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Ttulo original en ingls: Agroecology: ecological processes in sustainable agriculture Derechos de autor 1998 - Sleeping Bear Press Editor

de la edicin en ingls: Eric Engles ISBN 1-57504-043-3 (EUA)

Edicin al espaol por: Eli Rodrguez, Tamara Benjamin, Laura Rodrguez y Alexandra Corts. Traducido del ingls por: Roseann Cohen, Alba Gonzalez-Jcome, Juan Jos Jimnez Osornio, Armando Meja Nez, V. Ernesto Mendez, Francisco Javier Rosado May, Arturo Aamal, Moiss Amador Alarcn, Ivn Ren Armendriz-Yaez, Juan Carlos Chacn Espinoza, Nydia del Rivero, Ana Escribano, Carlos Guadarrama Zugast:. Adrian Javier Lpez Prez, Angel Martnez Becerra, Carlos Freddy Ortz Garcia, David J. Palma Lpez, Francisco Javier Reyna Daz, Juan Antonio Rivera Lorca, Octavio Ruiz Rosado, Ricardo J. Salvador, Laura Elena: Trujillo-Ortega, Manuel de Jesus Amaya Castro, Juan Carlos Estrada Croker, Carlos Fabin Catzim Cruz, Ral Alberto Hernndez Maldonado, Luis Antonio Balam Tzeek, Addy Patricia Pool Cruz, Mara Gpe. de Jess
Romero Pool y Katia Liudmila Sandoval Jacobo.

Impresin: LITOCAT, Turrialba, Costa Rica, 2002


Diagramacin y Artes: Silvia Francis S., Unidad de Comunicacin, CATIE, Turrialba, C.R. ISBN 9977-57-385-9. (S.R. Gliessman, Costa Rica)

Este libro representa la informacin obtenida de fuentes autnticas y de alta consideracin. Se debe solicitar permiso para la reimpresin de este material, de acuerdo con la fuente indicada. Se incluye una gran variedad de referencias. Se realizaron todos los esfuerzos razonables para suministrar datos informacin fiable; sin embargo, ni el autor ni el editor pueden asumir responsabilidad por la validacin de todo el material o por la consecuencia de su uso. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro se puede reproducir de cualquier forma sin el consentimiento escrito del autor, excepto en el caso de breves extractos en artculos y publicaciones crticas. Catalogacin en la Fuente
630.277 G559 Gliessman, Stephen R. Agroecologa: procesos ecolgicos en agricultura sostenible I Stephen R. Gliessman. Turrialba, C.R. : CATIE, 2002. xiii, 359 p. ; 28 cm.

Incluye bibliografa e indice. ISBN 9977-57-385-9 1. Agricultura ecolgica 2. Agricultura sostenible 3. Sistemas de cultivo 4. Agricultura alternativa I. Ttulo

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IMPORTANCIA DE LOS SISTEMAS SOSTENIBLES PARA LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS

urante la segunda mitad del siglo XX, la agricultura ha sido muy exitosa en la provisin de alimento a la creciente poblacin humana. En los cultivos bsicos como trigo y arroz se han incrementado significativamente los rendimientos, los precios se han reducido, la produccin de alimentos generalmente ha excedido el crecimiento de la poblacin, y la hambruna crnica ha disminuido. Este auge en la produccin de alimento se debe principalmente, a los avances cientficos, e innovaciones tecnolgicas que incluyen el desarrollo de nuevas variedades de plantas, uso de fertilizantes y plaguicidas y el crecimiento de la infraestructura de riego. A pesar de su xito, nuestros sistemas de produccin de alimentos se encuentran en el proceso de erosionar las bases fundamentales que los sostienen. Paradjicamente, las innovaciones tecnolgicas, las prcticas, y las polticas que explican el incremento en la productividad, tambin estn erosionando las bases de esa productividad. Por un lado han abusado y degradado los recursos naturales de los que depende la agricultura: suelo, agua, y diversidad gentica. Por otro lado han creado una dependencia en el uso de recursos no renovables como el petrleo y tambin estn fomentando un sistema que elimina la responsabilidad de los agricultores y trabajadores del campo del proceso de producir alimentos. En pocas palabras, la agricultura moderna es insostenible, a largo plazo no tiene el potencial para producir suficiente alimento como demanda la poblacin debido, precisamente, a que est erosionando las condiciones que la hacen posible.
PRCTICAS DE AGRICULTURA CONVENCIONAL

secuencias a largo plazo ni la dinmica ecolgica de los agroecosistemas. Las seis prcticas bsicas que constituyen la columna vertebral de la agricultura moderna son: labranza intensiva, monocultivo, irrigacin, aplicacin de fertilizantes inorgnicos, control qumico de plagas y manipulacin gentica de los cultivos. Cada una de ellas es usada por su contribucin individual a la productividad, pero como un conjunto de prcticas forman un sistema en el cual cada una depende de la otra reforzando la necesidad, e usar todas las prcticas. Las prcticas antes mencionadas tambin forman parte de una estructura que tiene su propia lgica. La produccin de alimentos se lleva a cabo como un proceso industrial en el que las plantas asumen el papel de minifbricas, su producto se maximiza por el uso de insumos, la eficiencia de la productividad se incrementa mediante la manipulacin de sus genes y, el suelo se convierte simplemente en el medio en el cual las races crecen. Labranza Intensiva La agricultura convencional se ha basado desde hace mucho tiempo en la prctica de arar el suelo en forma total, profunda y regular. El propsito de este arado intenso es romper la estructura del suelo para permitir un mejor drenaje, un crecimiento ms rpido de las races, aireacin y mayor facilidad para sembrar. El arado se usa tambin para controlar arvenses y para incorporar al suelo residuos de cultivos. Con la prctica tpica, es decir cuando la labranza intensiva se combina con rotaciones cortas, el suelo es arado varias veces durante el ao y en muchos casos esto deja al suelo sin cobertura vegetal por largos perodos. Para esto, frecuentemente se usa maquinaria pesada que realiza regularmente pasadas. Irnicamente, la labranza intensiva tiende a degradar la calidad del suelo en diferentes formas. La 3

La agricultura convencional se basa en dos objetivos: la maximizacin de la produccin y de las ganancias. Para alcanzar estos objetivos se han desarrollado prcticas que no consideran las poco entendidas con-

