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El generador de Van de Graff

Es un aparato utilizado para crear grandes voltajes. Se basa en los fenmenos de electrizacin por contacto y en la induccin de carga. Este efecto es creado por un campo intenso y se asocia a la alta densidad de carga en las puntas. Los generadores de Van de Graff estn diseados para no proporcionar ms de un par de miliamperios de corriente, de modo que como mucho puede darnos un pequeo calambre similar a los que nos pueden dar en las piernas despus de hacer mucho ejercicio fsico. Por tanto, no es peligroso. Lo que permite al generador aumentar tanto el voltaje es que la resistencia del aparato va variando. A medida que la esfera conductora se carga, el aire que es aislante (dielctrico) se va ionizando y va convirtindose en conductor. Esto no sucede de manera indefinida sino que llegado un momento el aire se perfora y ya no es capaz de seguir conduciendo cargas, haciendo que en este momento la esfera ya no podr cargarse ms. La Ley de Ohm [ ], o lo que es igual .

A medida que el aire se ioniza, su resistencia va siendo menor y por tanto la diferencia de voltaje entre el aire y el generador tambin disminuye, para conseguir que la intensidad siga constante. Esto hace que el generador de Van de Graff pueda conseguir grandes voltajes sin peligro alguno para quien toque la esfera, ya que al hacerlo lo que ocurre es que sencillamente adquirimos ese potencial, pero sin el peligro de producir una corriente elctrica intensa. Se conoce como fuente de corriente o de intensidad. Es decir, una fuente que provoca una intensidad determinada y que hace que sta no vare con el tiempo. Es justamente lo contrario a una pila o cualquier otro tipo de batera que son fuentes de tensin, y lo que hacen es proporcionar una diferencia de potencial constante.

Existen dos modelos bsicos de generador:


1.- El que origina la ionizacin del aire situado en su parte inferior, frente a la correa, con un generador externo de voltaje (un aparato diferente conectado a la red elctrica y que crea un gran voltaje). 2.- El que se basa en el efecto de electrizacin por contacto. En este modelo el motor externo slo se emplea para mover la correa y la electrizacin se produce por contacto. Podemos moverlo a mano con una manivela y funciona igual que con el motor.

En los dos modelos las cargas creadas se depositan sobre la correa y son transportadas hasta la parte interna de la cpula donde, por efecto Faraday, se desplazan hasta la parte externa de la esfera que puede seguir ganando ms y ms hasta conseguir una gran carga.

Descripcin
Consta de:
1.- Una esfera metlica hueca en la parte superior. 2.- Una columna aislante de apoyo que no se ve en el diseo de la izquierda, pero que es necesaria para soportar el montaje. 3.- Dos rodillos de diferentes materiales: el superior, que gira libre arrastrado por la correa y el inferior movido por un motor conectado a su eje. 4.- Dos peines metlicos (superior e inferior) para ionizar el aire. El inferior est conectado a tierra y el superior al interior de la esfera. 5.- Una correa transportadora de material aislante (el ser de color claro indica que no lleva componentes de carbono que la haran conductora). 6.- Un motor elctrico montado sobre una base aislante cuyo eje tambin es el eje del cilindro inferior. En lugar del motor se puede poner un engranaje con manivela para mover todo a mano.

Funcionamiento
Una correa transporta la carga elctrica que se forma en la ionizacin del aire por el efecto de las puntas del peine inferior y la deja en la parte interna de la esfera superior. El rodillo inferior est fuertemente electrizado (+), por el contacto y separacin con la superficie interna de la correa de caucho. Se electriza con un tipo de carga que depende del material de que est hecho y del material de la correa. El rodillo induce cargas elctricas opuestas a las suyas en las puntas del peine metlico. El intenso campo elctrico que se establece entre el rodillo y las puntas del peine situadas a unos milmetros de la banda, ioniza el aire. Los electrones del peine no abandonan el metal pero el fuerte campo creado arranca electrones al aire convirtindolo en plasma. El aire ionizado forma un plasma conductor -efecto Corona- y al ser repelido por las puntas se convierte en viento elctrico negativo.

