22 | tiempo argentino | investigación | año 2 | n·494 | domingo 25 de septiembre de 2011

Investigación
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parques y polÉMICa
El PRO busca concesionar espacios verdes como el Parque Tres de Febrero a privados. ONG vecinales rechazaron el proyecto.

otra vez absuelto
Al igual que sucedió en la causa por la venta de La Rural, Carlos Menem resultó absuelto por el tráfico de armas a Ecuador y Croacia.

Se lo reclama desde 2009. Es porque nunca terminó de pagar el predio ferial de Palermo

La Sociedad Rural le debe al Estado argentino 23,5 millones de dólares
Se lo compró hace 20 años al menemismo, a un “precio vil” y en una operación plagada de irregularidades, por la que está procesado Domingo Cavallo. Además, jamás abonó el canon del 5% de la taquilla que fija el contrato. El rol de De Narváez.
télam

Manuel Alfieri malfieri@tiempoargentino.com.ar

E

l Predio Ferial de Palermo, más conocido como La Rural, es un símbolo del poderío económico de la oligarquía agroganadera en la Argentina. En ese lugar se agrupan, desde 1875, los más importantes representantes de un sector terrateniente que viene batiendo récord de ganancias por sus exportaciones. Pero también es un emblema del menemismo y las maniobras del poder: no sólo porque el lugar fue adquirido por la Sociedad Rural Argentina (SRA) de forma irregular y a “precio vil” durante el gobierno de Carlos Me-

El terreno de 12 hectáreas constituye hoy una de las principales cajas financieras de la entidad agraria.
nem, sino también porque, a pesar de que transcurrieron casi 20 años desde aquella operación, la entidad nunca terminó de pagar aquel terreno de 12 hectáreas que hoy const it uye una de sus principales cajas financieras. Y eso no es todo: en ese lapso, la asociación comandada por Hugo Biolcati tampoco abonó al Estado el canon del 5% de lo que recauda por entradas, como estipula el boleto de compraventa firmado por el gobierno de Menem y directivos de la SRA. Es una suma que por exposición ronda los 200 mil pesos y que se están “ahorrando” los ruralistas y también el empresario y diputado nacional Francisco De Narváez, dueño de la empresa que desde 2002 está a cargo de la explotación comercial. Sin embargo, esta historia data de hace mucho tiempo. Tanto que en pocos meses Biolcati y compañía brindarán con champagne por el vigésimo aniversario de un nego-

Las vaquitas y las deudas - El boleto de compra-venta, firmado en 1991 por 30 millones de dólares, señala que si alguna parte falta a sus obligaciones, la otra podrá “declarar resuelto” el acuerdo o ir a la Justicia para su cumplimiento.

cio tan redondo como cuestionado, que actualmente se investiga en una megacausa en el juzgado federal a cargo de Sergio Torres, con 70 imputados y varios procesados, entre ellos, el ex ministro de Economía Domingo Cavallo. En lo concreto, la entidad chacarera se quedó con el predio el 20 de

diciembre de 1991, cuando Cavallo –en representación del gobierno– y los directivos ruralistas Eduardo de Zavalía y Juan Ravagnan –hoy también procesados– estamparon sus firmas en el Decreto Nº 2699, que aprobó la venta de los terrenos ubicados en el cruce de las avenidas Santa Fe y Sarmiento. Así, el Estado

argentino entregaba, de acuerdo con el decreto, un “dominio privado innecesario para su gestión”. Por su parte, la SRA se comprometió a cumplir diversas “obligaciones”. Una de ellas se refería, justamente, al pago por la adquisición del predio: 30 millones de dólares divididos en distintas etapas. Según se desprende del boleto de compra-venta, al que tuvo acceso Tiempo Argentino, serían 3 millones de dólares al momento de la operación, siete millones un año más tarde y, finalmente, 20 millones en diez cuotas anua-

les. Además, la patronal agraria se obligaba a saldar una deuda previa que mantenía con el Estado de US$ 1.516.000. Sin embargo, nunca terminó de cumplir con el pago de los terrenos, aun cuando el citado documento sostiene que debería haberlo hecho en 2004. Los propios voceros de la SRA confirmaron a este diario que desde hace ya varios años están incumpliendo el contrato firmado en 1991 y no pagan lo que adeudan al Estado. Detallaron, además, que las cuotas establecidas contractualmente dejaron de abonarse en agosto de 2001, cuando los ruralistas invocaron problemas financieros y solicitaron renegociar la deuda. Más precisamente, pidieron que el monto fuese pesificado.