INTRODUCCIN A LA AGROECOLOGA

materia orgnica se reduce debido a la ausencia de cobertura vegetal y el suelo se compacta por el paso frecuente de maquinaria pesada. La falta de materia orgnica reduce la fertilidad del suelo y degrada su estructura, incrementando su compactacin. Esto implica adicionar nutrimentosy usar ms y ms maquinaria para romper la compactacin. La labranza intensiva tambin incrementa significativamente la erosin del suelo debido al viento o al agua. Monocultivo Durante las ltimas dcadas, los agricultores han adoptado cada vez ms el monocultivo -siembra de un solo cultivo-, a menudo a gran escala. Ciertamente, el monocultivo permite un uso ms eficiente de la maquinaria para preparar el suelo, sembrar, controlar arvenses y cosechar; tambin puede crear una economa de escala con respecto a la compra de semillas, fertilizantes y plaguicidas. El monocultivo es el tipo de produccin natural de la agricultura con enfoque industrial, donde el trabajo manual se minimiza y se maximiza el uso de insumos con fuerte base tecnolgica para incrementar la eficiencia y la productividad. En muchas partes del mundo el monocultivo de productos para exportacin ha reemplazado a los sistemas tradicionales de policultivos de la agricultura de subsistencia. Las tcnicas de monocultivo se combinan muy bien con otras prcticas de la agricultura moderna: el monocultivo tiende a favorecer la labranza intensiva, el control qumico de plagas, la aplicacin de fertilizantes inorgnicos, el riego y las variedades especializadas de cultivos. La relacin del monocultivo con los plaguicidas sintticos es particularmente fuerte; las grandes reas de cultivo de una sola especie son ms susceptibles al ataque devastador de plagas y por tanto requieren la proteccin mediante plaguicidas. Aplicacin de Fertilizantes Sintticos Los incrementos espectaculares en et rendimiento de cultivos que se han observado en los ltimos aos se explican por el uso, amplio e intensivo, de fertilizantes qumicos sintticos. En los Estados Unidos, la cantidad de fertilizante aplicado a los cultivos cada ao se increment rpidamente despus de la Segunda Guerra Mundial, pasando de 9 millones de toneladas en 1940 a ms de 47 millones de toneladas en 1980. A

nivel mundial, el uso de fertilizantes se increment 10 veces entre 1950 y 1992. Los fertilizantes se producen en cantidades enormes a un costo relativamente bajo, usando petrleo y depsitos minerales; pueden ser aplicados en forma fcil y uniforme, satisfaciendo los requerimientos nutricionales esenciales de las plantas. Debido a que estos productos satisfacen los requerimientos de las plantas a corto plazo, los agricultores no prestan atencin a la fertilidad del suelo a largo plazo e ignoran los procesos que lo mantienen. Los componentes minerales de los fertilizantes sintticos son fcilmente lixiviados. En sistemas con riego, la lixiviacin puede ser particularmente seria. Una gran cantidad del fertilizante aplicado termina en ros, lagos y otros acuferos, donde pueden causar eutrofizacin; los fertilizantes tambin pueden lixiviarse hacia los mantos acuferos de donde se extrae agua potable, con la consecuente amenaza para la salud humana. Adicionalmente, el precio de los fertilizantes es variable; los agricultores no tienen control sobre su costo ya que depende de las variaciones del precio del petrleo. Irrigacin El agua es un factor limitante para la produccin de alimentos en muchas partes del mundo. El riego de cultivos con agua del subsuelo, reservas y ros con cauces modificados, ha sido importante para incrementar la produccin y la cantidad de tierra destinada a la agricultura. Se estima que solamente el 16% de la superficie agrcola mundial posee riego; sin embargo, produce el 40% de los alimentos (Serageldin 1995). Desafortunadamente, la agricultura con riego consume tal cantidad de agua que en aquellas reas donde existe irrigacin se ha notado un efecto negativo significativo en la hidrologa regional. Uno de los problemas es que el agua del subsuelo se usa a una mayor velocidad que el de su recarga pluvial. Este consumo excesivo puede ocasionar problemas geolgicos y en reas cercanas al mar puede inducir la intrusin salina. Por tanto, usar; agua del subsuelo significa tomar el agua de las futuras generaciones. En lugares donde el agua de riego proviene de ros, la agricultura compite con las necesidades de las reas urbanas y con las de otras especies que dependen de ella para su existencia. En sitios donde se han cons-

L\IPORTANCIA DE LOS SISTEMAS SOSTENIBLES PARA LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS

FIGURA 1.1

Riego por surco con tubera en la costa central de California. El uso excesivo de los acuferos, de donde proviene el agua para riego, ha causado intrusin salina lo cual representa una amenaza para la sostenibilidad de la agricultura en la regin.

truido represas para almacenar agua, usualmente se causan efectos ecolgicos dramticos en las zonas ro abajo. El riego tambin tiene otro tipo de impacto: incrementa la posibilidad de lixiviacin de minerales provenientes de los fertilizantes usados, llevndolos desde los campos de cultivo hasta los arroyos y ros; tambin puede incrementar significativamente el grado de erosin del suelo. Control Qumico de Plagas y Arvenses Despus de la Segunda Guerra Mundial, los plaguicidas sintticos fueron la novedad cientfica, ampliamente usados en la guerra del ser humano contra las

plagas y enfermedades que lo afectaban. Estos agentes qumicos tenan como atractivo ofrecer a los agricultores una solucin definitiva contra las plagas que afectaban sus cultivos y, por ende, a sus ganancias. Sin embargo, esta promesa ha demostrado ser falsa. Los plaguicidas pueden bajar dramticamente las poblaciones de plagas a corto plazo, pero debido a que tambin eliminan a sus enemigos naturales, las plagas rpidamente incrementan sus poblaciones a niveles incluso mayores a los que tena antes de aplicar estos qumicos. As, el agricultor se ve forzado a usar ms y ms productos qumicos. Esta dependencia a los plaguicidas puede considerarse como una "adiccin". Al ser expuestas continuamente a plaguicidas las poblaciones de plagas quedan sujetas a una seleccin natural intensiva que resulta en resistencia a los plaguicidas. Cuando la resistencia se incrementa los agricultores se ven obligados a usar cantidades mayores de plaguicidas u otros productos qumicos que eventualmente promovern mayor resistencia por parte de las plagas. A pesar que el problema de dependencia a plaguicidas es ampliamente reconocido, muchos agricultores -especialmente en pases en desarrollo- no usan otras opciones. La venta de plaguicidas ha ido en constante aumento, en 1994 se inform un rcord de 25 mil millones de dlares. Irnicamente, las prdidas de cosechas causadas por plagas se ha mantenido constante a pesar del incremento en el uso de plaguicidas (Pimentel et al. 1991). Adems de los altos costos por el uso de plaguicidas (incluyendo insecticidas, fungicidas y herbicidas), tambin hay que tomar en cuenta los efectos negativos que ocasionan al ambiente y a la salud humana. Al aplicarse a los campos de cultivo, los plaguicidas pueden ser lavados o lixiviados hacia corrientes de agua superficiales o subterrneos donde se incorporan a la cadena alimenticia, afectando poblaciones de animales en cada nivel trfico y persistiendo hasta por decenios. Manipulacin del Genoma Vegetal Por milenios, la humanidad ha escogido cultivos por sus caractersticas especiales as como la manipulacin de especies vegetales fue una de las bases de la agricultura. As dio inicio la agricultura. Sin embargo, en dcadas recientes los avances tecnolgicos han

