento,
Aspiraciones de las que nacen las ciudades, Todo esto lo ha aprendido por sl mismo. Slo a la muerte es incapaz de cvitar' Pero con su saber ingenioso que va m:s all de toda esperanza Podr toma luego la ruta del mal como la del bien.
es la primera civilizacin quc se conoce. <Ponts et chausses> cs una de las grandes instituciones de formacin de ingenieros en Francia.

juego en este debate: nA ustedes les toca enuos, la ciencia investiga slo aquello que los pode_

nvaloracin del dominioo, le mandan irrrr.rtig"..

La curiosidad, Ia auronomla de los investigado..Jo,


Ver el libro de Denis Duclos, Nalure e, dmocratie des passions,. pur,, pars, 1996.

N.T. Sumer

problema principal no sera saber si existen desigualdades: ciertas desigualdades son aceptables con la condicin de que permitan mejorar la situacin de los ms desfavorecidos. Dicho de otra manera, lo que cuenta para comparar dos situaciones es comparar el nivel de los que se benefician menos. Esta definicin ha ganad la unanimidad en la ONu porque, por cierro, hasta los ms ricos podan considerarla aceptable. sta es, entonces, la definicin oficial de desarrollo sustentable, tal como ha
sido incorporada en los textos de los derechos humanos en las grandes conferencias internacionales que han pautado el ltimo decenio del segundo milenio despus de Jesucristo: Ro, Copenhague, Viena, El Cairo, Beijing... Como acabamos de ver, esta definicin es un compromiso mnimo, extremadamente formalista y abs-

su

Teorza de la justicia. El

tracto y representa un paso hacia atrs en relacin con la densidad de lo que los
pioneros de los aos setenta llamaban eco-desarrollo.

mente mi posicin. euien ha sostenido

;; .:,j;;r;.:ig;:rT [Ti::
en Ia parabra <sustainabre>. En francs, se habla o " rn

-:oTerel'9id1s na siruacin insostcnible,

molnr;r;;;;;:;_

ue para las tesis. En una confusa y los habitantes de eubec, la

*."_

nueva a las palabras anl.iguas:

gnificaba arrojar a la papelera

La idea original del eco-desarrollo parta de la constatacin de que el modelo de desarrollo aplicado en los pases dominanres despus de la guerra consuma demasiadas materias primas y produca demasiados desechos. La primera gran conferencia de Ia Naciones Unidas sobre el medio ambienre, en 1972, en Estocolmo, encomiaba un eco-desarrollo en el cual las comunidades locales deban estar vigilantes para no cometer estos dos errores. El trmino eco-desarrollo implicaba, entonces, una posicin muy crtica al dinamismo del liberalismo econmico. Pero esta primera conferencia no pretenda en absoluto establecer obligaciones. Despus vino la segunda gran conferencia, la de Ro, en 1992, precedida durante largo tiempo por una serie de reuniones preparatorias. Esta vez se trataba de tomar decisiones firmes. Una de las instancias preparatorias fue la Comisin de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, precedida por la seora Brundtland, Primer Ministro (socialdemcrata) de NoruegaT. Esta comisin se vio limitada a causa de la oposicin de Estados Unidos, que rechaz hablar de eco-desarrollo. Se poda decir que era necesario satisfacer las necesidades de la generacin presente, sin comprometer las de la generacin futura, y de llamar a esta exigencia <sustentabilidadn. Pero el trmino de eco-desarrollo era un tab, en la medida en que connotaba la idea de terminar con el libre-mercado salvaje y sugerla la prohibicin de la explotacin de un territorio por otro, etc. En suma, el ndesarrollo sustentableo es el eufemismo polticamente correcto
Comisin de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y cl Desarrollo Notre avenir d tous, traduccin francesa Les Editions du Flcuvc, Qubcc, 1988.

s nuevas o dando una acepcin

<sustentable>.

del neco-desarrollor, para una admini te Bush proclamaba en Ro: <Nuestr . Hornenaje del vicio a Ia virtud, plantearse el problema d.l" nrrrrt.ntJ

de estas relaciones sociales son contradictorias: los intereses de unos no son los inte-

si consideramos que todos los grupos humanos estn interesados en entenderse, como el horizonte de la vida individual es limitado, un individuo puede concluir una vez ms: nDespu de ml, el diluvior. Las relaciones sociales modelan la manera en que la humanidad organiza su actividad, y determinan el cmo la especie organizada de una cierta manera, se apropia de su medio ambiente (este ltimo, producto de un trabajo pasado). Estas relaciones sociales, por Io tanto, informan estructuralmente a la ecologa humana, la que puede caracterizarse, en definitiva, como el rastro material d lzs rekciones socials (que, por otro lado, es ms o menos la definicin de Ia geografa humana).
reses de los otros. Y, aun Las crisis ecolgicas de una poca son, en consecuencia, crisis de las relaciones sociales de esa poca. Esto lo desarollaremos en el captulo 3. Pero, por el momento, me es necesario responder a una objecin que ponen numerosos lectores ecologistas