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Descuentos para pocos
El 20 de diciembre de 1991, en el documento por el cual el Estado argentino vendió a la Sociedad Rural Argentina (SRA) el Predio Ferial de Palermo, se estableció que, entre otras obligaciones, la entidad rural debía “establecer descuentos especiales hasta un setenta y cinco por ciento (75%) sobre las entradas generales a favor de estudiantes y jubilados en eventos feriales”. Sin embargo, Tiempo Argentino pudo comprobar que durante la 125º Exposición Rural que se celebró en las instalaciones pertenecientes a la SRA y regenteadas por una empresa del diputado Francisco de Narváez, los descuentos no se realizaron para todos los alumnos. Según informaron en las propias boleterías, “son sólo para estudiantes de la facultad de Agronomía”. Pese a que ninguna restricción de este tipo figura en el contrato firmado por la SRA y el Estado, lo mismo otra famosa exposición celebrada en el predio: la Feria del Libro. Este año, para ese evento se contabilizaron 201.132 tickets vendidos, por un monto global de $ 3.577.240, por lo que la SRA tendría que haber girado $ 178.862 a las arcas públicas. Si se suman ambos eventos, se trata señalaron los empleados de seguridad del evento, pertenecientes a la empresa Road. “No hay descuentos ni para los estudiantes secundarios”, aseguró un encargado de prevención, apostado en la puerta del predio. Al margen de estos dichos, en el Boletín Oficial del 29 de octubre de 1993 se lee que “la SRA garantizará el ingreso gratuito a las exposiciones que ella organice en el predio ferial de Palermo, de alumnos, maestros, profesores y directores de establecimientos educativos, públicos o privados”. Al incumplir esta obligación contractual, la patronal agraria retiene para su favor un excedente monetario nada despreciable: de aplicarse el descuento establecido, en lugar de $ 20 –valor del ingreso al evento rural de julio pasado–, todos los estudiantes y no sólo los universitarios que siguen la carrera de Agronomía, habrían pagado como máximo $ 5. de casi medio millón de pesos que, contractualmente, deben ir al Estado. A esta serie de incumplimientos se suma el hecho de que la Sociedad Rural está acusada de haber adquirido un predio ubicado
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Millones en danza - La poderosa organización que dirige Hugo Biolcati está pidiendo que le “pesifiquen” lo que adeuda.

“El predio no terminó de pagarse porque se cambiaron los términos y condiciones de todas las deudas existentes”, argumentó María Martini, desde la SRA. De acuerdo a los últimos cálculos realizados por el Estado, a través del Organismo Nacional de Administración de Bienes (ONABE), la cifra en cuestión alcanza los 94 millones de pesos, es decir, unos 23,5 millones de dólares. Si las estimaciones del ONABE son precisas, significa que la SRA ni siquiera abonó la mitad de los 30 millones de dólares acordados con Menem y Cavallo a comienzos de los ’90, a pesar de que ya en las tres primeras semanas de exposición, tras la compra del predio, recaudó casi 10 millones de dólares, según publicó el diario Clarín en su edición del 27 de mayo de 1992. Consultados, en la entidad dirigida por Biolcati rechazaron esa cifra. “Hay una disputa en el cálculo por el pago en el ONABE. La Sociedad Rural hizo una presentación y se está esperando una respuesta. Pero hasta tanto, tampoco se van a pagar las cuotas”, confiaron desde el sector de prensa, aunque no supieron detallar las características de esa presentación ni especificaron el monto en discusión. Lo cierto es que hace más de diez años que los chacareros no desembolsan