INTRODUCCIN A LA AGROECOLOGA

FIGURA 1.2

Aspersin amplia para el control de la palomilla de la manzana en un cultivo de manzana localizado en el Valle del Pjaro, California.

producido una revolucin en la forma en que se pueden manipular los genes de las plantas. Primero se desarrollaron tcnicas de cruzamiento que dieron origen a semillas hbridas, las cuales combinan caractersticas deseadas de dos o ms variedades de la misma especie. Las variedades hbridas son ms productivas que sus variedades similares no hbridas, siendo as uno de los factores principales que explican el incremento en la produccin de alimentos durante la llamada "revolucin verde". Sin embargo, las variedades hbridas a menudo requieren condiciones ptimas para alcanzar todo su potencial, esto implica la aplicacin intensiva de fertilizantes inorgnicos y de plaguicidas ya que no cuentan con la resistencia natural de sus antecesores. Adicionalmente, las plantas hbridas no pueden producir semillas con el mismo genoma que sus progenitores lo cual hace a los agricultores dependientes de los productores comerciales de semillas. Los recientes descubrimientos en ingeniera gentica han permitido la creacin de variedades con informacin gentica proveniente de diferentes organismos, modificando sustancialmente el genoma original. Las variedades as formadas todava no son usadas ampliamente en agricultura, pero no hay duda que lo sern si los criterios de decisin son solamente el rendimiento y las ganancias.

PORQUE LA AGRICULTURA CONVENCIONAL No

Es SOSTENIBLE

Todas las prcticas de manejo usadas en la agricultura convencional tienden a favorecer la alta productividad a corto plazo, comprometiendo as la productividad de los cultivos en el futuro. En consecuencia, cada vez es ms evidente que las condiciones necesarias para sostener la productividad se estn erosionando. Por ejemplo, en el decenio pasado todos los pases que adoptaron las prcticas de la "revolucin verde" han experimentado una reduccin en el crecimiento anual de su sector agrcola. Por otra parte, en muchas reas donde en los arios 60 se institucionaliz el uso de prcticas modernas (p.e. semillas mejoradas, el monocultivo y la aplicacin de fertilizantes) para la produccin de granos, se ha notado que los rendimientos no se han incrementado o que incluso han disminuido despus de aumentos espectaculares en la produccin. A nivel mundial, el rendimiento de la mayora de cultivos se ha mantenido, las reservas de granos se estn reduciendo y la produccin de granos por persona ha decrecido desde los aos 80 (Brow 1997). La Figura 1.3 muestra el ndice de produccin anual per capita a nivel mundial, de 1970 a 1995, estimado por la FAO (Food and Agriculture Organiza-

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del suelo, prdida de fertilidad y erosin. Aunque todas estas forndice de Produccin mas de degradacin del suelo son 101 problemas severos, la erosin es 100 el problema ms extendido. En 99 Africa, Sur y Norte Amrica por 98 ejemplo, la prdida de suelo de97 bido a erosin elica o hdrica es 96 de 5-10 t/ha/ao, mientras que en 95 Asia esto llega a 30 t/ha/ao. Si 94 comparamos estos valores con la 93 92formacin de suelo que es aproxi91 madamente de 1 t/ha/ao, es ob91 vio que en un corto tiempo se ha 89 perdido un recurso que se llev si1970 1 994 glos en formarse. La relacin causa-efecto entre la agricultura convencional y la erosin del suelo, es directa. La FIGURA 1.3 labranza intensivo combinada ndice anual de produccin agrcola neta per-capita a nivel con el monocultivo y la rotaciomundial. Fuente: FAO. nes de cultivo cortas, hace que el tion Naciones Unidas). Los datos indican que des- suelo est expuesto al efecto erosivo del viento y la pus de una tendencia de incremento por muchos lluvia. El suelo que se pierde de esta manera es rico aos, la produccin agrcola per capita se estanc en en materia orgnica, cl componente de mayor valor. los aos 90. Esta situacin es el resultado de la reduc- De manera similar, la irrigacin es una causa directa cin de la produccin anual combinada con un creci- de erosin hdrica en suelos agrcolas. miento logartmico de la poblacin. La combinacin de erosin con otras formas de Son muchas las formas en que la agricultura con- degradacin del suelo explica el aumento en la prdivencional perjudica la productividad futura. Los re- da de fertilidad de los suelos agrcolas en el mundo. cursos agrcolas como el suelo, el agua y la diversidad Algunas reas definitivamente son abandonadas degentica han sido usados excesivamente y degrada- bido a la erosin severa o la salinizacin. Los suelos dos, los procesos ecolgicos globales sobre los que que an son productivos lo deben a la adicin de ferdepende la agricultura han sido alterados y las condi- tilizantes sintticos. La fertilizacin puede sustituir ciones sociales que permiten la conservacin de los temporalmente los nutrimentos perdidos, pero no recursos han sido debilitados y, en algunos casos, des- puede reconstruir la fertilidad ni restaurar la salud mantelados. del suelo; por otro lado, su uso tiene varias consecuencias negativas, como se discuti anteriormente. Debido a que el factor suelo es un recurso finito y Degradacin del Suelo debido a que los procesos naturales para restaurar o De acuerdo con un estudio de las Naciones Unidas, renovar el suelo no ocurren a la misma velocidad en en 1991 el 38% del suelo cultivado a partir de la 2 que es degradado, la agricultura no puede ser sosteniGuerra Mundial haba sido daado debido a prcti- ble sino hasta que se d marcha atrs a los procesos cas agrcolas (Oldeman et al. 1991). La degradacin de degradacin del suelo. Las prcticas agrcolas acdel suelo involucra la salinizacin, la extraccin exce- tuales deben cambiar significativamente si es que siva de agua, la compactacin, la contaminacin por realmente se busca la conservacin del suelo para las plaguicidas, reduccin en la calidad de la estructura futuras generaciones.
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INTRODUCCIN A LA AGROECOLOGA

FIGURA 1.4 Erosin severa de suelo en la pendiente de una colina despus de una intensa lluvia de invierno. En esta regin dedicada al cultivo de fresa, llamada cuenca del Elkhorn Slough, en la parte central de California, la prdida de suelo en algunos aos excede las 150 toneladas/acre.

