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Fray Bartolomé de Las Casas

1. El Autor y su Obra.
• Su vida.
• Su obra.
2. Fray Bartolomé de Las Casas en Internet.
• Biografías.
• Referencias bibliográficas.
• Artículos.
• Textos en la red.
3. Otros enlaces de interés.

1. El Autor y su Obra.

Su vida.

Fray Bartolomé de Las Casas nació en Sevilla en 1484. Estudió Derecho Canónico en Salamanca. Su padre viajó con
Colón en 1492 y el propio Cristóbal Colón le obsequió con un joven esclavo indio (que más tarde sería devuelto a su
tierra). Sin embargo, este hecho marcaría al joven Bartolomé. En 1502 acompañó al conquistador Gonzalo Fernández de
Oviedo al Nuevo Mundo.

Su primer asentamiento se produjo en La Española en 1502, donde se convirtió en encomendero. En 1510 se ordena
como sacerdote y en los años siguientes va a Cuba con Pánfilo Narváez y Diego Velázquez como capellán castrense. El
hecho que desencadenaría su dedicación de por vida a la defensa de los indígenas fue la matanza de indios en Caonao y
la tortura del cacique Hatuey. Sería en el período comprendido entre 1515 y 1517 cuando llevó a cabo su primer intento
de defensa en la Corte peninsular.

Fue el Cardenal Jiménez Cisneros quien le dio el título de «Protector de los indios» y en 1520 lo autorizó para fundar
una colonia en Santo Domingo, la cual fracasó.

En 1514 se produce un cambio en su vida tras una etapa de crisis y es entonces cuando comienza su labor como
defensor de los indios. No sería hasta 1523 cuando decide su ingreso en la Orden Dominicana.

Se le consideraba un agitador en la Corte de Carlos V y fue gracias a su gestión que las Nuevas Leyes de Indias
salieron adelante en 1542. Incluso, se logró que por algún tiempo el sistema de encomiendas se suprimiera. De hecho,
es uno de los mayores exponentes de la «leyenda negra» española. Una de sus máximas desilusiones fue el fracaso de
la comisión de jerónimos (en la que él mismo participó), la cual se iba a encargar de ir al Nuevo Mundo para investigar si
era cierto lo que se denunciaba.

Promulgaba una organización colonial pacífica, sin crueldad. Estaba a favor de emplear medios alternativos de
colonización y evangelización, sin el uso de la violencia. Sin embargo, cometió un grave error, del que posteriormente se
arrepentiría, al recomendar la importación de esclavos negros africanos para liberar a los indios de los trabajos forzosos.

Fray Bartolomé de Las Casas no sólo limitó su acción humanitaria y de defensa a Cuba o La Española, sino que
participó en otros lugares como Perú y Guatemala. En 1544 fue nombrado obispo de Chiapas y anteriormente había
rechazado el mismo cargo en Cuzco.

Realizó varios viajes oceánicos, siempre con el objetivo de defender a los indios. Su regreso definitivo a España se
produjo en 1547. En 1551 refutó la tesis de Juan Ginés Sepúlveda, quien defendía la superioridad europea y licitaba la
guerra contra los naturales.

Las Casas murió en el Convento de Atocha en Madrid en 1566.

Su obra.

La obra de Fray Bartolomé de Las Casas está encaminada a la defensa de los indios. Intentaba demostrar su valía y
la calidad de su cultura. Las Casas creía firmemente en la posibilidad de una cristianización pacífica de los indígenas.
Su obra más famosa es la «Brevísima relación de la destruición de las Indias» (1552), basada en información personal
y documental. Se trata de un informe para ilustrar al joven príncipe Felipe. «Apologética Historia Sumaria» es una
disertación en la que describe la vida y costumbres de los indios y promulga la igualdad indígena y su derecho a una
evangelización pacífica. La «Historia General de las Indias» es una gran síntesis histórica.

Durante su estancia en Perú escribió «De Thesauris in Peru», obra que trata del saqueo de las huacas; y el «Tratado
de las doce dudas», en el que responde a fray Bartolomé de la Vega.

Alrededor de 1557 redactó la obra titulada «De unico vocationis modo...» en la que condenaba la guerra como medio
de conversión a la fe. Esta obra se ha situado en conexión con el intento de evangelización pacífica de Guatemala.

Otras obras del autor son la «Brevísima relación de la destruición de Africa» (que se imprimió por primera vez en
1875), la transcripción del diario de Cristóbal Colón, «Confesionario» (publicada en 1552) y diversos tratados.

2. Fray Bartolomé de Las Casas en Internet.

Biografías.

• Biografía en inglés. En James Kiefer's Christian Biographies.


http://elvis.rowan.edu/~kilroy/JEK/07/17.html
• Biografía y reseña en inglés, de Tairona Heritage Studies Centre.
http://www.lamp.ac.uk/tairona/a4casas.html
• Biografía breve en polaco, de la WIEM: Wielka Internetowa Encyklopedia Multimedialna.
http://wiem.onet.pl/wiem/00334f.html
• Biografía en inglés escrita por Jim Tuck, titulada «Bartolome de las Casas: father of liberation theology (1474 -
1566)», en Mexico Connect.
http://mexconnect.com/mex_/history/jtuck/jtbartolome.html
• Biografía en inglés de la Universidad de Oregón, con un retrato, una tabla cronológica y diversos enlaces a otros
artículos.
http://oregonstate.edu/instruct/phl302/philosophers/las_casas1.html
• Breve biografía en inglés extractada de The Columbia Encyclopedia, Fifth Edition, Columbia University Press, en
Infoplease.
http://www.factmonster.com/ce6/people/A0828925.html
• Biografía en inglés de Ad. F. Bandelier, transcrita por WGKofron en The Catholic Encyclopedia, Volume III
http://www.newadvent.org/cathen/03397a.htm

Referencias bibliográficas.