sinceros: oDe todas maneras usted exagera! La buena ecologa no es slo lo que es bue no para la humanidad, aun conside rando las generaciones futuras! La naturaleza, el esplendor del vuelo del :guila, el salto suntuoso de la ballena, la armonla de los
paisajes. . . todo esto, no merece el inters de los ecologistas? Su ecologa es completarnente antropocntrica, no es ms que una ecologa sociallr.
Si, es verdad, he exagerado. Y tranquilizo al lector inmediatamente: no conside-

toman en consideracin.
idos o de Malasia pudieron, en la con-

ro a los enamorados de la fauna y de los paisajes silvestres como tontos o nazis en potencia. Incluso, no creo que se pueda fundar Ia ecologfa como poltica solamente sobre oel inters bien entendido de toda la humanidadn ni solamente por el debate democrtico. Yo creo, para decir las cosas claramente, que no existe toma de posicin ecologista sin un ncleo de oecologa profundau. Aqulla que funda su prudencia sobre un sentimiento implfcito de respeto por la naturaleza, sta,la que est delante de nosotros, estaTierra que nos ha precedido, esta inmensa trarna de la vida en la cud no somos sino hijos entre muchos otros; es Io que examinaremos en el capltulo 28.

porque, en nuestra especie social y poltica,


nes entre los sexos,
iir,

relaciono.nr.

lr".l"r.,

Este libro no tiene ninguna prcLensin errciclopdica, cl lcctor que descc lcner acccso a un panorama del pensamiento ecologislra se dirigir a dos fuentcs francfonas : Frank De Roose et Philippe Van Parijs, Iz Pense cologiste, Dc Boeck Univcrsidad de Brusclas, I 991, y (ms franco-franccsa): Jean Jacob, Les Sources de l'ecologie politique, Arla-Corlct (difusion Seull), Cond-sur-

Ift

Noircau, 1995.

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ms que una resPuesta al desaflo de una naturaleza mal dominada, la ecologa polftica contempornea se hace madura aI luchar contra la saturacin del productivismo y de la tecnocracia; tira su savia de una voluntad de vivir en conjunto, en amona en

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Cepruro 3
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la ncit, y con la naturaleza.

HrsroRrA DE LAs cRrsrs Ecor,crcAs

No siempre fue as. La ecologa poltica tiene una historia, desde los tiempos prehistricos, porque la humanidad misma riene una historia. Es importante conocerla aunque sea a grandes rasgos. Porque la comprensin del pasado es la gua ms segura para afrontar un futuro desconocido, y sobre todo porque, en nuestro mundo desgarrado por el desarrollo desigual, los problemas ecolgicos del pasado perduran y resurgen, mezclndose con crisis npostmodernasr.

Si es cierto que la relacin entre los humanos y su territorio pasa por la mediacin de sus formas de organizacin social (el usegundo vrticeo de nuestro tringulo), la historia de las crisis ecolgicas enfrentadas por la humanidad va a depender, entonces, de la historia de las sociedades. Ser su huella, pero tambin su moror. Es para evitar o para supemr las crisis ecolgicas (que hasta el siglo que se termina eran fundamentalmente hambrunas) que los humanos inventaon el oprogresoo. El drama del siglo )O( es que el progreso aparece desde ese momento como una arnenaza. Auschwi e Hiroshima, Chernobyl y el agujero en Ia capa de ozono, la crisis de Ia vaca loca que anuncia las catstrofes predecibles por los organismos genticamente modificados, nos revelan lo siguiente: aunque nellao, la omaavilla del universor, haya sabido dominar los problemas, no sabe escoger en absoluto entre la ruta del Bien y la del Mal. Y la muerte se egezepaen el fondo del progreso. Aprender a domesticar el propio progreso implica conocerlo bien y conocer bien sus peligros. Para ello, es necesario salir del optimismo beato de los tecncratas como tambin del catastrofismo antitecnicista. Hay que hacerse una idea general, al menos, de las dos versiones del oprogreso)): como solucin a las crisis y como factor de crisis ecolgicas. Por esto, vamos hacer aqul un bosquejo de la ohistoria ecolgica, de la humanidad para medir cuntas de las malas relaciones entre el hombre y su medio ambiente se derivan, frecuentemente y cada vez ms, de las malas relaciones entre los hombres mismos (y las mujeres).