Uso Excesivo y Prdida de Agua


La cantidad de agua dulce utilizable es limitada y se est convirtiendo en un recurso bastante escaso debido a la creciente demanda y competencia entre la industria, las crecientes ciudades y agricultura. Algunos pases tienen muy poca agua para favorecer el crecimiento de su agricultura o industria. En muchos lugares la demanda de agua se satisface extrayendo de acuferos subterrneos cantidades mayores que el de su reemplazo por lluvia; en otros lugares los ros estn siendo drenados causando un efecto negativo en los ecosistemas acuticos y riparios y la vida silvestre dependiente de ellos. La agricultura utiliza aproximadamente dos terce-

ras partes del agua disponible a nivel mundial, por tanto es una de las principales causas de la escasez del lquido vital. La agricultura utiliza mucha agua en parte porque el uso es ineficiente. Los cultivos aprovechan menos de la mitad del agua usada (Van'liiijl 1993), la mayor parte se evapora o drena fuera del campo de cultivo. Algunas de stas prdidas son inevitables pero el gasto de este lquido sera menor si las prcticas agrcolas se orientaran ms a la conservacin del agua que a la maximizacin de la agricultura. Por ejemplo, se pueden usar tcnicas de irrigacin por goteo y en los casos en que los cultivos como el arroz que demandan enormes cantidades de agua, podran ubicarse en lugares donde la precipitacin pluvial es abundante. Al tener un impacto fuerte en la reserva de agua dulce, la agricultura convencional tiene un impacto en los patrones hdricos globales por la extraccin de grandes cantidades de agua subterrnea, la agricultura ha causado una transferencia masiva de los continentes a los ocanos. Un estudio publicado en 1994 indica un volumen de intrusin anual de 190 mil millones de metros cbicos de agua y ha elevado el nivel del mar en 1.1 cm (Sahagian et al. 1994). A nivel regional, donde la irrigacin es practicada a gran escala, la agricultura tiene impacto en la hidrologa y microclima. Esto se debe a que el agua se transfiere de su lugar original a campos de cultivo y al suelo de stos provocando niveles mayores de evaporacin y cambios en la humedad ambiental que pueden afectar los patrones de precipitacin pluvial. Estos cambios tienen un impacto significativo en el ecosistema natural y en la vida silvestre. Si la agricultura convencional contina usando el agua de la misma forma ineficiente, sern comunes las crisis de diferentes formas: cambios en el ambiente, habitantes marginados por falta de agua, limitaciones de irrigacin de cultivos y, sobre todo, afectando a las futuras generaciones.

Contaminacin del Ambiente


La mayor contaminacin del agua se debe a prcticas agrcolas por el uso de fertilizantes, plaguicidas, sales y otros agroqumicos. Los plaguicidas -aplicados con regularidad y en grandes cantidades, a menudo mediante avionetasfcilmente llegan mas all de los lmites del rea de

I'IPORTANCIA DE LOS SISTEMAS SOSTENIBLES PARA LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS

_uitivo: de afectando a insectos benficos y la vida sil' re v envenenando a los agricultores. Los plaguicidbs que llegan hasta riachuelos, ros, lagos y ^ntualmente el ruar, pueden causar serios problews a los ecosistemas acuticos. Tambin pueden al star otros ecosistemas en forma indirecta, al conit;tirse un pez afectado por los plaguicidas en presa Bit un depredador, el plaguicida reduce la capacidad ier roductiva del depredador impactando as al ecoema. An cuando los plaguicidas persistentes como los rganoclorados, como el DDT conocido por su capacidad de mantenerse en el ecosistema por muchos decenios- estn siendo usados cada vez menos en muchas partes del mundo, los plaguicidas que los sustituyen menos persistentes en el ambiente- son a menudo ms txicos. Los plaguicidas y otros agroqumicos tambin penetran hasta los acuferos subterrneos. donde contaminan las fuentes de agua potable. Esto ha ocurrido en al menos 26 estados de los Estados Unidos. Un estudio de EPA (Environmental Protection Agency) encontr en 1995 que en 28 de 29 ciudades del medio oeste de Estados Unidos el agua potable contena herbicidas. Los fertilizantes lixiviados no tienen una toxicidad directa como los plaguicidas, pero su efecto ecolgico puede ser igualmente perjudicial. En ecosistemas acuticos y marinos, los fertilizantes promueven el crecimiento excesivo de algas, causando eutrofizacin y la muerte de muchos tipos de organismos. Los nitratos de algunos fertilizantes tambin son los principales contaminantes del agua potable en muchas regiones. Las sales y sedimentos son tambin contaminantes agrcolas que afectan los cauces de los ros V riachuelos, contribuyendo con la destruccin de las zonas de pesca y pueden hacer que los humedales no sean aptos para la presencia de pjaros. Es claro, entonces, que las prcticas de la agricultura convencional estn degradando el ambiente en forma global, reduciendo la diversidad, perturbando el balance de los ecosistemas naturales y finalmente arriesgando los recursos naturales de los cuales dependen la poblacin humana actual y futura.
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cin, fertilizantes y plaguicidas, la energa usada para fabricar esos materiales y el combustible necesario para operar la maquinaria agrcola y bombas de riego y la tecnologa tambin es una forma de insumo que se manifiesta en semilla hbrida, nueva maquinaria y nuevos agroqumicos. Todos estos insumos son externos al sistema agrcola; su uso intensivo tiene impacto en las ganancias del agricultor, en el uso de recursos no renovables y en el control de la produccin agrcola. El uso prolongado de las prcticas convencionales implica mayor dependencia hacia los insumos externos. En tanto la labranza intensiva y el monocultivo degradan el suelo, la fertilidad depender ms y ms de los insumos derivados del petrleo como el fertilizante nitrogenado y otros nutrimentos. La agricultura no puede ser sostenible mientras dependa de insumos externos. En primer lugar, los recursos naturales los cuales provienen los insumos, son no renovables y de cantidades finitas. En segundo lugar, la dependencia a insumos externos hace que el agricultor, las regiones y todo el pas sean vulnerables a la oferta de insumos, a las fluctuaciones de mercado y al incremento de los precios. Prdida de Diversidad Gentica Durante la mayor parte de la historia de la agricultura, los humanos han incrementado la diversidad gentica de los cultivos a nivel mundial. Hemos sido capaces de ello debido a dos factores; por un lado hemos seleccionado variedades con caractersticas especiales para cada lugar mediante el fitomejoramiento y por otro lado continuamente hemos intentado domesticar plantas silvestres, enriqueciendo as nuestro banco de germoplasma. En las ltimas dcadas, sin embargo, la diversidad gentica de las plantas domesticadas se ha reducido. Muchas variedades se han extinguido y muchas otras estn en vas de hacerlo. Al mismo tiempo, la base gentica de la mayora de los principales cultivos se ha estado uniformando. Por ejemplo, el 70% del cultivo de maz a nivel mundial involucra solamente a seis variedades. La prdida de la diversidad gentica se debe principalmente al nfasis de la agricultura convencional en la productividad a corto plazo, tanto de rendimiento como de ganancias. Cuando se desarrollan variedades altamente productivas, se tiende a adoptarlas y