• Descripción de los manuscritos (en inglés), por William L. Clements Library, The University of Michigan.
http://www.clements.umich.edu/Webguides/Arlenes/C/Casas.html
• Reseña bibliográfica en portugués de L&Pm Editores: A conquista espanhola da América: o sangrento
massacrede uma civilização.
http://www.lpm.com.br/c310_a02.htm
• Reseña bibliográfica en inglés: Bartolome de las Casas: "father of the indians" de Marcel Brion. Se trata de un
comentario realizado por Bob Corbett para la Werbster University de Sant Louis.
http://www.websteruniv.edu/~corbetre/haiti/history/spanish/brionbook.htm
• Reseña bibliográfica en inglés: The cross and the sword. Por Manuel de Jesús Galvan. Traducida del español
por Robert Graves. Edición inglesa de 1954 de la original española de 1882. Bloomington: Indiana University
Press. La reseña la firma Bob Corbett, de Webster University.
http://www.websteruniv.edu/~corbetre/haiti/bookreviews/galvan.htm

Artículos.

• Artículo en alemán de la Universidad de Mainz, escrito por Wolf Lustig y titulado «Fray Bartolomé de las Casas
Zur dichterischen Aneignung des Apóstol de las Indias in der hispanoamerikanischen Literatur.»
http://www.uni-mainz.de/~lustig/texte/lascasa2.htm
• Artículo en inglés de The Legacy of Bartolomé de Las Casas, por Benjamin Keen. Departamento de Filosofía de
la Universidad de Oregón.
http://oregonstate.edu/dept/philosophy/ideas/papers/keen.html
• Artículo en inglés: Account of slavery spawned legend, por Miguel Encinias en el Albuquerque Journal.
http://www.abqjournal.com/paperboy/link/venue/museums/centennial/cent11.htm
• Artículo en inglés, por Eudora M. Fay, Allyson C. Mauck, Eryn M Scholtes. North Park University.
http://campus.northpark.edu/history/WebChron/Americas/DelasCasas.html
• Artículo en inglés escrito por Bob Corbett: The Tale of Bartolome De Las Casas, (1474-1566). Incluye una tabla
cronológica y una pequeña bibliografía.
http://www.webster.edu/~corbetre/haiti/history/spanish/lascasas.htm
• Artículo en inglés: Looking Back in History, por Norman Chance, Convener en la página de Arctic Circle.
http://arcticcircle.uconn.edu/SEEJ/looking.html
• Artículo en inglés, con notas a pie, titulado «Bartolomé de Las Casas and the Tradition of Medieval Law» por
Kenneth Pennington. Maxwell School of Citizenship and Public Affairs Syracuse University.
http://www.maxwell.syr.edu/maxpages/classes/his381/LasCasas2.html
• Amplio artículo en español: El marco de la ficción en la «Brevísima relación de la destrucción de las Indias» de
Fray Bartolomé de las Casas, escrito por Luis Veres y publicado en la Revista de Estudios Literarios Espéculo.
http://www.ucm.es/info/especulo/numero9/bcasas.html
• Texto en alemán por el Dr. Hans-Theo Weyhofen en Landeshaupstadt München. Se trata de un capítulo titulado
«Der Verteidiger der Indianer - Bartolome de las Casas», dentro del artículo Kurze Zusammenfassung über
Zweck, Verlauf und Resultat der Eroberung Mittel und Südamerikas seit 1492.
http://www.wirtschaft.bos-muenchen.de/~hsweyhof/inh.htm
• Artículo en inglés: The Diario of Las Casas, por Keith A. Pickering.
http://www1.minn.net/~keithp/lclog1.htm
• Artículo en inglés relacionado con el tema: The Spanish Quest for Christianity in the New World: The Conversion
of the Amerindians and Its Results por John R. Reinhard. En Columbus and the Age of Discovery, Millersville
University.
http://muweb.millersville.edu/~columbus/papers/reinhard.html
• Artículo en inglés: Leagues and Miles in the Log of Columbus: The Final Verdict por Keith A. Pickering.
http://www1.minn.net/~keithp/leagues.htm

Textos en la red.

• Fragmento en inglés junto con otros autores American Indian Heritage and World View. Integrated Studies - IGS
290 - Writings. Por James Q. Jacobs.
http://www.geocities.com/Athens/Olympus/4844/intgrstd.html#health
• Fragmentos en inglés de History of the Indies by Bartolome de las Casas. Este sitio ofrece la posibilidad de
participar en un foro de debate.
http://www.free-market.net/forums/main9810b/messages/137468162.html
• Página en español de los dominicos con texto y sonido.
http://www.dominicos.org/op/textosdo/lascasas.htm

3. Otros enlaces de interés.

• Imágenes de la Society of Early Americanists.


http://www.hnet.uci.edu/mclark/library.htm
• Imágenes en Lehigh University
http://www.lehigh.edu/~ejg1/seaimage/lascasas.html