un centavo por una propiedad que ocupan hace dos décadas. Al mismo tiempo, la institución también incumple otra obligación contractual. De acuerdo al folio 186 del boleto de compra-venta, la entidad se comprometió a “contribuir con el cinco por ciento (5%) de la recaudación de boleterías por los eventos que realice en el predio y depositarlos a la orden del Estado”. A pesar de esto, una alta fuente vinculada con el caso confirmó a este

mil entradas, a $ 20 cada una, lo que arroja una recaudación total de $ 4.460.000. De esa cifra se desprende que, de no haber abonado el canon, la entidad agraria obtuvo en dos semanas de feria 223 mil pesos que le corresponden al Estado. La misma cuenta puede aplicarse a

Desde el día de la venta jamás se pagó el canon del 5% que le corresponde al Estado contractualmente.
diario que “desde el día de la venta jamás se pagó el canon del 5%”. En tanto, en la propia SRA respondieron sin demasiadas precisiones: “La verdad, no sé si está pagando, pero calculo que sí”, arriesgó la vocera. Si bien no se pudo precisar la mora acumulada en este rubro, algunos simples cálculos dan cuenta de la enorme cantidad de dinero que la asociación se “ahorra” en cada evento. Según los datos aportados por la SRA, durante la 125º Exposición Rural –realizada en julio de este año– se vendieron 223

Socio - Desde 2002, una empresa de De Narváez maneja la explotación del predio.

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mariano espinosa

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estratégicamente en el corazón de Palermo por un precio que fue irrisorio, de acuerdo a las denuncias de asociaciones vecinales y a la pericia realizada por los fiscales del distrito Saavedra-Núñez, José María Campagnoli e Ignacio Rodríguez Varela. Sucede que la cifra de 30 millones de dólares por la que fue cedido el terreno se dispuso mediante una singular cotización realizada por un consorcio de bancos, marginando deliberadamente al Tribunal de Tasaciones de la Nación. De hecho, Menem y Cavallo autorizaron la venta aun cuando se habían presentado dos dictámenes en contra, que objetaban el precio y la modalidad de venta directa. Es más: un agrimensor realizó una tasación en la que determinó que la propiedad valía US$ 943.396.266, es decir, 30 veces más que el monto por el cual la adquirió la organización que por entonces encabezaba Enrique Crotto. “La SRA y el Estado arreglaron el precio antes de la tasación”, denunció Osvaldo Guerrica Echevarría, presidente de la Asociación de Amigos del Lago de Palermo y autor de una extensa investigación histórica que demostró que el terreno