Dependencia de Insumos Externos La agricultura convencional ha logrado altos rendimientos debido al incremento en el uso de insumos agrcolas. Estos insumos incluyen tales como la irriga-

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INTRODUCCIN A LA AGROECOLOGA

sustituir otras variedades an cuando stas posean otras caractersticas deseables. La homogeneidad gentica de los cultivos es consecuente con la maximizacin del rendimiento ya que permite la estandarizacin de las prcticas de manejo. El problema consiste en que al incrementar la uniformidad gentica del cultivo, este se vuelve vulnerable al ataque de plagas y enfermedades que adquieren resistencia tanto a los plaguicidas como a las defensas de las plantas. Tambin el cultivo se hace ms vulnerable a los cambios climticos y a otros factores ambientales. El problema se vuelve ms grave cuando va acompaado de una disminucin del banco gentico de cada cultivo, cada vez hay menos fuentes de genes para incorporar resistencia o adaptacin a plagas o a cambios climticos. La importancia de contar con una gran reserva gentica se ilustra con el siguiente ejemplo. En 1968 una plaga atac el cultivo de sorgo en los Estados Unidos, causando un dao estimado de US$ 100 millones. El ao siguiente se invirtieron US$ 50 millones en insecticidas para el control de esta plaga. Poco despus algunos cientficos descubrieron una variedad de sorgo resistente a esta plaga; nadie la conoca pero ah estaba la variedad de sorgo. Esta variedad se utiliz para crear un hbrido que se us extensivamente, no hubo necesidad de usar plaguicidas. Tal resistencia a la plaga por parte de una variedad de sorgo es comn en plantas domesticadas que "esconden" esta caracterstica en su genoma, "esperando" ser usado. Sin embargo, a medida que las variedades se pierden, la invaluable cantidad de genes tambin se pierde, reduciendo as el potencial de las futuras generaciones para poder hacer uso adecuado de ellas.

Prdida del Control Sobre la Produccin Agrcola por Parte de Comunidades Locales
Junto con la agricultura de monocultivo a gran escala se ha producido una dramtica reduccin en el nmero de granjas y de agricultores, especialmente en los pases en desarrollo donde la mecanizacin y el uso masivo de insumos son la norma. De 1920 hasta la actualidad el nmero de granjas o ranchos en los Estados Unidos se ha reducido de ms de 6,5 millones a 2 millones, y el porcentaje de la poblacin que vive y trabaja en esas granjas ha bajado hasta el 2%. En pases en desarrollo, la poblacin rural que traba-

ja principalmente en agricultura contina emigrando a las ciudades. Adems de promover el abandono de las zonas rurales, la agricultura a gran escala, orientada hacia la Inaximizacin de la produccin y de las ganancias, tambin pretende controlar la produccin de alimentos en las comunidades rurales. Esta tendencia es preocupante porque el manejo requerido para la produccin sostenible debe incluir el control de la comunidad local sobre sus recursos y el conocimiento del lugar. La produccin de alimentos con base en las exigencias del mercado global y el uso de tecnologa desarrollada externamente, inevitablemente contradice los principios ecolgicos. El manejo basado en la experiencia acumulada a lo largo de los aos es sustituida por insumos externos, ocasionndose que se requiera cada vez de ms capital, energa y recursos no renovables. Los pequeos agricultores tienen muy poca influencia para detener el avance de la agricultura industrial. Ellos no tienen los recursos para adquirir maquinaria moderna y poder as competir con la agricultura de gran escala. Adems, el sistema requiere por un lado que los ingresos se compartan con los intermediarios para llevar el producto al mercado y por otro lado existe una poltica de precios bajos. As, a los pequeos agricultores se les han reducido sus ganancias cada vez ms durante estos aos, siendo en 1990 de solamente 9% como se muestra en la Fig. 1.5 (Smith 1992). Con este escenario de incertidumbre econmica, existen pocos incentivos para que los agricultores permanezcan y mantengan su granja; una opcin es venderla a productores con mayor capacidad. En los casos en que las granjas estn adyacentes a centros de poblacin con rpido crecimiento, el incentivo es vender la tierra para desarrollo urbano a un precio alto. Por ejemplo en el Valle Central de California entre 1950 y 1990, cientos de miles de hectreas antes dedicadas al cultivo se han destinado a desarrollo urbano (American Farmland Trust 1995). En pases en desarrollo, el crecimiento de la agricultura de gran escala de cultivos para exportacin tiene un efecto ms ominoso. A medida en que la poblacin rural quienes producan alimentos y suplan con ellos a las ciudades- es expulsada de sus tierras y emigra a las ciudades, se vuelven dependientes de quienes producen alimentos. Debido a que la mayora de los alimentos producidos por estos pases se
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It 1?ORTA\CIA DE LOS SISTEMAS SOSTENIBLES PARA LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS

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por los terratenientes a menudo tienen que cultivar en tierras marginales. El resultado es ms defo80 restacin, erosin severa y serios 60 daos sociales y ecolgicos. o^ 0 An cuando la inequidad en40 Ganancia del agricultor tre pases y entre grupos dentro de cada pas siempre ha existido. 20 Costo de produccin la modernizacin de la agricultu0 ra ha acentuado estas inequida1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 des debido a que los beneficios no son distribuidos adecuadaFIGURA 1.5 mente. Aquellos con ms tierra y Reduccin en las ganancias del agricultor. Los costos de produccin y recursos tienen ms acceso a las las ganancias de los intermediarios se han incrementado. tecnologas modernas. Mientras Fuente: Smith (1992). la agricultura convencional se base en tecnologas del primer _,-tinan a la exportacin, grandes cantidades de ali- mundo y solamente unos cuantos tengan acceso a in- entos bsicos deben ser importados para satisfacer sumos externos, se seguir perpetuando la inequidad demanda de las crecientes poblaciones urbanas. que a su vez constituye una barrera para alcanzar la Entre 1970 y 1990, la importacin de alimentos pro- sostenibilidad. venientes de pases desarrollados se han incrementa, hasta 500%, lo cual representa un peligro para la Juridad alimentaria de los pases en desarrollo y los Nos ESTAMOS QUEDANDO SIN ALTERNATIVAS ice ms dependientes de los pases desarrollados. Durante el siglo XX, el incremento en la produccin de alimentos se ha dado en dos maneras: a) por el incremento en la superficie de cultivo y b) por el increInequidad Global mento de la productividad. Como se ha sealado pesar de los incrementos en productividad, todava anteriormente, muchas de las tcnicas usadas para inrsiste la hambruna en el mundo. Tambin hay enor- crementar la productividad afectan negativamente el mes diferencias entre la cantidad de caloras consu- suelo en el largo plazo. Los mecanismos convencionamidas y la seguridad alimentaria de la poblacin de les usados para incrementar la productividad no asegulas naciones desarrolladas con aquellas en desarrollo. ran la satisfaccin de la demanda de alimentos para la Los pases en desarrollo a menudo producen alimen- creciente poblacin mundial. tos para exportar a los pases desarrollados, usando Por otro lado, incrementar la produccin aumeninsumos comprados a esos pases. Las ganancias son tando la superficie de cultivo tambin es problemtico. para un grupo pequeo de propietarios de tierras, En casi todo el mundo el suelo que es adecuado para mientras mucha gente padece hambre. Adems, uso agrcola ya ha sido convertido para algn uso huaquellos que han sido desplazados de sus tierras por mano; del rea total disponible la proporcin que polos grandes productores que buscan ms tierra para dra ser cultivada est disminuyendo rpidamente producir cultivos de exportacin no pueden satisfacer debido al crecimiento urbano, degradacin del suelo, y sus necesidades alimenticias. desertificacin. En los prximos aos el crecimiento Adems de ocasionar sufrimientos innecesarios, es- de las ciudades y la industrializacin continuar absortas relaciones de inequidad tienden a promover prc- viendo ms suelo agrcola, a menudo el mejor. ticas y polticas agrcolas basadas en motivaciones La figura 1.6 ilustra el problema. Desde finales de econmicas de corto plazo y, no en consideraciones los aos 80s el incremento anual de tierra cultivada ecolgicas de largo plazo. Por ejemplo, en pases en de- que se observaba desde los aos 70 (y desde antes) se sarrollo los agricultores de subsistencia desplazados detuvo e inici su reduccin en los aos 90. 100
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INTRODUCCIN A LA AGROECOLOGA

Millones de hectreas 1360

FIGURA 1.6

1994

rea de tierra arable en el inundo. Mientras el total de tierra arable decrece, la poblacin contina creciendo. Al mismo tiempo, la produccin por hectrea se ha mantenido estable. Fuente: FAO.

Tampoco es posible incrementar el rea de cultivo mediante la irrigacin. En la mayora de las zonas secas el agua es escasa y no hay excedente disponible para expandir la agricultura. Desarrollar nuevas fuentes de suministro de agua ha trado consecuencias ecolgicas severas. En lugares que dependen de reservas subterrneas para la irrigacin, como Arabia Saudita y partes de Estados Unidos, habr escasez en un futuro cercano debido a que la extraccin para uso no agrcola es cada vez mayor que la recarga. Todava existen pequeas pero significativas reas que pueden ser convertidas en uso agrcola y que actualmente estn cubiertas por vegetacin natural. Algunas de estas reas estn siendo convertidas, pero esta manera de aumento de la produccin tambin tiene lmites. Primero, mucha de esta tierra son bosques hmedos tropicales donde el suelo no puede mantener una produccin agrcola continua. Segundo, estas reas con vegetacin natural estn siendo reconocidas por su valor como hbitats para diversidad biolgica, por su importancia en el equilibrio del dixido de carbono en la atmsfera y para el equilibrio climtico global. Debido a estas razones y al esfuerzo de grupos ambientalistas, una gran proporcin de las reas naturales se mantendr intacta.
EL CAMINO HACIA LA SOSTENIBILIDAD

patrones de consumo y uso del suelo, buscando una mayor equidad que beneficie a todos, desde los agricultores hasta los consumidores. La primera parte de este reto para el futuro define el objetivo de este libro; la segunda parte que va un poco mas all de los alcances de este libro, conlleva la reconceptualizacin de la agricultura, aspecto discutido en este libro. Para preservar la productividad de la agricultura, se requieren sistemas sostenibles de produccin de alimentos. La sostenibilidad se puede alcanzar mediante prcticas de cultivo basadas en el conocimiento adecuado y profundo de los procesos ecolgicos que suceden tanto en las parcelas de produccin como en el contexto de las cuales ellas son parte. Con estas bases podemos enfocamos hacia los cambios sociales y econmicos que promueven la sostenibilidad en todos los sectores del sistema alimentario. ,Qu es Sostenibilidad? La palabra sostenibilidad tiene diferentes significados para diferentes personas; sin embargo, hay consenso en que tiene una base ecolgica. En una forma general, la sostenibilidad es una versin del concepto de "rendimiento sostenido", es decir, la condicin o capacidad de cosechar a perpetuidad cierta biomasa de un sistema que tiene la capacidad de renovarse por s mismo o que su renovacin no est en riesgo. Debido a que la palabra "perpetuidad" nunca puede ser demostrada en el presente, la prueba de sostenibilidad recae siempre en el futuro, fuera de

La nica opcin que nos queda es la de preservar la productividad, a largo plazo, de la superficie agrcola del mundo junto con cambios necesarios en nuestros