De las crisis de escasez

^las

crisis socio-ecolgicas

Partamos de la sociedad ante rior a Ia revolucin neoltica. La uneolitizacin, es el proceso por el cual, desde hace doce mil aos, los humanos han aprendido a

cultivar las plantas, criar animales, escribir y construir ciudades. La sociedades paleolticas son ya sociedades, pero sociedades que cazar. y recolectan. Dicho de

sorucin.-co_"-ar" organizacin humana estructurada en reracione, ,o.id.r, esta ecoroga porftica muy especial se regula por crisis. La crisis es una situacin en Ia cuar J; il continua como antes aunque no se sepa

muy simpre el tipo de crisis ecolgica q,r. .orr.rpond. un" cierta organi zacinsocial. l-a emi_ gracin, en busca de otros territorios, " es ra nica

crimticas (como ro, resulten de la misma presin humana. El ejemplo de ras sociedades paleorfticas

O".Uf"r, una m plazamientos de pobracir, Io, .".s-io, der medio ambiente, ya sea " deriven de lentas fluctuaciones dt:r:;

" tcnicas d,e caza permite aproximarse ar mximo territorio dado, con el riesgo.de sobrepasarla, menta simultneamente, en el mismo territorio, I necesidad del nomadis-o p"r".rro,

ambiente naturar qu comer y .a^o por r. orar, ,, se arejan demasia_ ^brigarse. do de Ia situacin d. ro, zo.rs en relacin a ros conejos. s"'*.r"gr" obedece a las mismas leyes ndepsdador-presa),: es una q". a.p""ae de Ia ncapacidad ":or:g.h de cargan del territorio ,onrid.."do, ., J..ir, dJ" c"ntidad d. r..., humanos que puede alimentar ese territorio, por medio de ras tcnic;;;;y de Ia recoreccin de lo dado. si toman demasiad'o, ra capacidad d.. .".g;d.r ,I.i,o.io disminuye y estarn obligados

;:i::lff :'l:i#il,"j;:?:'",.::i:;;::,;::':."il:Tffi :;::,.,ffi.,:i:i

a emigrar o

-o.i. d. h"mb.. il;;;.'.namiento de las de rga humana posibre en un po no auaqu la

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l.rhi.lo),

ya sea que

muestra de una manera

d.Gr"ms.i'
regula
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por pequeas

crist

::::;ffi1'#".j*; j:
sabemos aproximadamente

en un territorio, para mejorar su capacidad de carga. Es, sin duda, como resurtado de una ,...1. crisis cada vez ms graves que sucedi el paso ar neortico. curtiuarras plantas, criar animaJes domsticos son las do, ub dd neolrti.o. un" rr..d.dera revorucin interectuar: pasar de la idea de que basta uextraer del medio de que hay que <mejorar el medio ambienren, de manera que "_bl.nt.,, ";, en er futuro sea ms productivo.
l1, l'r.

por una inuencin. de escasez- Siempre es posibre emigrar, pero para enconrrar siempre rerritorios de capacidad limiraa. r" histrica -y Ia invencin de Ia Historia_ ., ,ed.ntarirarse

:_":l_::h"d. rnteresantes puesto que no se resuelven sino Las crisis paleolticas son crisis

en qu consistir lo nuevc circunstancias basta con emigrar), sea.por grandcs Las grandes ..iri, ,on 1",