La clave

NO CUMPLEN
Al hecho de que el Estado haya vendido el Predio Ferial de Palermo a “precio vil” y en una maniobra plagada de puntos oscuros, se le suma que veinte años después la Sociedad Rural no terminó de pagar el terreno y nunca abonó el canon del 5% que fija el contrato. tetizó el fiscal Rodríguez Varela. Junto con Campagnoli, en mayo de 2000 ambos fiscales presentaron un requerimiento con el objetivo de que una larga lista de funcionarios nacionales y de la Ciudad de Buenos Aires, junto a directivos de la SRA y La Rural SA (por entonces, Ogden Rural SA), sean llamados a prestar declaración indagatoria. En esa extensa nómina figuraban, entre otros, Menem, Cavallo, Carlos Corach, Alberto Pierri, Fernando de la Rúa, Aníbal Ibarra, Raúl Moneta y Luciano Miguens. “Lo que determinamos con nuestra investigación es que había total complicidad entre los distintos niveles del poder público y los empresarios. El sólo ver todas las irregularidades que hubo y la inmoralidad con que se manejó el patrimonio público, demuestra que hubo una especie de hermandad entre el Estado y la SRA. Esto es un escándalo”, sostuvo Rodríguez Varela. Tanto fue así que el affaire dejó cifras más que contundentes: una megacausa judicial en trámite y a cargo del juez Torres, con once procesados –entre ellos, Cavallo, por el delito de “peculado”, y los ex directivos de la SRA De Zavalía y Ravagnan– y más de 70 imputados. Como toda respuesta, en la institución agraria se limitaron a repetir que “la venta no fue ilegal, porque fue aprobada por todos los organismos públicos”. De acuerdo a información recabada por Tiempo, la resolución del contrato vigente entre el Estado Nacional y la SRA podría resolverse por tres vías: la judicial, la administrativa o por decreto. Pero, más allá de la determinación que se tome, el acuerdo firmado en 1991 establece que “la falta de puntual cumplimiento por alguna de las partes a cualquiera de las obligaciones emergentes del presente boleto dará derecho a (…) declarar resuelto el boleto de compra-venta sin necesidad de notificación (…) o exigir judicialmente el cumplimiento de las obligaciones pactadas (…) pudiendo a partir de dicho momento el Estado Nacional argentino disponer libremente del inmueble y de todos los derechos inherentes al mismo”. En julio de este año, durante la apertura de la 125º Exposición Rural, rodeado de figuras de la oposición política, Hugo Biolcati sostuvo que “el Estado fue carcomido por la corrupción”. Paradójicamente, el titular de la SRA dio este discurso desde un predio que nunca terminó de pagarle al Estado y que la entidad que preside adquirió por una cifra mínima, en una maniobra colmada de irregularidades y gracias a un contrato que jamás se preocupó por cumplir. <

Denunciante - Guerrica Echevarría, de la Asociación Amigos del Lago de Palermo, considera nula la entrega del inmueble.

De Rosas a Menem: una historia turbulenta
El terreno que actualmente ocupa el Predio Ferial de La Rural posee una rica y turbulenta historia. Su primer propietario fue el estanciero Juan Manuel de Rosas, quien se encargó de rellenar las tierras y construir allí su propia residencia. Los amplios jardines, a diferencia de lo que sucede en la actualidad, estaban abiertos a la población. Desde el predio, Rosas gobernó la provincia de Buenos Aires, hasta que en 1852, tras la famosa batalla de Caseros, fue derrocado por Justo José de Urquiza, que durante un breve período residió en aquel lugar. Urquiza, bautizado como “el nuevo señor de Palermo”, determinó, a través del Decreto Nº 1474, que “todas las propiedades de todo género pertenecientes a D. J. M. Rosas, existentes en el territorio de la provincia, son de pertenencia pública”. Si bien la primera exposición ganadera del país se celebró el 15 de abril de 1858, recién 17 años después el terreno sería otorgado a la Sociedad Rural Argentina (SRA). El traspaso se hizo a partir de las gestiones de uno de los más feroces detractores del rosismo: Domingo Faustino Sarmiento, por entonces a cargo de la Comisión Auxiliar del Parque Tres de Febrero, integrada también por Leonardo Pereyra, Francisco Madero y Eduardo Olivera, todos ellos socios fundadores de la SRA. A pesar de que Sarmiento se enfrentó duramente con los grandes terratenientes vernáculos, el 4 de noviembre de 1875 entregó el predio a la entidad agraria, a título gratuito y por 20 años. En agosto de 1907 el Estado nacional repitió la concesión, pero ahora a través de la Ley 5114, que rezaba: “Concédase a la Sociedad Rural Argentina por el término de 20 años el uso de los terrenos que actualmente ocupa, con las instalaciones de exposiciones de Agricultura y Ganadería.” Casi dos décadas después, en septiembre de 1926, el gobierno de Marcelo T. de Alvear prorrogó, de nuevo por 20 años, la ocupación del lugar. todas formas, los ruralistas siguen teniendo presencia en La Rural SA: en ese directorio, además de Diego Zaffore, uno de los gerentes de De Narváez, figura el ingeniero Daniel Pelegrina, secretario y encargado de Relaciones Políticas de la cúpula de la SRA. Por otra parte, pese a que con el correr de los años la firma fue modificando su razón social y composición, sus fines empresariales nunca cambiaron: radican en brindar “servicios inmobiliarios realizados por cuenta propia, con bienes propios o arrendados”. Para entidades vecinales como la Asociación Amigos del Lago de Palermo, la venta de este predio de 115 mil metros cuadrados fue, lisa y llanamente, ilegal. Y no sólo porque, como resolvió el juez federal Sergio Torres, se realizó por “un precio vil”, sino porque en todo el proceso no hubo licitación ni Cumplido ese lapso, en 1946 Juan Domingo Perón –enfrentado a los círculos oligárquicos más tradicionales– decidió no renovar la concesión y, mediante la Ley 14.048, donó el predio a la Fundación Eva Perón, “con destino a ampliar sus servicios sociales y asistenciales”. Todo retornó a su cauce con el golpe militar de la autodenominada Revolución Libertadora: el decreto ley 3581, del 25 de marzo de 1958, devolvió los terrenos a la SRA, por otros 20 años. Lo mismo hizo la dictadura genocida de Jorge Rafael Videla, Orlando Ramón Agosti y Emilio Eduardo Massera, aunque sólo por ocho años. El regreso de la democracia no modificó la situación y el presidente Raúl Alfonsín prorrogó el permiso para que la SRA disponga de La Rural. Fue en 1986 y por tres años. Ya en los ’90, el gobierno de Carlos Menem directamente vendió las hectáreas ubicadas en Palermo a la entidad agraria, en una maniobra plagada de puntos turbios. tampoco se consultó al Congreso Nacional, lo que en su momento incluso generó un grave conflicto al interior de la SRA. Sin embargo, recién a fines de 1998 aparecieron las primeras denuncias puntuales contra el negocio orquestado por el menemismo y la patronal ganadera. El detonante fue la intención, por parte de la Sociedad Rural, de techar el predio. La demanda, realizada por la ONG que preside Guerrica Echevarría, recayó en la Fiscalía en lo Criminal de Instrucción Nº 33, a cargo de Campagnoli y Rodríguez Varela, quienes lograron paralizar las obras y desentrañar una típica historia de los años ’90, plagada de puntos oscuros. “Era todo muy burdo. Los expedientes, las firmas, las autorizaciones, todo era irregular. Era como una especie de gran monstruo. Un monumento a la corrupción”, sin-