C'IPORTANCIA DE LOS SISTEMAS SOSTENIBLES PARA LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS

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-uestro alcance. As, es imposible saber con certeza cuando una prctica agrcola en particular es de hedio sostenible, o bien si un grupo de prcticas constituve la sostenibilidad. Sin embargo, lo que s es posible, es demostrar cuando una prctica se est aleando de la sostenibilidad. Con base en nuestro conocimiento actual, poderos sugerir que la agricultura sostenible debera al Tienos: tener el mnimo efecto negativo en el ambiente, y no liberar sustancias txicas o dainas a la atmsfera y el agua superficial o subterrnea; preservar y reconstruir la fertilidad del suelo, prevenir la erosin y mantener la salud ecolgica del suelo; usar agua en forma tal que permita la recarga de los acuferos y su uso por parte de la poblacin humana y otros elementos del ecosistema; hacer uso de los recursos dentro del agroecosistema, incluyendo las comunidades cercanas, reemplazando los insumos externos con un mejor ciclo de nutrimentos, adecuada conservacin y amplio conocimiento ecolgico; valorar y conservar la diversidad biolgica, tanto en los paisajes silvestres como los domesticados; y garantizar la equidad en el acceso a las prcticas agrcolas apropiadas, al conocimiento y a la tecnologa as como permitir el control local de los recursos agrcolas. El Papel de Agroecologa La agricultura del futuro debe ser tanto sostenible como altamente productiva si se desea producir alimentos para una creciente poblacin humana. Estos retos significan que no podemos simplemente abandonar completamente las prcticas convencionales y retornar a las prcticas tradicionales indgenas. An cuando la agricultura tradicional puede contribuir con invaluables modelos y prcticas para desarrollar una agricultura sostenible, no puede producir la cantidad de alimentos que requieren los centros urbanos y los mercados globales porque est dirigida a suplir las necesidades locales y a pequea escala. El llamado demanda un nuevo enfoque hacia la agricultura y desarrollo agrcola construida sobre la base de la conservacin de los recursos y otros aspectos de la agricultura tradicional, local y de pequea

escala, y que al mismo tiempo aproveche los conocimientos y mtodos modernos de la ecologa. Este enfoque est incluido en la ciencia llamada agroecologa, la cual se define como la aplicacin de
conceptos y principios ecolgicos para el diseo y manejo de agro ecosistemas sostenibles.

La agroecologa provee el conocimiento y metodologa necesarios para desarrollar una agricultura que sea, por un lado ambientalmente adecuado y por otro lado altamente productiva y econmicamente viable. Esta establece condiciones para el desarrollo de nuevos paradigmas en agricultura, en parte porque prcticamente elimina la distincin entre la generacin de conocimiento y su aplicacin. Tambin valoriza el conocimiento local emprico de los agricultores , el compartir este conocimiento y su aplicacin al objetivo comn de sostenibilidad. Los mtodos y principios ecolgicos constituyen las bases de la agroecologa. Estos son esenciales para determinar: (1) si una prctica agrcola particular, un insumo o decisin de manejo es sostenible, y (2) la base ecolgica para decidir la estrategia de manejo y su impacto a largo plazo. Conociendo lo anterior, se pueden desarrollar prcticas que reduzcan la compra de insumos externos, que disminuyan los impactos de esos insumos cuando se deban usar, y permite establecer bases para disear sistemas que ayuden a los agricultores a mantener sus granjas y sus comunidades. An cuando el enfoque agroecolgico comienza prestando atencin a un componente particular de un agroecosistema y su posible alternativa de manejo, durante el proceso establece las bases para muchas otras cosas. Aplicando el enfoque en forma ms amplia, nos permite examinar el desarrollo histrico de las actividades agrcolas en una regin y determinar las bases ecolgicas para seleccionar prcticas ms sostenibles para esa zona. Tambin nos puede ayudar a encontrar las causas de los problemas que han emergido como resultado de prcticas insostenibles. Todava ms, el enfoque agroecolgico nos ayuda a explorar las bases tericas para desarrollar modelos que pueden facilitar el diseo, las pruebas y la evaluacin de agroecosistemas sostenibles. Finalmente, el conocimiento ecolgico de la sostenibilidad de agroecosistemas, debe reestructurar el enfoque actual de la agricultura con el objetivo de que la humanidad disponga de sistemas sostenibles de produccin de alimentos.

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INTRODUCCIN A LA AGRoECOLoGA

TEMA ESPECIAL

Historia de la Agroecologa Durante el siglo XX, las dos ciencias que componen la agroecologia: Agronoma y la ecologa, han tenido una relacin distanciada. Por un lado la ecologa se ha enfocado principalmente en el estudio de los sistemas naturales, mientras que la agronoma ha aplicado los resultados de investigaciones cientficas a la agricultura. Los lmites establecidos por cada una de estas ciencias, una considerada como terica y la otra como prctica, las ha mantenido relativamente separadas. Con algunas excepciones importantes, el anlisis ecolgico de los sistemas agrcolas es muy reciente. A fines de los aos 20 hubo un intento de combinar agronoma con ecologa, dando origen al campo de "ecologa de cultivos". Los cientficos de esta disciplina se enfocaron al estudio de las condiciones fsico-ambientales donde crecan los cultivos para determinar los mejores sitios de cultivo. En los aos 30, se propuso el trmino agroecologa para indicar la aplicacin de ecologa a la agricultura. Sin embargo, debido a que la ecologa se desarroll ms como una ciencia experimental enfocada a sistemas naturales, los eclogos se alejaron de la Ecologa de Cultivos, dejndolo a los agrnomos. As, el trmino "agroecologia" aparentemente se olvid. Despus de la segunda Guerra Mundial, la ecologa continu su desarrollo como una ciencia pura y el xito de la Agronoma se midi en sus resultados prcticos, debido en parte a la creciente mecanizacin y uso de agroqumicos. De este modo, los investigadores de stas disciplinas se fueron alejando poco a poco entre s. A finales de los aos 50, la consolidacin del concepto de "ecosistema" atrajo nuevamente el inters en la Ecologa de Cultivos, esta vez bajo la forma de "Ecologa agrcola". El concepto de ecosistema propici, por primera vez, un marco de referencia lo bastante coherente y general para examinar a la agricultura bajo una perspectiva ecolgica. Sin embargo, fueron pocos los investigadores que lo aprovecharon. En los aos 60 y 70, el inters en la aplicacin de