crisis:,:t:'u]o.:|o.j',*"il,:,t: d.r,"rt"do.r" f..r" a_Uin las ms ''',

irr*.in,

Mejorar la calidad de los animales para que produzcan ms leche y cren a los pequeos en el medio de la manada. Mejorar las plantas para que scan ms productivas; as, ser la capacidad de carga del mismo territorio que se encuentra fortalecida gracias a una primera artifcialiucin dl medio ambiente natural. Adems, esta revolucin refuerza la capacidad de las sociedades humanas a diferenciarse, y permite el advenimiento de la cit,la aparicin de grupos en las comunidades humanas en los cuales la gente se dcdica a actividades diferentes y no slo al cultivo de la tierra: contar, mandar, hacer sacrificios, etc. Esta diferenciacin social es distinta a la diferenciacin paleolrica (en la cual eljefe era aqul que se revelaba el mejor enlacaza)l3. Algunas clases sociales, liberadas de la actividad productiva, pueden, en adelante, vivir del producto del trabajo de otros a cambio de servicios, a menudo reales. El Estado aparece porque da servicios a la sociedad: repartir el agua, establecer los catastros... Pero este (servicioo confiere a esas clases un derecho, a menudo abusivo sobre el producto de la conrunidad. Desde ese momento, se desarrolla un segundo tipo dz problemas ecohgicos, que no depende solamente de la capacidad de carga de un territorio ( la que puede haber aumentado gracias a huevas tcnicas), sino que se deriva dc la contribucin creciente cobrada, a costa de la capacidad del territorio, por gente que no produce. A las crisis ecolgicas de escasez (resultados de la confrontacin entre demografay capacidad de carga del territorio) se superponen las crisis que resulcan de una mala relacin en la distribucin social de las riquezas producidas. Las crisis ecolgicas pasan a ser entonces ms complejas. A las crisis de escasez, que continan ( y se prolongan actualmente, por ejemplo, en ciertas partes de Africa ), se supe rponen de manera inseparable, las crisis sociales. Asf, algunos historiadores han imaginado una explicacin ecolgica sobre el surgimiento y desaparicin de las ciudades mayas en e[ bosque meso-americatro. En el centro, una Cit, regida por sacerdotes, organiza Ia explotacin de un amplio terreno que ha sido desbrozado por los campesinos. El excedente agrcola permite financiar la construccin de templos y pirmides: la n cit )) crece y se embellece. Pero los campesinos deben limpiar un crculo cadavez mayor de terreno para alimentar la
No discutircmos aqu la evolucin de la rclacin hombrcs - rrrujcres. La idca dc un <nral,riarcado>, fundado sobre el poder de reproduccin, que habra prcccdido cl patriarcado (cl cual sin duda sc rclucrza cn cl ncoltico tardo y triunla en la cits) cs cfiticada. Lo scguro es quc a palir dc la edad dcl Broncc las mujcrcs son relcgadas, hasta los ticmpos actualcs, on cl papcl dc sirvientas .domsticas> ( la casa cn el scnlido eslriclo), micntras quc I'aikos y la ciudad (o cit) como tal pasan a poder exclusivo de los hombrcs.

r
I

suelo. "

(cit). Hasta el da en que la <-cit n dependiendo de Ia capacidad de carga de un terreno con fronreras demasiado lejanas, se destruye po. de Ia tierra. "got"-iento otra n cit > se forma un_poco ms lejos. pod.mo, ...o.ro"... aqu una forma der ciclo de Loptka-voltera (los zorros y los conejos ...), pero donde la csta de ros sacerdotes juega el paper de depredador demasiado uor^r. Esra vez, la crisis de escasez deriva tanto de las relaciones sociales como de la insuficiente fertilidad del
, lJ4,
es la fluctuacin ,. durante dos siglos, en Europa. Y^

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trpica an

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bisecula,, que

se

Esta

Peste, precisamente,cuando Europa haba llegado a la

crisis.rt"fli.on r" il.g.d"

produce arrededor de de la Gran

disponibles, y t.rri..rdo en cuenra Ia "gr"r apropiacin del producto por pare de lo, que no irabajan; , .rr. caso los seores que emplean su tiempo. en hacer guerra. Esta-Gran peste gorpea a un campesinado muy debiliado por los lmites ffsicos de sus nfinageso Grp;.i;;tivados alrededor qe los Pueblos) y por ;tos de parte de los Seores. En algunos aos, Europa oblacin; se necesitan dos siglos para volver al nivel de

dad de carga, considerando ras tcnicas

totalaturacin de su capaci_

esrar p

socio-demogrfica.

consid

crlsis econmico-ecolgicanes de produccin (en este

hecho, la revolucin del Renacimiento implica el paso de la renta en especies o en trabajo a la renta en dinero, el paso del sistema de aparcera al de arriendo en dinero. Este fenmeno da inicio al progreso continuo hasta el siglo XIX: la <revolucin agrcolau de los tiempos modernos (siglos XVI al XVIII). Pero, hasta ahora no he presentado ms que el lado positivo de las cosas: la faz de esta revolucin que se ejerce contra los Seores, contra los depredadores. Se olvida a menudo que ella se ejerci tambin contra los campesinos. Porque el campesinado de la poca feudal trabajaba dos tipos de derra: las del Seor y las de la comunidad de pobladores (las comunales). En consecuencia, es claro que los campesinos que aceptan mejorar la tierra exigirn, algunos aos ms tarde, que sean ellos mismos quienes la cultiven. Para esto es necesario terminar con la idea de bienes ocomunalesr. Los arrendatarios que realizan la revolucin agrcola de los tiempos modernos van a luchar por ulimitaro los bienes comunales. Por supuesto que son los ms ricos, los nlabradores ricos>, quienes poseen los medios para mejora la tierra, quienes van a limita los bienes comunales en beneficio de ellos mismos. Los dems podrn trabajar las tierras de los campesinos ricos. Asl se formar el nproletariado agrlcolao.
Pero, mientras ms se desarolla la productividad del trabajo, menos necesidad