“Los expedientes, las firmas, las autorizaciones, todo era irregular”, sostuvo el fiscal Rodríguez Varela.
en cuestión es de dominio público. “No se trataba de un dominio privado, como dice en el boleto de compra-venta. Por esa razón, era el Congreso quien tenía la potestad de vender o no. Sin embargo, lo vendieron directamente, por decreto. Legalmente, esta operación es nula”, sostuvo Guerrica Echevarría. Para los ruralistas, en cambio, “el predio se vendió a ese precio porque no tiene fines inmobiliarios. Es para hacer exposiciones. La Sociedad Rural no tuvo ni tiene intenciones de hacer otra cosa que no sean exposiciones”. Casualmente, el mismo día en que se firmó la escritura traslativa de dominio –27 de mayo de 1992, pocos meses después de la venta– se constituyó la firma La Rural de Palermo SA, con el 99% del capital en manos de la SRA. Crotto fue designado director de la nueva firma, dejando al descubierto el verdadero interés comercial de la entidad chacarera. Así, las autoridades de la SRA pretend ieron l levar a cabo dist intos emprendimientos en l a s i n me d iaciones del terreno, como la construcción de shoppings, cines y estadios deportivos. Pero todos tuvieron el mismo final: fueron frustrados gracias a la dura oposición de los vecinos de la zona. En la actualidad, la actividad principal de esta empresa es la explotación del predio ferial, ta-

Uno sí, otro no - Cavallo está procesado en la causa por la venta de La Rural. Carlos Menem obtuvo la falta de mérito.

rea que fue concesionada a una compañía propiedad del diputado y candidato a gobernador bonaerense Francisco de Narváez, como es de público conocimiento. De

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