la ecologa a la agricultura se intensific debido a la investigacin en las reas de: ecologa de comunidades y poblaciones, enfoques a nivel de sistemas y el aumento en la conciencia ambiental por parte de la poblacin. Un hecho importante a nivel mundial ocurri en 1974 cuando en el Primer Congreso Internacional de Ecologa un grupo de participantes present un informe titulado " Anlisis de Agroecosistemas". A medida que ms eclogos en los aos 70 entendieron que los sistemas agrcolas eran legtimas reas de estudio y que ms agrnomos aceptaron el valor del enfoque ecolgico, las bases de la agroecologa crecieron rpidamente. A inicios de los aos 80 la agoecologa emergi como una disciplina distinta y nica para el estudio de agroecosistemas. El conocimiento y entendimiento de la agricultura tradicional en pases en desarrollo tuvo una influencia particular en este perodo. Varios investigadores reconocieron a estos sistemas como verdaderos ejemplos de agroecosistemas manejados con bases ecolgicas (ej. Gliessman 1987a, Gliessman et al. 1981). A medida que la agroecologa se desarrollaba y su influencia creca, sta disciplina contribuy al desarrollo del concepto de sostenibilidad en la agricultura. Por un lado, la idea de sostenibilidad fue como un objetivo que sirvi a la agroecologa para definir y enfocar proyectos de investigacin; y por otro lado, el enfoque agroecolgico a nivel de sistema y las evidencias de su equilibrio dinmico retroalimentaron terica y conceptualmente el concepto de sostenibilidad. En un simposio llevado realizado en 1984, varios autores establecieron las bases ecolgicas del concepto de sostenibilidad (Douglass 1984); esta publicacin jug un papel muy importante en la consolidacin de la relacin entre la investigacin agroecolgica y la labor de promover la agricultura sostenible. Hoy, la agroecologa contina creciendo y unificando disciplinas. Por un lado, la sta representa el estudio de los procesos ecolgicos en los agroecosistemas; y por otro lado acta como un agente de cambio que busca la transformacin social y ecolgica que debe ocurrir para que la agricultura se desarrolle realmente sobre bases sostenibles.

1%410RT_ANCIA DE LOS SISTEMAS SOSTENIBLES PARA LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS

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Trabajos Importantes durante el Desarrollo de la Agroecologa


tito 1928 Autor(es) K. Klages

1')38 1939 1942 1956 1962 1965 1973 1974

J. Papadakis

H. Hanson K. Klages G. Azzi C.P. Wilsie


W. Tischler D.H. Janzen J. Harper

1976

1NTECOL

1977

O.L. Loucks

Titulo "Crop ecology and ecological crop geography in the agronomic curriculum" Compendium of Crop Ecology "Ecology in agriculture" Ecological Crop Geography Agricultural Ecology Crop Adaptation and Distribution Agrarbkologie "Tropical agroecosystems" "The need for a focus on agro-ecosystems" Report on an International Programme for Analysis of Agro-Ecosystems "Emergence of research on

agroecosystems" Memorias del Seminario 1978b S. Gliessman Regional sobre la Agricultura Tradicional Agroecosistemas: Conceptos 1979 R.D. Hart Bsicos Agricultural Ecology: An 1979 G. Cox y Analysis of World Food M. Atkins Production Systems "The ecological basis for 1981 S. Gliessman, R. Garca -Espinoza, the application of traditional agricultural technology in the & M. Amador management of tropical agroecosystems" Agroecology 1983 M. Altieri Agricultural Ecosystems: 1984 R. Lowrance, Unifying Concepts B. Stinner, G. House 1984 G. Douglass (ed.) Agricultural Sustainability in a Changing World Order

Ideas para Meditar 1. Cmo permite el enfoque holstico de la agroecologa la integracin de los tres componentes ms importantes de la sostenibilidad: bases ecolgicas, viabilidad econmica y equidad social? Por qu ha sido tan difcil para los seres humanos entender que la degradacin ambiental causada por la agricultura convencional es consecuencia de la ausencia de un enfoque ecolgico en la agricultura? Qu tienen en comn la agronoma y la ecologa con respecto a una agricultura sostenible? 4. Cules son los aspectos ms importantes que amenazan la sostenibilidad de la agricultura en el lugar donde vives?

Lecturas Recomendadas
Altieri, M. A.1995. Agroecology: the Science of Sustainable Agriculture. Third Edition. Westview Press:

Boulder CO. Un trabajo pionero sobre la necesidad de disponer de una agricultura sostenible. Hace una revisin de los tipos de agroecosistemas que nos pueden conducir hacia la sostenibilidad. Brown, L. 1997. Facing the prospect of food scarcity. Pp23-41 en: Starke, L. (ed.) State of the World 1997. W.W. Norton & Co.: New York & London. Analiza ampliamente las causas que conducen a la crisis en la produccin de alimentos a nivel mundial. Douglass, G.K. (ed.). 1984. Agricultural Sustainability in a Changing World Order. Westview Press: Boulder, CO. Memorias de un simposio que permiti definir la trayectoria y la naturaleza interdisciplinaria de trabajos sobre agricultura sostenible.

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INTRODUCCIN A LA AGROECOLOGA

Edwards, C.L., R. Lal, P. Madden, R.H. Miller, and G. House (eds.) 1990. Sustainable Agricultural Systems. Soil and Water Conservation Society: Ankeny, IA. Memorias de un importante simposio que reuni a investigadores y agricultores de diversas partes del mundo, interesados en agricultura sostenible, con el fin de intercambiar experiencias y perspectivas futuras. Gliessman, S.R. (ed.). 1990. Agroecology.Researching
the Ecological Basis for Sustainable Agriculture.

nen el propsito de informar al pblico en general de los elementos culturales que se necesitan para lograr la transicin de una agricultura convencional a una sostenible.
Miller, G.T., Jr., 1994. Living in the Environment: Principles, Connections, and Solutions. Eight Edition. Wadsworth: Belmont, CA. Uno de los libros de texto, ms actualizados en el tema de Ciencias Ambientales, con un enfoque de solucin de problemas. National Research Council. 1989. "Problems in US Agriculture", pp. 89-134 en Alternative Agriculture. National Academy Press: Washington, D.C. Una excelente revisin de la situacin actual de la agricultura en los Estados Unidos y la viabilidad futura de las alternativas propuestas. Se apoya en una serie de estudios de caso exitosos relacionados con manejos alternativos de sistemas agrcolas en todo el pas. Pretty, Jules N. 1995. Regenarating Agriculture: Policies and Practice for Sustainability and Self-Relian-

Ecological Studies Series # 78. Springer-Verlag: New York. Una excelente revisin acerca del tipo de investigacin requerida para identificar las bases ecolgicas necesarias para lograr agroecosistemas sostenibles. Jackson, Wes, 1980. New Roots for Agriculture. Friends of the Earth: San Francisco. Una excelente visin sobre de los fundamentos ecolgicos y culturales de la agricultura renovable que se basa en la naturaleza como modelo para disponer de un manejo sostenible de agroecosistemas. Jackson, W., W. Berry, and B. Colman. (eds.) 1986. Meeting the Expectation of the Land. Northpoint Press: Berkeley, CA. Una coleccin de contribuciones de expertos, que tic-

ce. Joseph Henry Press: Washington, D.C. Una revisin extensiva sobre la necesidad de cambiar los lineamientos de las prcticas y polticas agrcolas, as como los pasos que se han dado para facilitar el cambio.