la poca (el arado primitivo, er curdrro de rozay quema, Ios pastos comunes), ra capacidad de carga de los campos de curtivo europeos se haba *b..p"r"do, de manera ral que la poblacin humana, exrremadam** .uili,"J", a.r"p"..ci por Ia agresin de otra especie (el microbio de Ia peste). Morir es, adems, una forma atroz de reaccin a la crisis: la poblacin disminuy hasra er p,r.rro a.l,r. Ia peste ya no tuvo por donde difundirse y Ia capacidad de carga de la tierra .u-p"" vorvi a ser ampliamente suficiente, abriendo las puerras aI {enacimiento. Esa gran crisis modific profundamenre las tcnicas de produccin y ras relaciones sociales. El arad
chos del ganado sirven

caso el feudalismo, co-n sus renras en especie o en trabajo), hs

nicas conocidas

d.e

de obreros agrcolas tienen los campesinos ricos. Vemos, entonces, que se desarolla (en el siglo )(\AII en Franciay antes en Inglaterra) no solamente un proletariado rural sino tambin un proleuriado urbano. Comerciantes y artesanos comienzan a emplear estos proletarios que no tienen nada ms que vender que sus brazos: no tienen tierras,

ni oficios de tejedores y est:n disponibles. l manera en la cual fue resuelta la gran


fluctuacin bisecular, esta gran crisis ecolgica, abri un nuevo destino para Europa, el dela reuolucin capitalista en la agricultura, luego en la industria (las industrias textiles y de la construccin, en un primer momento). El capitalismo se construye a travs de relaciones sociales complicadas. Los empresarios tienen el dinero, gracias al cual pueden emplear a los proletarios. De esta manera, cambian dinero por trabajo y se encargan adems de Ia venta del producto. El empresario asegura la mediacin entre el productor y los clientes. fuume el riesgo de vender o de no vender, pero exige en contrapartida el derecho de fijar el salario y de organizar el trabajo. El capitalismo es susceptible, desde este momento, de una evolucin ms rpida y ms espectacular que el feudalismo. El feudalismo, como lo acabamos de ver, atraviesa diferentes etapas: el trabajo a destajo (corve), la prestacin de trabajo obligado, la renta en especie, la renta en dinero. Pero, en dos

tomaron

i" fo.m" de un

de

icultivo-ganado (los dese-

lr
42

manera, una nrevolucin e actividad sirve para mejorar er medio ambiente, r" dio ambiente se hace ms osustenrabler. pero el desarrollo de estas tcnicas supone que los campesinos esrn convencidos de que er trabajo d. -";o."-iento que suministran lo recuperarn de otra forma: en una mayor cantidad de productos que podrn consumir o vender. Esto implica limitar I" ...,t" de los seores. De

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desarrollo, mucho ms numerosos y

inmenso movimiento

Cada ao se necesitar rnenos trabajo El invento de la mquin" rr"po, yio

d. "....i-i.nto

Francia, la ltima provocar la revoluci


an ms artificiales: es el afn de lucro nla tierra alimenta a sus hombresu Jncl a los conquistadores para ir a socavar
isis ecolgicas aparecen totalmente subor_

oferta de brazos que parece infinita, el salario, contra el cual se compra la fuerza de trabajo, puede ser irrisorio. El primer tipo de crisis ecolgica que encuentra la especie humana regida por el capitalismo primirivo, se deriva simplemente del hecho de que el salario no permite, a Ia mayorla de los asalariados, reproducirse correctamente. Empero, los primeros en denunciar el capitalismo no son ni siquiera los obreros (que no pueden hacerlo) sino, al menos en Inglaterra, los sargentos que reclutan. Desde comienzos del siglo XIX estos sealan que, en tal o cual cantn, la presin de las empresas sobre el mercado de trabajo (para retomar la imagen de la carga de los depredadores sobre el territorio de las presas) es tal que, a los diecisiete o dieciocho aos, los muchachos son incapaces de llevar las armas. El capitalismo compromete, entonces, la posibilidad de reclutar un ejrcito ingls eficazl Y, para los que sobreviven, el matrimonio pasa a ser imposible. Muy pronto, en la primera mitad del siglo XlX, a los sargentos que reclutan se aaden los mdicos que reclaman terminar con la sobrexplotacin, en especial de los nios en las minas de carbn y por la reconstitucin de los lazos familiaresrs. En cierta forma, estos mdicos, filntropos o nhigienistasu, apoyados por los primeros militantes del movimiento obrero, son los ecologistas de k primera reuolucin

, en tanto que organizacin racional de

de una emancipacin definitiva de la

industrial. Buscan defender el cuerpo humano contra las mquinas y contra el capitd. AI interior de las fibricas se lucha contra la insalubridad que destruye los cuerpos, asfixia los pulmones, martiriza los nios. Y fuera de la fbrica, contra la insalubridad de cuchitriles y conventillos, asolados por las enfermedades infecciosas, las que amenazan incluso a los barrios burgueses...