El aire se vuelve conductor, los electrones golpean otras molculas, las ionizan, y son repelidas por las puntas acabando por depositarse sobre la superficie externa de la correa. Las cargas elctricas negativas (molculas de aire con carga negativa) adheridas a la superficie externa de la correa se desplazan hacia arriba. Frente a las puntas inferiores el proceso se repite y el suministro de carga est garantizado. La carga del rodillo inferior es muy intensa porque la carga que se forma al rozar queda acumulada y no se retira, mientras que las cargas depositadas en la cara externa de la correa se distribuyen en toda la superficie, cubrindola a medida que va pasando frente al rodillo. La densidad superficial de carga en la correa es mucho menor que sobre el rodillo. Por la cara interna de la correa van cargas opuestas a las del cilindro, pero estas no intervienen en los procesos de carga de la esfera.

Parte superior
Supongamos que el generador tiene un rodillo de tefln que se carga negativamente por contacto con la correa. Este rodillo repele los electrones que llegan por la cara externa de la correa. El peine situado a unos milmetros frente a la correa tiene un campo elctrico inducido por la carga del cilindro y de valor intenso por efecto de las puntas. Las puntas del peine se vuelven positivas y las cargas negativas se van hacia el interior de la esfera. El generador puede lograr una carga ms alta de la esfera si el rodillo superior se carga negativamente e induce en el peine cargas positivas que crean un fuerte campo frente a l y contribuyen a que las cargas negativas se vayan hacia la parte interna de la esfera. El campo creado en el peine por efecto de las puntas ioniza el aire y lo transforma en plasma con electrones libres chocando con molculas de aire. Las partculas de aire cargadas positivamente se alejan de las puntas (viento elctrico positivo). Las cargas positivas neutralizan la carga de la correa al chocar con ella. La correa da la vuelta por arriba y baja descargada. El efecto es que las partculas de aire cargadas negativamente se van al peine y le ceden el electrn que pasa al interior de la esfera metlica de la cpula que adquiere carga negativa. Por el efecto Faraday toda la carga pasa a la esfera y se repele situndose en la cara externa. Esto hace que la esfera sigue cargndose hasta adquirir un gran potencial y la carga pasa del peine al interior.

Principios en que se basa el GVG


Electrizacin por frotamiento Faraday explica la transmisin de carga a una esfera hueca. Cuando se transfiere carga a una esfera tocando en su interior, toda la carga pasa a la esfera porque las cargas de igual signo sobre la esfera se repelen y pasan a la superficie externa. No ocurre lo mismo si tratamos de pasarle carga a una esfera (hueca o maciza) tocando en su cara exterior con un objeto cargado. De esta manera no pasa toda la carga. Induccin de carga: ionizacin.

Afinar su funcionamiento
Los rodillos y la correa son el alma del generador de Van de Graff y deben ser de los materiales ms adecuados (ms separados en la escala triboelctrica). La combinacin de materiales con que se hagan los rodillos inferior, correa y rodillo superior, la esfera se cargar negativa o positivamente. Si el inferior es de aluminio, el superior de plstico y la correa de caucho sin grafito, la esfera se cargar positivamente. Los rodillos deben ser ms anchos por el centro que por los lados (abombados) para que la presin sobre la correa elstica descienda del centro a los lados y haga que esta no escape al girar. La correa debe ser lo ms fina posible para que su propia masa no la abombe al girar y la fuerza centrpeta originada no la impulse hacia los lados hacindola oscilar. La cinta debe ser de color claro porque las oscuras tienen carbono y esto las hace conductoras y no aislantes.

Potencia del motor que mueve la correa


Supngase que la diferencia de potencial entre el conductor hueco del generador de Van de Graaff y el punto sobre el cual se esparcen las cargas sobre la correa es V. Si la correa proporciona carga positiva a la esfera a razn de i amperes. Determinar la potencia necesaria para mover la polea en contra de las fuerzas elctrica. El trabajo que hay que realizar para que una carga dq positiva pase de un lugar en el que el potencial es cero a otro en el que el potencial V es dW=Vdq

La potencia:

El generador de Van de Graff: las cargas positivas se mueven en direccin contraria al campo elctrico, en el que el potencial aumenta, y las negativas en la misma direccin que el campo, en el que el potencial disminuye. La fuerza o la energa necesaria para este transporte de cargas lo realiza el motor que "bombea" las cargas. En el applet se simula el generador de Van de Graff. En el generador real la cinta transporta carga de forma continua. En la simulacin, se transporta de forma discreta, sobre la cinta aparecen puntos rojos igualmente espaciados, cada unos de ellos representa una unidad de carga positiva cuyo valor genera el programa interactivo de forma aleatoria. Al igual que en un generador real, el simulado pone un lmite al campo mximo en la superficie de la esfera a partir del cual, el aire se ioniza y el generador no puede incrementar ms la carga. Podemos aproximar el conductor hueco a una esfera conductora de radio R. Conociendo la carga acumulada Q se calcula el campo producido por una esfera conductora en su superficie El generador deja de acumular carga cuando el aire se vuelve conductor. La intensidad del campo elctrico lmite es de aproximadamente 3.0 106 V/m. Para una esfera de radio R podemos calcular la carga mxima que puede acumular y el mximo potencial que adquiere la esfera cargada.

La Mquina de Wimshurst
Inventada por James Wimshurst, descrita por primera vez en 1883 y usada, entre otras aplicaciones, como fuente de alto voltaje para los primeros tubos de rayos X, se trata de una mquina electrosttica, constituida por dos discos de material aislante, paralelos, muy prximos entre si y dispuestos sobre el mismo eje, de tal modo que pueden girar con rapidez en sentido inverso. Su rotacin se efecta con auxilio de un manubrio que acta sobre dos pares de poleas unidas por una cuerda sin fin, una de ellas cruzada. La cara exterior de cada disco lleva pegados cerca de sus bordes varios sectores metlicos, que durante la rotacin frotan con dos pinceles flexibles de hilo metlico, sostenidos en los extremos de un arco metlico. Este arco y su igual de la cara opuesta son movibles y pueden formar un ngulo de 90, comunican con el suelo y entre si por el eje y realizan el mismo papel que las almohadillas en la mquina de Ramsden. En los extremos del dimetro horizontal, rodean a los platillos dos peines metlicos curvos, unidos a conductores independientes, aislados por columnas aislantes.

Con los conductores se articulan dos terminales provistos de mangos aislantes, para poder variar sin riesgo la distancia entre las esferas terminales, que son los polos de la mquina. En comunicacin con los dos conductores hay dos botellas de Leyden, que sirven para aumentar la intensidad y el tamao de la chispa. Desarrollada hacia 1880 por el britnico James Wimshurst, consta de dos discos, antiguamente de ebonita o cristal, la que describimos los lleva de metacrilato, que giran en sentido contrario, muy prximo y paralelo. Los discos llevan pegados un nmero par de sectores metlicos que se comunican diametralmente por medio de un puente con escobillas metlicas, cada puente separado 60 de la horizontal. Los sectores van depositando su carga por intermedio de peines metlicos en dos circuitos independientes que acumula cada uno carga contraria potenciada por su correspondiente botella de Leyden. Podemos ver una representacin esquemtica en las imgenes: Representados los discos de diferente tamao y siendo D y D los puentes diametrales, K y K cada uno de los conductores con sus correspondientes botellas de Leyden L y L. Si uno de los discos y por induccin los sectores correspondientes tienen un pequeo desequilibrio electrnico, inducirn en el disco opuesto electricidad contraria. Los arcos facilitan la distribucin de la carga en cada disco, carga que es de distinta polaridad. Debido al giro opuesto siempre recoger cada conductor por intermedio del peine la misma electricidad, consiguiendo mantener el signo contrario en cada circuito. La carga se acumula en los conductores y en las botellas de Leyden para que en el momento propicio se produzca la ruptura en forma de arco Voltaico.

Bibliografa

http://teleformacion.edu.aytolacoruna.es/FISICA/document/fisicaInteractiva/sacaleE_M2/Triboelecetricida d/vanderGraff/GeneradorEVG_Trabajo.htm http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/elecmagnet/campo_electrico/graaf/graaf.htm http://www.wisphysics.es/2008/02/generador-de-van-de-graaff http://www.telefonica.net/web2/javq/LaMaquinaDeWimshurst.htm http://www.mostolesmuseo.com/maquinas_cientificas/05maquina_de_wimshurst.htm