He aquf un aspecto muy interesante que reencuentro hoy da en los palses (emergentesn del tercer mundo: a menudo cuando me presentan como necologistan, al alcalde de una ciudad de Mxico, de Per, o de Brasil, que es mdico y cuyo
consejo municipal est compuesto principalmente de sindicalistas, su combate es siempre el mismo: contra el trabajo de los nios, contra Ia insalubridad de los barrios marginales.
l-a rclacin hombrc-mujcr , scr a lo largo de la historia humana <adaphda>> a las olas formas dc produccin. As, el capitalismo utiliz el estado subordinado dc la mujer tanlo para cstabilizar los salarios, como para obl.ener un asalariado cspccialnrente flexible: es la sucfc dc las <F-antines> ( la hcmna de Los Miserables ) cn la revolucin industrial, como las <<nucvrs Fhntincs>, hipcrflcxiblcs, obligadas a conlratos a ticmpo parcial anualizados cn cl comcrcio y en la gran distribucin (vcr It Societ en sablier). Eslc carctcr sexuado dc todas las formas de organizacin humanas, a veccs cxplcito (como en las tres primeras rcpblicas francesas que excluycn a las mujcres dc los derechos polticos) a vcccs implcito y disimulado justamcntc por un ounivenalismo abstracto>. Por esto los
movimientos Verdes europcos han plantcado, desdc los aos 80, la cxigcncia dc la equidad dc gnero.

economistas llaman <rewisiana> t-, t economi.sras ll"-o. -l^,.,i^z^^^. (en honor del terico Arthur Lewis); es decir, una

''
:J.::fcinconelconccplodecmodelodedesarrollo>vermislibros,porejemplo,

choisirl,audace,

De tal manera que, cuando el capitalismo pasa a ser la organizacin dominante de la actividad, se ve expuesto a una crisis muy especfica: el capitalismo se ha olvidado de emitir reglas que obliguen al empresario a pagar a sus asalariados, al menos lo suficiente para permitirles reproducirse l o ella junto a su familia. El liberalismo econmico, es decir, la libertad de comercio de la fueza de trabajo como mercanca, ha engendrado su propia forma de crisis ecolgica y engendra tambin su propia forma de crisis econmica: la sobreproduccin. Mientras mayor es la explotacin de los trabajadores, ms beneficios se obtienen y ms se invierte, y en consecuencia ms se produce... Hasta que la produccin excedE Ia demanda

Las crisis ecolgicas de nuestro tiempo

efectiva y eperece la crisis. El mercado, cuando ha llegado a ser una fuerza ciega, arrastra en la crisis, segn las palabras del antroplogo Karl Polanyi: na la tierra, el trabajo e incluso la mquinan. Frente a esras crisis, la sociedad inventa nuevamente bajo la presin de higienistas y sindicalistas, se comienza a limirar el trabajo de los nios, de manera que los empresarios estn obligados a pagar correc.tamente a los padres hasta que Ios nios hayan terminado su desarrollo. Es el combate de los capitdistas <ms lcidosn, aqullos que buscan Ia sustentabilidad del rgimen capitdista, asl como de los sindicalistas ms hicidos entre aqullos que buscan la susrentabilidad del rgimen de salarios. Un combate de la sociedad contra las nfierzas ciegas del mer-

-una que por

jo (el taylorismo) definida por ingenieros


y la produccin en masa y .cxactetizada la productividad aparente del trabajo;

productividad a los trabajadores, -una distribucin de esas ganancias de

la demanda acordnd.oles el acceso ,rrri prod,r.cin masiva, para sostcner as " efectiva y gerantizar el ple no empleo;

cadoo que llegara impone progresivamente, la sustentabilidad fsica del asalaiado ms all de Ia prohibicin del trabajo infantil, la limitacin dcl tiempo de trabajo,
la

-una

con un densa red de convenciones colectivas y de legislaciones sociales,

jubilacin, y la lucha contra Ia insalubridad de los convendllos (loi dos

g."r.,

ejes de la lucha social entre los aos 1840

y l92o en Europa).

pero la dictadura del

tado-benefactor, Para un consumo tambin Estado estaba legitima que tomaba en cuenta la <cuestin social''

mercado compromete siempre la sustentabilidad del capital. En los aos treinta, la reflexin de los capitalistas ms inteligentes, industriales o banqueros (Ford, Keynes) los conduce a comprender que, en la lgica del capitalismo, donde el objetivo principal es vender mercaderfas, ei necesario crear el mayor nmero posible de clientes. Ahora bien, en palabras de Henri Ford nes necesario que la clase trabajadora , que es Ia clase ms numerosa, llegue a ser una clase solvence para permitir la venta de nuestra produccin de masao. La idea de Ford, ampliamnte compartida por los sindicatos, era aumentar los salarios de los obreros. Pero, entonces, el nlibre juego de las fuerzas del mercadoo Io prohiba. Esta insustentabilidad del capitalismo liberal condujo a la Gran Crisis de 1930, el fascismo y a la Segunda Guerra mundial.
Karl Polyani

kt

crunde Transformalktn Traduccin franccsa: callirnard, Pas, 1985.

poder de compra. Esta fundament l.r'd.l .rpi


produccin capitalista r, Sin embargo, el

esolver uno de los problemas

9ue de aguf en adelante la


s asalariados mismos.

que reivindican el oempleo a cualquier precio, y los que rechazan una fbrica
contaminante. Esta divergencia es significativa, porque permite, de manera contraria a las luchas comunes de los higienistas y sindicalistas, distinguir los dos aspectos de la nsustentabilidado. Se comienza de verdad a tomar concicncia de que una sociedad que satisface inmediatamente las necesidades esenciales (entonces, nsustentable, en el primer sentido de la palabra) puede ser peligrosa, porque envenena las capas freticas, porque vuelve inmanejable el crecimiento urbano, porque puede tornar imposible la vida de preciosas especies en el Iapso de algunas generaciones, porque pone en riesgo el destino de los seres humanos a miles de kilmetros de distancia. Esrzs crisis ecohgicas d sobrcconsumo tienen primeramente efectos locales (los embotellamientos, la contaminacin del aire, el ruido, la destruccin de los paisajes rurales, etc.) contra los cuales Ia ecologfa poltica, como movimiento social, se moviliza desde los aos sesenta. Luego, en los aos ochenta, se toma concicncia de las crisis oglobaleso : lluvias cidas, erosin de Ia capa de ozono, consecuencias del efecto invernadero. En estas crisis globales los uresponsablesu de un desarrollo insustentable pueden vivir en una sociedad (en Europa, en Estados Unidos al final del siglo )OQ mientras las nvctimaso viven en otra (Bangladesh a mediados del siglo )Cfl). Volveremos sobre esta distincin fundamental. Esta toma de conciencia relativiza los xitos mismos de la ueconoma social de mercado,, prometida en la Europa de postguerra por la democracia cristiana y por la social democracia. Este modelo de desarrollo, variante europea del fordismo, era un nbueno compromiso capital-trabajo, a pesar de todas las crticas culturales que se le podfan hacer cuando estaba en su apogeo. Se pensaba que slo podla ser umejoradar. Nos damos cuenta hoy da que esto era insostenible. Por ejemplo, la desruccin de la capa de ozono que tiene lugar ho cuando despus de muchos aos est prohibido emitir gases de clorofluorocarbonos en la atmsfera: esas moIculas cloradas de gas han sido emitidas mayoritariamenre en el hemisferio Norte hace veinte aos . En cuanto al principal gas que produce el efecto de invernadero, el gas carbnico, emitido desde Ia revolucin industrial, est an all. El gas emitido entre 1945 y 7975 estaren la atmsfera hasta el ao 2100. Por lo tanto, lo que cuenta no es el flujo sino el stock de gas carbnico en la atmsfera. Duplicar la cantidad de gas carbnico provocar el aumento de dos grados y medio de la temperatura media del planeta, y una subida del nivel del mar de cincuenta centmetros segn las estimaciones medias. Al ritmo actual, esos cambios harn la vida

os aos setenta, como conse_

1,.:'::'r':i';ffi
no ar riberalismo, una cierra condnuidad

,i:l:';'- Ll

ar,ribre,ffiu:,r:.;*g:Tx,i:'f,f,fil{.:;tr
c
it"lirmo domesticadou

de la posrguerra y cuentan con la nmovirizacinde ros recurso, t u-*noru para vorver del trabajo y del capital. Esu ^l^norra productividad diverg.;;;;,. encuenrra tambin tamDlen en un compromiso ms o menos firerte frenr", r^" -,,:,,:^-:_;!LusrtLra

".r.i"ri"d ".d.;;;iTilTi'ff::: dirfu;;n d. .rr. --,r;;;;o ..tifi.iar (averas, in._.i.", el o.ib.rmu;l;;;.."ra ma que el renguaje de. ra tal autono_ biorogl" ., o"; ;;;; ,1. ..rri, ecorgicas virtuales: *bug (bicho) del ",'i*" ao zoOOr,,.il.u, info._ticoo...
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los que luchan por un mejor trabajo, entre los que os que quieren un trabajo menos p.."rio, entre los

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slo independiente del .;

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5

imposible en Bangladesh en el ato2o5o. Sabiendo que Bangladesh tendr entonmillones de habitantes, podemos imaginarnos la magnitud de una evacuacin de los Bengals hacia la India. Sin siquiera hacer mencin de lo que sera la evacuacin de los egipcios y de los magrebes hacia Europa, luego de la inundacin del delta del Nilo, o Ia desaparicin de la franja de tierra agrlcola norafricanarT. Volveremos ms ampliamente sobre este tema al final de este libro. Estos son los problemas ecolgicos causados por las nconquistas,, sociales y econmicas, de los aos cincuenta-setenta. Actualmente, el compromiso de estos aos est en crisis y en el mundo entero, algunas elites buscan volver a los asalariados a Ia situacin que tenan en los aos treinta, incluso a la situacin del siglo XIX. Es lo que llamamos la nsociedad del reloj de arenao donde, poco a poco, los
ces doscientos

asalariados vuelven a la precariedad, a la cesantla, a la exclusin. A partir de este momento, todos los tipos de crisis ecolgicas que se han sucedido desde el comienzo del capitalismo se han reactivado: se acumulan las crisis ecolgicas globales (se contina produciendo , y cadavezms, gases de efecto invernadero), las crisis ecolgicas locales de sobreconsumo (porque las capas sociales superiores, tanto en Brasil como en Europa, consumen cadavezms), los accidentes del trabajo de comienzos del siglo )C(, y aun las crisis del capitalismo

primero, durante el siglo )O(, obtuvo un mnimo de leyes que permitieron a los asalariados vivir e incluso aprovechar el progreso. En ese momento se hizo rgida una cierta concepcin del nprogresismo>, representada por el comunismo y Ia socialdemocracia y que se independiz delaecologa poltica. Esta ruptura tomar tiempo en cicatrizar. Lo hemos visto recientemente, en el momento de la confrontacin entre ecologistas y sindicalistas en torno al supergenerador nuclear Superphnix, o de la central de ratamiento de los desechos nucleares de La Hague. Aprender de nuevo a ndomesticar el progreson, no slo del lado del asalariado, sino tambin del lado del proceso de produccin mismo (Cmo se trabaja? Qu es lo que se fabrica? Tiene sentido todo esto?) exigir una renovacin cultual del sindicalismo. Slo ser posible si los ecologistas se liberan de la imagen de udefensores de los animales y olvido de los humanosn que han adherido a su piel. Y si logran que se comprenda que la sociedad que maltrata a los animales, termina por admitir que los humanos sean tratados como
bestias...

Domesticar el progreso, en un mundo ampliamente regido por el liberalis-

mo, no ser simple. Ser necesario retomar las antiguas luchas, para imponer
nuevamente al mercado una regulacin social; acompaada, esta vez, de una regulacin ambiental mucho ms estricta. Con la dificultad suplementaria de que el mundo econmico y las crisis ecolgicas son y sern de aqu e n adelante globales. A esta doble finalidad se consagrarn los prximos capmlos.

primitivo. Vemos reaparecer el hambre (en Inglaterra, la esperanza de vida del tercio ms precario de la poblacin comienza a disminuir), vemos reaparecer las
enfermedades ligadas a la insalubridad (como en Pars, el saturnismo)...

vamos, entonces, hacia una nueva convergencia de la ecologa polltica y de los movimientos de defensa del asalariado y, en trminos ms generales, de los
pobres? Es muy probable. LIn espacio se abre para k reunifcacin d las dos ramas d la ecologla poltica, que divergieron en el curso del siglo )c(, el osocialismo, y la

defensa del medio ambiente. Sabemos ahora que la ecologa no puede ser sino social y que la cuestin social no puede resolverse sino respetando las exigencias de la ecologa. Pero es necesario pensar an mucho ms sobre esta divisin que se

produjo entre el movimiento obrero y el movimiento ecologista, desde que el


11

Nunca, en la historia de la ecologa humana, han cesado ni cesann las migraciones, como forma de adaptacin a las crisis ecolgicas. Estas migracioncs pasan a ser cada vez ms difcilcs, porque precisamcnlc aparccen como conflictos sobrc la <capacidad de carga> que disminuye y que son ellas tambin <factores dc crisis>. Porque parte dcl principio de solidaridad, la ecologa poltica rcspondc a csc tipo de crisis, por un lado, proponiendo un ordcn econmico mundial que pcrmita a cada uno <vivir y trabajan cn su pas, a fin de cvitar la emigracin, por otro, por el respeto a los dcrcchos polticos y sociales de los migrantes.